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INFLUENCIA DE LOS RECURSOS MINERALES EN LA

ECONOMIA CHILENA
Chile es rico en recursos minerales, ms por la magnitud de sus yacimientos que por la diversidad de metales. El
cobre es el ms importante; sin embargo, adems existen nitratos, hierro carbn, manganeso, petrleo, gas natural y
oro.
A Chile la naturaleza le ha dado de una extensa variedad y cuantiosas reservas de minerales. Esto se refleja en el
hecho que el pas posee el 30% de las reservas mundiales de cobre, el 30% de las de molibdeno, prcticamente la
totalidad de salitre natural, el 15% de las de yodo y el 40%de las de litio y renio reconocidos hasta ahora en el
mundo.. Aunque se debe sealar que existen tambin importantes cantidades - no insignificantes pero mucho ms
bajas que el cobre -, de oro, plata y hierro. Es por esto que la minera nacional alcanza una alta participacin en el
mercado mundial, y el algunos casos, lidera los respectivos mercados.

Chile es el mayor productor de cobre en el mundo y parte de la produccin nacional de cobre proviene de la
Corporacin del Cobre, Codelco-Chile, que fue creada con el fin de unificar la explotacin y administracin de los
principales yacimientos del pas. Codelco se ha constituido en la principal empresa cuprfera del mundo.

EXPLORACIONES MINERAS

El ao 1995, alrededor de 80 compaas mineras en su mayora grandes corporaciones internacionales, invirtieron en


Chile ms de US$ 150 millones en la bsqueda y exploracin de nuevos yacimientos. Si se analizan los ltimos 20
aos, esta cifra alcanza aproximadamente a US$ 1.200 millones.
El creciente inters que tienen las empresas mineras por la explotacin tiene su base en el crecimiento corporativo,
en la supervivencia y en las naturales necesidades de diversificar la produccin. La especial configuracin fsica y
geolgica de nuestro territorio establece que el destino de Chile est ligado indisolublemente al amplio desarrollo de
la minera, la cual ha sido por largo tiempo uno de los pilares fundamentales de la economa nacional, tanto por su
capacidad para generar divisas, como por su importante aporte a los recursos pblicos.
Segn antecedentes del Servicio de Geologa y Minera, al mes de mayo de1996 la cartera de proyectos mineros en
Chile llegaba a 40, de los cuales 16 se encontraban en etapa de exploracin avanzada. Asimismo, las estadsticas del
organismo indican que en los ltimos 25 aos, a travs de las de las exploraciones se han descubierto depsitos
mineralgicos impresionantes, como la Escondida (cobre), El Indio (oro), La Coipa (oro/plata), La Candelaria
(cobre/oro) y Collahuasi (cobre). Adems, han quedado en evidencia otros 32 depsitos de cobre y 18 de metales
preciosos.
El trabajo de exploracin geolgica es lo ha permitido la posterior explotacin de los recursos mineros nacionales.
En los ltimos aos, la produccin de cobre fino se incremento en 50%, mientras que la de oro en mas 1.000%,
gracias a la inversin sectorial, que en 1995 supero los US$ 200 millones. Slo las 45 compaas mineras ms
importantes gastaron US$ 176,6 millones en exploraciones.
De acuerdo a los antecedentes que registra el ultimo anuario del Sernageomin, hasta fines de 1995, se haban
otorgado 14.382 concesiones de exploracin para un total de 5.703.298 hectreas, de las cuales, aproximadamente
2.300.00 corresponda a la Segunda Regin.
En general, todos los actuales proyectos mineros han surgido de exploraciones donde se utiliza una combinacin de
medios de deteccin algunos ms sofisticados que otros pero donde definitivamente, la calidad de los profesionales
que han intervenido en los descubrimientos ha resultado esencial.
Los especialistas concluyen que los yacimientos de cobre que existen principalmente en la zona norte de Chile son
los ms importantes a nivel mundial, tanto en calidad como en cantidad. Por lo tanto, la exploracin de nuevos
recursos se concentra justamente entre la Primera y Tercera Regin, con algunas excepciones en las regiones Cuarta
y Quinta. Al sur de el Teniente, en la Sexta Regin, los vestigios de mineralizacin en superficie son de menor
importancia, con la salvedad de la zona de Aysen donde se encuentra el yacimiento de oro y plata Fachinal.
En minera no siempre se logra el xito. Estudios realizados en Canad indican que en ese pas uno de los gigantes
de la minera mundial de cada cien exploraciones, apenas una es exitosa. El termino xito se concibe cuando los
recursos encontrados resultan rentables. Y en este caso, tambin es relativo, porque un yacimiento puede no ser
exitoso en un momento, pero si posteriormente, como ocurri con El Abra, cuando se descubri hace ms de 25
aos. Este mineral est formado principalmente por xidos de cobre y, antiguamente, explotarlo mediante el
tradicional mtodo de lixiviacin en bateas no resultaba rentable. Hoy con la electro-obtencion es altamente
econmico, pese a su baja ley (0,45%). El Abra producir a razn de 35 centavos de dlar la libra, mientras que
Chuquicamata y Escondida, por ejemplo, estn sobre 50 centavos de dlar la libra, claro que con una ley de cobre
muy superior.
La probabilidad econmica de explotar un yacimiento tambin radica en su ubicacin geogrfica, porque la
inversin en infraestructura vial puede resultar tremendamente alta.
Para los especialistas, el auge de la exploracin minera en Chile y, por ende, de la actividad minera, radica
principalmente en la extraordinaria calidad de los yacimientos, incluso si los comparamos con otros del mismo tipo
existentes en la zona sur del Per. En Arizona, Estados Unidos, se explotan yacimientos en que la ley media de
cobre es 0,4%, en tanto que la ley de corte en Escondida es 1,51%.
Adems, se suma una tradicin minera que hace esta actividad sea familiar para nosotros. La exploracin que se ha
hecho en Chile en los ltimos 25 aos debe ser una de las mas exitosas a nivel mundial. Si uno piensa que
actualmente por cada milln de toneladas de cobre fino se obtienen US$ 2 mil millones, la importancia de una
exploracin exitosa reviste un enorme significado.
Todos los analistas del sector coinciden en sealar que de aqu al 2000 es muy probable que Chile duplique su
produccin de cobre, que ya es la mas grande del mundo hoy. Algo ms espectacular sucede con el oro y la plata,
entre otros metales de gran demanda mundial. Eso est fundamentalmente originado en la exploracin.
La excelencia del ambiente geolgico en que se ubican los prfidos cuprferos chilenos, las megaestructuras
relacionadas a la mineralizacin, la definicin de la franja andina de metales preciosos, de la II y IV Regin; y los
extensos salares en el norte de Chile, parecen tener a nuestro pas claramente definido en su potencial minero como
el lder indiscutido de esta actividad a nivel internacional.
Conclusin
En Chile hay una gran cantidad de minerales y es por eso que poseemos el 20% de las reservas de cobre del mundo
y el 30% de molibdeno y por eso alcanzamos una muy alta participacin en el mercado mundial.
Chile es el mayor productor de cobre en todo el mundo y cerca del 77% de la produccin nacional de cobre proviene
de Codelco que cuenta con 100 millones de toneladas como reservas, lo que seria el 20% de las reservas mundiales y
esto quiere decir que sus yacimientos tienen una vida til de cien aos.
Lo nico que nos impide un poco la extraccin de este tan apreciado mineral es que todos los principales
yacimientos se encuentran en la cordillera de los andes.

Si analizamos este cuadro vemos que la variacin total del cobre fue en un 23.7% que es altsima para ser de un ao
a otro y la variacin privada (41.7%) es mucho ms alta que la que la estatal (3.0%) esto quiere decir que la mayor
produccin viene de la produccin privada.
Despus, si vemos la variacin del pas en el oro es bien alta (14.6%) para ser en Chile y la variacin privada es aun
ms alta con un 17.0%, en cambio la variacin estatal se ve muy baja con un -21.4% esto nos dice que hubo una baja
en la produccin entre 1995 y 1996.
La produccin total de plata vario en 4.3% que no es mucho, en la produccin privada la variacin fue de 10.9% que
no deja de ser una buena cifra y en la produccin estatal la variacin fue bastante baja con un -12.2% y que entre
estos dos aos hubo una baja en la produccin de plata.
Pero se estima que para el ao 2.000, considerando la produccin minera privada y estatal, Chile producir mas de 4
millones 200 mil toneladas de cobre. Con esta cifra el pas seguira sien do el mayor productor mundial de cobre y
esto le dara al pas ingresos de US$ 10.000 millones.
En el mismo tiempo la produccin de oro subir de 44 toneladas a 70 toneladas.
En la produccin de plata que alcanza 1.040 toneladas podr llegar a 1.200 toneladas en el mismo tiempo.
Tambin se cree que en el mismo tiempo la minera privada exportara US$ 6.500 y dar empleo a 100 mil personas.
En el ao 1995 unas 80 compaas internacionales invirtieron en Chile ms de
US$ 150 millones en la exploracin de nuevos yacimientos, lo que es muy bueno para el pas y quiere decir que las
grandes corporaciones internacionales estn prefiriendo nuestro pas para invertir sus capitales.
En los ltimos 25 aos la produccin de cobre se ha incrementado en un 50% y en la del oro en mas de 1.000%
gracias a la inversin sectorial que de unos US$ 200 millones.
Casi todos los proyectos mineros que han surgido en los ltimos aos fueron de exploraciones mineras, pero sin la
calidad de profesionales que se ha utilizado no habra sido posible los resultados que se han obtenido.
Todos los especialistas en la materia concluyen que los yacimientos que hay en el norte de Chile son ms
importantes a nivel mundial tanto en calidad como en cantidad y tambin concluyen en la extraordinaria calidad de
los yacimientos.
La exploracin que se ha hecho en Chile en los ltimos 25 aos ha sido la ms exitosa a nivel mundial. Si se piensa
que cada milln de toneladas se obtienen US$ 2 mil millones.
Los analistas del sector sealan que de aqu al 2.000 es probable que Chile duplique su produccin de cobre. Y algo
ms grande predicen con el oro y la plata.
La especial configuracin fsica y geolgica de nuestro pas establece que el destino de Chile es para el amplio
desarrollo de la minera, la que por tanto tiempo ha sido y sigue siendo unos de los pilares en la economa Chilena.
La actividad minera en chile es una actividad de montaa en Chile, pero tiene una enorme influencia en el desarrollo
econmico del pas esto comprende como el papel del cobre como el barmetro de la economa chilena.
La minera en Chile sigue siendo la actividad ms productiva y destacada de la economa chilena.