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ISSN 1678-7226

Polon, L. (82 - 92) Rev. Geogr. Acadmica v.10, n.2 (xii.2016)

ESPAO GEOGRFICO: BREVE DISCUSSO TERICA ACERCA DO


CONCEITO

GEOGRAPHICAL SPACE: BRIEF THEORETICAL DISCUSSION ABOUT THE


CONCEPT

ESPACIO GEOGRFICO: BREVE DISCUSIN TERICA SOBRE EL CONCEPTO

Luana Caroline Knast Polon


Docente do curso de Licenciatura em Geografia da Universidade Estadual do Oeste do Paran (UNIOESTE), Campus Marechal
Cndido Rondon.
luanacaroline.geografia@gmail.com

RESUMO
A Geografia j foi considerada como uma cincia em crise, o que talvez ela ainda seja no contexto
contemporneo. As contradies e debates no mbito da Geografia se perpetuam desde a questo da
caracterizao e finalidade da prpria cincia, at aprofundamentos e questionamentos sobre os conceitos que
embasam as discusses geogrficas. O espao aparece comumente como objeto central dos estudos
geogrficos e, ainda assim gera diversas definies, indagaes e percepes por parte dos tericos da
Geografia. Apesar das indefinies acerca do conceito, compreender o espao de fundamental relevncia no
mbito da Geografia, uma vez que sobre este esto estruturados os demais conceitos pertinentes Cincia
Geogrfica. Os debates tericos que se inserem no campo do questionamento acerca dos conceitos da
Geografia, so fontes de amadurecimento conceitual e metodolgico, gerando possibilidades de reafirmao
ou modificao da forma pela qual as pesquisas na Geografia abordam os elementos conceituais. Assim,
entende-se que historicamente os debates tericos so promulgadores do processo de evoluo da prpria
Cincia Geogrfica.
Palavras chave: Espao Geogrfico; Discusso terico-conceitual; Geografia.

ABSTRACT
Geography has been considered a science in crisis, perhaps it is still in the contemporary context.
Contradictions and debates within the Geography perpetuate themselves from the issue of characterization and
purpose of science itself, to insights and questions about the concepts underlying the geographical discussions.
The space appears commonly as the main object of geographical studies and still generates many definitions,
questions and insights by the theoreticians of geography. Despite uncertainties about the concept, understand
the space is of fundamental importance in the context of geography, since this is structured other relevant
concepts to Geographic Science. The theoretical debates that fall in the questioning about the concepts of
geography field are sources of conceptual and methodological maturity, generating possibilities for
reaffirmation or modification of the way in which research in Geography address the conceptual elements.
Thus, it is understood that historically the theoretical debates are promulgators of the process of evolution
itself Geographic Science.
Keywords: Geographic Space; Theoretical and conceptual discussion; Geography.

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RESUMEN
La geografa ha sido considerada como una ciencia en crisis, lo que quizs an se encuentra en el contexto
contemporneo. Contradicciones y debates dentro de la Geografa perpetan a s mismos de la cuestin de la
caracterizacin y el propsito de la ciencia misma, a ideas y preguntas acerca de los conceptos que subyacen a
las discusiones geogrficas. El espacio aparece comnmente como el principal objeto de los estudios
geogrficos y todava genera muchas definiciones, preguntas y reflexiones de los tericos de la geografa. A
pesar de las incertidumbres sobre el concepto, entender el espacio es de fundamental importancia en el
contexto de la geografa, ya que este est estructurado otros conceptos relevantes para la ciencia geogrfica.
Los debates tericos que caen en el cuestionamiento acerca de los conceptos de campo de la geografa, son
fuentes de madurez conceptual y metodolgica, generando posibilidades de reafirmacin o modificacin de la
forma en que la investigacin en Geografa aborda los elementos conceptuales. Por lo tanto, se entiende que,
histricamente, los debates tericos son divulgadores del proceso de la evolucin misma ciencia geogrfica.
Palabras clave: Espacio Geogrfica; Discusin terica y conceptual; Geografa.

1. INTRODUO

No contexto contemporneo da Cincia Geogrfica convencional que o espao geogrfico seja


referenciado enquanto conceito primordial das abordagens, sendo considerado por vrios autores como o
objeto da Geografia. As anlises, no entanto, no se esgotam no conceito em questo, mas se ampliam no
sentido de compreender os territrios, a regio, os lugares e as paisagens, bem como as fronteiras. Apesar
disso, ainda existem discursos que afirmam que o espao um conceito pouco discutido no mbito da prpria
Geografia, sendo mais discutida a prpria cincia e sua funcionalidade na compreenso das relaes entre a
sociedade e a natureza, conforme Santos (2014, p. 18), discorrer, ainda que exaustivamente, sobre uma
disciplina, no substitui o essencial, que a discusso sobre seu objeto. Assim, reafirma-se que as discusses
tericas acerca dos conceitos da Geografia no so uma questo finalizada, mas que possibilitam novas e
constantes reflexes.
Diversos autores, no decorrer do tempo, j abordaram sobre os vrios aspectos relativos noo de
espao geogrfico, desde Henry Lefebvre, Richard Hartshorne, Rhalf Magalhes Braga. No caso brasileiro,
destacam-se as intervenes de Milton Santos, Ruy Moreira, Roberto Lobato Corra, dentre outros. E estas
abordagens so essenciais para que se estabelea o questionamento, gerando debates construtivos e possveis
modificaes na forma pela qual o conceito interpretado pelos pesquisadores. Esse questionamento
fundamental ao prprio amadurecimento da Geografia enquanto cincia. Essa discusso acerca dos conceitos
primordiais na Geografia possibilita tambm um questionamento quanto unidade do pensamento geogrfico,
uma vez que existem contradies e discrepncias quando o assunto descrever qual a finalidade, ou
precisamente, o que a Geografia.
A Geografia foi, no contexto das abordagens positivistas, considerada como uma cincia de sntese.
Ou seja, que no possua um objeto prprio que a definisse. Superada, pelo menos em tese, essa definio
abrangente, a Geografia define um mtodo e objetos especficos, constri uma histria repleta de crises e
questionamentos, e se estabelece enquanto forte campo cientfico. No entanto, como ocorre com outras
cincias tambm, a Geografia no evoluiu sem crticas e indagaes, de modo que surgem questionamentos
quanto ao cunho dela diante do contexto cientfico, no sentido de questionar se a Geografia seria pautada na
sntese, no contato, se humana, se fsica, se uma Geografia ou se Geografias. Essas discusses ainda
insistem em surgir nos debates epistemolgicos geogrficos e, so estes que fornecem subsdios para a
evoluo do pensamento geogrfico, o qual nem de longe encontra-se cristalizado.

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Tendo como base estas premissas, o artigo aqui apresentado teve como inteno refletir acerca do
conceito de espao geogrfico, visitando alguns autores que discutiram e forneceram condies para que a
Geografia se afirmasse enquanto cincia, e estabelecesse um conceito primordial, o qual est intimamente
integrado com os demais conceitos da Geografia. Assim, no de modo a abarcar toda complexidade da
questo, at porque isso no seria possvel neste contexto, objetivou-se a discusso terica e problematizao
do espao no mbito da Cincia Geogrfica, como forma de subsdio para reflexo acerca da questo.

2. REFERENCIAL TERICO

Entende-se que na brevidade de um artigo no se torna possvel abarcar as discusses desenvolvidas


pelos muitos autores que j se debruaram sobre a questo conceitual na Geografia, portanto, optou-se por
elencar um arcabouo terico limitado para discutir noes acerca do espao geogrfico, utilizando-se para tal
leituras predefinidas dentro de um acervo mais amplo possvel. Neste sentido, faz-se uma contextualizao
das fases pelas quais passou a Geografia, atrelando isso a evoluo do prprio conceito de espao
geogrfico, discorrendo sobre a integrao deste conceito como elemento primordial no entendimento das
transformaes geogrficas ocorridas no tempo. A questo central , portanto, promover uma discusso sobre
conceitos e problemticas levantadas por alguns dos principais autores da Geografia, visando pensar no
conceito e compreender que a prpria forma de conceb-lo foi alterada ao longo da histria da Geografia
enquanto cincia.
Os autores elencados para embasar a presente discusso se constituem em importantes referenciais no
contexto da Geografia. Apesar da diversidade de autores que poderiam ter sido escolhidos como referenciais,
compreendeu-se que os autores revisitados so suficientes para atingir o objetivo direcionador do artigo, ou
seja, traar consideraes sobre o conceito de espao geogrfico, rebuscando em seu aparato histrico as bases
para compreender como este foi inserido enquanto objeto primordial da Geografia.
Os referenciais tericos escolhidos podem ser considerados como contemporneos, sendo alguns
estrangeiros, como no caso de Claude Raffestin e Paul Claval, bem como Yi-Fu Tuan. No caso de Milton
Santos, embora brasileiro e tenha expressiva produo sobre o Brasil, cabe destacar que boa parte de sua
trajetria intelectual ocorreu na Frana. E ainda, gegrafos nacionais como Roberto Lobato Corra, Ruy
Moreira e Marcelo Lopes de Souza. O artigo primou pela diversidade de pensamento, uma vez que as
abordagens dos referidos autores no seguem um padro nico de referncia, mas cada qual entende a
Geografia e os conceitos desta de um modo particular, pautado em seus trabalhos intelectuais. Cabe ainda
destacar que os referidos autores no foram pioneiros em discutir o espao geogrfico, mas de alguma forma
foram influenciados tambm pelos autores mais clssicos da Cincia Geogrfica, permeando suas discusses
em anlises j efetuadas anteriormente, embora respeitando-se particularidades inerentes ao olhar geogrfico
de cada um dos autores.

3. DISCUSSO

A Geografia passou por vrias transformaes ao longo do tempo, especialmente quanto evoluo
terico-conceitual. Dentre as caracterizaes mais comuns hoje esto a definio da Geografia enquanto
cincia capaz de compreender o espao geogrfico por meio das interaes entre a sociedade e a natureza. A
Geografia possui, contemporaneamente, conceitos especficos que permeiam suas anlises, conforme
demonstra Corra (2000):

Como cincia social a geografia tem como objeto de estudo a sociedade que, no entanto,
objetivada via cinco conceitos-chave que guardam em si forte grau de parentesco, pois todos
se referem ao humana modelando a superfcie terrestre: paisagem, regio, espao, lugar e
territrio.

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Durante o contexto da Geografia Tradicional, perodo que se estende aproximadamente desde 1870
(quando a Geografia se torna uma disciplina institucionalizada nas universidades europeias) at 1950,
desestabilizado pela Revoluo Teortico-Quantitativa, h uma predominncia das abordagens embasadas
pelos conceitos de paisagem e regio, reconhecendo neles o objeto da Geografia, e sua identidade perante s
demais cincias. O espao, naquele contexto, era abordado apenas de forma secundria, enquanto as anlises
que permeavam as discusses geogrficas eram principalmente a noo de paisagem, a regio natural, regio-
paisagem, paisagem cultural, gnero de vida e diferenciao de reas. Para Corra (2000), apesar de no ser
considerado como conceito primordial na Geografia Tradicional, o espao aparece em obras de dois grandes
expoentes do contexto, Friedrich Ratzel e Richard Hartshorne, ainda que de modo apenas indireto.
Friedrich Ratzel foi um dos grandes tericos da Geografia, inclusive considerado como pai da
geopoltica, para o qual o espao base indispensvel para a vida do homem, sendo que o domnio do espao
transforma-se em elemento crucial na histria do homem. Ratzel desenvolve dois importantes conceitos em
sua obra: Territrio e Espao Vital. O primeiro, na viso de Ratzel, considerado como processo de
apropriao de uma poro do espao por um determinado grupo. Enquanto o segundo se refere noo de
que as necessidades territoriais de uma sociedade esto relacionadas ao seu desenvolvimento tecnolgico,
assim, quanto mais desenvolvida uma sociedade, to maior ser sua necessidade de expanso territorial. Essa
noo est fortemente ligada ao determinismo geogrfico, afirmando que aquelas populaes que dispusessem
de melhor espao vital estariam mais aptas a se desenvolver e a conquistar outros territrios. Segundo Corra
(2000), na obra de Ratzel, o espao se transforma, atravs da poltica, em territrio, o que para autor
conceito-chave da Geografia.
Outro importante referencial no campo da Geografia Richard Hartshorne, gegrafo estadunidense
que viveu entre os anos de 1899 at 1992. Hartshorne cunhou a noo de Espao Absoluto, ou seja, o espao
seria um conjunto de pontos que possuem existncia entre si. A viso do autor tem base nas ideias de Kant,
influenciado por Newton, afirmando que o espao e o tempo se associam a todas as dimenses da vida. A
noo de espao estava fortemente ligada ideia de rea, enquanto delimitao. No contexto mais geral, a
Geografia seria considerada enquanto cincia responsvel pelo estudo de todos os fenmenos organizados ao
longo do espao. Ao ponto que a Histria seria a cincia responsvel pelos estudos dos fenmenos em relao
ao tempo. Para Hartshorne (apud Corra, 2000) o conceito de espao seria somente um quadro intelectual do
fenmeno, um conceito abstrato que no existe em realidade [...] a rea, em si prpria, est relacionada aos
fenmenos dentro dela, somente naquilo que ela os contm em tais e tais localizaes.
Alm destes, outros autores tiveram importncia significativa no contexto da evoluo dos conceitos e
discusses geogrficas. Corra (2000) analisa que com a Revoluo Teortico-Quantitativa, a partir de 1950, o
espao passa a ser delimitado segundo duas vertentes de anlise, caracterizado enquanto Plancie Isotrpica e
Representao Matricial. O primeiro definido como superfcie plana com as mesmas propriedades fsicas em
todas as direes, homognea. Enquanto o segundo se define por uma suposio de que o espao possa ser
tratado como uma superfcie plana, onde cada clula est associada a uma poro do terreno. Portanto, uma
viso objetiva e numrica, prpria da concepo estatstica que emergia no contexto, visando legitimar a
Geografia enquanto cincia.
As mudanas conceituais eram tambm acompanhadas por transformaes na prpria definio do
campo de atuao e da definio do que seria a Geografia. Predominava uma viso de unidade epistemolgica
da cincia, a qual tinha suas bases na natureza, sendo que o mtodo predominante adotado foi o hipottico-
dedutivo, pois tudo deveria ser demonstrado e provado por meio de dados numricos, para que fosse
considerado como cientfico. Neste contexto, o conceito de espao aparece como conceito-chave, de modo
que o conceito de paisagem, por aparentemente possuir maior subjetividade, deixado de lado, enquanto o de
regio agrupado segundo normas estatsticas, com a finalidade de se enquadrar no movimento cientfico
emergente. Os conceitos de lugar e territrio so considerados conceitos secundrios neste contexto.
Superada essa fase, pelo menos em tese, a dcada de 1970 faz emergir na Geografia novas abordagens.
A Geografia Crtica, que surge no seio de um descontentamento com o mtodo quantitativo, tem como base o
materialismo histrico e a dialtica, calcado nas ideias de Karl Marx, principalmente. Moreira (2000) discorre
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que a aproximao entre a renovao da Geografia e as temticas do marxismo cria uma ideia de marxismo
como base filosfica e poltico-ideolgica da renovao. Moreira reconhece que h a presena do marxismo
no processo de renovao da Geografia, mas se um indito processo de refundio marxista ocorre por dentro
da renovao, esta todavia no se confunde com aquele (MOREIRA, 2000). Portanto, no h, neste sentido,
uma Geografia marxista, mas a recorrente discusso das ideias geogrficas sob um vis marxista.
Segundo Moreira (1993) o espao geogrfico s se caracteriza como formao econmico-social
devido ao modo de produo/reproduo dos bens materiais. Assim, a existncia permanente se d atravs da
repetio. Sem reproduo da produo, a produo do arranjo espacial seria efmera, restrita ao momento
da socializao da natureza (MOREIRA, 1993). Quando h uma excessiva reproduo dos bens materiais, h
tambm uma extrapolao entre os limites da dialtica do espao. Moreira (1993) afirma que a reproduo do
processo de produo , obrigatoriamente, uma reproduo das relaes de produo [...] com a reproduo
das relaes infraestruturais, reproduzem-se as relaes superestruturais, numa cadeia em que se reproduz a
totalidade da formao econmico-social conjuntamente. Assim, a reproduo se d em escala global, e
reflete-se em reproduo das estruturas de classe.
Moreira (1993) analisa que a manifestao do espao como instncia econmica d origem ao que
chamamos arranjo espacial econmico. O espao no processo produtivo primeira natureza, por ser objeto
de trabalho, mas tambm segunda natureza, por ser condio de reproduo. A formao scio-espacial
processo de acumulao, por ser o resultado e o impulsor do processo histrico, assim, o armazenamento
daquilo que produzido pelo homem. Os objetos que constituem o arranjo espacial so coisas produzidas e
acumuladas durante o processo de reproduo, so os instrumentos de trabalho e os meios de consumo. Em
uma sociedade com base no capitalismo, as foras produtivas buscam alcanar altos ndices de
desenvolvimento, onde a socializao da natureza se d em escala ampliada, embora prevalecendo a
distribuio desigual desta apropriao. Este processo caracterizado por forte superioridade do homem
sobre o seu meio (MOREIRA, 1993). Outra caracterstica comum que a fora de trabalho encontra-se
separada dos meio de produo, gerando a alienao do trabalhador. A relao empregado/empregador se
estabelece atravs do salrio e da mais-valia.
Apesar do conceito de espao ser amplamente relacionado aos temas de cunho marxista, torna-se
relevante destacar que Marx, em seus escritos, no estabelece meno clara questo espacial. Aos marxistas
o espao em si no tem valor de troca, mas apenas o valor do uso que lhe atribudo. Para Raffestin (1993) o
espao portanto anterior, preexistente a qualquer ao. No sendo, portanto, um objeto comum aos
pensadores marxistas, importando mais as relaes de produo que se estabelecem no tempo e espao.
pertinente ao gegrafo compreender que o espao anterior ao territrio, sendo, portanto, atravs do espao
que se formam os mltiplos territrios.
O territrio um espao onde foi inserida alguma atividade, e as relaes que se estabelecem no
espao so determinados por poder. O espao a priso original, o territrio a priso que os homens
constroem para si (RAFFESTIN, 1993). Assim, considera-se, segundo a viso de Raffestin (1933), que a
Geografia no a cincia dos lugares ou do espao, criticando a posio de Vidal de La Blache, mas
especialmente a Geografia Humana teria o papel de considerar a conscincia do conhecimento, bem como as
prticas que os homens teriam no espao, enquanto realidade concreta. Conforme essa viso, impossvel se
falar do espao sem considerar o elemento humano nas anlises.
Quanto ao mtodo, o materialismo histrico permeado pelas ideias de que as mudanas em termos
tecnolgicos, bem como no modo de produo das sociedades, so os fatores de maior relevncia em termos
de mudanas no mbito social, bem como no poltico e jurdico. Enquanto a questo dialtica se pauta na
perspectiva do entendimento de que os fenmenos sociais so analisados sob um vis especfico, que leva em
considerao a Tese, a Anttese e a Sntese. Visando questionar os problemas, no apenas consider-los a
partir de metodologias descritivas ou numricas.
A partir do momento da renovao da Geografia, o espao passa a ser considerado como instrumento
poltico, campo de aes dos indivduos ou grupos, relacionado principalmente questo das relaes de
trabalho. Assim, entende-se, nesta perspectiva, que o espao historicamente produzido pelo homem
enquanto este se organiza politicamente e economicamente, a partir das relaes sociais. Santos (apud
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CORRA, 2000, p. 05) afirma que as formas espaciais constituem uma linguagem dos modos de produo.
Assim, no mbito do materialismo histrico, atravs das relaes de produo que as vrias sociedades iro
modificar o espao geogrfico, visando atender s necessidades do contexto em questo, imprimindo suas
marcas espaciais.
Com a renovao da Geografia, o trabalho aparece enquanto essncia do espao, enquanto espao
produzido. Essa mesma ideia j havia sido analisada por Milton Santos, Lacoste e Quaini. Moreira (2000)
aponta que Quaini apresentou a dinmica desterritorial do capitalismo, e aqui se refora a dificuldade. A
irrelevncia do sujeito do trabalho. Moreira critica o tipo de marxismo que estava atrelado Geografia, neste
marxismo, e reprodutivamente na geografia, a trajetria do trabalho comea na relao homem-meio e
explicita-se na diviso territorial, e o conceito por essncia um entendimento de natureza econmica
(MOREIRA, 2000, p. 39). Assim, o espao aparece com a cara do capital, e no com a do homem que o
cria. A produo do espao nunca aparece portanto como um processo de hominizao do prprio homem
(MOREIRA, 2000, p. 39). Surgem crticas quanto ao novo modo pelo qual a Geografia demonstrava tendncia
a se consolidar.
Milton Santos foi amplamente influenciado pelas ideias de Henri Lefebvre, que por sua vez foi
influenciado pelas terias de Karl Marx. Os citados autores entendem que uma sociedade s se torna concreta
atravs do seu espao, seja do espao que ela mesma produz, ou do espao que inteligvel atravs da prpria
sociedade. Para Santos (apud CORRA, 2000) o espao geogrfico pode ser compreendido a partir de
algumas categorias de anlise especficas, sendo elas a forma, a funo, a estrutura e o processo. Todas
precisam estar alinhadas para que seja possvel o entendimento do espao geogrfico, pois de forma isolada,
demonstram apenas uma realidade parcial.
Enquanto forma entende-se o aspecto visvel de um objeto, seja visto isoladamente ou em um arranjo
mais amplo (casa, bairro, rede urbana, etc.). A funo definida como tarefa, atividade ou papel do objeto
criado (a forma). Ou seja, qual a serventia daquela forma existente. Deste modo, forma e funo no podem
ser dissociadas. A estrutura diz respeito natureza social e econmica de uma sociedade em um dado
momento do tempo, ou seja, a matriz social onde as formas e funes so criadas e justificadas. assim, o
contexto na qual a forma est estabelecida. J os processos so aqueles fenmenos que decorrem das
contradies internas das estruturas social e econmica. Ou seja, o processo uma estrutura em seu
movimento de transformao.
Assim, para Santos (2008a, p. 27) o espao no nem uma coisa nem um sistema de coisas, seno
uma realidade relacional: coisas e relaes juntas. No espao a natureza e sociedade so mediatizadas pelo
trabalho, estando este na base das relaes sociais. Assim, o espao geogrfico composto por um sistema de
objetos, os quais so de ordem natural e social, atrelando-se a isso tambm a vida que os anima, ou seja, a
sociedade em movimento. Assim, h fenmenos em movimento, os quais so representados pela sociedade, e
h tambm uma existncia concreta, a qual representada pelo espao geogrfico.
O espao sempre uma constante, um estado presente, uma vez que se concretiza em conformidade
com os variados tempos histricos. considerado, portanto, um sistema de valores que est em transformao
permanente. Santos (2008a) afirma que a natureza do espao a soma do resultado material acumulado das
aes humanas atravs do tempo e, de outro, animado pelas aes atuais que lhe atribuem um dinamismo e
uma funcionalidade. De um lado, os sistemas de objetos condicionam a forma como se do as aes e, de
outro, o sistema de aes leva criao de objetos novos ou se realiza sobre objetos preexistentes. assim
que o espao encontra a sua dinmica e se transforma (SANTOS, 2014, p. 63).
Assim como o espao, a prpria Geografia tambm dinmica, e eis que tambm na dcada de 1970
surge um novo modo de perceber as problemticas da Geografia. Uma corrente de pensamento denominada de
Geografia Humanista e Cultural, a qual est calcada na Fenomenologia e no Existencialismo, as quais tem
como base a subjetividade, a valorizao dos sentimentos, uma anlise das experincias individuais e
coletivas, e o simbolismo. A Geografia Humanista e Cultural promoveu um processo de revalorizao do
conceito de paisagem, bem como da regio, enquanto o espao adquire a ideia de Espao Vivido, ou seja,
representado pela subjetividade das experincias individuais. Um importante expoente da Geografia Cultural
Paul Claval, o qual analisa que os novos enfoques da Geografia, segundo a lgica fenomenolgica, buscam
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compreender o espao como palco onde as representaes se desenrolam. Assim, existe uma relao
estreita entre a intriga apresentada e o cenrio onde acontece (CLAVAL, 2002, p. 33). Frisando, assim, que
as relaes sociais esto intrnsecas constituio do espao.
Um dos mais importantes tericos desta linha de pensamento Yi-Fu Tuan, para o qual existem vrios
tipos de espaos, como o espao pessoal, espao grupal, espao mtico, espao sagrado, dentre outros. Tuan
(1980) aborda a questo dos espaos sagrados, os quais seriam um campo de foras e de valores que eleva o
homem religioso acima de si mesmo. Enquanto os espaos profanos seriam caracterizados pela existncia de
elementos que no possuam sacralidade. A linha de pensamento em questo ainda enfrenta algumas limitaes
para se afirmar e fortalecer, especialmente diante da fora que as abordagens de cunho crtico alcanaram no
contexto da Geografia contempornea. Ainda assim, so estudos relevantes, e que tm conquistado seu espao
na Geografia brasileira.
O espao um conceito complexo, questionado por vrios tericos do campo da Geografia, e um
destes, que promove uma viso metafrica para explicar o espao, Ruy Moreira. O autor em questo aborda
o espao geogrfico comparado a uma quadra de futebol de salo, de modo que o arranjo do terreno reproduz
as regras do jogo. Mas nesta mesma quadra podem ser jogados outros esportes, como vlei, basquete ou
handebol. Da mesma forma, o espao geogrfico transformado em conformidade com as regras da
sociedade (MOREIRA, 1993). Assim, entende-se que o espao geogrfico dinamizado a partir das relaes
sociais que nele se estabelecem em perodos histricos diversos.
Com base nas teorias marxistas, Moreira (1993) analisa que a histria dos homens e da natureza so
inseparveis, portanto, a relao homem-meio tambm uma relao histria-natureza. A natureza socializada
possui em si a natureza original (primeira natureza), sendo esta ltima, a essncia da primeira, esse processo
se constitui atravs do trabalho. Portanto, temos uma relao dialtica entre sociedade e natureza, representada
atravs da materialidade, a forma-natureza, transmutou-se em uma segunda, a forma-sociedade, que ao
mesmo tempo contm e nega a primeira (MOREIRA, 1993, p. 36). Assim, a histria dos homens
caracterizada pela transformao permanente da natureza em sociedade.
Entende-se, neste sentido, que o homem, por intermdio do seu trabalho tem o poder de alterar o meio
em que est inserido, assim como o meio tem o potencial de interferir nas atividades humanas, provendo,
portanto, uma relao dialtica entre sociedade e natureza. Como primeira natureza, neste contexto, entende-
se o espao fsico no alterado pelas mos humanas. Enquanto a segunda natureza entendida como aquela j
transformada pelo homem, ou seja, se constitui em um espao social. Consequentemente, quanto maior for o
avano tcnico-cientfico-informacional de uma dada sociedade, respectivamente menores sero os espaos
naturais, dentro de uma lgica que afirma que quanto mais distantes esto os objetos da natureza, mais
perfeitos eles so. Enquanto aqueles objetos que se encontram prximos natureza, so considerados
imperfeitos, porque no transformados pelo homem em produtos secundrios, por meio das relaes de
trabalho.
Assim, segundo Giometti; Pitton; Ortigoza (2016, p. 34):

No conceito de espao geogrfico est implcita a ideia de articulao entre natureza e


sociedade. Na busca desta articulao, a Geografia tem que trabalhar, de um lado, com os
elementos e atributos naturais, procurando no s descrev-los, mas entender as interaes
existentes entre eles; e de outro, verificar a maneira pela qual a sociedade est administrando e
interferindo nos sistemas naturais

Segundo uma lgica de ruptura da dicotomia entre a Geografia Fsica e a Geografia Humana, as
anlises acerca do espao consideram as interaes, percebendo que existem elementos dinamizados pelas
relaes sociais transformando constantemente a configurao espacial. Essa concepo da modificao do
espao geogrfico por meio das relaes sociais encontra discrepncias mesmo entre os prprios autores da

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Geografia. Souza (2015), com base em lise Reclus, analisa que a concepo de primeira natureza e segunda
natureza pode ser considerada diferente do que aquela caracterizada pelas ideias de Marx. Assim,

O espao da natureza primeira, a rigor, se refere natureza completamente exterior ao


homem e no captada por sua conscincia. Ora, o simples fato de se observar e estudar a
natureza, mesmo dentro de um enfoque laboratorial, tpico das cincias naturais, j implica
uma concepo (e at uma valorao) da natureza. [...] J o espao da natureza segunda
abrange desde a materialidade transformada pela sociedade (campos de cultivo, infraestrutura,
cidades, etc.) at os espaos simblicos e as projees espaciais do poder, que representam o
entrelaamento dos aspectos imaterial e material da espacialidade social (SOUZA, 2015, p.
31).

Torna-se relevante destacar que, no contexto da Geografia, impossvel se falar do espao geogrfico
e eliminar desta anlise a figura humana. Pois para se conhecer o espao necessrio interessar-se pela
sociedade concreta, em que relaes sociais e espao so inseparveis, mesmo que no se confundam
(SOUZA, 2015, p. 16). Neste contexto, Souza (2015) prope uma abordagem que leve em considerao a
noo de scio-espacial, entendida como a abordagem do espao que inclui a sociedade nas anlises, assim,
considera-se o campo material da atuao, ou seja, o espao fsico em si, mas tambm as relaes sociais,
como agentes transformadoras e responsveis pela constituio do espao geogrfico. O autor entende que a
configurao de espao geogrfico seria caracterizada segundo uma lgica mais abrangente, enquanto o
espao social considerado como mais especfico, central (SOUZA, 2015).
Retomando a questo histrica da evoluo do pensamento geogrfico, cabe destacar que no contexto
da renovao da Geografia, a ausncia de uma nova linguagem adequada s mudanas no pensamento
geogrfico foi a responsvel pela dificuldade emprica, onde a renovao enveredou num crculo vicioso: a
questo terica e a questo prtica bloquearam-se mutuamente (MOREIRA, 2000, p. 41). Assim, a produo
na Geografia teve que buscar em outras cincias uma linguagem pertinente, entre os gegrafos fsicos a busca
foi na fsica, qumica, geologia ou nas engenharias. J entre os gegrafos humanos, a busca se estendeu
sociologia e a economia.
Diante deste quadro, a Geografia entra em um processo de crise de identidade, sem saber ao certo o
que ela . Havia uma produo voltada essa nova linguagem, mas, Moreira (2000) critica que Lacoste foi
dispensado neste sentido, devido ao fato de que a renovao da linguagem da representao cartogrfica ficou
de fora das discusses sobre o conceito de espao. A dificuldade, portanto, consiste nisso, o conceito de
espao no evoluiu em conjunto com renovao. Outro problema apontado por Ruy Moreira (2000) quanto
escassa discusso acerca do conceito de natureza, at os dias atuais os gegrafos sentem a falta de uma
discusso mais profunda acerca da natureza, a crtica do sujeito no avana. E o prprio debate sobre o
conceito de espao lentamente vai se esgotando, paralisado por um parmetro que no podia ser ele mesmo.
Eis o que se revela na ida ao campo (MOREIRA, 2000, p. 45).
A construo do pensamento cientfico um processo complexo. Santos (2008b) afirma que o objeto
pode ou no possuir existncia objetiva [...] mas o conhecimento ser, sempre, o que est sendo sistematizado
pelo sujeito de sua relao com o prprio objeto (SANTOS, 2008b, p. 36). Assim, segundo o autor, na
Geografia utilizam-se os termos paisagem, regies, territrios, reas, espaos, mas o que vai designar o
contedo do estudo a relao com o sujeito, no processo da construo da dvida.
O autor explica, com base em Hegel, que
[...] se a coisa espao, regio ou qualquer outro recorte, tudo isso ser feito pelo sujeito que,
no esforo da relao, vai percorrendo o caminho que a construo do conhecimento, na
medida em que sua relao com o objeto transmuta-se por ser contraditoriamente cumulativa.
Nada aqui pressupe qualquer linearidade. O processo do conhecimento nos permite admitir
que hoje conhecemos mais que ontem sem que nessa aparente somatria no esteja,
igualmente embutida todo o no conhecer que o conhecer desvela (SANTOS, 2008b, p. 37).

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Santos (1996) reflete que diversos gegrafos silenciam sobre o espao, e discutem cada vez mais sobre
o que a Geografia, e menos sobre o que o espao. Esto, segundo ele, perdendo o foco, e mal sabem definir
o conceito objeto de sua cincia, que justamente o espao. Destemporalizando o espao e desumanizando-
o, a Geografia acabou dando as costas ao seu objeto e terminou sendo uma viva do espao (SANTOS,
1996, p. 92). O autor explica que a Geografia

[...] posta ao servio das coisas e no mais do homem, a busca de uma identidade ou de uma
legitimao realmente cientfica deixou de ser uma preocupao permanente para ser um
estorvo a um trabalho que se tornou muito mais ligado ao mundo dos negcios do que ao
interesse social [...] A reflexo tornou-se, assim, desnecessria (SANTOS, 1996, p. 92).

Desde o ano de 1978, o pensamento geogrfico passa por um processo de questionamento e renovao
mais intenso. Moreira (2000) aponta que desde pelo menos 1974 a Geografia brasileira j passava por um
momento de grande ebulio, a crtica e a busca pela renovao da cincia podiam ser percebidas em todos
os cantos do pas. Assim, no Encontro de 1978, em Fortaleza, os primeiros passos para a renovao j estavam
sendo pensados. No 3 ENG (Encontro Nacional de Gegrafos) a conscientizao de que haviam
descontentamentos j era evidente, os quais indicavam a necessidade de mudanas.
A crise na Geografia no era apenas brasileira, mas j era anunciada por Lacoste em A Geografia,
nas dcadas de 1950/1960. E ainda, seu livro posterior, A Geografia serve antes de mais nada para fazer a
guerra, de 1977. Atravs disso, j podiam ser vistas as rupturas na Geografia Tradicional. As crticas de
Lacoste se tornaram as bases essenciais da renovao da Geografia A questo epistemolgica, a questo da
dicotomia homem-meio, a questo ideolgica, terico-metodolgica, do isolamento interdisciplinar, o
envolvimento classistas (Geografia pra quem?), da representao cartogrfica. Moreira (2000), no entanto,
lamenta a pouca ateno que foi dada obra de Lacoste, A Geografia, como denncia a proposta de uma
Geografia diferente daquela Teortica-Quantitativa.
No s Lacoste criticou o problema ideolgico da Geografia, tambm Lefebvre, atravs das reflexes
sobre os fundamentos da compreenso marxista do espao, tomando como ponto de partida a cidade
(MOREIRA, 2000, p. 31). Lacoste prope uma discusso quanto ao problema ideolgico poltico da questo
do espao (MOREIRA, 2000, p. 31), j Lefebvre esmia os fundamentos da compreenso marxista do
espao, tomando como ponto de partida a cidade (MOREIRA, 2000, p. 31), este apresenta o espao enquanto
categoria que comanda a reproduo da estrutura global da sociedade.
O livro Por uma Geografia Nova foi lanado no evento em Fortaleza em 1978, atravs do qual,
Milton Santos traz as bases da sistematizao das ideias. A partir de onde descobre-se que a sociedade o
seu espao geogrfico e o espao geogrfico a sua sociedade (MOREIRA, 2000, p. 32). Moreira (2000)
afirma que Milton Santos muda a Geografia com este livro, submetendo a Geografia a uma releitura terica,
propondo uma nova teoria do objeto. As foras anti-histricas no aceitas pelos protestos estudantis, como
de 1968, comeam a perder fora. Milton Santos promove a redescoberta da histria na Geografia. A crtica
da morte da histria, embutida na crtica do formalismo geometrizante da New Geography, ento o salto
para a noo do espao como histria (MOREIRA, 2000, p. 33). O livro de Milton Santos ainda hoje
proclamado enquanto smbolo da renovao da Geografia. H um processo de crtica que antecede a 1978,
cresce e se auto alimenta no seu prprio movimento. Mas o movimento vago e o protesto genrico. Falta-lhe
o contedo que o explique. isso o que lhe traz o livro de Milton Santos (MOREIRA, 2000, p. 33).
Moreira (2000) aponta que durante os anos de 1974 e 1979, formulou-se o roteiro da renovao,
atravs das publicaes (A Geografia, A Geografia serve antes de mais nada para fazer a guerra, Por uma
Geografia Nova e Marxismo e Geografia), questes e ideias bases da mudana. O autor aponta que no foi
uma linha reta o percurso da renovao da geografia. Mas um movimento pleno de sinuosidades

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(MOREIRA, 2000, p. 36). O incio foi representado pela crtica do discurso (ideologia), o envolvimento
institucional/poltico e o estatuto epistemolgico, passando por questes de utilidade e viabilidade.
A crtica ideolgica foi o primeiro momento da renovao, baseada em Lacoste, denncia de uma
Geografia com saber neutro e intil, o saber que esconde na paisagem os problemas internos, denncia dos
saberes maiores (ligados ao poder), interesse ideolgico da Geografia. A crise alm de ideolgica, passa pela
prpria definio do objeto da Geografia, isso devido ao fato de que mais se discute sobre a Geografia do que
sobre seu objeto, enfraquecendo essa definio. A crtica sobre a cincia geogrfica comea como uma
denncia tico-finalista de um saber posto secularmente a servio do poder e dos poderosos, e da avana,
alicerada na prpria matria-prima oferecida pela trilogia bibliogrfica bsica [Por uma Geografia Nova, A
Geografia serve antes de mais nada para fazer a guerra e Marxismo e Geografia] (MOREIRA, 2000, p. 37).
Juntamente ao contexto, comea a ser discutido com maior intensidade o objeto da Geografia, os conceitos de
permearo as anlises geogrficas.
Apesar de o movimento de renovao da Geografia ser considerado enfraquecido j na dcada de 1980
(MOREIRA, 2000), precedido por um momento de apaziguamento das discusses, entende-se que a
Geografia ainda uma cincia em crise. A renovao de uma cincia passa pelo entendimento que os
cientistas tm das questes que a histria est a ela pondo, mas, sobretudo, a possibilidade da renovao se
origina na conscincia das coisas postas (MOREIRA, 2000). Assim como outras cincias, a Geografia
tambm passa por suas crises, porm, em termos tericos, a crise no algo totalmente ruim, pois permite que
haja o dilogo e as transformaes, a crise a prova do desajustamento do velho que deseja manter-se em
face do novo que busca substitu-lo. Isso justifica uma permanente vigilncia daqueles que tm como tarefa a
busca de um novo caminho (SANTOS, 1996, p. 93).
Assim, para que haja evoluo no pensamento cientfico necessrio que existam perodos de crise,
pois justamente nestes em que profundos debates sero travados, mostrando que a discusso acerca da
cincia ainda no uma realidade findada, justamente porque a cincia tambm se dinamiza com os vrios
contextos histricos e sociais, se constituindo em um produto da prpria histria. Segundo Santos (2014),
para os gegrafos, os objetos so tudo o que existe na superfcie da Terra, toda herana da histria natural e
todo resultado da ao humana que se objetivou. Assim, como espao entende-se a sntese entre os contedos
sociais, ou seja, aqueles que so influenciados pela ao humana, e as formas espaciais, propriamente fsicas.

4. CONSIDERAES FINAIS

Discutir um conceito to abrangente quanto o espao geogrfico certamente no tarefa das mais
fceis, especialmente por ser uma discusso que ainda movimenta o pensamento geogrfico e as abordagens
no mbito desta cincia. A elaborao de uma definio precisa acerca do conceito de espao geogrfico a
partir de uma releitura dos vrios autores que influenciam o pensamento geogrfico no algo que pode ser
realizado com clareza metodolgica, pois quanto mais leituras so estabelecidas, maiores possibilidades de
questionamento e reflexo surgem ao pesquisador. Mas essa incerteza atua no campo do amadurecimento
cientfico, pois possibilita um questionamento construtivo, especialmente diante de debates em ocorrncia.
Compreender o espao geogrfico essencial para que se compreendam os demais conceitos da
Geografia, de modo que torna-se invivel uma discusso sobre os territrios e que no leve em considerao a
dimenso espacial, a qual a base de todas as transformaes ocasionadas pelas relaes sociais. Do mesmo
modo, falar em regio e no considerar a dimenso do espao relegar o aparato concreto no qual as regies
esto dispostas. Da mesma forma quando os conceitos abordados so o lugar e a paisagem, torna-se necessrio
considerar sobre qual base estes conceitos esto calcados. Isso no quer dizer que o espao precisa ser base
fundamental em todas as discusses no campo da Geografia, mas que pertinente levar em considerao que
os demais conceitos so delimitados a partir de uma base abrangente, que o espao geogrfico.
O espao geogrfico um produto resultante das relaes socioespaciais que nele se estabelecem,
sejam elas da ordem que forem, polticas, econmicas ou simblicas. E neste sentido, a sociedade tem papel
fundamental, uma vez que as relaes que os homens estabelecem entre si acabam por refletir na dinamizao
do espao, configurando e reconfigurando este constantemente, em conformidade com os vrios perodos
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histricos. So as prticas espaciais dos homens que estabelecem sentido ao que o conceito representa. No
entanto, essas prticas espaciais no podem ser naturalizveis, mas devem considerar a apropriao desigual
do espao por parte dos homens, gerando conflitos que se refletem tambm na forma pela qual o espao
geogrfico est organizado.

5. REFERNCIAS

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Geogrfico Atravs das Categorias: Lugar, Paisagem e Territrio. Contedos e Didtica de Geografia, UNESP. Disponvel em: <
http://www.acervodigital.unesp.br/bitstream/123456789/47175/1/u1_d22_v9_t02.pdf>. Acesso em 31 Jul. 2016.

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TUAN, Yi-Fu. Topofilia: um estudo da percepo, atitudes e valores do meio ambiente. So Paulo: Difel, 1980.

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