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REN DESCARTES

Biografa

Ren Descartes naci en La Haye en Touraine, Turena, 31 de marzo de 1596.


Poco despus de su nacimiento, qued al cuidado y crianza de su abuela, su
padre y su nodriza, tras la muerte de su madre.

Desde nio, su padre comenz a llamarle su pequeo filsofo porque el


pequeo Ren se pasaba el da planteando preguntas.

Desde los 11 hasta los 16 aos de edad estudi en Collge Henri IV de La


Flche. All aprendi fsica y filosofa escolstica, latn, griego, astronoma,
msica, arquitectura y mostr un notable inters por las matemticas.

A los 18 aos de edad, Descartes ingres a la Universidad de Poitiers para


estudiar derecho y medicina.

Pas un tiempo como militar, pero renunci en 1619.

Aportaciones

Hizo famoso el clebre principio cogito ergo sum, (pienso, luego existo),
elemento esencial del racionalismo occidental, y formul el conocido como
mtodo cartesiano.

En fsica est considerado como el creador del mecanicismo, y en


matemtica, de la geometra analtica. Se lo asocia con los ejes cartesianos
en geometra, con la iatromecnica y la fisiologa mecanicista en medicina, con
el principio de inercia en fsica, con el dualismo filosfico mente/cuerpo y el
dualismo metafsico materia/espritu.

Filosofa

Descartes es considerado como el padre de la filosofa moderna. Este juicio se


justifica, principalmente, por su decisin de rechazar las verdades recibidas,
combatiendo activamente los prejuicios.

Descartes emple su mtodo para probar la existencia de Dios y del alma.

Descartes pensaba que, en el contexto de la investigacin, haba que rehusarse


a asentir a todo aquello de lo que pudiera dudarse racionalmente.
Discurso del mtodo para dirigir bien la razn y hallar la verdad en las
ciencias

Tambin conocido como simplemente Discurso del mtodo es una obra de 1637
que pretende dar a conocer el mtodo para poder llegar al conocimiento
verdadero y encontrar la verdad. Es considerada como una obra fundamental de
la filosofa occidental con implicaciones para el desarrollo de la filosofa y de la
ciencia.

El mundo o tratado de la luz y El hombre

Obra de cosmologa de 1629 que brinda una visin global de tipo filosfico.

Meditaciones metafsicas

Libro escrito entre 1628 y 1629 y publicado en 1641, en el que se demuestran la


existencia de Dios y la inmortalidad del alma, mediante razonamientos lgicos.

La bsqueda de la verdad mediante la razn natural

Manifiesto cartesiano publicado en 1642 en el que se expone la doctrina del


mtodo como la va para encontrar la verdad.

Las pasiones del alma

Obra de 1649 fue el ltimo publicado por Descartes en vida y puede considerarse
como su testamento filosfico. Es un tratado de filosofa moral, sobre la virtud y
la felicidad.

Principios de filosofa

Obra de 1644.

Reglas para la direccin del espritu

Tambin conocido como Reglas para la direccin de la mente es un libro escrito


en 1628 y publicado pstumamente. La obra presenta un conjunto de reglas que
ayudan a explicaran en detalle el mtodo fundamentado en el Discurso del
mtodo.

Curiosidades

En 1935 se llam, en su honor, Descartes a un crter lunar. Su ciudad natal


tambin fue bautizada como Descartes.
Muerte

Muere en Estocolmo de una neumona el 11 de febrero de 1650, a los 53 aos


de edad

Racionalismo de Descartes

Descartes es uno de los padres de la filosofa moderna y el principal


valedor del racionalismo. Su aportacin a esta etapa de la historia de la
filosofa que conocemos bajo el nombre de modernidad resulta relevante a un
doble nivel:
a) Metodolgico: Nuevo mtodo del pensar, clasificando cientfica y
racionalmente el saber filosfico. Este
nuevo mtodo, recuperaba la ciencia matemtica como
modelo del saber racional, lo llam duda metdica. El
rendimiento de la duda metdica comprende el campo
epistemolgico la duda resulta til en la medida en que nos permite
agrandar el espacio del pensar. Y a nivel ontolgico, la duda sirve para hallar las
verdades
fundamentales; y la primera de esas verdades era la expresin existencial del
cogito: pienso, luego existo, dira Descartes.
b) Metafsico: la aportacin del mtodo debe centrarse en la
redefinicin de los conceptos fundamentales de la metafsica
para asentar las verdades indudables a partir de las cuales construir el edificio
del conocimiento humano. La primera de esas verdades, y con la cual
Descartes hubo de cambiar el rumbo de la metafsica, haba de ser
la afirmacin del Cogito. As, Descartes haca pasar el
pensamiento metafsico del objetivismo medieval al subjetivismo
moderno: lo importante, ahora, no es el conocimiento del objeto,
sino su conocimiento a travs del conocimiento del sujeto. Ahora
bien, la filosofa cartesiana pone mucho cuidado en no caer en un
subjetivismo propiciado por la exaltacin de los sentidos o de la
imaginacin, sino que es una afirmacin racional de la subjetividad. Es la
confianza en la razn, una razn trazada
matemticamente, la que nos permite dar cuenta de la radicalidad
del cogito: puedo dudar de todo, menos de que dudo; por tanto, si
no puedo dudar de que dudo, no podr dudar de que estoy
pensando y de que en dicho acto me constituyo como ser humano.
Repetimos: pienso, luego existo.

El Mtodo Cartesiano

Aspecto cientfico: la matematizacin.

Descartes quera hacer de la filosofa un conocimiento cientfico del


yo y del mundo. Para ello, necesitaba dotar a la investigacin filosfica de
un mtodo cientfico y, por esa razn, nada mejor que confiar en la
matemtica, ya que la matemtica se consideraba como ciencia segura;
adems ya haba aportar grandes dosis de deduccin y atencin a la
razn. Descartes opinaba, que la filosofa deba copiar el modelo
metodolgico de la matemtica. Los contemporneos de Descartes,
confiaban plenamente en el poder de la racionalidad matemtica para
conocer la realidad.

Aspecto metodolgico: las cuatro reglas.

Mtodo que contiene cuatro reglas


y que expone en su libro titulado Discurso del Mtodo:
1. Evidencia: afirmar como verdadero slo aquello que se revele
evidentemente como tal al pensamiento. Es evidente aquello que
ya no admite duda alguna porque ha sido visto clara y
distintamente.
2. Anlisis: reducir lo complejo a sus partes ms simples para
conocerlo correctamente.

3. Deduccin: otorgar a la operacin racional deductiva el peso de la


investigacin; as, hallaremos las verdades complejas por
deduccin a partir de las simples.
4. Comprobacin: comprobar si lo descubierto por la razn ha sido
hallado de acuerdo a las reglas anteriores.
Aspecto epistemolgico: la duda metdica

Tiene como misin convertir a la


filosofa en un camino racional hacia la verdad. Y, para ello, tiene que
resolver el problema del principio del conocimiento y su certeza: en la
filosofa antigua y medieval, el principio del conocimiento era el objeto, y
la verdad consista en la adecuacin de las proposiciones (lo que
decimos) a las cosas (lo que existe). Con la aparicin de la filosofa
moderna, cuyo padre es
Descartes, el principio del conocimiento deja de ser el objeto y pasa a ser
el sujeto y el lugar en el que quedan los sentidos como criterios de
conocimiento es de clara inferioridad y desprestigio. Tanto es as que el
mtodo cartesiano comienza expresando su desconfianza hacia los
sentidos como instrumentos vlidos para conocer. De ah que la expresin
del mtodo cartesiano sea la duda: en sus famosas Meditaciones
Metafsicas, Descartes escribe que podemos dudar de todo aquello que
conozcamos a travs de los sentidos, pues estos no distinguen entre el
sueo y la vigilia;
en cambio, deca Descartes, no puedo dudar de aquello que consiga
conocer racionalmente, porque esto lo habr hallado de acuerdo a un
mtodo estrictamente racional.

Las consecuencias ontolgicas del mtodo cartesiano:


afirmacin de la primera verdad: pienso, luego existo

Teniendo en cuenta que lo que persigue la duda metdica es afirmar


el sujeto pensante o cogito como base sobre la que construir todo el
conocimiento racional, podemos decir que la filosofa del mtodo es, en
realidad, una filosofa del sujeto, segn la cual, el hombre existe como ser
pensante, el mundo es conocido a partir de la evidencia del pensamiento:
es el cogito, y no el mundo, la primera verdad.

La afirmacin de la primera verdad, pienso, luego existo, ha


colocado a la filosofa moderna y a la del propio Descartes en una
situacin particular, porque la filosofa cartesiana a pesar de que ya no
separa existencia y pensamiento, seguir mostrando un dualismo
metafsico a la
hora de concebir la realidad: para Descartes, la existencia del mundo no
puede darse de la misma manera que la existencia del cogito, por dos
razones:
- ste, el cogito, se caracteriza por el pensamiento,
mientras el mundo es extensin. Seguir, pues,
habiendo un dualismo entre pensamiento y extensin.
Pero estos no sern simplemente modos de percibir,
sino que sern constatados como modos de ser. Por
eso, como veremos ms adelante, Descartes hablar
del pensamiento y de la extensin en tanto que
sustancias. Aqu, el racionalismo cartesiano es
dualista, como en el caso de Platn.
- El mundo existe para la conciencia: el cogito es la
primera verdad; slo a partir de la existencia del
cogito puedo concebir la existencia del mundo. Por
tanto, en este sentido, el racionalismo cartesiano es
puramente subjetivista. Ser este subjetivismo el que
lleve a Descartes a afirmar que es ms fcil conocer el
alma (o pensamiento) que el cuerpo (o extensin),
porque que pienso se revela de manera inmediata y
necesaria: dude de lo que dude, no podr dudar de que
dudo o pienso.

La teora cartesiana de las ideas y la idea de Sustancia.

Para Descartes la sustancia existe de tal manera que no tiene


necesidad de otra cosa para existir. Pero, segn esta definicin, slo Dios
podra ser considerado como sustancia; en cambio, Descartes afirma la
existencia de tres sustancias: la sustancia finita pensante (cogito), la
sustancia extensa (mundo) y el propio Dios, en tanto que sustancia infinita
pensante. Son tres sustancias pero slo dos modos de ser sustancia: el
pensamiento y la extensin o materia.
Aunque el sistema cartesiano que explica la sustancia no sea lgico,
s resulta rentable, porque al reducir el concepto de sustancia al de idea
Descartes ya ha logrado su doble propsito:
- colocar al pensamiento, y con l a la subjetividad, en
la base de la construccin del conocimiento humano.
- Diferenciar y priorizar claramente esta base,
ofrecindole un tratamiento distinto y privilegiado.
Por ello Descartes insistir en el esquema dualista de
la realidad; existen, segn la filosofa de Descartes,
dos modos de ser: el pensamiento (yo y Dios) y la
extensin (el mundo), pero nicamente el
pensamiento, el sujeto o yo, puede comprender la
existencia del mundo.
La idea, segn Descartes, tiene un doble aspecto: objetivo, porque
representa un objeto del mundo; y formal, puesto que la idea tiene sentido
en s misma, es decir, una vez formada no necesita la presencia de la cosa
que la origin para seguir existiendo.
Existen, en opinin de Descartes, tres tipos de ideas:
a) facticias: proceden de la imaginacin y la voluntad. Su
procedencia es subjetiva o interior.
b) Adventicias: son aquellas donadas por los sentidos. Su
procedencia es del mundo exterior u objetivo.
c) Innatas: se encuentran impresas en nuestra mente. Estas ideas
innatas son tres: la idea de Yo (primera verdad), la idea de Dios y
la idea de Mundo.
Verdaderamente, la metafsica cartesiana gira en torno al concepto de
idea (y, concretamente, el de idea innata) en vez de hacerlo en torno al de
sustancia.
Mecanicismo

La observacin que Descartes lleva a cabo de la naturaleza ya no la


hace desde los paradigmas antiguos: geocentrismo ni teocentrismo.
Descartes, inmerso en un proceso de modernizacin de la ciencia al que
contribuy notablemente desde las matemticas, trataba de explicar la
realidad fsica en funcin de un nuevo esquema de comprensin o
paradigma: el mecanicismo.
La naturaleza, en la que se pensaba incluido el cuerpo humano, era
considerada como una especie de mquina. Su funcionamiento automtico,
sometido a estrictas leyes mecnicas que le aportaban regularidad y
posibilitaban su conocimiento a travs de la fsica, haca de ella un objeto
sometido a explicacin matemtica, aunque tambin estaba sometido a
indagacin metafsica, porque, para Descartes, la comprensin de la
naturaleza o realidad fsica no era ms que la presencia de la extensin en
tanto que atributo (modo de ser) de la sustancia: si el yo era reconocible
como pensamiento, el mundo era reconocible como extensin. Extensin
quiere decir que todo cuerpo ocupa un lugar en el espacio, es decir, es
extenso; y la extensin es objeto de tratamiento matemtico: resulta
medible, cuantificable y predecible. Descartes, junto con Galileo, pensaban
efectivamente que la naturaleza estaba escrita en el lenguaje de las
matemticas.
Esta dualidad (pensamiento/extensin) sera trasladada tambin a la
antropologa y, as, Descartes conceba al hombre como un conjunto de
pensamiento (alma) y extensin (cuerpo).
Sin embargo, el anhelo de la ciencia moderna por explicar la realidad
a travs de la matemtica y la observacin cientfica, hizo que el propio
Descartes no se conformara con esta explicacin teolgica del movimiento
y, as, impulsara la formulacin de una serie de leyes de la naturaleza que
haran de la fsica un intento cientfico por explicar el mundo. Descartes
adelant hiptesis que despus Newton certificara y formulara en leyes
fsicas; por ejemplo:
a) el principio de inercia: segn Descartes, la primera ley de la
naturaleza es que cada cosa permanece en el estado en que se
encuentra si nada la cambia.
b) el movimiento rectilneo: una segunda ley de la naturaleza es la
que aduce que todo cuerpo en movimiento tiende a continuar su
movimiento en lnea recta.
c) el principio de conservacin del movimiento: la tercera ley de la
naturaleza hace referencia a la estabilidad de los cuerpos en
movimientos. Segn Descartes, si un cuerpo que se mueve
encuentra otro ms fuerte que l, no pierde nada de su
movimiento, y si encuentra otro ms dbil que pueda ser movido
por l, perder tanto movimiento como transmita. As pues, el
movimiento, finalmente, no se pierde, sino que se transmite.