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Le principe de la prcontrainte

Le bton est un matriau rsistant la compression mais fragile la flexion. Cest pour amliorer la
rsistance la flexion quil a t imagin dy incorporer des armatures en acier ( bton arm ). Le bton
prcontraint va encore plus loin dans ce domaine : il permet au bton de ne travailler quen
compression. Cest Eugne Freyssinet qui, en 1928, eut lide de ce procd qui allait rvolutionner lart de
construire.
Lobjectif de la prcontrainte est de soumettre le bton des contraintes permanentes de compression
destines compenser les forces de traction qui seront appliques louvrage. Les forces de flexion ne
viendront alors quen dduction de la force de la prcontrainte initiale. Le bton est alors employ au mieux
de ses possibilits.

Le bton est prcontraint au moyen de cbles qui sont tendus par des vrins : la tension des cbles va
appliquer une contrainte de compression au bton, dont lintensit dpend des charges de flexions quaura
subir louvrage. Cette prcontrainte peut tre applique par pr-tension, cest--dire que les cbles sont
tendus avant le coulage du bton. Elle peut ltre galement par post-tension : dans ce cas, les cbles sont
tendus aprs le durcissement du bton.

Cette technique permet ainsi de raliser des ouvrages soumis des contraintes importantes (ponts,
rservoirs) ou des lments structuraux de faible paisseur mais de porte importante (poutres, dalles),
autorise des projets architecturaux plus sophistiqus et audacieux quavec le seul bton arm. Cette
technique sapplique aussi bien aux ouvrages couls en place quaux lments prfabriqus.

Schma dun dispositif de prcontrainte

Prcontrainte par post-tension


Aprs le coulage et le durcissement du bton, les cbles de prcontrainte sont passs dans les gaines
pralablement mises en place et les ancrages, jusqu des vrins qui permettent leur mise en tension.
Lorsque les cbles sont librs le bton est alors mis en compression. La tension des cbles est contrle
par la mesure de leur allongement. Une fois les vrins dmonts et les cbles coups leurs extrmits, les
gaines sont injects dun coulis cimentaire pour protger les cbles de la corrosion. Notons que la post-
tension peut tre intrieure ou extrieure au bton. Cette dernire permet le changement des cbles
endommags voire le renforcement de structures soumises des charges suprieures celles initialement
prvues.

Mise en place du vrin de tension

Gaine et pice dappui du vrin

Vue gnrale dune zone dancrage

Events de tubes dinjection des gaines

Prcontrainte par pr-tension et fils adhrents


Cette technique est utilise en prfabrication et permet la production de poutres, poteaux, dalles
prcontraintes

Les cbles de prcontraintes sont disposs et tendus dans des bancs de prcontrainte. Le bton est coul au
contact de ces armatures. Ds que sa rsistance le permet, les cbles, librs, mettent le bton en
compression par adhrence.
Domaines dusage de la prcontrainte
Les structures off-shore
Les structures industrielles, agricole ou commerciales
Les rservoirs (deau, dhydrocarbures)
les silos
Les enceintes de racteurs nuclaires
Elments prfabriqus : poutres, dalles, poteaux

Les ponts de diverses sortes


ponts pousss
ponts en encorbellement voussoirs pr- fabriqus
ponts en encorbellement couls en place
ponts poutres
ponts haubans
PSI-DP Passages suprieurs ou infrieurs dalle prcontrainte
VIPP Viaducs traves indpendantes poutres prcontraintes
PR-AD Poutres prcontraintes par adhrence.

Si pour les ouvrages de gnie civil, les rservoirs, les silos, les enceintes de racteur nuclaires, le bton
prcontraint est utilis pour ses rsistances mcaniques, dans le domaine du btiment et du btiment
industriel, il permet une conomie de matriaux (aciers, btons) qui rduit les cots conomiques et
environnementaux. Les gains de rsistances permettent galement une rduction du nombre dlments
porteurs, ce qui permet une plus grande libert architecturale.