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EDITORIAL / EDITORIAL 7

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 7, Enero - Abril, 2005


Laberintos
Labyrinth

Salud Colectiva es un concepto que el movimiento sanitario brasileo incorpor para


denominar lo que hasta entonces se conoca como Salud Pblica o en sus expresiones crti-
cas como Medicina Social. Algunos de los presupuestos conceptuales de la Salud Colectiva
sobre el Proceso Salud-Enfermedad-Cuidado (PSEC), en los cuales se inscribe esta publicacin
son: la Salud Colectiva es un "campo de prcticas"; el PSEC tiene una dimensin histrica y
no se limita a lo mdico; se jerarquizan los determinantes sociales del PSEC; existe un com-
promiso de produccin de conocimiento para la accin y la eliminacin de desigualdades en
salud y con la lucha por la inclusin social y la construccin de ciudadana social.

El cuerpo editorial de esta revista est integrado por docentes e investigadores de la


Maestra en Epidemiologa, Gestin y Polticas de Salud de la Universidad Nacional de Lans
y acadmicos de Argentina, Brasil, Canad, Colombia, Ecuador, Espaa, Estados Unidos de
Amrica, Inglaterra, Mxico, Per, Repblica Dominicana y Venezuela pertenecientes a cua-
renta y cinco universidades y/o institutos diferentes.

Con este emprendimiento esperamos fortalecer las lneas editoriales en lengua espa-
ola sobre el PSEC, espacio al cual por ms de veinte aos Cuadernos Mdicos Sociales de
Rosario contribuy de manera muy significativa. Sin pretender sentirnos herederos, ni arro-
garnos tal representacin, expresamos, al evocarla, el anhelo de recuperar una lnea editorial
de indiscutible importancia dentro y fuera de nuestro pas, o yendo mas all, aproximarnos a
lo que vienen representando Cadernos de Sade Pblica y Cincia & Sade Coletiva en
Brasil, por citar dos de las revistas del rea que se publican en ese pas hermano.

Esta publicacin se plantea como un espacio para la produccin escrita tanto de tra-
bajadores de la salud como de docentes y alumnos universitarios. Espacio que se inscribe de
manera crtica sobre la idea de conocimiento subyacente en la metfora de Platn y sobre la
cual Cornelius Castoriadis escribe: "pensar no consiste en salir de la caverna, consiste en
entrar al laberinto". A ese laberinto estamos ingresando, sin nimo de encontrar salidas fci-
les, pero s con el deseo de construir caminos colectivos.

El esfuerzo por desarrollar este proyecto no es menor, como tampoco lo es el agra-


decimiento para tod@s aquell@s que lo hicieron posible.

El proceso est iniciado.

Hugo Spinelli
Editor Responsable
ARTCULO / ARTICLE 9

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005


El Modelo Mdico
y la Salud de los Trabajadores

The Medical Model


and Worker's Health

Eduardo L. Menendez1

1Antroplogo Social RESUMEN En este artculo se describen las caractersticas, funciones y expansin de la biome-
especializado en problemas
de Antropologa Mdica. dicina referidas especialmente a la salud de los trabajadores. La descripcin se realiza a travs
Coordinador del Seminario de cuatro dimensiones: econmico/poltica, institucional, saber mdico e ideolgica. Se anali-
Permanente de Antropologa
Mdica. CIESAS, Mxico. zan algunos de los principales rasgos de la biomedicina, en particular su biologismo, ahistorici-
emenendez1@yahoo.com.mx
dad y eficacia pragmtica, as como las funciones tcnicas y sociales que cumplen las institucio-
nes mdicas y a travs de las cuales se establece la hegemona de las mismas. Se describe espe-
cialmente la expansin del saber e ideologa mdica en las clases subalternas, hasta convertirse
en parte de la cultura de dichos sectores sociales.
PALABRAS CLAVE Modelo Mdico; Biomedicina; Hegemona.

ABSTRACT In this paper we describe the characteristics, functions and expansion of biomedici-
ne, with a special reference to worker's health. We use four dimentions for the description: eco-
nomical/politic, institutional, medical knowledge and ideological. Some of the main features of
medicine are analized here, just like its biologism, ahistoricity and pragmatic efficacy, all toge-
ther with technical and social functions wich perform medical institutions, and by means of
which is established their hegemony. In addition to this, we analyze the expansion of medical
knowledge and ideology, throughout subaltern classes, and coming out as a part of their culture.
KEY WORDS Medical Model; Biomedicine; Hegemony.
10 EDUARDO L. MENENDEZ
SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005

INTRODUCCIN las explicaciones y las acciones sobre el proceso


salud/enfermedad no slo incluyen al personal de
La enfermedad y la atencin de sta salud, sino tambin a los grupos sociales, posibi-
constituyen hechos estructurales en toda socie- litando la legitimacin de una visin no profesio-
dad; expresan no slo fenmenos de tipo epide- nalizada de la enfermedad, de tal manera que el
miolgico y clnico sino que tambin expresan saber mdico pase a ser slo una parte por
las condiciones sociales, econmicas y culturales supuesto una parte fundamental del proceso de
que toda sociedad inevitablemente procesa a tra- atencin y prevencin de la enfermedad.
vs de sus formas de enfermar, curar y morir. Posibilita adems referir la enfermedad
Desde esta perspectiva, los procesos y relaciones de los trabajadores as como tambin la atencin
laborales son todava en la actualidad (1978) mdica, a las condiciones sociales dentro de las
parte central de las condiciones sociales que cuales operan conjuntamente.
afectan los procesos de salud/enfermedad, por lo
cual la exclusin del trabajo de la descripcin y
explicacin de los procesos personales y colecti- LA EXCLUSIN DE LO SOCIAL
vos de enfermedad aparece como una clara
caracterstica ideolgica de la mayora de la Esta concepcin nos conduce a la nece-
investigacin, reflexin e intervencin actual sidad de precisar conceptualmente el proceso
sobre la salud de los sujetos y grupos sociales. que posibilit la exclusin o secundarizacin de
Por eso nos parece relevante que varios lo poltico e ideolgico de las problemticas de
autores italianos (1) traten de convertir la salud salud/enfermedad, lo cual en gran medida se rea-
en un eje poltico en el ms amplio sentido del liz a travs del papel y de las caractersticas que
trmino, es decir implicando en el proceso fue desarrollando el saber mdico, que vamos a
salud/enfermedad las acciones de los conjuntos describir y analizar en trminos de lo que llama-
sociales, especialmente de los trabajadores. Esta mos Modelo Mdico (de aqu en adelante MM).
propuesta no fue generada en abstracto, sino que En casi toda sociedad, la enfermedad y
es producto de un proceso social e ideolgico en los padecimientos son tratados por toda una
el cual la salud o ms especficamente, la pro- variedad de formas de atencin, aunque desde la
teccin frente a la enfermedad aparece como perspectiva biomdica el tratamiento de la enfer-
una preocupacin temprana de los trabajadores y medad ha sido considerado como patrimonio
no slo de los trabajadores industriales, constitu- exclusivo del saber mdico. Dicho rol fue organi-
yendo parte de sus reivindicaciones y luchas sin- zado e impulsado a travs de instituciones mdi-
dicales y polticas. Adems, esta propuesta tiene cas especficas, pero fue fundamentado no slo
como referente la actitud de los trabajadores ita- por criterios profesionales sino por instancias
lianos durante los 60 y 70 que trataron de jurdicas aplicadas por el Estado. Este proceso no
impulsar el non delega (no delegar) no slo res- implica que la biomedicina realmente atienda y
pecto del puesto de trabajo, sino tambin de se apropie de todo el proceso de salud/enferme-
otras dimensiones bsicas de la vida cotidiana dad, y menos an que elimine las otras formas de
dentro y fuera de la fbrica (a). atencin, sino que indica que el saber y las insti-
Es este dentro y fuera el que nos inte- tuciones mdicas instituyen su hegemona res-
resa recuperar respecto del proceso salud/enfer- pecto de los otros saberes que operan simultne-
medad, ya que posibilita cuestionar las orientacio- amente respecto de los padecimientos.
nes y el papel que cumple la mayora de los pro- Este proceso de apropiacin y hegemo-
fesionales de la salud, no para negar la especifici- na no slo es impulsado por las instituciones
dad de un saber, sino para incluirlo dentro de las mdicas, sino tambin por las acciones de la
acciones y concepciones impulsadas por los tra- sociedad dominante e incluso por una parte de
bajadores que, no olvidemos, atienden por lo los sectores subalternos, debido a la significacin
menos en parte sus enfermedades con el personal social, econmico/poltica e ideolgica que tiene
biomdico. Asumir que por lo menos una parte el proceso salud/enfermedad para la produccin y
de los sujetos no delega, significa reconocer que reproduccin biosocial de los conjuntos sociales.
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Sin embargo estas caractersticas sociales tienden especficos, ello no supone eliminar el papel de
a ser opacadas en las reflexiones sobre el desarro- los sectores y grupos sociales en el desarrollo
llo del saber mdico; ms an, las instituciones de los procesos de atencin de la salud/enfer-
mdicas han tratado de negar o por lo menos medad, incluidas las acciones y la trayectoria
secundarizar constantemente el papel de los de los saberes mdicos. Y menos an en el caso
sujetos y de las condiciones sociales en el proce- de la enfermedad de los trabajadores, dado que
so salud/enfermedad y especialmente en la aten- dicha exclusin posibilita ignorar o negar el
cin biomdica, tratando de imponer la existen- papel de los sujetos que se enferman y de los
cia de una mirada mdica autnoma, profesio- condicionantes sociales, econmicos y cultura-
nal y cientfica. les no slo en la etiologa y desarrollo de los
Pero ningn saber profesional caracte- padecimientos, sino tambin en la atencin y
rizado por operar en la cotidianeidad de los prevencin de los mismos. Como sabemos, el
sujetos y grupos sociales puede fundamentar su saber mdico reduce la enfermedad a signos y
autonoma excluyente slo en criterios cientfi- a diagnsticos construidos a travs de indicado-
cos y tcnicos, justamente porque al trabajar res casi exclusivamente biolgicos, lo cual
directamente con sujetos y grupos, el personal posibilita que tanto el enfermo como su enfer-
de salud incluye casi inevitablemente los dife- medad sean separados de sus relaciones socia-
rentes aspectos sociales e ideolgicos que sur- les concretas. Eso adems orienta a trabajar casi
gen en la relacin institucin/paciente. exclusivamente con la enfermedad y no con la
El modelo mdico instituido durante salud.
el siglo XIX en pases europeos y americanos no Justamente referir la enfermedad, y
es slo producto del desarrollo cientfico y pro- sobre todo la salud, a los condicionantes socia-
fesional de la biomedicina, ya que sobre todo les que operan sobre las mismas constituye la
en su institucionalizacin y legitimacin inter- posibilidad inicial de definir una poltica para
vienen los sectores sociales hegemnicos. la salud y no slo para la enfermedad, ya que
Tambin participa el conjunto de los sujetos y hasta ahora nuestros Ministerios y Secretaras
grupos sociales subalternos que se enferman, de Salud son realmente Secretaras y
que demandan atencin mdica, que se carac- Ministerios de Enfermedad. Implica asumir que
terizan por sus formas diferenciales de enfer- la salud y la enfermedad son emergentes de las
mar y de morir; y que van encontrando en la condiciones de vida y de trabajo; que el proce-
medicina aloptica soluciones reales e imagina- so salud/enfermedad no slo es un problema
rias a sus principales padecimientos. circunscripto al mbito profesional sino que
En toda sociedad, la enfermedad y la implica a los conjuntos sociales; que en la
atencin de la misma constituyen hechos lucha contra la enfermedad hay procesos que
estructurales, por lo cual la atencin de la no se delegan o que por lo menos no deber-
enfermedad expresa las caractersticas de la an delegarse.
sociedad en la cual se desarrolla y opera. Asumiendo adems que los procesos
Explicar las caractersticas, desarrollo y funcio- de salud/enfermedad constituyen cuestiona-
nes que cumple la biomedicina y por supues- mientos potenciales tanto de las instituciones
to, las otras formas de atencin supone tam- mdicas como de la sociedad en la cual operan
bin describir y analizar los diferentes sectores dichas instituciones, y en las cuales se desarro-
sociales que se relacionan a travs del proceso llan y se sufren las enfermedades generadas,
salud/enfermedad en una sociedad determina- por lo menos en parte, en el proceso laboral.
da. Sin embargo, el anlisis del saber mdico Desde esta perspectiva la salud/enfer-
ha sido reducido al propio saber, escindindo- medad aparece como un proceso poltico que
lo de sus relaciones sociales, fundando dicha el modelo mdico tiende constantemente a
escisin en la autonoma cientfico/tcnica de enmascarar. Por lo tanto uno de nuestros obje-
los saberes profesionales. tivos es evidenciar esta orientacin de la bio-
Si bien es correcto fundar y establecer medicina.
diferencias a partir del manejo de saberes tcnicos
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CARACTERSTICAS DEL de esta orientacin que aparece identificada con


MODELO MDICO HEGEMNICO la biomedicina desarrollada bajo el nazismo (2),
me interesa sealar que dichas concepciones
Generalmente las instituciones mdicas racistas son parte intrnseca de la formacin
han sido descriptas y analizadas exclusivamente mdica universitaria, ya que los textos en los cua-
a travs de la mirada mdica, lo cual limita les los mdicos aprendieron anatoma descriptiva
comprender las caractersticas y funciones del y patolgica, embriologa y semiologa se carac-
modelo mdico. Lo que actualmente considera- terizaron por estar saturados de descripciones
mos como biomedicina se instituye inicialmen- incluidos dibujos y fotos e interpretaciones
te en algunos pases europeos a fines del siglo racistas, pero no slo a fines del siglo XIX sino
XVIII y principios del siglo XIX, y en los pases hasta muy avanzado el siglo XX. Esto podemos
americanos, incluido los EE.UU., en la segunda observarlo con notoria transparencia en los textos
mitad del XIX. Por lo tanto, el MM se instituye (b) iniciticos del aprendizaje mdico; me refiero a
durante la denominada Primera Revolucin los manuales de anatoma de Testut, y de Testut
Industrial, acompaando la constitucin de la y Latarjet en los cuales aprendieron anatoma
clase obrera, de la nueva ciudad industrial y ms generaciones enteras de mdicos franceses y lati-
adelante de la expansin colonial correspondien- noamericanos. Hasta la dcada de 1950, por lo
te al perodo imperialista. menos, estos manuales eran utilizados en la
Las principales caractersticas estructu- mayora de las escuelas de medicina de Amrica
rales del MM son su biologismo, individualismo, Latina. Y a travs de dichos manuales los estu-
ahistoricidad, a-sociabilidad, mercantilismo y efi- diantes, inclusive los de origen nativo, asumieron
cacia pragmtica, y si bien dichos rasgos pueden como normales criterios racistas manejados
ser observados en la medicina practicada antes como informacin cientfico/mdica.
del siglo XIX, durante este siglo se profundizarn Por lo tanto, el biologismo y evolucio-
y potenciarn esos rasgos hasta convertirse en las nismo del MM excluyeron los procesos histricos
caractersticas dominantes de la biomedicina. Es y las condicionantes socioeconmicas, culturales
importante subrayar que el biologismo articula el e ideolgicas respecto de la causalidad y desarro-
conjunto de los rasgos sealados y posibilita la llo de los padecimientos. Ms an, la dimensin
exclusin de las condiciones sociales y econmi- ideolgico/cultural fue considerada negativa en
cas en la explicacin de la causalidad y desarro- un doble sentido; por una parte porque favoreca
llo de las enfermedades. El biologismo es el que el rechazo de determinados sectores subalternos
posibilita proponer una historia natural de la hacia la biomedicina dadas las concepciones
enfermedad en la cual la historia social de los dominantes en dichos grupos sociales, cuya cul-
padecimientos queda excluida o convertida en tura operara como una barrera a la expansin
variables bioecolgicas. biomdica, tal como lo sostuvieron los tericos
Para el MM la salud de los trabajadores de la aculturacin a partir de la dcada de 1930;
no se explicar por los ritmos y tiempos de pro- y por otra parte, al pensar la dimensin ideolgi-
duccin ni por las caractersticas y desarrollo de ca/cultural como exclusiva de los conjuntos
los procesos productivos, sino por la naturaleza sociales, y la cientificidad como propia de la bio-
biolgica y ecolgica de la enfermedad. El biolo- medicina, por lo cual aparecen para los mdicos
gismo del modelo supone considerar la evolu- alpatas como saberes incompatibles.
cin pero no la historia de la enfermedad. La La eficacia comparativa de la biomedi-
concepcin evolucionista no slo biologiza y cina ser uno de los principales rasgos que posi-
reemplaza la dimensin histrica, sino que a tra- bilite su expansin en el conjunto de las clases
vs del darwinismo social desarrolla una de las sociales; la superioridad de la biomedicina se
principales propuestas ideolgicas que justifica- basar a fines del siglo XIX en la afirmacin de su
ron la explotacin y estigmatizacin de los traba- mayor eficacia comparada con los otros saberes
jadores a travs de criterios socio-racistas. populares y acadmicos (c). Por ltimo el mer-
Si bien las polticas eugensicas consti- cantilismo del modelo es parte de un desarrollo
tuyen la expresin ms conocida y denunciada capitalista que considera todo bien, incluidas la
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salud y la enfermedad, como valor de cambio, Estos informes no slo presentaban
concepcin que incidir cada vez ms en las for- datos sobre las desigualdades en mortalidad y
mas de operar no slo de la biomedicina sino de esperanza de vida en las diferentes clases socia-
otras prcticas de atencin a la salud, incluida la les, segn los cuales los sujetos pertenecientes a
denominada medicina tradicional. los estratos altos en Francia o en Inglaterra dupli-
Los rasgos enumerados son dinmicos; caban la esperanza de vida de un trabajador
es decir, cada uno de ellos se modifica as como urbano, sino que tambin describan la patologa
tambin las relaciones entre los mismos, depen- de la miseria, analizando las polticas sobre la
diendo dicha dinmica tanto de procesos pobreza impulsadas por dichos pases. A media-
socioeconmicos e ideolgico/culturales gene- dos y fines del siglo XIX se da una discusin
rales, como de la propia trayectoria del saber sobre la cuestin social que tiene como centro
mdico. Un aspecto importante de esta dinmi- las condiciones de salud de la poblacin y que
ca refiere al proceso de exclusin/reconoci- conducir a varios gobiernos europeos a comen-
miento de los factores sociales por parte de la zar a modificar sus sistemas asistenciales as
biomedicina, ya que si bien stos suelen ser como a proponer medidas de seguridad social.
excluidos, en ciertos momentos, especialmente Pero adems, ser a fines de dicho siglo cuando
cuando la biomedicina evidencia ineficacia se generen ciertos procesos econmicos que
frente a nuevos problemas, los procesos sociales mejorarn las condiciones de alimentacin y de
tienden ser recuperados o por lo menos invoca- higiene de la poblacin en su conjunto y de la
dos por el saber mdico. Debo subrayar que el clase obrera en particular.
saber mdico siempre ha reconocido la existen- Este proceso se dar inicialmente en
cia de factores socioculturales y econmicos, Inglaterra, donde el incremento de la productivi-
especialmente en el caso de la epidemiologa, dad y la expansin colonial posibilitarn una acu-
pero una cuestin es reconocer su existencia y mulacin capitalista que, en funcin de varios
otra es usarlos como factores sociales o cultura- procesos, incluidas las luchas y demandas de los
les en un nivel similar al uso de los factores y trabajadores, se traducir en el abaratamiento del
procesos biolgicos, y sobre todo asumiendo la precio de los alimentos, sobre todo de alimentos
especificidad de lo cultural y de lo econmico ricos en protenas; en el abaratamiento de pro-
en las interpretaciones y acciones sobre el pro- ductos textiles, especialmente de telas de algo-
ceso salud/enfermedad. dn que tendern a reemplazar sobre todo en el
Esta negacin del MM hacia lo social y caso de la ropa interior a las prendas de lana,
hacia lo histrico, y especialmente hacia las rela- posibilitando un recambio ms frecuente de
ciones trabajo/enfermedad, resulta paradjica dichas prendas. Recambio que se facilita por un
sobre todo durante el lapso de la institucionali- tercer factor, el abaratamiento del precio del
zacin de la biomedicina, dado que el desarro- jabn, que incidir tanto en el ms frecuente
llo capitalista haba hecho pasar a primer plano lavado del cuerpo como de la ropa. Este no es un
entre 1830 y 1870 problemas de salud que dato secundario, pues estudios histricos y antro-
haban dado lugar a la produccin de informes polgicos demostraron que un trabajador lavaba
e incluso libros que ponan de relevancia el todo su cuerpo no ms de diez veces al ao; que
papel de las condiciones sociales, laborales y en varios pases prcticamente no se baaban
econmicas en el surgimiento y desarrollo de nunca y reducan su higiene al lavado de cara,
la enfermedad. No es slo el libro abusivamen- manos y antebrazos. Ms an, slo cambiaban su
te citado de Engels sobre las condiciones de ropa interior unas pocas veces al ao, y nos esta-
vida de la clase obrera en Inglaterra, sino toda mos refiriendo a trabajadores de pases como
una serie de informes, incluyendo varios elabo- Alemania, Francia e Inglaterra (6,7). A su vez
rados desde perspectivas religiosas conservado- algunos de estos cambios son posibilitados por la
ras, que describan y denunciaban la situacin transformacin, mejoramiento y extensin de la
negativa de la vivienda obrera, de la familia infraestructura sanitaria, especialmente en el
obrera, de las condiciones de vida y salud de los aprovisionamiento de agua potable. Estos y
trabajadores urbanos (3,4,5). otros procesos conducirn a generar cambios
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radicales en las condiciones de nutricin, higiene morbimortalidad y para la propuesta de acciones


y salud de las clases subalternas urbanas de los puntuales de prevencin. Pero pese a que la epide-
pases industrializados (8). miologa supona la posibilidad de la inclusin y el
Un factor determinante, como ya se manejo de factores sociales y culturales como hab-
seal, fue el desarrollo de la infraestructura sani- an demostrado los trabajos de Snow y de
taria, que evidencia junto con otras acciones y Goldberger, y especialmente el notable estudio del
reglamentaciones la intervencin directa del esta- suicidio realizado por Durkheim en 1898, la Salud
do respecto de los problemas de salud, an en Pblica impulsar el desarrollo de una epidemiolo-
pases que sostienen concepciones capitalistas ga que aun utilizando variables sociales tiende a
liberales. Si bien siguieron persistiendo las condi- biologizarlas y ecologizarlas. Las principales varia-
ciones de vida y salud desiguales entre las dife- bles utilizadas, es decir edad, sexo, localizacin
rentes clases sociales, estas modificaciones con- rural/urbana, sern manejadas desprendidas de sus
dujeron a mejorar objetivamente las condiciones caractersticas sociales, econmicas y culturales.
de salud de diferentes sectores sociales, incluidos De hecho, la epidemiologa se constituye en una
los trabajadores y sus familias. As el raquitismo, suerte de demografa deshistorizada; se constru-
que constitua un cuadro frecuente de morbimor- yen series histricas y pirmides poblacionales
talidad en las clases bajas urbanas, ir disminu- que son manejadas como fenmenos biolgicos
yendo, y lo mismo podemos decir para toda una abstrados de los procesos sociales dentro de los
serie de enfermedades carenciales (pelagra) y cuales funcionan. Congruente con esta orientacin,
trasmisibles (clera), que a la hora en que se apli- la variable trabajo ser muy escasamente utiliza-
can los nuevos descubrimientos de la medicina da por la epidemiologa mdica.
ya estaban prcticamente erradicadas en los pa- Adems, el desarrollo de la epidemiolo-
ses europeos de mayor desarrollo capitalista ga corresponde a un perodo en que se desarro-
(9,10,3,4). llan nuevas teoras y estrategias sobre el trabajo,
Cmo explicamos este proceso? Es que no slo modificarn el proceso productivo
decir, cmo explicamos la negacin de lo social sino que afectarn la salud de los trabajadores.
por parte del saber mdico durante el perodo en Justamente, las mejores condiciones de salubri-
que se instituye, cuando no slo los informes tc- dad, higiene y alimentacin de las clases bajas
nicos evidencian la distribucin diferencial de la urbanas constituan un requisito casi necesario
mortalidad y de esperanza de vida segn clases para la aplicacin de las nuevas tcnicas de pro-
sociales, sino que tambin las condiciones socia- duccin intensiva (taylorismo y fordismo), ya que
les y ambientales aparecen como determinantes requieren de un trabajador sano durante el pero-
en el abatimiento de varios de los principales do laboral y que adems no debe desviarse, es
problemas de salud. Mckeown y Record (11) han decir, no debe alcoholizarse durante el perodo
demostrado que la notable disminucin de la de descanso y especialmente durante el fin de
mortalidad por tuberculosis bronco-pulmonar semana, no slo para as reparar realmente su
entre 1840 y 1870 en Inglaterra se debi al capacidad fsica sino tambin para no caer en el
aumento del nivel de vida, en particular a la ausentismo laboral.
mejor alimentacin de las clases bajas, y no a los Pese a estos procesos, el saber mdico
avances biomdicos. Investigaciones realizadas tanto a nivel epidemiolgico como clnico
en los EE.UU. sobre la salud colectiva a princi- excluir el papel de los procesos econmicos y
pios del siglo XX en dicho pas llegan a similares sociales e impulsar una medicina del trabajador
conclusiones. enfermo reducida al mismo, pero no en cuanto
Un ltimo sealamiento hace an ms trabajador sino en trminos de un cuerpo reduci-
evidente esta aparente contradiccin. En la do a lo biolgico y separado de su calidad de tra-
segunda mitad del siglo XIX se organiza la Salud bajador. La biomedicina convierte el problema
Pblica en los principales pases capitalistas euro- especfico de salud en un problema abstracto,
peos y americanos, lo cual implica el desarrollo donde lo determinante es la enfermedad biolgi-
de la epidemiologa como un instrumento indis- ca y no la situacin concreta del trabajador y su
pensable para la descripcin y anlisis de la enfermedad en el proceso productivo.
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El saber mdico, al reducir su mirada a de la insercin laboral. Con este anlisis no que-
la enfermedad en s, excluye la red de relacio- remos disolver la especificidad de la enfermedad
nes sociales y culturales que intervienen en el laboral; por el contrario, reconocemos tal especi-
proceso salud/enfermedad del trabajador y de su ficidad pero tratando de considerar en toda su
familia. Si reconocemos que el trabajo constitu- envergadura las consecuencias del proceso de
ye todava el principal articulador de la vida de trabajo que no slo se registra en el trabajador,
los que trabajan; si aceptamos que las condicio- sino tambin en su grupo familiar. Desde esta
nes de trabajo siguen siendo las ordenadoras de perspectiva, el proceso salud/enfermedad posibi-
los tiempos de trabajo y no trabajo, del tipo de lita observar la articulacin entre trabajo y vida
relaciones intra y en parte extralaborales, as cotidiana, en lugar de observarlos como mundos
como de los niveles posibles de consumo; si asu- separados.
mimos que dichos tiempos suponen marcar las Si bien la biomedicina desarrollar cada
posibilidades de contacto cotidiano con la fami- vez ms una orientacin que excluye lo socioe-
lia en trminos de relaciones de pareja y en fun- conmico de su marco de accin al concentrarse
cin de las relaciones con los hijos, debemos en la enfermedad en s, considero que es justa-
reconocer entonces que las condiciones de traba- mente su focalizacin en la enfermedad lo que
jo afectan no slo la salud del trabajador sino favorecer su demanda por parte de los diversos
tambin las condiciones de vida de los miembros conjuntos sociales, incluidos los trabajadores. La
del grupo familiar. biomedicina aparece acompaando durante el
Cuando un trabajador metalmecnico siglo XX la mejora en las condiciones de vida de
padece saturnismo o un conductor de transporte por lo menos una parte de las clases subalternas
colectivo evidencia conductas agresivas hacia los urbanas.
pasajeros, hacia los transentes y hacia otros Considero que a travs de lo sealado
transportes, dichas conductas deben, por lo comienzan a dibujarse algunas de las razones
menos en parte, ser referidas a la articulacin tra- que explican la expansin del saber mdico a
bajo/vida familiar. El saturnismo puede generar partir de los objetivos y necesidades de diferentes
una disminucin en el deseo y la actividad sexual sectores sociales. Como ya sealamos, desde
del trabajador; los turnos rotativos que caracteri- fines del siglo XIX mejoran las condiciones de
zan el trabajo de los conductores de transporte salud de los sectores subalternos urbanos por lo
colectivo, por lo menos en Argentina, generan menos en ciertos pases, debido a la inversin
una dislocacin de los tiempos, ritmos y calidad estatal en infraestructura sanitaria, a las conse-
de las relaciones familiares (d). cuencias del desarrollo econmico y a las luchas
Pero estos y otros procesos no sern de los trabajadores en demanda de mejores con-
asumidos aun cuando pueden ser reconoci- diciones de trabajo y de vida. Como parte de este
dos por la biomedicina, sino que al biologizar proceso, algunos estados europeos en funcin de
todo padecimiento, excluir las causales y con- los intereses empresariales, de las demandas y
secuencias sociales de los mismos, de tal mane- luchas obreras y del mantenimiento de la paz
ra que la enfermedad ser explicada por ella social como condicin necesaria para el desarro-
misma, y la intervencin mdica slo tratar la llo econmico, establecern leyes de seguridad
enfermedad en s. social a partir de la insercin laboral. El estado
La perspectiva que estamos proponien- asume las condiciones y demandas sociales,
do posibilita reconocer el impacto del proceso absorbiendo algunas y rechazando otras; no las
laboral en aspectos evidentes como son los acci- niega, sino que las maneja por encima de las
dentes laborales, y en consecuencias menos evi- fuerzas sociales concretas a travs de una mezcla
dentes como son las que inciden en las relacio- de mecanismos de coercin y de hegemona.
nes del trabajador enfermo con su familia. Pero El Estado, al asumir lo social, evita que
esta perspectiva tambin permite incluir toda una el Sector Salud tenga que reconocer su papel en
serie de padecimientos que afectan la salud del el proceso salud/enfermedad. De lo social se
grupo familiar y que es generada, por lo menos ocupar el Estado y no la biomedicina; de tal
en parte, por las condiciones de vida derivadas manera, el saber mdico impulsar el tipo de
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actividad que ms se ajusta a la exclusin de lo Potencialmente el MM cumple cuatro


social. Esto se expresa sobre todo en las actividades funciones bsicas: a) curativo/preventiva, b) nor-
clnicas pero tambin en las actividades salubristas. matizadora, c) de control y d) de legitimacin. La
Y as, en lugar de impulsar una epidemiologa que funcin curativo/preventiva es la generalmente
incluya lo social en un nivel similar a lo biolgico, reconocida por el saber mdico y por los conjun-
desarrollar una epidemiologa que basar sus tos sociales como la nica o al menos princi-
objetivos en la implementacin de instrumentos pal funcin biomdica. Y en gran medida as es,
devenidos de la investigacin bacteriolgica. ya que a nivel manifiesto la curacin y secunda-
Ms an en ciertos pases se desarrolla- riamente la prevencin no slo constituyen las
r una epidemiologa que biologiza inclusive los actividades ms frecuentes, sino que tambin
indicadores de estratificacin social, lo cual es constituyen aquellas con las cuales se identifica
notable sobre todo en los EE.UU., donde todava casi exclusivamente la prctica mdica.
en la actualidad (1978) las enfermedades son Ms an, todas las otras funciones
codificadas y descriptas a travs de categoras deben, en lo posible, operar a travs de la cura-
tnico/raciales y mucho menos en trminos de cin y de la prevencin; la biomedicina slo
estratos socioeconmicos, expresando una de las puede reconocerlas y asumirlas en la medida que
constantes no slo de la sociedad estadounidense aparezcan como actividades curativo/preventivas.
sino tambin de su biomedicina. Debemos asu- Las funciones de normatizacin y de
mir que el racismo interviene en la constitucin y control forman parte intrnseca del trabajo
funcionamiento de las sociedades capitalistas mdico, ya que ste las aplica como parte de
avanzadas as como en determinadas caractersti- sus actividades rutinarias con los pacientes. Al
cas de su produccin cientfica, y especialmente respecto debemos recordar que el estableci-
de la biomedicina (2). Frecuentemente, el biologi- miento de un diagnstico o la aplicacin de
cismo del saber mdico y el racismo social se medidas preventivas potencialmente normati-
potenciarn para fundamentar las prcticas discri- zan y/o controlan comportamientos. Toda una
minatorias institucionalizadas de la accin mdi- serie de conceptos y tcnicas mdicos expresan
ca hacia determinados grupos sociales (12). la existencia potencial de estas funciones, de tal
Lo sealado no supone desconocer el manera que la mayora de las actividades mdi-
papel del salubrismo en el ataque y control de cas implican la posibilidad de cumplir las fun-
problemas de salud generados por las condicio- ciones sealadas ms all de la intencionalidad
nes ambientales, y que tenan que ver con tres del propio personal de salud.
objetivos bsicos: 1) Convertir en reas producti- La ltima funcin, es decir la de legiti-
vas ciertas zonas que presentaban condiciones macin, ser intensamente utilizada al interior de
de salubridad que imposibilitaban su desarrollo cada pas y en la comparacin entre pases. Las
econmico debido a la presencia de factores que tendencias de la mortalidad especialmente de la
convertan por ejemplo el paludismo, el cle- mortalidad infantil, el abatimiento de la desnutri-
ra y la fiebre amarilla en endmicas. 2) Posibilitar cin o el incremento de la esperanza de vida
el desarrollo de un trabajador sano no afectado sern utilizados para evidenciar la preocupacin y
por este tipo de padecimientos que reducan eficacia de los sistemas econmico/polticos
enormemente su capacidad productiva. 3) dominantes, ya sea regmenes polticos capitalis-
Proteger al conjunto de los estratos sociales, pero tas liberales, fascistas, socialdemcratas, comu-
sobre todo a los sectores dominantes, de contraer nistas o populistas, y tanto a nivel de pases cen-
este tipo de padecimientos. trales como dependientes. El sector salud ser uti-
Las diferentes caractersticas del MM no lizado como uno de los principales legitimadores
tienen una importancia similar a travs de la tra- sobre todo a partir de la crisis de 1929, y en par-
yectoria de la biomedicina, sino que unas tienen ticular evidenciando su papel en el caso de la
mayor preponderancia que otras en funcin de salud de los trabajadores. No slo Rusia comunis-
las condiciones econmico/polticas, sociales y ta, sino tambin Italia fascista y el rgimen nazi
tcnicas dominantes. Lo cual tambin ocurre con alemn cuestionarn al capitalismo a travs del
las funciones que cumple la biomedicina. establecimiento de polticas de salud centradas en
EL MODELO MDICO Y LA SALUD DE LOS TRABAJADORES 17

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005


mejorar la salud de los trabajadores y de sus fami- estos procesos con claridad, y por eso nos limita-
lias. Esto implicar el desarrollo de la salud pbli- remos a enumerarlos y reordenarlos para presen-
ca como espectculo, tal como fue evidenciado tar una sntesis de los mismos.
por el sector salud alemn al aplicar a mediados Como sabemos, en las dcadas de los
de los aos 30 la mayor encuesta de masas para 50 y 60 se descubre que la eficacia biomdi-
la deteccin de tuberculosis broncopulmonar ca no lo era tanto para problemas como la desnu-
aplicada hasta entonces en ningn pas, y cuyo tricin, especialmente en los pases subdesarro-
objetivo, segn la propaganda nazi, era el de llados. La desnutricin haba sido redescubierta
erradicar la tuberculosis broncopulmonar de la a fines de la 2a Guerra Mundial como consecuen-
poblacin alemana y especialmente de las fami- cia de un conflicto que puso en evidencia la exis-
lias trabajadoras. tencia de mundos diferenciados por muy diversas
Despus de la 2a Guerra Mundial, la caractersticas, pero sobre todo por los indicado-
legitimacin a travs de la salud se concentr en res de salud, de tal manera que la pertenencia a
la oposicin capitalismo/comunismo, que en un pas desarrollado o subdesarrollado estaba
Amrica Latina tuvo expresiones especiales, pri- marcada por diferencias cruciales en trminos de
mero a travs del manejo de la salud por regme- mortalidad general, mortalidad infantil, muertes
nes de tipo populista y luego a travs de la com- evitables, esperanza de vida o desnutricin.
paracin entre el sistema de salud cubano y el Durante la segunda posguerra, la desnutricin
del resto de los pases americanos. La legitima- emerger como un problema poltico, respecto
cin no constituy slo un proceso ideolgico, del cual las actividades mdicas aparecen como
sino que se bas en la aplicacin de polticas, secundarias y subordinadas. Por lo tanto, la des-
recursos y actividades que tuvieron un papel sus- nutricin o el hambre, como se deca entonces
tantivo en el acceso de por lo menos una parte de comenz a ser considerada no tanto como un
las clases subalternas a los servicios de salud y a problema mdico sino como un problema de
la adquisicin de medicamentos, aunque en la economa poltica.
mayora de los pases latinoamericanos estas Durante este mismo lapso se seala la
posibilidades se deterioraron, desfinanciaron, creciente incidencia de la enfermedad mental y
redujeron y/o se discontinuaron. No obstante, me de las patologas sociales, no slo en los pases
interesa subrayar que la biomedicina se constitui- capitalistas centrales sino tambin en los perifri-
r en una de las principales instituciones legiti- cos. Durante los 60 se realizan varias reuniones
madoras de las sociedades actuales capitalistas y de especialistas latinoamericanos que ponen en
no capitalistas. evidencia la importancia de la enfermedad men-
tal a nivel regional, y en 1973 la Organizacin
Panamericana de la Salud (OPS) publica un infor-
LAS CRTICAS A LA BIOMEDICINA me en el cual da cuenta del notable desarrollo en
la regin de las neurosis y psicosis, y especial-
Si bien despus de la 2a Guerra Mundial mente del incremento de la debilidad mental,
se generaron cambios importantes en el rea epilepsia y alcoholismo.
salud, especialmente a travs de la expansin de Estas crticas las podemos observar espe-
la cobertura de diferentes formas de seguridad cialmente en el caso de la salud de los trabajado-
social, durante la dcada del 60 emergen hechos res, cuya situacin genera una preocupacin espe-
y se generan anlisis que cuestionan el funciona- cial en las organizaciones mundiales relacionadas
miento de la biomedicina. Dichas crticas se con el trabajo (Organizacin Internacional del
expresan sobre todo a travs de indicadores que Trabajo-OIT), aunque no tanto en las dedicadas a
evidencian la ineficacia o escasa eficacia de la la salud (Organizacin Mundial de la Salud;
biomedicina para enfrentar algunos de los princi- Organizacin Panamericana de la Salud). Dentro
pales problemas de salud, as como tambin y fuera de la OIT se gest la corriente de humani-
otros procesos que indicaran que las actividades zacin del trabajo que constantemente ha descrip-
mdicas tienen que ver con funciones de control to el incremento de consecuencias negativas del
ms que de cura. Diversos autores han descripto proceso laboral en la salud de los trabajadores,
18 EDUARDO L. MENENDEZ
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incluidas las consecuencias en trminos de Esta situacin se relaciona con varios


enfermedad mental. Sealan que durante los 60 factores; en principio, con la creciente incorpora-
se incrementan por lo menos algunos proble- cin a los procesos productivos de materiales,
mas de salud laboral, pese a las mejoras genera- sustancias e instrumentos que son potencialmen-
das en las condiciones de trabajo. Segn te nocivos para la salud, lo cual se observa sobre
Blanchard (13) slo en el sector industrial se esti- todo en el caso de las actividades agropecuarias
ma en cincuenta millones el nmero de acciden- de los pases subdesarrollados. Tambin incide el
tes laborales anuales, considerando que en los continuo incremento de los ritmos y tiempos de
pases desarrollados un trabajador de cada diez produccin, as como la reorganizacin de los
en el sector industrial es vctima de un acciden- procesos productivos que afectan a ramas enteras
te laboral. El nmero de casos mortales se estima de la produccin, y que tienen algunas de sus
en 100.000 vctimas anuales. Si bien para los principales consecuencias en la salud mental de
pases en desarrollo existe escasa informacin, los trabajadores, relacionada en parte con el
se considera que en las reas rurales de dichos incremento de la desocupacin de la mano de
pases es donde ms se incrementan los acciden- obra masculina.
tes laborales, y especialmente los accidentes Este incremento de la desocupacin,
mortales. tanto en pases centrales como perifricos, ha
Debemos recordar que adems de los conducido en la actualidad (1978) a hablar nue-
accidentes existen las enfermedades ocupacio- vamente del sndrome desocupacional, trmi-
nales, cuyo registro y referencia a causalidades no acuado en los EE.UU. a raz de la crisis de
laborales son ms difciles de detectar y sobre 1929 y su secuela de desocupacin durante la
todo de establecer con seguridad diagnstica, lo dcada de los 30, el cual se caracterizaba por la
cual limita su documentacin. Pero sobre todo emergencia de problemas psicosomticos, espe-
debemos recordar que stas son las enfermeda- cialmente cuadros depresivos, en los trabajado-
des laborales, es decir los padecimientos de los res desocupados.
que tienen trabajo, y que no incluye las enfer- Un tercer factor es el desarrollo dentro
medades de la desocupacin que cada vez se del mundo capitalista perifrico, pero tambin en
incrementan ms en los pases dependientes. pases como los EE.UU., de formas de trabajo
El papel de la biomedicina halla uno de consideradas inicialmente como marginales,
sus principales lmites en el evidente desarrollo pero que constituyen parte de una nueva estrate-
de condiciones sociales que potencialmente gia productiva caracterizada por la reduccin o
favorecen la morbimortalidad, por lo menos res- inexistencia de condiciones mnimas de seguri-
pecto de ciertos problemas de salud, y en las difi- dad social para los trabajadores. Es interesante
cultades crecientes de demostrar su eficacia a sealar que durante estos aos en que se habla
partir de la aplicacin de acciones exclusivamen- crecientemente de la desaparicin del trabajo,
te biomdicas. Si bien las acciones mdicas inci- especialmente del trabajo industrial, de la prdi-
dieron por lo menos en parte en el abatimien- da creciente de la importancia del mismo para el
to de las tasas de mortalidad de determinadas desarrollo capitalista, se desarrollen simultnea-
enfermedades, durante los 60 se observan proce- mente formas de explotacin laboral que cada
sos, incluso en el mundo desarrollado, que cues- vez recuerdan ms a las gestadas entre mediados
tionan la eficacia del MM. A nivel internacional del siglo XIX y principios del siglo XX.
se observa que en los varones en edad producti- Adems se desarrollan otros hechos
va se registran los menores decrementos de las referidos a la prctica mdica que evidencian la
tasas de mortalidad, y que inclusive en varios pa- crisis del modelo. En varias huelgas mdicas de
ses se incrementa por lo menos en ciertos grupos larga duracin gestadas en diversos pases se pro-
etarios. De tal manera que siguen profundizndo- dujo un hecho paradjico: la mortalidad tendi a
se las diferencias de esperanza de vida entre disminuir. Por supuesto que es demasiado esque-
varones y mujeres a favor de stas, lo cual segn mtico establecer una correlacin mecnica entre
Berlinger nos orienta nuevamente a encontrar las ambos hechos, pero este tipo de datos debe ser
explicaciones en los procesos laborales. tomado seriamente en cuenta para relacionarlos
EL MODELO MDICO Y LA SALUD DE LOS TRABAJADORES 19

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005


con otros que posibiliten una lectura ms adecua- de manifiesto en los usos de la ciencia, especial-
da. Cuba se queda sin cuatro mil mdicos al da mente por los EE.UU. en la guerra de Vietnam,
siguiente de la Revolucin, los cuales tardarn donde la investigacin cientfica provee de
aos en ser reemplazados, pero ya en los prime- algunos de los ms letales instrumentos de
ros aos Cuba modifica positivamente su situa- muerte utilizados por el ejrcito de dicho pas.
cin de salud. Anlisis desarrollados en diferen- Se descubre a travs de este conflicto que una
tes contextos concluyen que el nmero de mdi- parte creciente de los cientficos norteamerica-
cos por habitante no supone necesariamente un nos, y por supuesto de otros pases, trabajan en
mejor estado de salud en la poblacin. una ciencia y una industria para la muerte como
Un factor a relacionar con la eficacia es describe y concluye Henry (16). Esto significa
el constante incremento del consumo mdico y asumir que las mismas empresas que desarro-
del costo de la salud; en Francia, el consumo llan medicamentos para la vida, disean y ela-
mdico pasa de representar el 7% del consumo boran sustancias para la muerte humana y del
total en 1959 a representar el 10% en 1972, medio ambiente.
pasando de significar el 4.2% del PBI en 1959 a Pero esta guerra, as como por supues-
constituir el 6.2% en 1972. Mientras en 1959 el to otros procesos, posibilitan observar hechos
francs medio gastaba 235 francos en salud, en que tambin cuestionan el papel de la biomedi-
1972 pasa a gastar 1.148 francos. Entre 1966 y cina. As, una parte de los estadounidenses
1972 la tasa de crecimiento de este consumo es descubren en los 60 y en su propio pas,
superior a la tasa de consumo global, constitu- situaciones de subdesarrollo caracterizadas por
yndose en el cuarto tipo de consumo a nivel la alta mortalidad infantil y preescolar; la morta-
nacional (14,15). Debe subrayarse que este con- lidad por desnutricin, enfermedades infecto-
sumo supone un incremento constante del costo contagiosas y violencias de diferente tipo, as
de la salud, as como evidencia el papel de los como problemas de infraestructura sanitaria y
mdicos en el incremento del consumo de salud de dificultades de acceso a la atencin biomdi-
por parte de la poblacin. La mercantilizacin ca por parte de grandes sectores de poblacin.
del consumo mdico evidencia en toda su desnu- La antropologa y la sociologa, pero sobre todo
dez los objetivos econmicos de los diferentes la medicina y psiquiatra de la pobreza (17), evi-
sectores implicados en el desarrollo de la biome- denciarn estos hechos en el pas que no slo
dicina, que se pone de manifiesto en la aplica- constituye la cabeza del desarrollo capitalista,
cin creciente de criterios empresariales a las for- sino que tiene el mayor gasto per capita en con-
mas de atencin y prevencin de la salud. sumo mdico a nivel mundial.
El conjunto de estos aspectos dar lugar Esto dar lugar a una nueva reconside-
a procesos de cuestionamiento nunca observados racin del papel de las condiciones sociales en
hasta entonces. Dichos cuestionamientos se el proceso salud/enfermedad, as como a una
generan desde diferentes perspectivas ideolgi- lectura poltica de la lucha contra la enferme-
co/tcnicas y son referidos a un amplio espectro dad, lo cual ser asumido de manera especfica
de problemas que van desde al uso incorrecto de en los diferentes contextos. Este tipo de proce-
los antibiticos hasta las condiciones negativas sos ser el que dar lugar en los EE.UU. a la
de las salas de terapia intensiva, pasando por las implantacin de seguros mdicos impulsados
tendencias a la polifarmacia que caracterizan la por el Estado para una parte de la poblacin
prescripcin mdica. De esta manera la eficacia (Medicare y Medicaid), as como la reformula-
diferencial que caracterizaba a la biomedicina cin de polticas de bienestar en los pases euro-
comienza a ser cuestionada a travs de diversos peos. Pero junto a estas polticas de estado se
procesos de salud/enfermedad. desarrollarn corrientes tcnico/polticas que
Las crticas al MM, especialmente a su propondrn modificaciones profundas al enfo-
eficacia, se relacionan con el cuestionamiento que biomdico, como lo hicieron los Comits
durante los 60 del papel y uso de la ciencia, de Accin en Salud franceses, la psiquiatra radi-
cuando toda una serie de estudios denuncian la cal desarrollada en los EE.UU. y los grupos que
irracionalidad de la racionalidad cientfica puesta proponen la reforma sanitaria en Italia.
20 EDUARDO L. MENENDEZ
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En el caso italiano, una parte de los dimensiones que, si bien sern tratadas en forma
cuestionamientos y propuestas refieren a las esquemtica, espero que permita observar la tra-
condiciones de trabajo y al papel del movimien- yectoria del saber y de instituciones mdicas.
to obrero, tanto en el caso de la salud fsica
como de la salud mental. No es casual que esta Dimensin econmico-poltica
orientacin se diera en Italia, pas con uno de
los mayores dficits en el campo de la salud Esta es la dimensin de mayor generali-
dentro del conjunto de pases desarrollados dad, y a travs de la misma observamos la exis-
europeos, pero que tena el movimiento obrero tencia de procesos similares en el desarrollo de la
ms organizado y combativo dentro del mundo biomedicina, y en las estructuras y desarrollo
capitalista. econmico/polticos de las formaciones capitalis-
La salud en el trabajo aparece como un tas. Aunque obviamente, es importante recordar
objetivo de las luchas de los trabajadores, y lo que el surgimiento y desarrollo de la biomedici-
obtenido por stos no debe ser interpretado na se dar en los pases de mayor desarrollo capi-
como mera concesin del sector empresarial talista. Y si bien es correcto asumir que parte de
hacia las demandas economicistas de los obre- los primeros aportes importantes de la investiga-
ros, tal como fue explicado por algunas tenden- cin biomdica se dio en pases capitalistas
cias de izquierda. La salud en el trabajo aparece menos desarrollados en trminos econmicos,
ligada a transformaciones inmediatas y en el como fue el caso de Italia en los siglos XVII y
largo plazo, pero a partir del desarrollo de XVIII, lo cierto es que a medida que se desarrolla
luchas no slo sindicales sino polticas. el capitalismo, la concentracin de las invencio-
Es importante recordar que el conjunto nes y propuestas biomdicas de todo tipo se con-
de estas crticas emerge dentro de un contexto centrarn cada vez ms en un reducido nmero
en el cual se observa una reduccin de las tasas de pases de alto desarrollo capitalista (Inglaterra,
de mortalidad general y etarias especialmente Francia, Alemania, EE.UU.), desde los cuales se
en los pases desarrollados, pero tambin en difundirn hacia los pases perifricos.
pases perifricos. Pero justamente varias de las Las relaciones entre desarrollo capitalis-
crticas recuerdan que con la tecnologa mdica ta y MM pueden ser analizadas a travs de dos
actual son curables, abatibles o controlables aspectos complementarios. Por una parte, a tra-
algunas de las principales causas de mortalidad vs del desarrollo capitalista segn sus fases de
especialmente en los pases subdesarrollados, y acumulacin primitiva, etapa de libre cambio,
que dicha tecnologa slo se aplica en forma fase de concentracin oligoplica, incluyendo las
limitada. Por ejemplo: con la tecnologa indus- orientaciones que reformulan las relaciones entre
trial actual, pero tambin con la que se podra condiciones econmico/polticas y salud a partir
aplicar al medio rural, son controlables no slo de las propuestas fascistas, populistas y socialde-
la mayora de los riesgos laborales, sino tambin mcratas en el poder.
la generacin de contaminacin ambiental, y Por otra parte, dichas relaciones pueden
sin embargo dichas tecnologas se aplican en ser observadas a travs de las relaciones diferen-
forma reducida especialmente en el mundo ciales que se generan entre el mundo desarrolla-
perifrico. Es decir que el abatimiento de los do y el subdesarrollado. En este trabajo no pode-
daos podra ser mucho mayor, lo cual una vez mos describir ni analizar la mayora de estos
ms nos remite a la orientacin dominante de la aspectos, sino slo mencionarlos, pero es impor-
biomedicina. tante recordar que frente a las propuestas libera-
les y neoliberales que se oponen o limitan la
implantacin de la seguridad social a cargo del
EL DESARROLLO DEL MODELO MDICO estado, se desarrollan al interior del capitalismo
propuestas populistas y socialdemcratas que
Para una lectura ms sistemtica del impulsan otras alternativas dentro del desarrollo
proceso de institucionalizacin de la biomedici- capitalista, y en particular respecto del sector
na, presentar informacin organizada en cuatro salud, ya que sern stas las que promuevan la
EL MODELO MDICO Y LA SALUD DE LOS TRABAJADORES 21

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005


seguridad social no slo como forma de legitima- sus respectivos desarrollos capitalistas, la mayo-
cin poltico/ideolgica de los sectores dominan- ra de los obreros son migrantes externos en el
tes, sino tambin para promover formas de vida caso de pases como los EE.UU. o Argentina, y
que aseguren la reproduccin biosocial del conjun- migrantes internos en el caso de Mxico.
to de las clases sociales mediante la instauracin Dadas las consecuencias negativas
del denominado estado de bienestar (18). generadas en la salud/enfermedad por las nuevas
Estos procesos econmico/polticos condiciones de trabajo y de vida cotidiana en las
estn en la base de la transformacin de la propia nuevas ciudades industriales, el estado interviene
profesin mdica, desde formas basadas en el estableciendo reformas sanitarias y laborales no
profesional liberal independiente hasta el profe- slo para asegurar la productividad laboral, sino
sional asalariado de una institucin oficial o pri- como requisito de proteccin social y sanitaria de
vada de salud. El capitalismo impulsar, como ya las clases dominantes as como respuesta a las
sealamos, el desarrollo de nuevas formas de tra- crecientes y a veces violentas demandas de
bajo, as como el desarrollo de nuevos sectores las clases subalternas urbanas. La necesidad de
sociales que demandarn atencin mdica segn intervencin estatal con fines de asegurar la pro-
sus necesidades y sus posibilidades diferenciales ductividad laboral a nivel de las empresas priva-
de consumo. Esto dar lugar al desarrollo de un das haba sido planteada para Inglaterra por
sector ocupacional mdico que se incrementar Chadwick en su famoso informe sanitario de
segn las capacidades de compra de servicios 1842, y reiterado por el mismo en 1862.
por parte de los conjuntos sociales, de las polti- Continuando con esta preocupacin los econo-
cas de salud y de seguridad impulsadas por los mistas de la etapa imperialista, especialmente en
sectores dominantes as como de las capacidades las primeras dcadas del siglo XX, desarrollarn
organizativas de las clases subalternas. el concepto de capital humano y de la salud
Debemos subrayar que en un pas como parte de ese capital, a partir de una con-
como Argentina, una parte de los trabajadores se cepcin claramente mercantilizada de la fuerza
plantearon desde fines del siglo XIX las necesida- de trabajo y de su salud (3), que fundamenta la
des colectivas de atencin mdica de los trabaja- necesidad de intervencin del estado en el rea
dores y de sus familias. Se organizaron en asocia- salud aun por los que adheran a concepciones
ciones de ayuda mutua y sus fondos mutuales liberales respecto del desarrollo capitalista.
consideraban siempre por lo menos dos tipos de El siglo XX se caracterizar por un
rubros: uno para huelgas y paros laborales, y otro incremento constante del Sector Salud como
para la atencin mdica y gastos funerarios. Es sector de estado, y por un desarrollo de las deno-
interesante la lectura de los libros de actas de minadas industria de la salud e industria de la
estas asociaciones de ayuda mutua y ms an enfermedad sobre todo a partir de la segunda
conversar con viejos miembros de las mismas, mitad de dicho siglo, hasta constituirse en una
para tener nocin de la importancia dada a la de las ms dinmicas industrias especialmente a
atencin biomdica por parte de los trabajadores travs de las empresas qumico/farmacutica.
no slo industriales sino tambin rurales (19). Ambas industrias expresarn no slo la existen-
Los trabajadores libres que el capita- cia de nuevos y complejos productos diseados
lismo genera masivamente requieren de atencin por la investigacin biomdica, sino el incre-
mdica para sus padecimientos y los de los mento del consumo de dichos frmacos y otros
miembros de su grupo familiar, dada su localiza- insumos biomdicos, que conduce a que la pro-
cin en las nuevas ciudades industriales y en fun- duccin y el consumo en salud se vaya constitu-
cin de la ruptura o separacin establecida con yendo en uno de los principales rubros tanto del
formas tradicionales de atencin a la enferme- gasto familiar como a nivel del producto bruto
dad. Esto se agudiza aun ms en el caso de los interno de cada pas.
trabajadores migrantes, dado que se reducen las Desde una perspectiva econmico/pol-
opciones de atencin desarrolladas en sus comu- tica el Sector Salud constituir cada vez ms uno
nidades de origen, y esto ms all de la eficacia de los ejes de las polticas de bienestar de los pa-
de las mismas. Y recordemos que en el inicio de ses capitalistas y socialistas de estado, pero su
22 EDUARDO L. MENENDEZ
SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005

propia dinmica expansiva generar cada vez donde se aprende a hacer manos con la pobla-
ms problemas econmicos en funcin del cons- cin sobre la cual se puede hacerlo, dada su
tante incremento del costo de la atencin de la situacin de marginalidad y subalternidad. A
enfermedad. fines del siglo XIX se desarrolla una concepcin
que, al mismo tiempo que coloca en el hospital
Dimensin institucional lo negativo del ejercicio mdico, coloca en el
mdico privado la imagen del buen mdico.
El saber mdico se desarroll dentro de Por supuesto que el hospital ir modificando sus
tres instituciones bsicas durante los siglos XIX y condiciones de eficacia, de tal manera que duran-
XX: la universidad, el consultorio privado y el te el siglo XX reducir constantemente el carcter
hospital pblico, expresndose en todas ellas las letal que lo caracteriz especialmente durante el
condiciones de estratificacin social dominantes siglo XIX, pero la diferenciacin entre medicina
en cada sociedad. Como sabemos, los mdicos hospitalaria y ejercicio privado se mantendr
fueron aprendiendo algunas de las principales hasta la actualidad en todos los conjuntos socia-
prcticas de su profesin en los hospitales a tra- les, incluidos los estratos sociales subalternos.
vs de ejercicios teraputicos aplicados sobre Al respecto debemos subrayar que la
todo a pacientes de estratos bajos. representacin negativa de la hospitalizacin no
Estudios como los de Sudnow (20) han slo se mantuvo, sino que la propia biomedicina,
demostrado la persistencia hasta la actualidad de a travs de toda una serie de estudios, demostr
situaciones y relaciones de clase en la atencin, a partir de los 40 las consecuencias negativas de
inclusive de enfermos terminales en hospitales la hospitalizacin; los trabajos sobre hospitalis-
norteamericanos. mo evidenciaron que la internacin, por lo
La atencin biomdica se desarrolla a menos en algunos casos, no slo poda retardar
travs de su trabajo con sujetos pertenecientes a el proceso curativo sino inclusive generar enfer-
diferentes estratos sociales, reforzando y naturali- medad. Las investigaciones sociolgicas, antro-
zando dicha diferenciacin social, de tal manera polgicas y biomdicas que durante los 50 y 60
que tanto para el personal de salud como para los describirn las caractersticas restrictivas, represi-
conjuntos sociales estratificados, dicha atencin vas, discriminatorias de las instituciones hospita-
diferencial expresa la existencia natural y nor- larias evidenciarn tambin sus consecuencias
malizada de las diferencias socioeconmicas negativas para el proceso curativo.
dominantes. Los pacientes de los hospitales ofi- La persistencia de estas caractersticas,
ciales fueron sobre todo miembros de los estratos sin embargo, no desconoce que el proceso capi-
bajos urbanos, de tal manera que este hospital talista, sobre todo en determinados contextos, fue
form parte normal de la vida y muerte de los tra- generando instituciones como el Servicio de
bajadores y de sus familiares. Toda una serie de Salud britnico en los 40, o el Instituto Mexicano
refranes y expresiones populares sealan al hos- del Seguro Social (IMSS) en los 50, que intenta-
pital como lugar de la enfermedad y la muerte, ron ofrecer servicios de calidad en los tres niveles
ms que como lugar de curacin. El hospital apa- de atencin a toda la poblacin derechohabiente,
rece como el lugar en que los sujetos de los estra- que en el caso britnico fue generalizada y en el
tos bajos van a morir de sus enfermedades, y por caso del IMSS reclut sus derechohabientes
eso se observa un fuerte rechazo a la hospitaliza- exclusivamente a travs de la insercin laboral.
cin en las representaciones sociales populares El proceso de concentracin de la aten-
urbanas hacia el hospital, que inclusive aparece cin mdica evidenciada especialmente a travs
reiteradamente en el cancionero popular, espe- de la construccin de grandes hospitales, suma-
cialmente en las dcadas de 1920 y 1930 (e). do a la creciente demanda de atencin por parte
El hospital fue el lugar en el cual se des- de la poblacin derechohabiente, condujo a
arroll el aprendizaje mdico, el lugar de ensayo reforzar o a crear rasgos de despersonalizacin y
y error biomdico que se mantendr articulado burocratizacin en la relacin personal de
con el trabajo en el consultorio privado, dado salud/paciente, y sobre todo en la relacin ms
que el hospital oficial seguir siendo el lugar significativa para los sujetos y grupos sociales, es
EL MODELO MDICO Y LA SALUD DE LOS TRABAJADORES 23

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005


decir la relacin mdico/paciente. Este proceso El MM va a ir pasando de un trabajo
se dio especialmente en este tipo de institucio- artesanal de costo relativamente bajo a una etapa
nes, diferencindose negativamente de las carac- que podemos denominar industrial, caracteriza-
tersticas que dominaban la relacin da, como ya vimos, por un constante incremento
mdico/paciente a nivel de consultorio privado. del costo de la atencin de la enfermedad.
Toda una serie de estudios sobre las demandas
de atencin mdica evidencian esta situacin, Saber mdico
por lo menos para Mxico. En ellos se observa
reiteradamente que cuando un paciente de clase Una descripcin esquemtica del saber
baja o media baja tiene capacidad de compra, mdico debe por lo menos incluir tres aspectos
concurre en primera instancia al mdico privado, bsicos: la teora mdica, la medicina como pro-
aun siendo derechohabiente de un sistema pbli- fesin y la prctica entendida como lo que hacen
co de seguridad social, reservando la utilizacin los mdicos. Obviamente todos estos aspectos
de este ltimo para la hospitalizacin o para la estn relacionados, y la separacin se realiza con
obtencin de medicamentos en la medida que fines metodolgicos.
stos no sean accesibles por su precio. En este texto no desarrollaremos los
La evidencia creciente de estas caracte- aspectos de la teora mdica; los trabajos de Radl,
rsticas y consecuencias en la relacin Rosen, Sigerist, Foucault, Sannazaro y otros auto-
mdico/paciente condujo a proponer soluciones res han evidenciado el dominio de concepciones
que en parte fueron de tipo psicolgico, especial- biologicistas a travs de toda la trayectoria del
mente en los EE.UU. Propusieron sobre todo saber mdico, a veces inclusive de tipo vitalis-
mejorar la relacin mdico/paciente, favorecien- ta, pero caracterizado bsicamente por un enfo-
do una mejor comunicacin, lo cual implicaba que emprico/positivista/causalista. Durante cier-
educar a la poblacin. Si bien estas propuestas tos lapsos se observan influencias de teoras psi-
podan ser parcialmente eficaces, las mismas no colgicas y hasta sociolgicas de diferente orien-
modificaban las caractersticas dominantes de la tacin, pero que constituyen episodios coyuntu-
relacin institucin/paciente, que obedecen a rales que son reabsorbidos por las tendencias
condicionantes polticos, econmicos y cultura- biologicistas dominantes a travs de todo el lapso
les que no pueden ser reducidos a la mejora de analizado. Si bien en ciertos momentos, especial-
la comunicacin. mente en el lapso 1920/1950, se observa una
La biomedicina tiende a la concentra- notoria reaccin contra el organicismo biologicis-
cin monoplica de la atencin de la enferme- ta dominante, estas propuestas como sabemos
dad, caracterizada hasta ahora (1978) por una no modificaron sustantivamente la trayectoria del
fuerte participacin del Estado en la mayora de saber mdico.
los pases capitalistas centrales, en los estados El proceso de profesionalizacin mdico
populistas latinoamericanos y obviamente en comienza a organizarse a fines del siglo XVIII y
los pases de socialismo real. Se observa un pro- principios del siglo XIX para establecer sus formas
ceso que va del dominio de la biomedicina en dominantes durante la segunda mitad del siglo
trminos de profesin liberal a una etapa que XIX, especialmente en algunos pases europeos
corresponde al desarrollo de una medicina cor- que sentarn los lineamientos de la formacin
porativa tanto oficial como privada. Mientras mdica a nivel universitario. La titulacin mdica
que en el primer lapso el MM se reduce casi universitaria comienza a ser realmente una exigen-
exclusivamente al mdico general, el segundo cia durante este perodo. Si bien previamente exis-
se caracterizar por el surgimiento de nuevas tan requisitos para el ejercicio profesional, ser
profesiones mdicas y paramdicas, algunas de durante el siglo XIX en pases como Francia,
ellas desvinculadas de la intervencin directa en Alemania e Inglaterra donde se organice la forma-
la atencin del paciente, como son en gran cin profesional. As, en Inglaterra entre 1830 y
medida las actividades de investigacin por una 1860 se generan importantes debates sobre la for-
parte y las actividades de planificacin, control macin del mdico, que establecern cambios
y administracin por otra. fundamentales en los requisitos de formacin
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SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005

mdica, los cuales se expresan en la Medical Act modificaciones que se dan en la trayectoria pro-
de 1858. Dos de los principales requisitos que se fesional de la biomedicina. Como ya sealamos,
van imponiendo son la extensin del tiempo de los dos primeros mbitos profesionales son el
estudios a travs de una serie de materias bsicas, hospital y el consultorio privado, que son usados
y la obligacin de realizar prcticas hospitalarias simultneamente por el mismo mdico en trmi-
supervisadas. nos de un ejercicio liberal profesional. En cierta
Aunque sea obvio, insisto en que estos medida, estos dos mbitos refieren por una parte
desarrollos se dan inicialmente en los pases de a la consulta de la poblacin indigente y por otra
capitalismo avanzado y luego se difunden al parte a la poblacin que puede pagar la consulta
resto de las sociedades capitalistas y tambin no mdica. Es importante sealar que la casi totali-
capitalistas. A travs del proceso de profesionali- dad de los mdicos en esta primera etapa son
zacin, podemos observar nuevamente el peso mdicos generalistas, es decir que atienden todo
de la dimensin econmico/poltica en el caso de tipo de enfermedades.
los EE.UU., quien durante una parte del lapso Dado el desarrollo tcnico/cientfico de
sealado no pertenece todava al grupo de pases la biomedicina, as como del surgimiento de
de alto nivel de desarrollo capitalista. De tal capas sociales con capacidad de consumo,
manera que este pas se caracteriza por un proce- durante el siglo XX se ir constituyendo la medi-
so de profesionalizacin mdica ms tardo y cina de especialidades. Si bien las especialidades
menos riguroso que el de los pases europeos. En ms desarrolladas son las que tienen que ver con
los EE.UU., hasta fines del siglo XIX el ttulo de algunos de los principales problemas de salud y
mdico se poda obtener comprndolo o yendo con los adelantos de la tecnologa biomdica, no
por muy poco tiempo a las escuelas de medicina. obstante debemos reconocer que toda una serie
Recin en 1892 la Universidad de Harvard pro- de problemas prioritarios de salud no dar lugar
long a cuatro aos el perodo obligatorio de al desarrollo de especialidades, o dichas especia-
estudios que normalmente era de alrededor de lidades sern secundarias al interior del saber
uno o dos aos y exigi exmenes escritos para mdico, como fueron y son el caso de las enfer-
obtener el titulo de mdico general. Esto no quie- medades ocupacionales y tambin de las enfer-
re decir que en dicho pas no hubiera buenos medades mentales. Es decir, dos de los cuadros
lugares de formacin, pero la mayora de las 150 patolgicos con mayor relacin con las condicio-
escuelas de medicina existentes a principios del nes sociales del proceso salud/enfermedad.
siglo XX se caracterizaban por su baja calidad, Es a partir de estos hechos que algunos
pues "...all las tcnicas anticientficas como las autores sostienen que el desarrollo de las espe-
sanguijuelas, las ventosas e incluso las sangras se cialidades no est determinado por la demanda
trasmitan intactas de generacin en generacin" de la poblacin ni por el proceso de investiga-
(21). Como sabemos, el mejoramiento de la cali- cin biomdica, sino por el proceso de profesio-
dad de la formacin mdica en los EE.UU. se nalizacin de la medicina. Durante el siglo XIX y
dar durante las dos primeras dcadas del siglo hasta la dcada de 1930 se observa un escaso y
XX, pero este proceso ser tan rpido y profun- lento proceso de especializacin que se incre-
do que ya en la dcada del 30 la formacin mentar sobre todo a partir de la dcada de 1950,
mdica norteamericana logra equipararse a los impulsando una concepcin que, si bien exista
estndares europeos. dentro del saber mdico, se potenciar hasta con-
Ya sealamos los tres principales mbi- vertirse en hegemnica. La biomedicina tena
tos en los que se ejerce y desarrolla la profesin una nocin mecanicista del cuerpo como suma
mdica, subrayando que es en ellos donde se de partes, de all que ciertas metforas domina-
adquieren, procesan y relacionan los rasgos que ban el lenguaje mdico al identificar el cuerpo
caracterizan estructuralmente al MM. Es en humano con una mquina. Pero el desarrollo de
dichos mbitos que el biologismo, la a-sociabili- especialidades conducir a desarrollar una divi-
dad y el pragmatismo se constituirn en parte no sin del cuerpo a extremos inimaginables a prin-
slo del acto mdico sino de la subjetividad cipios del siglo XX para la propia biomedicina. En
mdica. Y todos estos rasgos se adecuarn a las la medicina de especialidades, el cuerpo pasar
EL MODELO MDICO Y LA SALUD DE LOS TRABAJADORES 25

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005


de ser considerado una suma de partes a ser redu- fue decisiva no slo para el desarrollo del capita-
cido a una parte aislada, donde cada una tiene la lismo especialmente en la esfera productiva, sino
denominacin de la especialidad que se hace tambin porque reducira el efecto negativo de
cargo de la misma. problemas estructurales en las sociedades capita-
Esta tendencia que no sabemos bien listas, lo cual se expresa paradigmticamente a tra-
donde concluir, fue reiteradamente cuestionada vs de la investigacin y produccin biomdica.
por la propia biomedicina, especialmente a tra- El incremento constante del personal
vs de reiterados intentos desarrollados especial- de salud como profesionales y tcnicos asalaria-
mente en nombre de la medicina psicosomtica. dos, conducir a la emergencia de procesos que
Pero el proceso de profesionalizacin, vinculan an ms al MM con las condiciones
articulado fuertemente con el de mercantilizacin, socioeconmicas de la sociedad de la que
impusieron cada vez ms esta organizacin de la forma parte. Me refiero a que emergern
medicina y del cuerpo de los sujetos enfermos. demandas laborales por parte de este personal,
El desarrollo de los sistemas de bienes- que conducir en algunos casos a huelgas, tra-
tar primero, y de las corporaciones mdicas pri- bajo a reglamento u otro tipo de acciones de
vadas despus, darn lugar a la aparicin del pro- tipo sindical, dado que slo en muy contados
fesional mdico asalariado as como al incremen- casos nos encontramos con acciones de tipo
to en nmero y variedad del personal de salud, poltico.
tanto en el rea tcnica biomdica como en las En el caso de los pases dependientes,
reas administrativa y de mantenimiento. y en particular de Amrica Latina, el proceso de
Hay un penltimo proceso que incide profesionalizacin y la prctica mdica seguirn
en el desarrollo de la profesin mdica; me refie- los pasos marcados por los pases capitalistas de
ro al surgimiento de un tipo de profesional con- punta, modificndose el pas de referencia que
centrado en tareas de investigacin biomdica, durante el siglo XIX y primera dcada del siglo
que se ir convirtiendo en un asalariado en trmi- XX fue bsicamente Francia, y desde los 50 o
nos directos o indirectos de las corporaciones 60 pasa a ser los EE.UU. Esta modificacin se
econmicas estatales o privadas, especialmente observa en todos los aspectos del saber biom-
de la industria qumico/farmacutica. dico desde las orientaciones clnicas, el tipo de
Inicialmente, durante el siglo XIX la casi hospital o la formacin de postgrado. Si bien
totalidad de los investigadores son mdicos clni- hay desarrollos autnomos en funcin de la
cos que realizan sus investigaciones en hospitales existencia de problemas y procesos particula-
oficiales; salvo excepciones no existe el investi- res, dicha posibilidad estar sujeta no slo al
gador de tiempo completo. Alemania ser el pri- desarrollo socioeconmico y profesional de cada
mer pas que institucionalice durante el siglo XIX pas dependiente, sino a que en el mismo surjan
una formacin mdica basada en la existencia de procesos poltico/ideolgicos que posibiliten el
un cuerpo de profesores caracterizados por ser desarrollo de orientaciones propias, lo cual no es
clnicos e investigadores simultneamente. Ms lo dominante, por lo menos hasta ahora.
adelante, toda una serie de procesos econmi- De tal manera que la dependencia
co/polticos y tcnicos favorecern el desarrollo econmica hallar su correlato en la dependen-
de la investigacin en salud de tiempo completo cia tcnica y profesional, la cual tender a incre-
hasta convertirla en uno de los principales cam- mentarse durante todo el lapso analizado. Este
pos de la investigacin cientfica a nivel del con- proceso puede ser percibido con mayor claridad
junto de la actividad cientfica, y en uno de los a travs de la investigacin biomdica, la cual
que reporta ms beneficios econmicos a los pro- estuvo siempre concentrada en unos pocos pa-
motores de las investigaciones y secundariamen- ses europeos. A partir de los 30 se incluye a los
te a los investigadores (f). EE.UU., quien despus de la 2a Guerra Mundial
Una parte de los estudios sobre la tra- pasar a encabezar la investigacin biomdica
yectoria de la ciencia ha evidenciado que su gran en casi todas sus ramas, de tal manera que la
desarrollo, sobre todo a partir de 1930 y despus casi totalidad de la investigacin en este campo
de la 2a Guerra Mundial, obedece a que la misma estar concentrada en cuatro pases. Considero
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que es en el mbito de la trayectoria de la inves- del MM. Y as la metodologa empirista y positi-


tigacin biomdica donde se observan con vista, la objetividad cientfica, la neutralidad
mayor transparencia las diferenciaciones entre valorativa respecto de los sujetos y objetos de
pases desarrollados y subdesarrollados, as estudio, y la identificacin exclusiva con la racio-
como las relaciones de dependencia de los nalidad cientfica favorecern la a-historicidad, la
segundos respecto de los primeros. a-sociabilidad, el biologismo y la mayora de los
Pero el desarrollo de la investigacin otros rasgos del MM. Una de las tendencias ms
tendr su principal efecto profesional en la con- negativas es la cosificacin del sujeto de investi-
versin del mdico general y del especialista en gacin, el cual es convertido en objeto de inves-
sujetos que dependen cada vez ms de lo que la tigacin ajeno a las caractersticas personales y
investigacin mdica genera, dado que en ella sociales diferenciales que lo constituyen no en
reside el principio de eficacia diferencial de la cualquier sujeto, sino en un objeto de investiga-
medicina clnica. Los resultados de las investiga- cin. Y da la casualidad que los sujetos de inves-
ciones se autonomizan respecto del saber mdi- tigacin no pertenecen casi nunca a los estratos
co y bajan al mdico como instrumentos que l sociales medios y altos, sino que en su mayora
solamente aplica. Pero esto establece una situa- son indigentes, poblacin cautiva (presos, solda-
cin paradojal, dado que el mdico que investi- dos, nios de orfelinatos) o al menos pertenecen
ga es un mdico que cada vez est ms separa- a los estratos ms bajos de la poblacin. La bio-
do de la clnica, y sin embargo ser quien dise- medicina tard mucho tiempo en plantearse que
e y desarrolle los productos que sern utiliza- los sujetos sobre los cuales realizaba sus experi-
dos por los mdicos clnicos. Los productos de la mentos controlados, sus ensayos y errores no
investigacin biomdica constituyen uno de los son objetos abstractos, homogneos, insensibles,
principales factores que posibilitan la hegemo- sino que son personas diferenciadas que pertene-
na biomdica, y por eso el investigador se va cen casi exclusivamente a determinados grupos
constituyendo a su vez en el profesional hege- sociales. Estos sujetos son sacados de sus relacio-
mnico, lo cual a nuestro juicio expresa simb- nes sociales e histricas concretas para ser con-
licamente la creciente despersonalizacin de la vertidos en objetos de investigacin.
prctica mdica. Obviamente, dicha despersona-
lizacin no es slo simblica sino que es produc- La dimensin ideolgica
to de los procesos de burocratizacin as como
del desarrollo de un profesional que, cada vez Como ya lo sealamos, la biomedicina
ms, opera como una correa de transmisin entre se constituye e instituye en los pases capitalistas
sus pacientes y las tcnicas diseadas fuera del centrales simultneamente con el proceso de
mbito inmediato de su trabajo como mdico. obtencin no slo del poder econmico/poltico
Este proceso conduce no slo a la subor- sino tambin de la hegemona por parte de la
dinacin de la clnica, sino a una descalificacin burguesa, y cuando la relacin de clases funda-
constante de la misma, ya que las caractersticas y mentales se establece a travs de las relaciones
procesos personales tanto los del paciente como burguesa/proletariado.
los del mdico (el ojo clnico) que tenan sig- La biomedicina se constituye en fun-
nificacin en la relacin mdico/paciente desapa- cin del conjunto de las clases sociales, y no slo
recen cada vez ms en la prctica, y no slo por en funcin de las clases dominantes. Ms an,
el desarrollo de una medicina de masas regida como vimos, el desarrollo de la biomedicina apa-
por criterios de productividad, sino por el reem- rece asociado a la lucha y abatimiento de una
plazo de la actitud clnica por la actitud farmaco- serie de padecimientos que impactaban sobre
lgica, que deposita en la prescripcin de frma- todo a las clases subalternas. Las enfermedades
cos su principal objetivo y su mayor identifica- infectocontagiosas que constituan las principales
cin tcnico/profesional. causas de mortalidad a fines del siglo XIX, si bien
El paso a primer plano de la investiga- afectaban al conjunto de las clases sociales, ten-
cin dentro del saber mdico potenciar aun an sus consecuencias ms negativas en las clases
ms algunas de las caractersticas estructurales bajas urbanas.
EL MODELO MDICO Y LA SALUD DE LOS TRABAJADORES 27

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005


Por eso, cuando dichas enfermedades estar enfermo implicaba dejar de trabajar, afec-
comienzan a ser abatidas, bsicamente por otros tando directamente la supervivencia del trabaja-
factores, sin embargo la biomedicina, la sociedad dor y de su familia. La restauracin de la salud o
dominante y las clases subalternas atribuirn a la la reparacin de la enfermedad deben ser inme-
medicina el papel fundamental en el abatimiento diatas para poder retornar a trabajar en el merca-
de sus daos, en la reduccin de la mortalidad y do libre laboral. Desde esta perspectiva, la
en el incremento de la esperanza de vida. De all medicina cientfica es percibida como ms rpi-
que para sus principales problemas de salud, los da, como ms eficaz, especialmente respecto de
trabajadores urbanos demandarn cada vez ms ciertos padecimientos vinculados a la esfera labo-
atencin biomdica. ral. Es una medicina de urgencia, y no una medi-
La percepcin positiva de la medicina cina de espera.
cientfica por parte de los trabajadores urbanos Esto no significa ignorar la existencia de
tiene que ver con procesos tcnicos e ideolgicos otras formas de atencin comunitaria a travs de
que operan a nivel de la sociedad global, pero hueseros y curanderos, o de la aplicacin familiar
tambin con procesos que tienen que ver directa- de ventosas, cataplasmas, rodajas de papa en la
mente con sus actividades laborales. Como sabe- frente o bolsas de agua y fomentos relacionados
mos, los padecimientos que los trabajadores ms con padeceres directamente vinculados a esfuer-
relacionaban con su trabajo eran los accidentes zos laborales.
generados durante el proceso productivo, los Considero que la demora en demandar
cuales, dadas las escasas condiciones de seguri- atencin mdica del trabajador dado que, por las
dad dominantes en las fbricas y en las minas, se razones sealadas, slo decide atenderse cuando
caracterizaban por su frecuencia y gravedad. Y es ya no aguanta ms, es una de las caractersticas
para estos cuadros que la biomedicina evidencia que ha conducido a crear la imagen del varn
mayor eficacia a travs del avance de las tcnicas como reacio a la atencin mdica, sobre todo en
quirrgicas, de elementos de apoyo diagnstico comparacin con la mujer.
como los rayos x, del descubrimiento de anest- Me interesa subrayar que la mayor efica-
sicos y del desarrollo de condiciones de asepsia. cia y rapidez de la biomedicina constituye una
Estos procesos deben ser relacionados mezcla de elementos reales e imaginarios, ya que
con aspectos de la vida cotidiana que posibilitan dicha concepcin se constituye a travs de la apli-
entender la racionalidad de la percepcin positi- cacin de tcnicas y productos biomdicos real-
va y el incremento de la demanda biomdica por mente eficaces, pero tambin de la utilizacin de
parte de los sectores subalternos. La desocupa- productos y tcnicas inocuos e inclusive negati-
cin cclica y la imposibilidad de trabajar por vos. Pero siempre a travs de la constante pro-
enfermedad constituyeron dos de los ms graves puesta ideolgica de la capacidad biomdica dife-
problemas de las familias trabajadoras urbanas rencial para solucionar o paliar los problemas de
durante el siglo XIX y parte del siglo XX. La des- salud. En consecuencia, la biomedicina ser cada
ocupacin conduca a la espera, al multicham- vez ms aceptada como el medio ms eficaz para
bismo, a la migracin, a la prostitucin e inclu- curar o contener determinadas patologas graves.
sive a la pequea delincuencia hasta que se gene- Dicha percepcin ser reforzada en el caso de los
rara una nueva demanda laboral. Pero en el caso trabajadores, porque prcticamente la mayora de
de la enfermedad deba ser rpidamente solucio- sus lderes polticos y sindicales, as como los ide-
nada a travs de diferentes acciones que incluan logos del papel de la clase obrera, considerarn
cada vez ms la intervencin mdica. a la medicina cientfica como progresista y como
Tanto el tiempo comparativamente largo un aliado natural del socialismo, sobre todo en
con que la familia obrera tarda en reconocer la el caso del socialismo cientfico.
enfermedad del sujeto que trabaja, como la Debemos reconocer que esta capacidad
demanda urgente de solucin una vez reconocida diferencial se ir acentuando con el tiempo, dada
dicha enfermedad, tienen que ver con un condi- la incorporacin de frmacos caracterizados no
cionamiento econmico/ocupacional del tiem- slo por su capacidad para enfrentar enfermeda-
po, ya que el enfermarse y sobre todo asumir des hasta entonces incurables, sino por la rapidez
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con que los mismos actan. Esta capacidad se lo cual la biomedicina se queja de la pasividad
observa sobre todo a partir de las dcadas de de los grupos sociales, y simultneamente
1930 y 1940 con la aparicin y desarrollo de las impulsa un tipo de participacin que favorece
sulfamidas y los antibiticos, especialmente para dicha pasividad.
padecimientos respiratorios agudos y crnicos,
pero tambin se observa a travs de la aplicacin
de productos como el DDT y el clorofenicol que MODELO MDICO:
en forma rpida posibilitaron, por lo menos COMO CONTROL SOCIAL?
durante un tiempo, reducir el impacto de enfer-
medades endmicas y mortales. Varios de los procesos analizados indi-
Es a partir de estos datos que debemos can que el personal de salud, incluidos los mdi-
asumir que la biomedicina es la forma de aten- cos, constituye un sector en constante incremen-
cin a la enfermedad que ms se expande a nivel to en las sociedades capitalistas y las socialistas
mundial en los diferentes conjuntos sociales. de estado. Es uno de los sectores ocupacionales
Actualmente la casi totalidad de las investigacio- que ms se incrementa, sobre todo en trminos
nes especficas demuestran que son los estratos de personal asalariado. Si bien todava en ciertos
sociales ms bajos, los pobres, las comunida- contextos el mdico es un profesional liberal, en
des marginadas de Amrica Latina, las que ms la mayora de ellos tiende a convertirse en un
demandan atencin biomdica en trminos profesional asalariado, lo cual se refleja no slo
comparativos. en el surgimiento de la desocupacin mdica,
Es importante sealar que la dimensin sino en el desarrollo en algunos pases latinoame-
ideolgica podemos observarla tanto en los ricanos de movimientos de mdicos desocupa-
saberes de los sujetos y conjuntos sociales sobre dos. La cuestin es si esta nueva situacin, auna-
los procesos de salud/enfermedad, como tam- da con la evidencia de que los problemas priori-
bin en los saberes del personal de salud, inclui- tarios de salud se relacionan con condiciones
dos los mdicos. Mientras que la primera afir- econmico/polticas y socioculturales, dar lugar
macin es fcilmente aceptada, la segunda es o no a formas de accin profesional y no profe-
rechazada especialmente por los mdicos que sional que cuestionen la orientacin actual de la
niegan la injerencia de procesos sociales e ide- biomedicina, incluida la desocupacin endmica
olgicos en su saber profesional. Sin embargo, que comienza a caracterizar esta profesin.
la investigacin actual evidencia la presencia de Esta posibilidad aparece para algunos
lo ideolgico, no slo en los pacientes sino tam- autores como dudosa, ya que una masa creciente
bin en el personal e instituciones de salud. de investigacin y de reflexin propone a la bio-
Pero desgraciadamente, los mismos no asumen medicina como una de las principales institucio-
que muchas de sus acciones son aplicadas a par- nes de control social en las sociedades actuales.
tir de concepciones ideolgicas asumidas como Nosotros no negamos esta funcin, por
criterios tcnicos. As, el Sector Salud (SS) suele otra parte evidente, sino que consideramos que
tener una concepcin negativa sobre algunas las actividades biomdicas necesitan ser descrip-
actitudes de los conjuntos sociales, dado que tas y analizadas para determinar en cada contex-
por ejemplo considera que los mismos no slo to la existencia de dicha funcin.
no tienen ni suelen utilizar acciones preventi- Los psicoterapeutas radicales norteame-
vas, sino que son reacios a las mismas, lo cual ricanos estaban preocupados en la dcada del
est basado en presupuestos ideolgicos y en 60 por el desarrollo de una psiquiatra comuni-
los criterios de prevencin utilizados por el SS. taria que se extenda por las comunidades norte-
ste tambin tiene una concepcin de la pobla- americanas, especialmente en las que viven los
cin como pasiva, pero ocurre que cuando este sectores sociales bajos y marginales, lo cual posi-
Sector aplica acciones de participacin social, bilitaba el manejo de informacin no slo sobre
se caracterizan por su verticalismo, autoritaris- problemas de salud, sino de informacin de tipo
mo y asimetra, ya que quien convoca, estable- social y poltico respecto de estas comunidades.
ce las reglas y da las orientaciones es el SS. Por Tambin denunciaron las acciones de control
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social de pacientes y no pacientes a travs del salubridad y proteccin a la salud de los conjun-
apaciguamiento obtenido mediante la aplicacin tos sociales, lo cual no niega que tambin consti-
de psicofrmacos. Por otra parte, antipsiquiatras tuyen medidas reales o potenciales de control
como Szasz (22,23), llevan a sus ltimas conse- social e ideolgico.
cuencias la teora del etiquetamiento al sealar Este tipo de actividades ser comple-
que toda enfermedad mental constituye una mentado desde fines del siglo XIX y sobre todo
enfermedad construida profesionalmente, con- desde principios del siglo XX, por otras acciones
cluyendo en consecuencia que las principales que suponen trabajar directamente con las
funciones de la psiquiatra son de control social e comunidades y especialmente con los grupos
ideolgico. familiares. El desarrollo del trabajo social como
Si bien no niego la existencia de estas parte de las ideologas humanitarias procedentes
funciones, que autores como Glucksmann (24) tanto del liberalismo como del cristianismo
elevan a categora persecutoria universal, consi- impulsar la presencia de tcnicos en las propias
dero que debemos tener un mnimo de responsa- comunidades, siendo importante sealar que, en
bilidad en el manejo de la informacin o por lo el caso de pases como los EE.UU., dichos tcni-
menos en el manejo de nuestras fantasas, como cos manejarn una concepcin de la comuni-
para no convertir todo acto mdico en un acto de dad, de los sujetos, de la causalidad de las pato-
control social. Desde esta perspectiva reconoce- logas que no slo operan como control social
mos que las instituciones biomdicas a travs de sino sobre todo como control ideolgico. Para
actividades de atencin, hospitalizacin y pre- ellos, la explicacin de las patologas radica en
vencin han aplicado normalizadamente meca- las caractersticas individuales de la madre solte-
nismos de control como parte de sus acciones ra, de la prostituta o del alcohlico, y no en las
tcnicas con el objetivo de solucionar los proble- condiciones sociales donde viven los sujetos. En
mas de los pacientes, pero tambin de asegurar el consecuencia, promueven un tipo de acciones
funcionamiento de las instituciones biomdicas. basada en la salvacin individual, dado que para
El desarrollo y orientacin de las instituciones ellos el problema no est en el sistema social
biomdicas expresan las necesidades de las sino en el individuo (26).
sociedades de las que son parte, necesidades no El mayor desarrollo del trabajo social se
slo referidas a los objetivos explcitos (curar/pre- da a travs de las denominadas economas de
venir) sino a las funciones de control social que bienestar, y en gran medida a travs del desarro-
cumplen a travs de la institucionalizacin de llo de sistemas de seguridad social en los cuales el
reglas represivas y restrictivas que, ms all de Sector Salud es central, de tal manera que ser a
constituir requisitos tcnicos, como lo analiza partir de la dcada de los 50 que observemos un
ejemplarmente Goffman (25), contribuyen a un constante desarrollo del trabajo comunitario basa-
determinado tipo de funcionamiento social. do en las polticas estatales. Pero tambin desde
La trayectoria de la salud pblica evi- los 50 y sobre todo durante los 60, y en gran
dencia la persistencia de estos objetivos institu- medida relacionado con las propuestas desarro-
cionales, ya que debido a razones objetivas llistas, la extensin comunitaria en el tercer
como pueden ser epidemias, condiciones de mundo se aplicar a la educacin, al desarrollo
insalubridad o mejoramiento del ambiente, se econmico rural o la animacin cultural. En el
han aplicado cuarentenas, vacunacin obligato- caso del proceso salud/enfermedad, el trabajo
ria, inspecciones en mataderos (rastros), centros comunitario se aplicar por ejemplo en Mxico
de trabajo y tambin en viviendas, una parte de a la formacin de parteras empricas para mejo-
las cuales supone intromisiones legitimadas en el rar las condiciones de embarazo, parto y puerpe-
dominio privado. Ahora bien, estas acciones de rio, mientras que en pases como Inglaterra e
control ms o menos planificadas y a travs de Italia dar lugar al desarrollo de estrategias de
formas centralizadas o descentralizadas de opera- intervencin en salud mental a travs de un
cin, son producto normal del desarrollo capita- espectro de propuestas que van desde las tem-
lista y obviamente tambin de los pases de pranas de Marwell Jones hasta las recientes de
socialismo real para asegurar un mnimo de Basaglia.
30 EDUARDO L. MENENDEZ
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Si bien la mayora de estas acciones son por mdicos, hasta las acciones de esteriliza-
impulsadas por el Estado, debemos sealar que cin no voluntaria, como ocurri en varios pa-
otros trabajos comunitarios sern desarrollados a ses europeos y en los EE.UU. desde principios
partir de sectores de la sociedad civil que pro- del siglo XX hasta la actualidad; pasando tam-
mueven concepciones sociales e ideolgicas que bin por el desarrollo de actividades comunita-
no slo tienen que ver con la enfermedad y su rias de control social e inclusive poltico a travs
forma de atenderla sino tambin con propuestas de programas alimentarios. Si bien stas y otras
sociales e ideolgicas alternativas. Ms an, actividades existen, la mayora de las actividades
desde dentro de las propias instituciones estatales mdicas no son de este tipo, y adems las accio-
se generarn algunas de estas propuestas que nes del personal de salud pueden tener otras
conduce a la necesidad de que tengamos una orientaciones, especialmente en determinadas
visin crtica, pero tambin amplia de estas pro- coyunturas sociales, por lo que deberamos
puestas, dado que algunas cuestionan en forma incluirlas por lo menos dentro de nuestro marco
radical no slo las formas de atender, sino el tipo de expectativas.
de modelo mdico y de sociedad que avala Justamente en la lucha por la propia
dichas formas de atencin. Sealo esto porque salud de los trabajadores y por supuesto de
diversos autores, tanto a nivel de los pases cen- otros sectores y grupos sociales, hallamos una de
trales como perifricos, formulan una concep- las lneas que posibilita pensar en otras alternati-
cin esquemtica y unilateral del control social vas de organizacin de la salud, as como un
ejercido por las instituciones, lo cual no slo cuestionamiento de las interpretaciones que pro-
limita la posibilidad de pensar y aplicar propues- ponen reiteradamente una visin cerrada de lo
tas como las de Basaglia respecto de los hospita- que se puede hacer respecto del proceso
les para enfermos mentales, sino tambin cues- salud/enfermedad. Debemos asumir que las
tiona algunas de las propuestas de salud popular acciones que en algunos momentos constitu-
desarrolladas en pases de Amrica Latina (27). yen luchas de los diferentes grupos y sectores
No cabe duda de que las formaciones sociales, han conducido a modificar las condi-
capitalistas generan instituciones que pueden ciones de trabajo y a desarrollar leyes de protec-
desarrollar funciones de control social e ideolgi- cin de la salud de los trabajadores, no slo en
co; ms an, dichas funciones pueden ser lleva- los pases capitalistas centrales sino tambin en
das a cabo a travs de su trabajo institucional por los perifricos. Son estos procesos los que han
los propios profesionales radicales, dado que posibilitado experiencias como la de Gorizia en
dichas funciones son parte de su propio trabajo el tratamiento de la enfermedad mental, que si
mdico. Pero la posibilidad y orientacin de las bien pueden aparecer limitadas y hasta frustra-
funciones de control depender de las fuerzas das, sealan no obstante una alternativa al trata-
sociales que estn operando en una situacin miento mdico asilar.
social especfica, y es a partir de este reconoci- Si bien el MM est fuertemente institu-
miento que deberamos llegar a conclusiones cionalizado en las sociedades capitalistas, debe-
sobre el papel de las instituciones en el control mos entender no slo las razones de su institucio-
social e ideolgico de los sujetos y conjuntos nalizacin sino tambin el hecho de que varias
sociales. de las principales caractersticas de la biomedici-
Considero que nuestra aproximacin na forman parte de la cultura de los diferentes
puede evitar un tipo de anlisis e interpretacin estratos sociales, incluidos los subalternos.
que podemos denominar estructural/paranoide. Pero adems debemos buscar tanto en
Esta manera de pensar se basa frecuentemente en el saber mdico como en el saber de los sujetos
hechos objetivos y a veces desgarrantes que van y grupos, las orientaciones y prcticas que posi-
desde las actividades de control fsico cuya bilitan pensar y desarrollar otras alternativas de
expresin ms lacerante es la tortura controlada atencin y prevencin.
EL MODELO MDICO Y LA SALUD DE LOS TRABAJADORES 31

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 9-32, Enero - Abril, 2005


NOTAS FINALES Quiero adems subrayar que el texto que ahora
se publica tiene notorias modificaciones de esti-
a. Este trabajo fue concluido a mediados de lo y de ordenamiento de informacin que con-
1978 y publicado a fines de ese ao como pre- sidero mejoran su comprensin, pero en lo bsi-
facio del libro de Basaglia (1). Si bien yo vena co constituye el texto original. Ms an, este
elaborando la propuesta de Modelo Mdico texto incorpora algunos anlisis que no fueron
Hegemnico desde fines de los 60 y principios publicados en la versin de 1978, dada la exten-
de los 70 a partir de la situacin argentina, fue sin que haba adquirido mi introduccin a la
en ste y en otros trabajos publicados en salud de los trabajadores.
Mxico y en Cuadernos Mdico Sociales de
Rosario (Argentina) entre 1979 y 1983, que ela- b. Por supuesto que siempre puede datarse la
bor mi propuesta de modelos de atencin, institucionalizacin en una fecha anterior, pero
especialmente de Modelo Mdico Hegemnico en funcin de este trabajo la localizamos en el
y de Modelo de Autoatencin pensados a travs lapso sealado.
de una perspectiva gramsciana que trat de
incluir el proceso salud/enfermedad/atencin c. Como son por ejemplo los casos de la medi-
dentro de las relaciones de hegemona/subalter- cina homeoptica, la medicina naturista, la bal-
nidad que operan a nivel general y sobre todo neoterapia o la medicina denominada tradicio-
en contextos especficos. Para esto, fue decisiva nal.
la inclusin de la situacin mexicana a partir de
mi residencia en dicho pas desde 1976 hasta la d. Informacin surgida en investigaciones des-
actualidad. Debo subrayar que, si bien a travs arrolladas entre 1971 y 1974 por equipos inter-
de mis investigaciones y supervisin de proyec- disciplinarios en los cuales trabaj, en el
tos de investigacin yo ira modificando y preci- Instituto de Medicina Ocupacional de la
sando las caractersticas y funciones de los Facultad de Medicina de la Universidad
modelos as como las transacciones observadas Nacional de Buenos Aires.
entre los diferentes saberes, considero que la
perspectiva redactada a fines de los 70 y princi- e. De ello es expresin paradigmtica el tango
pios de los 80 sigue siendo vigente en trminos de S. Espaventa titulado La cama vaca, cuyos
tericos y metodolgicos para comprender algu- dos primeros versos dicen:"En un ttrico hospi-
nos de los aspectos ms decisivos del proceso tal donde se hallaba internado, mi viejo amigo
salud/enfermedad/atencin, pese a las modifica- rodeado de un silencio sepulcral".
ciones existentes especialmente en el mundo
del trabajo y en el papel de los trabajadores. Por f. Esto no desconoce la existencia de apoyos eco-
eso, en funcin de la publicacin de esta nueva nmicos desde la segunda mitad del siglo XIX a
revista de Salud Colectiva, me parece importan- la investigacin biomdica, expresado sobre todo
te recuperar dicha propuesta a partir de este en los estudios sobre enfermedades tropicales en
texto inicial y en cierta medida inicitico. Francia o en los trabajos de Liebig, en Alemania.

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Recibido el 2 de noviembre de 2004


Versin final presentada el 10 de diciembre de 2004
Aprobado el 17 de diciembre de 2004
ARTCULO / ARTICLE 33

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005


Vida. Seas de Identidad
(Miradas al Espejo)

Life. Signals of Identity


(Glances at the Mirror)

Mario Testa1

1Doctor Honoris Causa RESUMEN El trabajo es una mirada sobre la vida, en sus mltiples expresiones y desde distin-
Universidad Federal de
Baha. Brasil tas atalayas, sealando las contradicciones que se generan al enfocar el tema de esta manera. Se
Profesor Titular de la utilizan las nociones piagetianas de "intra", "inter" y "trans", en comparacin con los "momen-
Maestra en Epidemiologa,
Gestin y Polticas de tos" del pensamiento segn Hegel, para destacar los aspectos de proceso dialctico que se
Salud. Universidad
Nacional de Lans. enfrenta al vivir, tanto en sentido biolgico como social, y la relacin con el "en s" y "para s"
Argentina. marxianos. Se menciona el significado como lgica de la vida, junto a la necesidad de construc-
mtesta@mail.retina.ar
cin de sentido que es lo que conforma la identidad, que aparece ligado a los problemas de
organizacin individual y social. Las nociones de "sujeto" e "intermediacin" completan el arse-
nal categorial, que se organiza en un doble eje: niveles y estado, donde se articula el proceso
de constitucin del sujeto y para lo cual se intenta responder a las preguntas quin, cmo y para
qu se organiza? Por ltimo, se examina el papel de la vida cotidiana y del espacio pblico en
esta construccin, para terminar con la relacin entre identidad e ideologa.
PALABRAS CLAVE Vida; Sujeto; Significado; Sentido; Organizacin; Constitucin; Identidad;
Ideologa.

ABSTRACT The paper is a gaze upon life, in its multiple expressions and from different points
of view, pointing at the contradictions generated under such approach.
The notions "intra", "inter" and "trans", taken from Piaget, in comparison with the "moments of
thinking" taken from Hegel, are used to emphasize the dialectical process of living, both in the
biological and social sense, jointly with the marxists concepts of "in itself" and "for itself".
Meaning is mentioned as the logic of life, together with the necessity of the building of feeling
which is what conforms the identity, related to problems of individual and social organization.
Notions of "subject" and "intermediation" complete the arsenal of categories, organized in a
double axis: levels and state, where the process of constitution of the subject is articulated, for
which the question of whom, how and for what organizes? intents to be answered. At last, the
role of everyday life and public space are examined in this construction, to end with the rela-
tion between identity and ideology.
KEY WORDS Life; Subject; Meaning; Feeling; Organization; Constitution; Identity; Ideology.
34 MARIO TESTA
SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005

PARA EMPEZAR significa tanto "aspecto" como "mirada", sugiere


el misterio o el enigma contenido en esa idea. Su
Un soneto me manda hacer Violante mirada interroga a quienes contemplamos el
que en mi vida me he visto en tanto aprieto;... retrato intentando imaginar la vida del artista.

Sombras nada ms Algunos de esos puntos de vista o


entre tu vida y mi vida...
niveles de observacin son ms pertinentes u
Caen las grandes torres desde donde casi se puede
obvios para los trabajadores de salud, como por
tocar el cielo y La Vida cambia para siempre. ejemplo el biolgico, ecolgico, psicolgico,
(11/IX/2001) demogrfico y epidemiolgico, pero otros
menos pertinentes pueden resultar ms signifi-
El tema que nos convoca hoy puede ser cativos, como el filosfico, antropolgico o
considerado desde muy distintos puntos de vista. sociolgico.
Desde la vida propia de cada uno de nosotros, la Como consecuencia de esta multiplici-
que a veces compartimos durante algn tiempo dad, considerar slo algunas de esas discipli-
con otro/a, como sugiere la estrofa de la cancin nas, las ms cercanas a mi prctica. Por otra
arriba, o como la que compartimos con el resto parte, es de sobra conocido que la parcialidad
de la humanidad, como nos recuerda la terrible en la eleccin del punto de vista tiene conse-
frase que le sigue. cuencias serias sobre la manera en que tratamos
Esa consideracin de mltiples enfo- los problemas que se confrontan en la realidad,
ques se coloca en el centro de una contradiccin pero por lo mismo (es decir porque es conocido
al tener que compatibilizar el estudio de un obje- y se encuentra incorporado en lo que es el
to epistmico muy concreto y especfico en tr- conocimiento comn) podemos, en esta cir-
minos de tiempo, lugar, condiciones de contor- cunstancia, dejarlo de lado. Baste mencionar
no, con una mirada desde distintos puntos de como ejemplo lo que se conoce como "modelo
observacin en el que un mismo observador mdico hegemnico", cuyo fundamento princi-
necesita ubicarse. pal es la parcialidad de lo biolgico.
Ya nos lo haba enseado Marx cuando En lo que sigue, intentaremos conser-
dijo que lo concreto es la sntesis de mltiples var cierta homogeneidad metodolgica a
determinaciones lo que, directamente, alude a sabiendas de que vamos a traicionar ese sano
los mltiples enfoques mencionados, e indirecta- propsito que consistir en poner ejemplos
mente a la necesidad de diversas disciplinas que para cada una de las afirmaciones que realice-
son las que nos permitirn la mirada plural. mos, como acabamos de hacerlo en el prrafo
Reaparece entonces la contradiccin sealada, anterior.
porque la ciencia nos lo dijo Piaget no admite Lo anterior sugiere que es necesario
esa fragmentacin disciplinaria. La ciencia, como adoptar algn procedimiento que nos oriente
categora analtica, se ve implementada median- en lo concerniente a la ubicacin conceptual
te las disciplinas que aparecen, entonces, como desde la que observamos el tema y sus implica-
conceptos operacionales. En el dilogo que se ciones. Es decir, no es lo mismo pensar la vida
genera entre ambas se encuentra la respuesta a desde la biologa que hacerlo desde cualquier
los interrogantes planteados (se "resuelve" la con- otra disciplina, aunque tambin es menester
tradiccin marcada). reconocer que desde cualquiera de ellas estare-
Lo dice de esta manera John Berger, en mos observando el mismo "objeto" o pensando
el ensayo que dedica al arte de Durero: el mismo tema general. Como ejemplo retrico:
la vida de la clula, es compatible con el signi-
Por qu se pinta un hombre a s mismo? Uno ficado de vida para la religin? (alguna reli-
de los motivos, entre otros muchos, es el gin). Si esta pregunta suscita alguna confusin
mismo que el que lleva a cualquier persona a
o inquietud, pinsese en las discusiones y/o
querer que la retraten. Para producir pruebas,
unas pruebas que seguramente le sobrevivan, opiniones desencadenadas a partir del anuncio
de que ha existido. Su mirada permanece; y el realizado a fines de noviembre de 2000, respec-
doble sentido de la palabra inglesa "look", que to a la clonacin de embriones humanos.
VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 35

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005


Para poner en evidencia esta contradic- que pueda constatarse ese ser en ninguna de sus
cin y poder analizarla, utilizar una categoriza- manifestaciones todava de manera particular...
La concepcin de segundo se presenta
cin que facilite la tarea. Por eso, y tambin para
como un segundo momento en el desarrollo del
intentar llenar el vaco habitual entre las distintas pensamiento y en ella, el ser se afirma como mani-
disciplinas tributarias de un problema con lo festacin, como reaccin a toda accin; como ex-
que se restablece la continuidad de las discipli- istencia (sic); como saliendo "fuera de s" y actuan-
nas cientficas, dividir esta presentacin en do... En el paso de la primeridad a la segundidad
torno a las nociones de "intra", "inter" y "trans". vamos de la cosa en s, al fenmeno...
La concepcin de tercero es el momento
Estas nociones, derivadas de Piaget, se
del desarrollo del pensamiento que se alcanza
refieren a "procesos" de pensamiento, que en el cuando se determina el ser de algo como aque-
texto que se cita a continuacin son descritas de llo que llega a la existencia como resultado
la siguiente manera: necesario del sistema completo de las relaciones
en el que est inserto, de modo que su existen-
El segundo mecanismo de pasaje... es el cia es el resultado necesario o la expresin
proceso que conduce de lo intra-objetal (o anli- misma de las posibilidades que ya estaban dadas
sis de los objetos), a lo inter-objetal (o estudio de en sus vnculos con las restantes cosas. El trnsi-
las relaciones y transformaciones) y de all a lo to de la segundidad a la terceridad se expresa
trans-objetal (o construccin de las estructuras). como el paso del fenmeno a la ley del fenme-
Desde el punto de vista general, la suce- no. (nfasis en el original).
sin intra-, inter- y trans-, que reencontraremos
en todos los dominios y en todos los niveles, es Comprense las dos citas anteriores y se
la expresin de las condiciones que las leyes de podr constatar una parcial coincidencia, aunque
asimilacin y de equilibracin imponen a toda
los conceptos implicados fueron planteados en
adquisicin cognoscitiva. Cada vez que el suje-
to aborda un dominio nuevo, se encuentra en contextos diferentes: la psicognesis y la historia
primer trmino con la obligacin de asimilar los de la ciencia, frente a la reflexin filosfica o
datos a sus propios esquemas (de accin o con- epistemolgica.
ceptuales...) De aqu surge el carcter intra- de Esta formulacin (la hegeliana) fue utili-
estos comienzos de conocimiento. Pero los nue-
zada especialmente por Marx en relacin con su
vos esquemas as construidos no podran perma-
estudio sobre las clases sociales (3), dando a la
necer aislados: tarde o temprano el proceso asi-
milador conducir a ciertas asimilaciones rec- idea de clase "en s" el significado de pertenecer
procas, y las exigencias de equilibracin impon- "objetivamente" a una determinada clase social.
drn a los esquemas o subsistemas as vincula- En cambio, la clase "para s" correspondera a la
dos formas ms o menos estables de coordina- existencia en sus componentes de una "concien-
ciones y de transformaciones. De aqu surge el
cia de clase". Ambos aspectos han sido definidos
carcter inter- de esta segunda etapa. Pero una
tercera forma de equilibrio tendr lugar necesa- por otros autores posteriores como "situacin de
riamente, a su vez, puesto que la multiplicacin clase" y "posicin de clase" (4,5).
de subsistemas amenazar la unidad del todo, La decisin de utilizar la formulacin
mientras que las diferenciaciones obligadas de Piaget y Garca corresponde a lo que entien-
sern contrarrestadas por las tendencias integra-
do una mayor adecuacin con el problema a
doras... De aqu surgen las estructuras de con-
tratar, debido a que el proceso descrito no se
junto, de carcter formador, que caracterizan el
nivel trans- (1). (nfasis en el original) detiene al llegar a la fase "trans", sino que se
contina mediante la vuelta al inicial "intra",
Encuentro que estas ideas presentan constituyndose as un movimiento dialctico
una similitud tal vez un homomorfismo con la "espiral", sin lmites en su evolucin posible, tal
nocin hegeliana de "momentos" del pensa- como la vida misma.
miento (2). Samaja la describe de la siguiente
manera:
LA VIDA EN PROCESO
La concepcin de primero constituye el
primer momento de todo pensamiento, en la Qu es la vida? un frenes
que el ser de algo se determina slo como un Qu es la vida? una ilusin
puro ser-en-s; como puramente posible, pero sin
36 MARIO TESTA
SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005

Si nos atenemos a la definicin previa fumamos tabaco sabiendo el dao que produce,
segn la presentacin de Piaget y Garca, la vida pero... fumar es un placer, genial, sensual...
intra no se refiere al fenmeno de la vida sino a lo No respetar esa lgica en forma colecti-
que precede a su manifestacin como tal, es decir, va, como es habitual en muchos de los pases del
a las consideraciones interpretativas acerca de lo mundo, es arriesgar el futuro y en algunos luga-
que eso "es" (la vida "en s", segn Hegel). Pero res, el presente de la humanidad (el agujero de
resulta difcil pensar en esos trminos, como ya ozono amenaza en especial al hemisferio sur, por
nos lo avis Popper al cuestionar el "esencialismo" el uso indiscriminado, sobre todo en el hemisfe-
(6). Sin embargo, es fcil percibir que el tema se rio norte, de los tetrafluorocarbonados; esa es
despeja si pensamos en trminos de disciplinas, ya una poltica suicida, ya que lo ecolgico no tiene
que aparece con claridad como el objeto de estu- fronteras geogrficas, y menos polticas).
dio de la biologa. Pero la ecologa tampoco es el mirador
El inicio para pensar la vida es lo que que vamos a elegir. Introdujimos esa breve refle-
estudia la biologa y tal vez el aspecto de la misma xin para poder afirmar la ausencia de un prop-
que mejor se adapte a la concepcin de primero, sito para la vida, para sealar ahora que esa
en la definicin hegeliana, sea la base codificada ausencia de propsito no comporta la ausencia
de la vida contenida en el ADN (puro ser-en-s... de significado, y tampoco la de sentido.
sin que pueda constatarse ese ser en ninguna de Hablar de sentido es cambiar la escala
sus manifestaciones todava de manera particular), para pasar a lo estrictamente humano, ya que es
de manera que no hay una diferencia radical en el difcil percibir ese sentido (en la forma que utili-
fundamento de la misma para cualquier nivel de zo este trmino, que ser explcito ms adelante)
expresin en el que se manifieste esa existencia, en otros niveles de la vida.
desde "la bacteria ms aburrida en el intestino de Decir que la vida no tiene un propsito
una gallina" al decir de Marcelino Cereijido (7) no significa que ninguna vida lo tenga, sino que
hasta el ms culto y sabio de los seres humanos. no hay algo intrnseco o trascendente que forme
Avancemos al nivel ecolgico para decir parte de cualquier vida humana, aunque esta afir-
que su consideracin resulta no slo pertinente macin sera cuestionada por muchos, en espe-
sino tambin significativa, dado el nivel de agre- cial los partidarios de alguna religin para quie-
sin que la ecologa viene sufriendo desde hace nes el propsito se sintetiza en la sigla AMDG
dcadas (a), an por aquellos pases que dicen (Ad majorem Deus gloriam). Al decir esto, cam-
defenderla. O los que, algo ms sinceros, declaran biamos de nuevo de lo "inter" a lo "trans", donde
que no van a atender los reclamos que los ecolo- ya no estamos hablando de "fenmenos" sino de
gistas, pero no slo ellos, dirigen a quienes toman las leyes no slo cientficas sino tambin meta-
las decisiones al respecto. Esto ha hecho hace fsicas que los rigen.
poco el presidente de los Estados Unidos de Tambin numerosos filsofos o pensado-
Amrica, al rechazar frontalmente los acuerdos res sobre estos temas han afirmado que el propsi-
alcanzados en Kyoto. to de la vida es la bsqueda de la felicidad (8), o
Hemos cambiado la fase del proceso, algn otro objetivo de ese tipo, lo que ha dado ori-
pasando de lo "intra" a lo "inter", ya que la eco- gen a distintas corrientes filosficas a lo largo de la
loga es una expresin clara del "para s", puesto historia. Y en ese sentido comparto la crtica de la
que representa un fenmeno relacional "inter- felicidad (9)(b), que hacen Benasayag y Charlton,
objetal" que se manifiesta no slo en los equili- basada en recuperar la categora tiempo en una
brios que ocurren entre los diferentes componen- forma similar a la que utilizo en mis textos.
tes sino en las relaciones que sostienen la cadena Comenta Abelardo Castillo acerca de Chejov:
trfica de la vida.
El tema de la ecologa podra presentarse "Su nica teora esttica era que sus persona-
diciendo que la vida no tiene un propsito pero s jes no deban ser actuados, sino vividos, senci-
llamente porque la verdadera vida es as: lo
una lgica, y que si nuestro propsito es defender la
que ms hace la gente es comer y hablar ton-
vida debemos respetar su lgica. El irrespeto a la teras; no anda declarando su amor todo el
lgica de la vida es tanto individual como colectivo: tiempo o cortndose el pescuezo."
VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 37

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005


O, en palabras del autor: ...Y SENTIDO

"Es preciso hacer una obra donde la gente entre Este regreso nos devuelve a la otra cate-
y salga; coma y hable del tiempo, juegue a los
gora que habamos postulado como constituyen-
naipes, que todo sea tan complicado y al mismo
tiempo tan sencillo como la vida. La gente
te del propsito de la vida, que es el sentido de
come, no hace otra cosa que comer, pero mien- la misma. Volviendo a Garca Bacca, diremos
tras tanto va forjando su destino dichoso o des- que el sentido es "...un plural inconexo y folcl-
truyendo su vida." rico tal como es el campo de los sentimientos",
de donde se deduce que ya no podemos atribuir-
le un nico significado, porque es plural, ni tam-
SIGNIFICADO...
poco que sea coherente, porque es inconexo, y
adems que se encuentra estrechamente ligado a
El significado de la vida no es otro que la
cada quien, ya que es folclrico y est ligado al
lgica que la sustenta, de manera que toda y cual-
campo de los sentimientos. Cul es, entonces, el
quier vida tiene significado.
sentido de la vida?
Y tomamos el trmino como lo hace Juan
O, para ponerlo en otros trminos, es
David Garca Bacca: "...un singular determinado y
posible concebir la vida sin sentido? Sin duda
coherente... que proviene de la estructura de la
que s, como nos lo demuestra todos los das el
cosa misma... y mantiene su unidad a lo largo de la
conocimiento de seres particulares que deambu-
historia de la humanidad y de la biografa del indi-
lan sin propsitos y sin destino, seres para quie-
viduo" (10). En esta definicin, hemos tomado tres
nes vivir es reproducir una cotidianidad monto-
frases del autor citado que, a nuestro juicio, sinteti-
na en la que nunca se cuestiona nada, donde
zan de manera adecuada la idea de significado. En
todo lo que existe es lo que debe existir porque
primer lugar aparece lo concreto (un singular o
as lo dictamina una tradicin que se entiende
sea nico, no plural determinado preciso, defini-
como lo que la moral y las buenas costumbres
do y coherente sin heterogeneidad), luego se
han decidido para marchar por la vida. Pero esto
insiste en la firmeza del origen (porque proviene de
no nos da respuesta a las vidas que s tienen sen-
la estructura de la cosa misma, no inventado por el
tido, ya que no hemos logrado definir cul sera
investigador o el observador sino formando parte
este, lo que intentar dilucidar en lo que sigue.
del fundamento propio su "ser en s" del fenme-
no que se observa o investiga), por fin la permanen-
Voy a aprender a llorar sin sufrir,
cia sin cambios histricos ni biogrficos. En este sin detenerme a mirar una flor,
ltimo punto hemos expresado nuestro desacuerdo a encallecer lentamente,
con el autor citado por las razones que damos en igual que la gente sin alma y sin voz.
otro lugar (11).
Voy a entender que se puede morir
La forma en que Garca Bacca define el
y latir... al comps del reloj,
significado lo hace similar a una posible respuesta
como una mquina fiel,
"esencialista" (dira Popper) a la pregunta qu igual que un robot... sin piel.
es...? (donde los puntos suspensivos tienen que ser
cambiados por: el significado). Sin embargo, tam-
bin hay una correspondencia entre esa definicin MARCHAR POR LA VIDA
y la "categora analtica" (11), que defin como
explicativa y abstrada de la realidad. Una reflexin Marchar por la vida nos hace recordar al
adicional a este respecto corresponde a la manera Canguilhem de Lo normal y lo patolgico (13) (c),
en que son "descubiertas" las categoras analticas donde ese modo adquiere otro significado al adju-
como una forma de "iluminacin", como una per- dicarle nada menos que la capacidad de decidir
cepcin del "ser en s" o la esencia de las mismas, acerca de lo que es "normal", lo que por lo tanto
que se aleja de las concepciones ms duras de la nos lleva a reconocer que la normalidad, en el
epistemologa para acercarse al "lado oscuro de la sentido en que lo plantea este autor, se encuentra
razn". Pero no invadamos territorios ajenos (12) y ligada no a una nocin abstracta de individuo,
volvamos a la vida. sino a una identidad como caracterstica propia e
38 MARIO TESTA
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irrenunciable, de ese particular individuo que diramos, paradigmticas, todas las cuales obede-
lo distingue frente a todos los dems. Y esto es cen a un patrn comn, posible de percibir en
as porque se puede "marchar por la vida" de diferentes manifestaciones de la vida cotidiana.
diferentes maneras, cada una de las cuales deja- As, hemos aceptado una pauta general
r su marca identificatoria (es difcil eludir el que se ha impuesto como si fuera la manera lgi-
trmino) sobre la persona en cuestin, sobre ca que debe regir todas nuestras formas de actuar
"su" normalidad. en muy diversos mbitos de nuestra vida social.
La identidad es, al mismo tiempo, intra- La pauta es la desconexin con los otros. Su ori-
objetal y trans-objetal, lo que equivale a decir gen es difcil de rastrear, pero es fcil seguir sus
que es un comienzo y un resultado: como manifestaciones: los mercados de bienes de con-
comienzo es algo sobre lo que se construyen sus sumo, por ejemplo, se han transformado en luga-
manifestaciones, inexistentes para el puro con- res donde no es necesario ningn intercambio
cepto por lo tanto un "en s", como resultado verbal con nadie; entramos, recogemos un carro
es aquello a lo que se llega como construccin a para colocar las mercancas, recorremos los pasi-
lo largo de la vida de cada cual claramente un llos tomando lo que deseamos adquirir, lo depo-
"para s", de manera que se completa la espiral sitamos en el mostrador donde un/a silencioso/a
dialctica que se menciona ms arriba en este cajero/a registra con una mquina los precios
texto. marcados en los paquetes y nos entrega el recibo
Si es cierto que la identidad es, al donde figura el total (alternativa: puede mencio-
mismo tiempo, intra y trans-objetal, tambin nar la suma requerida), entregamos el dinero,
debe, por necesidad, ser inter-objetal, (no se recibimos el vuelto, colocamos los paquetes en
puede pasar de lo intra a lo trans sin la interme- la bolsa que est a nuestro alcance (no hace falta
diacin de lo inter) es decir, que establece una pedirla) y nos retiramos sin haber tenido la nece-
relacin con otras identidades ajenas a la propia. sidad de pronunciar una sola palabra.
Ajenas?, pero entonces el inter perdera sentido. Volvamos a casa, donde a la hora del
Este dilema slo puede resolverse si admitimos almuerzo o de la cena podremos sentarnos fren-
que la identidad es el resultado de una construc- te al televisor (no frente al otro comensal) mien-
cin social, es decir colectiva o que se da en los tras ingerimos el alimento, y habremos eliminado
espacios de encuentro de diferentes individuali- tambin la necesidad de hablar con nuestros
dades. Y ya que, como sabemos, la espiral dialc- familiares. Y podramos seguir con los juegos,
tica no tiene fin, tampoco lo tiene esta construc- cada vez ms centrados no en lo ldico (que
cin. O s? requiere bsicamente de la comunicacin con los
No cabe duda de que el fin de cual- otros) sino en lo competitivo (para lo que es
quier construccin que tiene que ver con indivi- necesario concentrarse en uno mismo), o con la
duos es la muerte; de s mismo pero no de lo que comunicacin, realizada en su mayor parte va
se construye. Todo esto apunta a la direccionali- correo electrnico (no cara a cara, no telefnica,
dad de esta construccin (d), para la que propon- no epistolar).
go algo a mi juicio inalcanzable, que es la conti- En el pasado quedaron las conversacio-
nuidad de sentimiento, pensamiento, discurso, nes sobre la vida y la muerte que se mantenan
accin (pienso lo que siento, digo lo que pienso, con las personas que nos facilitaban las compras
hago lo que digo) (e), secuencia que fue afirmada en el almacn (ya casi desaparecido) o los
por el comandante Ernesto Guevara como carac- comentarios con familiares o amigos durante la
terstica central del hombre nuevo (y entindase comida, o los juegos de saln donde se tramaban
"hombre" segn su significado genrico, como complicidades que facilitaban el enfrentamiento
sin duda el mismo Che lo hubiese querido). con los avatares cotidianos.
Una de las maneras de andar por la vida
es aceptar lo que las costumbres arraigadas nos Solo, increblemente solo
imponen, que incorpora sin crticas comporta- como estn los que se mueren,
los que sufren, los que quieren
mientos que "siguen la corriente". Seguidismo
as estoy, por tu impiedad
que desde hace varias dcadas tiene expresiones,
VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 39

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005


Dije que el origen de la pauta de desco- competitividad y la permanente contradiccin a
nexin es difcil de rastrear. Rechazo la idea de veces transformada en conflictos entre el capital
un deliberado maquiavelismo que podra funda- y el trabajo. Sobre la organizacin de los proce-
mentarse diciendo que hablar es el principio sos de trabajo se construye, entonces, todo el
bsico y la herramienta que permite "ponerse de aparato conceptual y tcnico del desarrollo
acuerdo", pero no puedo dejar de notar que capitalista, pero no slo de ste.
existe un paralelismo con la organizacin de tipo Junto a las consecuencias econmicas de
burocrtica de los procesos de trabajo, base fun- esa organizacin, aparecen tambin las correspon-
damental de la prioridad de la eficiencia (normal dientes a los aspectos sociales en forma de valores,
o patolgica) de los mismos, en la que tampoco ideologas y toda una constelacin de comporta-
es necesario hablar para que las instituciones fun- mientos y modificaciones de la subjetividad de
cionen, ya que la cadena de gestin slo requie- las personas y de los colectivos que acompaan
re la circulacin de expedientes o memorandos a los aspectos organizativos propiamente tales
entre funcionarios, no el contacto entre seres (14). Quiere decir que la respuesta a nuestra pre-
humanos. gunta respecto de los procesos de trabajo no
Lo que surge de la descripcin anecd- puede ser respondida con un sencillo argumento
tica de mercados, hogares y juegos, sumado a la "econmico": se organiza para aumentar la pro-
breve reflexin acerca de los procesos de trabajo, ductividad a lo que se agrega, por aadidura, los
nos est indicando que "hablar", o mejor "dialo- otros aspectos mencionados. Porque hay cuestio-
gar", es el primer paso hacia la conformacin de nes subjetivas en ese para qu, cuya respuesta
una organizacin, de manera que uno de los establece un mundo de diferencia, como intenta-
resultados del comportamiento sealado es difi- remos mostrar en el curso de este texto.
cultar la organizacin de personas o grupos que
puedan proponerse objetivos comunes.
CMO
Hablemos de un amor
seremos ella y l Cmo se organiza? es la pregunta del
milln, a cuya respuesta estn destinadas bibliote-
El tema de la organizacin adquiere
cas de literatura de organizaciones que, en gene-
entonces una dimensin muy significativa para
ral, no contextualizan histricamente la situacin
nuestro propsito de analizar el tema que nos
que en teora resuelven. Pero aqu la teora "pura"
hemos propuesto. Ello nos lleva a formularnos
no alcanza para dar cuenta de una situacin que
algunas preguntas que nos permitan ordenar
excede lo terico o, mejor dicho, una cierta con-
nuestro pensamiento. Quin organiza?, cmo?,
cepcin de lo terico que se fundamenta en la
para qu?
ausencia de intermediaciones canalizadas por los
sujetos que conforman el problema (f).

PARA QU
Los aparatos conceptuales

Comenzando por el ltimo interrogante


Para tomar debidamente en cuenta esa
resulta claro que no todos los espacios donde se
circunstancia, vamos a completar nuestro aparato
plantea la cuestin tienen la misma importancia
conceptual, planteando un doble enfoque analti-
o significacin. Los procesos de trabajo han sido,
co cuyo ncleo ser, por una parte, la categora
por lo menos desde los inicios del capitalismo,
"sujeto" y, por la otra, la consideracin explcita
una arena fundamental en relacin con los pro-
de las intermediaciones que intervienen en los
cesos organizativos en cuanto herramienta cen-
procesos de transformacin de unos sujetos en
tral de los aspectos bsicos del funcionamiento
otros. Esto significa, implcitamente, que ambas
capitalista: la produccin de excedente (ms o
categoras sujeto e intermediacin son "cate-
menos equivalente a plusvala en la terminologa
goras analticas", es decir, que permiten la com-
marxista), la acumulacin de capital, el control
prensin del problema bajo estudio.
del proceso productivo, la productividad, la
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SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005

Esas intermediaciones van a aparecer trmino (tambin ambiguo) a lo que la realidad


como el momento particular del sujeto genrico, nos muestra en la vida cotidiana.
conformado por los niveles comunitario, institucio- El cuadro donde se presentan los com-
nal y poltico, dentro de los cuales el papel ms ponentes y sus articulaciones contiene una serie
destacado va a estar a cargo del segundo, y en de definiciones implcitas. La primera lnea
especial de la relacin que se establece entre los corresponde al sujeto potencial (g) o estado de
conceptos de institucin y organizacin, que repre- organizacin catica (esta adjetivacin es sin
sentan lo potencial y lo constituido en ese nivel duda exagerada, pero entindasela con el signifi-
(ver Cuadro 1). cado de la definicin adoptada). La segunda lnea
A su vez, el nivel comunitario, a travs presenta el resultado de la constitucin del suje-
de la agrupacin, es el intermediario entre el to en su forma ms desarrollada. Una tercera
sujeto especfico y la organizacin, en tanto que lnea define como singular el nivel individual,
el militante del nivel poltico juega el mismo particular los niveles comunitario, institucional y
papel entre la organizacin y el actor social en el poltico y universal el correspondiente al Estado.
Estado. Pero estas caracterizaciones quedarn Las flechas sealan las posibilidades de
aclaradas (espero) ms adelante, al realizar su transformacin, que comienzan con el individuo
descripcin de manera precisa. y sus potenciales desplazamientos a "masa",
"funcionario", "consumidor votante" o "habitan-
Los niveles y el estado de organizacin te" en su misma lnea, pero tambin su transfor-
macin en "sujeto" al atravesar la barrera entre lo
Para intentar aclarar los procesos de potencial y lo constituido. Ese mismo pasaje exis-
transformacin voy a utilizar un primer aparato te para los niveles comunitario e institucional,
conceptual con una visin mltiple, construida pero no para el poltico y estatal, lo que significa
por cinco niveles desde los cuales observar la que la transformacin en "participante", "militan-
gnesis, la posicin y el significado del sujeto en te" o "luchador", requiere la transformacin pre-
cuanto a sus estados organizativos. El proceso via en "sujeto constituido".
gentico estar contenido en la transformacin, Es imposible enfatizar en exceso esta
para cada nivel de observacin, del sujeto poten- ltima afirmacin ya que significa, nada
cial desorganizado en un sujeto organizado, lo menos!, que la principal actividad de la poltica,
que le permitir asumir su papel fundamental. o la construccin de su base firme, se realiza en
Es necesario aclarar, en el contexto en los niveles no polticos individual, comunita-
el cual trabajo, lo que significa para m el trmi- rio, institucional de estas consideraciones acer-
no "sujeto", dado que el mismo admite varias y ca del sujeto (15). Es como decir que, una vez
encontradas acepciones, como lo sealan las que se llega a los niveles poltico y estatal, la
siete del Diccionario de la Lengua de la Real poltica ya est.
Academia Espaola (vigsima edicin, Madrid, Ntese el doble uso del trmino "suje-
1984), o mejor an las veinte de la tercera edi- to" como definicin general que abarca tanto lo
cin del Novo Aurlio Sculo XXI (Rio de potencial como lo concretado y como la forma
Janeiro, Nova Fronteira, 1999) para el "sujeito" que asume esa generalidad en el nivel individual.
del idioma portugus. Otro componente bsico del cuadro
En este ltimo texto, las seis primeras son las flechas; no por lo que sealan sino por-
acepciones se refieren al individuo que est que introducen en forma grfica la idea de pro-
impedido de actuar ("sbdito, esclavizado, ceso, de gnesis y en particular de gnesis hist-
constreido, obediente, dependiente, pasivo") rica. Dicho en otros trminos: qu es lo que
en tanto que la duodcima se refiere al que determina la transformacin de individuo en
acta ("el individuo real, que es portador de sujeto, de masa o comunidad en agrupacin, de
determinaciones y que es capaz de proponer institucin en organizacin?, o bien cmo se
objetivos y realizar acciones"), generando una pasa de individuos a masa o comunidad, de
dificultad de comprensin que responde a con- stos a instituciones, a consumidores votantes o
diciones objetivas, para referirnos con este otro a poblacin?
VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 41

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005


Cuadro 1. NIVELES Y ORGANIZACIN DEL SUJETO

NIVELES Estado de
SUJETO organizacin
Individual Comunitario Institucional Poltico Estatal

Individuo Masa Institucin Receptor Poblacin

(funcionario) (consumidor)
Potencial Catica
(votante)

(habitante)

Sujeto Agrupacin Organizacin Participante Actor social

(analizador) (militante)
Constituido Organizada
(luchador)

(decisor)

Concepto Singular Particular Universal


Fuente: Elaboracin propia.

Y tambin: cules son las condiciones una de dos formas principales: organizacin o
que hacen que los sujetos se agrupen, las agrupa- institucin (16). Como este uso del lenguaje no
ciones se organicen, las organizaciones deven- es el habitual, me veo obligado a aclarar de
gan en militantes y stos en actores? Estos interro- nuevo el significado que asigno a estos trmi-
gantes, derivado del original acerca de cmo se nos.
organiza, sern dilucidados ms adelante. En ambos casos se trata de un grupo de
personas, pero la organizacin es un agrupa-
La relacin institucin/organizacin miento de individuos con un propsito comn;
se renen para alcanzar algn objetivo en torno
Otro de los aparatos conceptuales con al que generan consenso. Institucin es tambin
que se puede pensar la respuesta al interrogante un agrupamiento de individuos sometidos a una
planteado, parte de considerar una diferencia- norma que los obliga a ciertos comportamientos
cin entre el continente de los procesos de traba- "institucionales". Se renen porque estn obli-
jo, que siempre es una institucin, de las formas gados a hacerlo (i).
organizacionales que ocasionalmente contiene. Ambas caracterizaciones son indepen-
Lo que identifica en esas formas su principal dientes; una organizacin puede ser una institu-
componente: el sujeto. cin (si se formaliza) y una institucin puede ser
El sujeto de la relacin institucin/orga- una organizacin (si se organiza, es decir, si
nizacin (Cuadro2), es siempre un sujeto com- encuentra la manera de generar consenso en
puesto o colectivo. Entiendo entonces por tal a un torno a objetivos propios, ms all de las obliga-
agrupamiento de individuos que puede asumir ciones fijadas por las normas). En sntesis:

Cuadro 2. RELACIN INSTITUCIN - ORGANIZACIN


Relacin Institucin Institucin
Organizacin S NO

S Consenso formal Consenso informal


Organizacin
NO Formal sin consenso Grupo vaco

Fuente: Elaboracin propia.


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SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005

El consenso formal de la celda superior El principio de organizacin va ms all


izquierda puede ser alcanzado por cualquiera de de la bsqueda de consenso, ya que rige tambin
las vas que se identifican en el cuadro: una orga- para situaciones en que la conciencia no forma
nizacin que se formaliza o una institucin que parte del problema. Tal vez el mejor ejemplo lo
se organiza. Ambas definen cuestiones y gnesis constituya el hecho de que los mismos compo-
distintas: en el primer caso, un grupo que se nentes que conforman la base del ADN existen en
rene sobre la base de intereses comunes, en todos los niveles de la vida biolgica. La diferen-
algn momento de su existencia informal resuel- cia, como es obvio, no puede estar dada sino por
ve pasar a regirse por un conjunto de normas que la organizacin de esos componentes. Este fen-
lo institucionaliza (se representa en el cuadro por meno, cuya frecuencia en la naturaleza es prcti-
el pasaje de la celda superior derecha a la supe- camente infinita, es la manifestacin ms potente
rior izquierda), en tanto que el segundo es la con- de la capacidad antientrpica de la naturaleza y a
quista de una mstica de trabajo por una institu- fortiori de la vida. Afirmacin que contradice una
cin cuya creacin no implica esa especial visin de las ms frecuentes opiniones acerca de la
de una misin que se debe cumplir ms all de sociedad y su naturaleza entrpica, que se repite
las obligaciones que fijan los reglamentos (des- con insistencia y, dira, irresponsabilidad por
plazamiento de la celda inferior izquierda a la muchos trabajadores de las ciencias sociales que
superior en la misma columna). postulan la vigencia del difcil segundo principio
Por ltimo, el grupo vaco es un grupo de la termodinmica, vlido para los sistemas fsi-
sin consenso ni formalizacin, cuyo ejemplo cos con clausura (j), para los sistemas sociales.
podra ser lo que se conoce como masa y tal
vez tambin comunidad, pero con la potencia-
lidad de adquirir una o ambas de esas caracte- QUIN
rsticas (por eso el nivel "comunitario" del cua-
dro anterior forma parte del momento particu- Vayamos entonces a nuestra tercera
lar del sujeto, o de la intermediacin que ya pregunta, acerca de quin es el organizador. Si
sealamos). volvemos al Cuadro 1, correspondiente al primer
Ya tenemos un principio de respuesta aparato conceptual, percibiremos que hay una
para nuestra segunda pregunta: se organiza doble posibilidad, representada por las flechas
mediante la bsqueda de consenso para lo que, verticales y horizontales; es decir, se puede orga-
como es obvio, no existen respuestas obvias pues nizar para modificar el estado de organizacin, o
circunstancias diferentes darn origen a formas se puede cambiar de nivel, o las dos cosas. En
diversas para encontrar los caminos necesarios ambos casos se trata de un proceso que requiere
del acuerdo. de alguna instancia que se ocupe de orientar,
Sin embargo, es posible decir algo dirigir o administrar el mismo.
ms, ya que en cualquier caso se requiere, de
parte de los involucrados en la situacin, de un De potencial a constituido
compromiso con la organizacin, junto a la
responsabilidad por el cumplimiento de los Veamos en primer lugar lo que corres-
objetivos institucionales. A su vez, de parte de ponde al trnsito entre lo potencial y lo constituido:
la institucin, es menester que se reconozca la (individuo sujeto, masa o comunidad agrupa-
subjetividad an la presente en forma de cin, institucin organizacin).
deseo de los trabajadores involucrados, con
sus necesidades que van ms all de los obje- Nivel individual
tivos institucionales. Esta relacin de ida y
vuelta entre los trabajadores y la institucin En el nivel individual, la responsabili-
juega un papel bsico en una teora organiza- dad de la transformacin se encuentra en el indi-
cional que supere las tradicionales carencias viduo mismo que se transforma; es lo que desde
que presentan las teoras formuladas en los pa- el punto de vista de la psicologa se conoce como
ses capitalistas desarrollados (11, 17). construccin de subjetividad.
VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 43

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El individuo es el organizador de su organizativo superior, al existir la posibilidad de
transformacin en sujeto, y a pesar de que puede una identificacin parcial, aunque no completa
ser ayudado en esta tarea, no puede eludir su (la comunidad podra autoafirmarse como "esta
responsabilidad sobre la misma. Esto genera una comunidad", aun sin estar organizada como se
uniformidad que no se va a repetir en los restan- refiere a continuacin).
tes niveles, de modo que su estudio puede resul- La diferencia sealada tiene su correla-
tar muy significativo para el anlisis del fenmeno to en lo relativo a la instancia organizadora en
que llamo "constitucin del sujeto" y al que vol- cada caso. Para la masa, el organizador es exter-
ver a referirme ms adelante. no, viene de afuera. El texto donde Sigal y
Vern analizan los discursos de Juan Domingo
Nivel comunitario Pern (18), seala como una de las caractersti-
cas centrales del personaje que se trataba de
En el nivel comunitario las cosas se pre- alguien que "vena de afuera", de la institucin
sentan con mayor complejidad, entre otras cosas militar en sus primeros perodos de gobierno o
por la ambigedad del concepto de comunidad. del exilio en Espaa en su ltimo perodo presi-
Admito la existencia de dos colectivos dentro de dencial, y que por lo tanto no estaba inserto o
este nivel: por una parte, el sealado en el cuadro formando parte del grupo cuya organizacin
con el trmino "masa" y por otro, el que corres- comandaba.
ponde a "comunidad". Ya los habamos encontra- La relacin lder-masa que se establece
do en el otro aparato conceptual como el grupo bajo estas circunstancias no tiene parangn con
vaco de la relacin organizacin/institucin. ninguna otra de las situaciones examinadas aqu.
Entre ambos existe una diferencia signi- Pero constituye un factor bsico de la aglutina-
ficativa, ya que el primero se conforma por el cin de la clase obrera que, a pesar de frondosos
simple agregado de individuos, de inicio sin ele- antecedentes en ese sentido, nunca haba alcan-
mentos integradores claros (aunque el hecho de zado la representacin que logra establecer
estar juntos debe significar algo), en tanto que durante la vigencia del rgimen peronista (k).
para el segundo es imprescindible algn compo- En cuanto a la comunidad, la diferencia
nente integrador, algn inters comn, por es que el potencial organizativo, de manera simi-
impreciso y an conflictivo que sea; por ejemplo, lar al caso del individuo-sujeto, se encuentra en
una "comunidad" de vecinos, cuyo nico inters la comunidad misma, lo que no significa que esa
comn puede ser el de una convivencia sin ten- posibilidad se concrete. La concrecin del poten-
siones desagradables. En otros casos el inters cial auto-organizativo depende de otras circuns-
puede identificarse mejor, como en una comuni- tancias, tambin externas, lo que establece una
dad de trabajadores. similitud parcial con el caso de la masa. La cir-
La imprecisin de los conceptos utiliza- cunstancia externa vara en cada caso, pero siem-
dos en este nivel (tanto "masa" como "comuni- pre es algo que pone en tensin el inters comn
dad" no tienen una definicin precisa en el sen- de la comunidad (l).
tido estructural, como puede serlo la nocin de Ningn organizador externo aparece en
"clase social" en la literatura sociolgica o pol- el caso de las Madres o Abuelas de Plaza de
tica), adems de su papel mediador secundario, Mayo, pero el factor que produce la tensin es
hace que no se pueda establecer un significado claro: el reclamo por la "desaparicin" de sus
definitivo para esta categora, como puede verse hijas/os o nietas/os en un ambiente social indife-
si se replantea la posicin que ocupa separando rente u opuesto, y en un ambiente poltico fran-
un nivel para "masa", ms prximo a individual, camente hostil hasta el nivel del terrorismo, sim-
y otro para "comunidad", que sera intermedio bolizado en la siniestra figura de uno de los
entre el anterior y el institucional. representantes de la marina: el asesino Alfredo
Si adoptramos esa posicin, la "masa" Astiz, "obediente debido". As, la comunidad de
tendra una similitud con el "individuo" del madres o abuelas se conforma como agrupacin
nivel anterior sin trazas de identidad, en tanto y genera una dinmica que va mucho ms all
que la "comunidad" habra alcanzado un nivel del reclamo.
44 MARIO TESTA
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Nivel institucional El tema aqu no es la transformacin


del sujeto potencial en constituido, sino la de
Para el nivel institucional ya se han dis- una verdadera participacin, no manipuladora,
cutido sus aspectos principales sobre la base del simbolizada en la capacidad de acceso a la posi-
otro aparato conceptual. Resta sealar que el bilidad de decisin en las cuestiones polticas,
organizador de la transformacin es el analizador, es decir, en las que afectan significativamente la
tal como lo define Lourau (19). El analizador vida de la gente, de toda la poblacin, constitui-
puede ser externo a la institucin o interno a la dos o no como sujetos sociales. Pero esta posi-
misma; es decir, puede ser un funcionario que bilidad requiere de pasos previos, algunos de
asume ese papel, lo que conlleva cierto riesgo si los cuales ya he descrito antes y otros lo sern a
es interpretado como una amenaza por los grupos continuacin.
directivos, que puede estar dirigida contra esos Como se ve, eludimos intencionalmen-
grupos o contra la misin o las funciones institu- te el trmino "ciudadana", tanto para el sujeto
cionales. En cualquier caso, el funcionario puede potencial como el constituido, correspondientes
confrontar el riesgo de despido o de limitacin de a la poltica o al Estado (14), por las ambiguas
sus actividades por desplazamiento a otras posi- connotaciones de dicho trmino centradas habi-
ciones para impedir su acceso a lugares desde tualmente en la enumeracin taxativa de deberes
donde realizar su actividad organizadora. Cuando y derechos, mientras que aqu intentamos separar
el organizador es externo, generalmente debe la capacidad para introducir temas de debate en
mediar un "contrato", no necesariamente formal, la agenda del Estado, que caracteriza al actor
entre los funcionarios que intentan crear una orga- social segn nuestra concepcin del mismo (n),
nizacin intrainstitucional y el organizador. del habitante o poblador, quien carece de esa
Los niveles institucional, comunitario y capacidad, junto a las luchas pertinentes para
poltico son espacios de intermediacin que, por alcanzarla.
lo tanto, juegan un papel bsico en los procesos En consecuencia, estos niveles, es
transformadores. Esa intermediacin se realiza decir el Estado y la poltica como accin direc-
entre lo que ocurre con los individuos y su posi- ta, son el ncleo duro sobre el que se asienta
ble transformacin en sujetos, tal como se detalla la poltica en su sentido ms amplio y sustanti-
previamente, y los siguientes espacios que son vo, mucho ms all de las representaciones a
los directamente implicados en los procesos his- travs de los partidos polticos y otras formas
tricamente significativos, aunque no puede des- indirectas de expresin de las voluntades,
cartarse que las transformaciones que acabamos mayoritarias o no.
de considerar como intermediarias no tengan sig- Y aqu no existe un organizador identi-
nificado histrico, sino que el mismo se manifies- ficable en el afuera, como en los anteriores nive-
ta en los espacios de lo cotidiano, o lo que gnes les comunitario e institucional, sino que se trata
Heller llama el "pequeo mundo", sobre el que de la capacidad de auto-organizacin que pose-
har comentarios ms adelante. en o crean los grupos de poblacin que se agre-
gan en torno a algn inters comn, tal como lo
Niveles poltico y estatal hemos definido para la "comunidad" (cuyo signi-
ficado no es otro que el de comunidad de intere-
Reitero que en los niveles poltico y ses). La diferencia consiste en que la comunidad
estatal no existen organizadores que motoricen existe "en s", en tanto que estos grupos no son
el pasaje de potencial a constituido (de "consu- espontneos sino "para s", constituidos sobre la
midor" o "votante" a "militante" o "luchador" o base de su conciencia de s.
de "habitante" a "actor social" o "decisor"), sino La existencia de un grupo "para s" no
que la aparicin de un sujeto constituido, y no alcanza para su conformacin como sujeto
un mero receptor o poblador, requiere de su social; adems debe adquirir en forma concreta
conformacin como sujeto en alguno de los la capacidad de introducir temas de debate en la
niveles anteriores: individual, comunitario o agenda del Estado, que es una cuestin de poder,
institucional. no de constitucin del grupo.
VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 45

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005


De individual a estatal comportamiento va a estar regido, en todos los
casos, por la preocupacin y el compromiso
A partir de aqu examinaremos el otro con lo poltico.
eje del cuadro, donde se postulan pasajes que
cambian de nivel: (individualcomunitario El sujeto en potencia
institucionalpolticoestatal), en lugar de
transformar lo potencial en constituido (20). Cada individuo recibe el espacio de su
Comenzando por el principio dir que, vida cotidiana como algo dado, aunque su
si en el caso anterior del cambio de estado se transcurrir en el mismo lo va modificando segn
trataba de formas de organizacin ms comple- una dinmica que, al mismo tiempo, acta
jas, ahora lo que est implicado es una cuestin sobre el mundo exterior y sobre la particulari-
de espacios. Y aqu es claro que se pueden ocu- dad de cada quien (22).
par varios espacios simultneamente o, mejor Los individuos se juntan para conformar
dicho, lo normal es que se ocupen varios espa- una masa o una comunidad, movidos por razo-
cios de manera simultnea. De modo que la pre- nes histricas que, como sabemos, son general-
gunta inicial acerca de quin es el organizador, mente inconscientes, conformando lo que los
debiera transformarse en quin organiza el espa- fenomenlogos llaman un "motivo porqu" (23).
cio de referencia? En las instituciones, los individuos
En los dos primeros niveles (individual, ocasionalmente una comunidad son incorpo-
comunitario) puede afirmarse la ocurrencia de rados a una propuesta que surge a partir de un
una auto-organizacin del espacio, con la dife- proyecto que tiene en su base un "para qu", de
rencia de que se trata de un proceso inconscien- modo que existe algo nuevo respecto de los nive-
te en el sujeto potencial, y consciente o delibera- les previos.
do en el constituido, pero en ambos casos no A partir de aqu habr siempre un
existe un organizador externo al espacio. "porqu" y un "para qu", aunque ello no defi-
A partir del siguiente nivel (institucio- na necesariamente la existencia de una organiza-
nal), la situacin experimenta significativas dife- cin con sentido. Se puede funcionar en las insti-
rencias dada la cualidad definitoria de lo institu- tuciones (eso es lo que indica el trmino "funcio-
cional en la vida moderna: se institucionalizan nario"), en la poltica y en el Estado y es fre-
individuos, comunidades o masa, en todos los cuente que ello ocurra sin que ello signifique la
casos a travs de alguna intervencin que casi existencia de sentido (o).
nunca parte del grupo que se institucionaliza. El organizador del espacio institucional
De todas maneras, el inicio siempre se es el o los autores o ejecutores del proyecto que
encuentra en el individuo, lo que destaca la fun- crea o reforma la institucin, a partir de las nor-
damental importancia de ese objeto de preocu- mas que definen sus funciones y misin. El fun-
pacin, muchas veces, o mejor dicho casi siem- cionario cumple con las normas y percibe por
pre, desconsiderado en la reflexin en torno a la ello lo que estipula el contrato de incorporacin.
poltica. Este espacio, que puede ser pblico o
El espacio estatal, en sus dos modalida- privado, garantiza que los procesos productivos
des, resume todo lo que corresponde a la temti- y reproductivos fundamentales de la sociedad
ca del Estado, su conformacin, sus funciones y se mantengan sin altibajos importantes (14), lo
el papel que le corresponde en las actuales cir- que no quiere decir sin cambios, sino que es en
cunstancias internas y externas (21). los espacios institucionales donde la sociedad
La transformacin de lo potencial en lo "funciona".
constituido adquiere importancia, ya que no es El sujeto poltico potencial es un sim-
lo mismo pasar de individual a comunitario si se ple receptor (en la sociedad actual o posmoder-
trata de un sujeto potencial que si ya se est na, casi un espectador), que en el terreno eco-
constituido en ese carcter. La diferencia, ya nmico aparece como consumidor de mercan-
insinuada en afirmaciones anteriores, estriba en cas y en el terreno poltico stricto sensu, como
que cuanto antes se realice la transformacin, el votante ocasional.
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El sujeto constituido
...Hay tantas maneras de no ser
tanta conciencia sin saber,
Los sujetos se asocian para realizar una
adormecida...
obra en comn ("motivo para"). El espacio que
El organizador es doble, segn se trate crean define no slo el significado de la agrupa-
del espacio econmico o poltico. El primero, en cin, sino tambin su forma o estructura organi-
la actualidad va a estar en dependencia estricta del zativa que responder a las caractersticas del
"mercado", o mejor dicho de los mercados, que objetivo buscado: club para jugar al ftbol o al
abarca no slo los comerciales donde realizamos pquer, grupo mafioso para delinquir (que en el
nuestras compras cotidianas, como los financieros, lenguaje legal se conoce como "asociacin ilci-
donde los poderosos (en dinero) realizan las trans- ta") (p), agrupacin de profesionales para defen-
acciones de papeles que ordenan a veces de der la salud de la poblacin, sindicato de trabaja-
manera perversa, como sabemos en los pases del dores para pelear por condiciones de vida y de
capitalismo subdesarrollado dependiente los pro- trabajo, partido poltico para intervenir en la
cesos sociales en la sociedad actual. El segundo lucha por el poder formal, banco comercial para
est en dependencia del Estado, cuya actividad el lavado de narcodlares, etctera.
principal en este sentido va a ser, por lo general, No es indiferente la va por la que se
tratar de impedir la conformacin de nuevos suje- llega a la agrupacin, ya que existe la posibili-
tos sociales que obliguen a su redefinicin. dad del trnsito desde el nivel anterior, o el
En lo que corresponde al espacio estatal pasaje desde lo potencial a lo constituido. Esa
como sujeto potencial, se trata de la poblacin importancia se manifiesta con claridad cuando
que ocupa el espacio geogrfico poltico que el se piensa que las transformaciones se van a rea-
Estado define como Nacin, aunque puede ocu- lizar con mucha mayor facilidad cuando ocurre
rrir que otros estados entren en contradiccin con inicialmente la transformacin de individuo en
la definicin (por ejemplo en las Islas Malvinas). sujeto, ya que la ausencia de "motivos para" y
Poblacin no significa ciudadana (14), la incomprensin y descontrol de los procesos
sino que est conformada por los individuos que inconscientes atenta contra la realizacin de las
ocupan el espacio territorial. No est conforma- transformaciones necesarias.
da por los niveles comunitario ni institucional; La transformacin de una agrupacin
no hay pasaje desde esos niveles a la poblacin. en una organizacin presenta aspectos contra-
El personaje caracterstico es el habitante y su dictorios, ya que la idea de agrupacin, que
organizador son los aparatos de gobierno como como dijimos admite un "para qu", implica,
manifestacin significativa del Estado. La accin de alguna manera, la existencia de alguna
de gobierno a este respecto ser definitoria para forma de organizacin. Sin embargo, la idea de
la posibilidad de que los habitantes generen con- organizacin es la que se expresa en este
diciones de vida y de trabajo adecuadas a sus mismo trabajo cuando se refiere la existencia
necesidades. simultnea de institucin y organizacin (en
La importancia de este espacio, enton- relacin al otro aparato conceptual), donde esta
ces, es que se trata del lugar donde se desarrolla ltima asume el papel de un excedente libidi-
la vida cotidiana, pblica o privada. Esta impor- nal, tal como se lo plantea en el trabajo recin
tancia, en consonancia con la caracterstica gene- mencionado (14).
ral de la lnea correspondiente del cuadro, es La diferencia con la organizacin del
potencial; es decir, que la vida cotidiana puede espacio institucional es que el organizador no
generar otros espacios o circunstancias donde se es externo al espacio que se organiza, constitu-
revele, en los hechos, la significacin asignada, yndose en base a la misma agrupacin que se
incluida la posibilidad de creacin de sentido transforma en algo ms slidamente estructura-
para sus actividades. do, o para decirlo con palabras institucionales,
con una misin ms fuerte, a partir de asumir
...a pesar de todo me besa tu risa cada funcionario un compromiso explcito con
y el duende y el ngel del vino y la brisa. el mbito organizacional.
VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 47

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El espacio originario que se organiza los niveles previos en cuanto sujetos constitui-
puede estar constituido no por agrupaciones dos. Por lo tanto, el actor social puede ser previa-
sino por sujetos, aunque este caso es similar al mente un sujeto individual, una agrupacin, una
anterior ya que implica la existencia virtual de organizacin o militantes polticos, tal como han
una agrupacin. El hecho de que la organizacin sido descritos estos niveles y circunstancias.
sea un espacio virtual, a diferencia del institucio- El organizador del actor social es el suje-
nal que casi siempre tiene una sede material, es to de los niveles previos, en la medida que consi-
significativo en relacin a la idea de compromiso, ga apropiarse de la capacidad que se requiere
ya que sta no se concibe en trminos materiales para acceder a la agenda. Insistimos en que no se
sino ideolgicos. En cualquier caso, se trata de trata de una cuestin formal. Nadie autoriza ese
procesos conscientes cuya determinacin princi- acceso, sino que es una conquista de hecho,
pal su categora analtica es el propio sujeto en cuyos mecanismos difieren para los diferentes
su carcter individual o colectivo. Pero as como sujetos en consideracin.
la institucin siempre tiene funcionarios, la orga- La transformacin de un sujeto indivi-
nizacin que es tambin una institucin siempre dual en actor social es excepcional. Casi nunca
contiene a uno o ms "analizadores", cuya pre- ocurre y si lo hace es de tal visibilidad que no
sencia ayuda a profundizar el proceso organiza- pasa desapercibida para nadie (el caso de Eva
dor y su continuidad. Pern es paradigmtico). Y aun cuando ocurra,
Defino al sujeto poltico como militante una vez que se ha realizado generalmente se crea
o luchador, se entiende que reivindicando cuestio- una agrupacin o institucin que le da apoyo y
nes "polticas" (11,15). De manera ms rigurosa, permanencia (la Fundacin). Por lo comn,
puede afirmarse que este sujeto es el que intervie- entonces, la transformacin de un sujeto indivi-
ne en la lucha por transformarse en sujeto social, dual en actor social pasa por la fase intermedia
es decir, en acceder primero a su incorporacin al de una agrupacin u organizacin, incluida la
Estado e intervenir despus en las decisiones que militancia poltica. El elemento central que inter-
se toman en ste. El organizador del espacio pol- viene es alguna forma de poder.
tico es cada uno de los sujetos constituidos en los Lo que interesa destacar es que este
niveles previos, sea sujeto individual, agrupacin espacio se encuentra en permanente conforma-
comunitaria u organizacin institucional. cin. No hay una forma definitiva para el Estado,
Afirm que no hay pasaje de potencial en cuanto espacio de confluencia de todos aque-
a constituido en este nivel. Ello quiere decir que llos que intervienen en los debates que abren el
la conformacin de sujeto no ocurre como apela- camino para las decisiones de polticas. La entra-
cin desde el mismo nivel poltico, por ejemplo da o salida de sus constituyentes es permanente,
desde un partido poltico, sino que requiere de debido a circunstancias externas internaciona-
ese pasaje previo, en especial como forma del les o internas nacionales producidas por los
compromiso (q), en el que cada uno de nosotros avatares econmicos, polticos o sociales.
asume una "identidad de sentido". Volvamos a nuestra preocupacin ini-
Vayamos por fin al espacio estatal en su cial, para buscar nuevas relaciones de sentido
capacidad de decisor. Debe entenderse que no acerca de la vida. Ello nos llevar a considerar no
se trata de decisiones como las que toman los slo las preguntas de para qu, cmo y quin es
funcionarios en las instituciones, sino del Estado el organizador del sujeto en los diversos niveles
como "lugar" de la decisin que hace a las polti- en que ello ocurre, sino aproximarnos a lo que
cas que se ponen en vigencia. Esto no quiere llam el sentido.
decir que haya una formalidad para tomar esa
decisin, sino que se genera la posibilidad, para
el actor social, de introducir temas de debate en LA VIDA COTIDIANA COMO ESPACIO
la agenda de discusin del Estado. DE CONSTRUCCIN DE IDENTIDAD (r)
A diferencia del cambio de nivel para el
sujeto potencial, aqu el espacio de origen inclu- Vida cotidiana es lo que hacemos todos
ye no slo el mismo nivel potencial, sino todos los das. Su significado dijimos su lgica no es
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otro que las articulaciones que se establecen integrado. Su consecuencia no puede ser otra que
entre sus distintos momentos como algo dado, la de producir individuos alienados, divididos, sin
que no admite cuestionamientos en sus prcticas. identidad plena y, en el extremo, sin identidad.
Pero ms all de estas prcticas, que En el capitalismo slo pueden existir,
podramos llamar la cotidianidad "vulgar", existe si acaso, identidades parciales, a partir de dis-
otra que no tiene la misma visibilidad pero que continuidades en la secuencia aceptada para la
se vuelca de inmediato sobre nosotros mismos identidad plena. Veamos las posibles consecuen-
para cuestionarnos desequilibrarnos, dira cias, en la medida en que esas discontinuidades
Piaget, de manera que golpea sobre aspectos de puedan ser consideradas "tolerables".
lo que somos en su nivel ms profundo, menos La primera separacin, entre sentimiento
exterior, llegando en ocasiones a desestructurar- y pensamiento, parece ser una condicin para la
nos para exigir una respuesta que logre re-equili- existencia de la sociedad, puesto que abre la posi-
brar lo que somos. Entiendo que esto es lo que bilidad al clculo "racional" que nos permite salir
los trabajadores de salud mental llaman construc- del estado de naturaleza cuyo destino no parece
cin de subjetividad y que yo prefiero llamar ser otro que la lucha de todos contra todos.
construccin de identidad. Sin embargo, la fractura en ese nivel no
Tal vez haya una diferencia entre ambos puede ocurrir sin consecuencias individuales
trminos. Pienso que subjetividad se refiere a lo una inevitable prdida de "animalidad" o, si se
que ocurre en lo ntimo de cada persona, en lo quiere, del "en s" biolgico, para ingresar sin
que le es propio, en su "ser en s". En cambio, retorno en la dimensin de lo intelectual, o
entiendo identidad como algo que excede ese colectivas (el "malestar en la cultura"?). Este
nivel restringido ya que se encuentra inextricable- carcter de condicin necesaria justifica su falta
mente entrelazado con lo social; no hay identidad de inclusin en la secuencia definida por Ernesto
sin socialidad, como muy bien lo expresa la her- Guevara.
mosa expresin con que el comandante Ernesto Por otra parte, la discontinuidad recupe-
Guevara describa al "hombre nuevo". ra parcialmente la situacin que experimenta el
La continuidad entre sentimiento, pen- nio antes de adquirir el lenguaje o, mejor dicho,
samiento, discurso y accin, puede ser considera- es imposible que el problema se formule antes de
da como una identidad "plena", cuya posibilidad esa incorporacin. Las secuencia para el infante
en el capitalismo es inexistente en la prctica, ya corresponde a: pulsin accin (20).
que el poder de dominacin, caracterstica cen- La segunda discontinuidad posible es
tral del mismo, requiere la fragmentacin de esa entre pensamiento y discurso, ya no una condi-
continuidad (si digo lo que pienso, o hago lo que cin de existencia, pero una presencia casi per-
digo, pierdo poder) manente en el capitalismo subdesarrollado
dependiente, ahora como condicin de la cons-
...faz o que eu digo truccin de poder, es decir, con claro contenido
no faz o que eu fao... estratgico. No decir lo que se piensa es una de
las maneras de construir poder, como es fcil
de manera que en esta sociedad en que vivimos,
comprobar en las prcticas polticas de los pases
la poltica central del capitalismo es la de impedir
del CSD.
la construccin de esa identidad plena.
El hecho de que esto sea habitual en la
La mejor expresin de esa poltica no es
prctica poltica de estos pases no lo hace menos
otra que el desarrollo histrico de las formas de
cuestionable desde la propia poltica ni desde la
organizacin del trabajo, signada por la perma-
tica:
nente fragmentacin de su proceso, primero a tra-
vs de la expropiacin de las herramientas de tra-
llorar es un sentimiento, mentir es pecado
bajo del trabajador directo y despus del conoci- (Sal "querido" Ubaldini al presidente Ral Alfonsn)
miento del mismo proceso lo que, afirma Marx,
fragmenta la personalidad del trabajador. Es decir, desde la poltica porque, en el mediano plazo, dis-
la poltica central del capitalismo no es otra que minuye la legitimidad del emisor, a veces inclu-
la alienacin, la fragmentacin de lo que est yendo a todo el grupo de pertenencia del mismo.
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El caso de Argentina en los ltimos tiem- de realizar la accin que me propongo, de manera
pos (ltima dcada del siglo XX, primeros aos del de obviar las dificultades previsibles que el afuera
XXI) es paradigmtico de esa deslegitimacin que o los otros formulan. Por eso la accin entra en el
ha alcanzado un nivel que hace difcil pensar en terreno de lo social: lo que es posible construir
su recuperacin. como viable.
Sin embargo, el cuestionamiento a esta Veamos en el Cuadro 3, un mapa de la
discontinuidad tiene sus lmites, puesto que, como secuencia y algunas de sus determinaciones y con-
he argumentado en otro lugar (15), dicha disconti- secuencias.
nuidad es una condicin de la accin estratgica, Es obvio que la linealidad del mapa es
por lo menos en el CSD. incorrecta, pues esta secuencia presenta obvias
Pero surge de inmediato la pregunta: recursividades. No es posible que nuestras accio-
dnde est el nuevo lmite que separa la tica, que nes no tengan repercusin sobre nuestros senti-
apoya al cuestionamiento, de la conveniencia pol- mientos, lo mismo que nuestros pensamientos o
tica? En este pantanoso terreno quedan embarrados discursos. De todos modos, el resultado final de
muchos de los autoconvocados dirigentes de nues- las idas y vueltas no es otro que la construccin
tros pases, que confunden a sabiendas la conve- social que realizan nuestras acciones en los espa-
niencia personal con conveniencia poltica. cios que sealamos antes para el desarrollo de
Por supuesto que esta segunda disconti- sujetos sociales.
nuidad no es patrimonio exclusivo del mbito pol- De modo que esta simultnea construc-
tico, sino que encuentra expresiones en casi cual- cin de subjetividad y de lo social tiene estrechos
quier otro mbito de la vida social, donde se repro- puntos de contacto con las respuestas alcanzadas
ducen los mismos problemas mencionados en hasta ahora, ya que los espacios donde se desen-
prrafos precedentes. vuelven son los mismos. La interseccin de estas
Nuestra tercera discontinuidad es la que construcciones es la de la identidad.
existe entre discurso y accin. Lo que aqu aparece
Merecer la vida no es callar y consentir
es la ineludible relacin con el afuera, puesto que
tantas injusticias repetidas...
cualquier accin que yo realice impacta de alguna es una virtud, es dignidad
manera en el afuera (mi pequeo mundo o mi gran y es la actitud de identidad
mundo), en particular a los otros que ocupan esos ms definida
espacios. Y tanto el mundo, grande o pequeo,
como los otros condicionan mi accionar, de modo
que este condicionamiento pone fuera de m la EL ESPACIO PBLICO
posible continuidad que estamos discutiendo.
Quiere decir que la continuidad discurso Hasta hace algn tiempo, lo pblico
accin es una construccin social, ya que me plan- era un lugar de encuentro y dilogo para tratar
tea el problema de lo que tendra que hacer antes los temas de inters tanto para la vida cotidiana

Cuadro 3. TRNSITO DEL SENTIMIENTO A LA ACCIN

Sentimiento Pensamiento Discurso Accin

La primera fragmentacin es la La segunda est en relacin La tercera es expresin de lo social


condicin de existencia de la con la subjetividad y la tica como posible construccin de lo viable
sociedad y la cultura

Fuente: Elaboracin propia.


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privada como para la vida de los conjuntos socia- durante la que se producen los objetos, y fase
les; en suma, se trataba del espacio de construc- reproductiva, donde los objetos se consumen
cin de la historia. para producir los sujetos que intervienen en la
Lo pblico de ahora, en cambio, se ha fase productiva (Cuadro 4).
transformado en un lugar de no encuentro, o un En la actualidad, y sobre todo en los
"no-lugar". Es decir, un lugar sin identidad, pases capitalistas subdesarrollados dependien-
donde las personas que concurren a esos sitios tes, ambos trminos, que siguen expresando las
permite identificarlos como "no personas" (s). dos funciones ms importantes de la sociedad,
Por eso es que en la actualidad contem- deben ser resignificados pues abarcan procesos
plamos el triste espectculo del deterioro de algu- sin cuya comprensin no puede entenderse el
nos de los espacios pblicos importantes (15), de funcionamiento y las necesidades que correspon-
lo que ha sido constitutivo de la vida social de den a nuestras circunstancias.
nuestros pases, en especial los que correspon- Para esto, el enfoque econmico es
den a la salud y a la educacin. insuficiente: adems de la produccin de valor,
Ese deterioro se produce, sin embargo, hay que tomar en cuenta la produccin de senti-
en lo que es, literalmente, el terreno de disputa do. Adems de la reproduccin del capital, hay
de una de las ms enconadas luchas dentro de la que tomar en cuenta la reproduccin de las con-
clase dominante, ya que se trata de uno de los diciones de vida.
negocios ms redituables para los inversores Una redefinicin est ligada a la otra, ya
internos para no llamarlos "nacionales", que no que si hay que considerar el sentido, ello implica
lo son o externos. En ese contexto es que se pro- radicalmente las condiciones de vida. Pero esta
duce la estructuracin del espacio urbano, de la relacin es ms compleja que lo expresado hasta
mano de quienes se conocen como organizado- aqu, puesto que la produccin de sentido est
res del mismo ("urban developers"), es decir, de contenida en la fase reproductiva ms que en la
quienes se ocupan de la incorporacin de tierra productiva. Y lo contrario sucede con la repro-
urbana para la vida social. duccin de las condiciones de vida.
Cul es la razn de esta disputa en Nuestra argumentacin central es que la
torno al espacio? Se trata de ganarlo para una funcin productiva en la fase reproductiva del pro-
de las dos funciones que cualquier sociedad ceso, que corresponde a la produccin de sentido,
debe cumplir, que son su propia produccin y pertenece en forma necesaria al mbito pblico.
reproduccin. Los otros componentes de la matriz
Ambas funciones se encuentran relacio- pueden considerarse como sistmicos: hay una
nadas: la produccin de valor implica la de valores relacin obligatoria que articula la produccin de
de uso, o sea, la de objetos que se utilizan en la objetos de consumo con la reproduccin de suje-
reproduccin de los sujetos, que a su vez se utilizan tos trabajadores, puesto que stos no podran
como trabajadores en la produccin de los objetos. reproducirse sin esa produccin, y esta reproduc-
Esto pone en evidencia que produccin cin con la produccin de los objetos de consu-
y reproduccin no son ms que fases de un mo y la reproduccin de objetos de capital, sin la
mismo proceso sin discontinuidades. De manera que no podran producirse los objetos para la
que resulta ms claro hablar de fase productiva, reproduccin de los trabajadores.

Cuadro 4. FASES Y FUNCIONES DEL PROCESO PRODUCTIVO


Sociedad Proceso

Funcin Fase productiva Fase reproductiva

Productiva Objetos [consumo] Sujetos [sentido]

Reproductiva Objetos [capital] Sujetos [trabajadores]

Fuente: Elaboracin propia.


VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 51

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Esta circularidad sistmica excluye la
produccin de sentido, porque toda la articula- Me morira de una muerte cotidiana
Si no te viera cuando subo las persianas
cin mencionada puede realizarse como una
simple lgica de funcionamiento es decir, como
En la vida cotidiana, dice Heller, el
un significado que es, de hecho, lo que postula
particular se reproduce a s mismo y a su
la ideologa del capitalismo: la produccin de
mundo (el "pequeo mundo") directamente y el
sentido no entra en sus consideraciones.
conjunto de la sociedad (el "gran mundo") de
Los intentos de desideologizacin con
modo indirecto (24). Esto apunta a que debe dis-
que los tericos del capitalismo avanzado nos
tinguirse el concepto de vida cotidiana, si acep-
bombardean en forma ininterrumpida son la
tamos la propuesta de Heller, de "lo que ocurre
expresin ms clara de esta lgica del significa-
todos los das", pues la reproduccin incluye
do. La argumentacin es irrebatible, el nico pro-
sucesos que no cumplen con ese criterio, como
blema que genera es que sin el espacio pblico
son el nacimiento y la muerte, como la misma
el de la construccin de la historia la vida no
autora seala.
tiene sentido.
El debate sobre estos aspectos no est
Lo que asume mayor importancia es
terminado; por el contrario, perdura de diversas
que, tal como se presenta el cuadro, la ubicacin
maneras que no permiten una conclusin defini-
de la produccin de objetos y la reproduccin
tiva. Lo que est en juego no es slo una defini-
de sujetos pueden ocurrir tanto en el espacio
cin de un concepto clave para el anlisis de la
privado como en el pblico o en ambos en forma
sociedad desde alguno de los puntos de vista
simultnea. Esto crea dudas en torno a la diferen-
posibles, sino lo que se ha mencionado previa-
ciacin estricta de estos mbitos, dudas que ya
mente como el sentido de la vida.
hace un tiempo circulan en los ambientes acad-
Una de las opiniones interesantes, tam-
micos y polticos, como consecuencia de los
bin citada por Heller, es la de Henri Lefbvre,
debates que se han abierto en forma reciente, a
quien afirma que la vida cotidiana es la media-
partir del muro pero tambin de otros avatares sin-
dora entre la naturalidad y la socialidad del hom-
tetizados en la onda neoliberal que como moder-
bre (24), lo que es criticado por la autora porque
no fantasma de la modernidad recorre el mundo.
no todas las mediaciones entre la naturaleza y la
sociedad son cotidianas y porque la vida cotidia-
Siglo XX cambalache
problemtico y febril... na no se agota en este papel de mediacin.
Comparto con fuerza la idea de la vida
cotidiana como espacio de mediacin, pero creo
LA VIDA COTIDIANA que debe especificarse mejor las caractersticas
de la misma. Para hacerlo intentar una reflexin
Los espacios donde se desarrolla la vida basada ya lo haba anunciado en algunos
cotidiana son los que componen lo que gnes ejemplos.
Heller llama el "pequeo mundo", que no es otra
cosa que el mundo familiar que conocemos, al La vida cotidiana
que llegamos inesperadamente y que se conforma y no cotidiana de Galileo (25)
de circunstancias individualizadas, ya que es dife-
rente para cada uno de nosotros, como es fcil de La extraordinaria biografa que Dava
comprobar si se contrastan las vivencias de quie- Sobel escribe sobre Galileo incluye reproduc-
nes han estado presentes en algn episodio que en ciones de numerosas cartas que su hija Virginia
lo sucesivo resulta familiar, o en alguna circunstan- (sor Mara Celeste) le enva desde el convento
cia comn para algunos y extraa para otros. donde se encuentra recluida (las cartas de
Qu significa Boca Juniors para un Galileo a su hija no se hallaron). En ellas hay
habitante de Reykjavik? Qu significa la des- una permanente oscilacin entre los comenta-
aparicin de las Torres Gemelas para quien rios referidos a la vida cotidiana en su significa-
nunca sali de Tucumn, comparado con un do ms habitual: el lavado de ropa, la prepara-
vecino de Manhattan? cin de comidas:
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cotidiana, aunque pocos construimos desde ella


De las cidras que me mandasteis para hacer con- el gran mundo que es privilegio de pocos. Y
fitura, seor, slo he podido devolveros estos menos an participamos de la vida no cotidiana
trocitos que ahora os envo porque me temo que
que ocasionalmente, para bien o para mal, toca
la fruta no estaba suficientemente madura como
para confitarla... Os devuelvo el mantel en el la vida de los elegidos.
que envolvisteis el cordero que envibais; y vos, De todas maneras, la vida de Galileo es
seor, tenis una funda de almohada nuestra ejemplar tambin en otro sentido: el de demostrar
que dejamos debajo de las camisas en la cesta como el poder de las cpulas en este caso de la
de la ropa limpia...
muy catlica, apostlica y romana Iglesia intervie-
ne con la intencin de provocar discontinuidades
Y las cuestiones que han perdurado en
en la secuencia identitaria que, en algunos casos,
la historia como uno de los logros ms importan-
llegan al extremo de la prdida absoluta y total de
tes de la historia de la ciencia, reconocido por la
la identidad: la muerte. De eso se trata lo que sigue.
Iglesia catlica 350 aos despus de ocurridos
los hechos:
La vida en ese infierno (26)
...Tampoco creo lo ms mnimo que estis
tachado, como vos decs, del libro viventium, ni Me resulta difcil recordar un libro tan
siquiera en la mayor parte del mundo o en vues- humano como el que acabo de citar. El dilogo
tro propio pas; por el contrario y por lo que s, de esas mujeres en una situacin por la que
me parece ms bien que aunque podis haber
nadie deseara pasar, pero que muchos hemos
sido eclipsado o apartado brevemente, en este
momento ya habis vuelto a ocupar vuestro
fantaseado, revela una faceta de la vida difcil de
lugar y sois reconocido, lo cual es algo que me soportar, como lo muestra la cita inicial recogida
asombra porque s bien lo que se dice normal- del testimonio de Gertrud Kolmar, una escritora
mente: Nemo propheta acceptus in patria sua. juda asesinada en Auschwitz:

La vida de todos los das de Galileo De modo que, para contar mi historia, aqu estoy.
tena que ver con cidras y sbanas (su "pequeo Ustedes me escuchan hablar, pero...
mundo" y su "naturalidad"), pero tambin con la me escuchan sentir?
observacin del cielo con un rudimentario (para
los patrones actuales) telescopio (el "gran mundo" Tal vez la forma ms clara en que se
que construa y su "socialidad"), y resulta difcil expresa ese sentimiento de desconexin, de
ver que tiene que ver una cosa con otra, de modo ausencia, de soledad, es el agradecimiento de
que en esa vida cotidiana no se percibe reflejada Liliana, dirigido a Cristina, Elisa, Miriam y Mun.
la intermediacin postulada por Lefbvre. Y sin embargo est presente la necesidad de dar
Pero tambin haba un aspecto no coti- testimonio, de contar, para que se conozca, para
diano en la vida de Galileo, que no tena que ver que no se olvide, para que no se repita.
con su reproduccin pero s con el "gran mundo" Debo decirlo, llor leyendo alguna de
que estaba construyendo de una manera tal que esas pginas, aun cuando saba lo ocurrido, haba
iba a modificar la cotidianidad de todos sus con- odo los relatos, las culpas, los sufrimientos, las
temporneos y hasta la nuestra propia: dudas, los arrepentimientos y el terror cotidiano.
Qu dicen esas mujeres que dialogan en medio
Tan sbita e inesperadamente como las noticias de la agona?
de vuestro nuevo tormento llegaron hasta m, El relato, a veces aterrorizado, otras casi
seor, as desgarr mi alma dolorosamente el trivial, se desenvuelve en un ambiente gris, por
hecho de conocer la sentencia que finalmente se momentos siniestro, donde el significado no est
ha dictado y por la que se os censura a vos tan
me parece contenido en lo que se dice sino en
severamente como a vuestro libro.
el contexto espacial y social.
La diferencia entre la vida de un perso- No se trata exactamente de una crcel
naje excepcional como Galileo frente a la gente (no hay rejas), sino de algo peor, ya que la muer-
comn es que todos nosotros tenemos una vida te tiene presencia todo el tiempo que all transcu-
rre. Pero no es precisamente la muerte lo que
VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 53

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asusta; por el contrario, a veces se manifiesta el Hay un tema que usted suele tratar y que, a
deseo de que se haga presente lo antes posible. m, me gusta especialmente. Me refiero al
tema de la muerte. Recuerdo un viejito agoni-
Lo que estos dilogos nos muestran es
zando en su cama. La muerte se acerca. El vie-
el intento deliberado que hacen los torturado- jito la agarra de un manotazo y se acuesta con
res y asesinos de conquistar las mentes de sus ella. Luego aparece la muerte por ah, con gua-
prisioneras, de hacerles perder la voluntad de daa y todo, empujando un cochecito. Me
resistir y de quitarles su identidad para transfor- sent feliz.
marlas en dciles serviles de sus propios En cambio, hay gente que se angustia con ese
tema. Hice una tira con viejitos que, en lugar de
deseos.
estar en "el otoo de la vida" estn en "la prima-
Lo seala de esta manera Len vera de la muerte". Una seora me llam y me
Rozitchner en el prlogo que escribe: dijo: "Le hablo como madre, no tiene derecho a
amargarme la vida". (Entrevista a Quino de
...Podemos sealar cuatro de estas agresiones, Mara Esther Gillio)
quiz las ms crueles que ellas vivieron y que,
expandidas, se encuentran ahora como amenaza En la pelcula Tierra de Sombras, el
latente en cada uno de nosotros: personaje de Anthony Hopkins se enamora del
-Quitarle todo sentido a la vida
que interpreta Debra Winger. Ella enferma y va
-Predominio del poder de darnos muerte
-Complicidad de las instituciones disciplinarias a morir, y ante el sufrimiento de l ella dice: lo
(para el caso, la Iglesia Catlica) que hay que entender es que el sufrimiento de
-Identificacin con el represor entonces (para cuando ella muera) es parte de la
felicidad de ahora. Y despus de morir ella,
Es verdad, eso es exactamente lo que queda l desconsolado con el hijo de ella hasta
dicen esas cinco mujeres, donde el poder de que consiguen hablar y l le dice al nio: el trato
dar muerte y la complicidad de las instituciones es que el dolor de ahora es parte de la felicidad
disciplinarias es instrumental para quitarle sen- de entonces.
tido a la vida, casi equivalente a la identifica- Es verdad, ese es el trato. La muerte no
cin con el represor, porque significa la prdi- es "lo otro" de la vida sino parte de la misma.
da de la propia identidad. Prdida que encuen- Tanto as que puede servir como la prueba ms
tra su lgica conclusin en la prdida de la importante de una identidad bien constituida.
vida, punto. La buena muerte no es sino el signo que
La vida en "ese infierno" es un caso confirma una vida plena. Y siguiendo con el cine,
extremo que revela con prolija minuciosidad lo en la pelcula Kaos, donde los hermanos Taviani
que ocurre con la vida en "este infierno" cuan- rinden homenaje a Luigi Pirandello presentando
do no somos capaces de construir un sentido varios de sus trabajos, uno de los episodios mues-
para nuestra propia vida. Lo que pone a su vez tra el significado exacto de lo que llamo "buena
en claro que el espacio de la vida cotidiana muerte". Una aldea en lo alto de una montaa
tiene sentido como el lugar donde se construye espera la muerte de su viejo fundador y patriarca
y en ocasiones reconstruye, como consiguen quien est sentado al lado de la tumba abierta
hacerlo esas cinco mujeres una vez fuera de esa que lo va a recibir, rodeado por toda su gente,
dolorosa y trgica situacin nuestra identidad. muchos de ellos de su propia familia, con sus
Eso es lo que constituye el sentido de la vida. nios y su dolor, pero tambin su esperanza.
Esa tumba inaugura el cementerio que
consolida definitivamente el establecimiento
VIDA... Y MUERTE? de la aldea en ese lugar, que ha sido invadido
por quienes lo ocupan, lo que suscita una inter-
Las dos secciones anteriores pueden vencin de las autoridades para desalojarlos,
ser malinterpretadas, en el sentido de inducir a pero que se retiran cuando presencian el espec-
pensar que la muerte es lo opuesto de la vida. Y tculo de esa poblacin que forja de esa mane-
no es, de ninguna manera, mi intencin afirmar ra una identidad duramente conseguida. Buena
tal cosa. muerte, sin duda.
54 MARIO TESTA
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IDENTIDAD E IDEOLOGA manera necesaria, perceptible en la definicin


establecida por Ernesto Laclau como "prctica
Pienso que soy lo que pienso. Si esto es constructora de sujetos" (29).
verdad, mi identidad tiene todo que ver con la Los prrafos anteriores abren la temti-
ideologa que construyo para m o que comparto ca o tal vez debiera decir: continan con la
con otros. Ideologa palabra prismtica, porque temtica de lo subjetivo y lo objetivo. El comen-
se refleja en muchas direcciones, dijo Ludovico tario que interrumpe esta frase se debe a que no
Silva (27,28) que tiene mltiples races, algunas hemos hecho otra cosa que hablar de eso, si
de ellas indeterminadas aunque conectadas entre repasamos con ms rigor el contenido de los tr-
s, como los mitos (antiguos o modernos), la reli- minos utilizados, ya que la sociedad es una reali-
gin (las religiones) o la historia, y otras que deri- dad objetiva y subjetiva simultneamente, como
van casi linealmente de las prcticas profesiona- lo sealan y lo detallan Berger y Luckmann en la
les o sociales que realizamos. obra citada.
Cuanto ms plena la vida, que es como Para completar lo ya dicho (22), en el
decir cuanto ms firme la identidad que construi- captulo III del libro citado: "La sociedad como
mos, las races de la ideologa se desplazan realidad subjetiva", el tema central es la interna-
desde los mitos a la religin y a la historia, aun- lizacin de la realidad, bsicamente mediante la
que posiblemente siempre conservemos residuos socializacin, y la identidad. Por otra parte, en el
previos de cada uno de esos componentes, aun- captulo II "La sociedad como realidad objetiva",
que no en la misma forma o a travs de la misma los temas son la institucionalizacin y la legitima-
expresin (de los mitos, por ejemplo). cin. La interaccin entre esos cuatro temas no es
Ideologa no es equivalente a identidad, otra cosa que la vida. Hay un paralelismo entre
pero es una parte muy importante de ella. Y ambos pares: la identidad es a la socializacin lo
corresponde ahora corregir lo que dije al iniciar que la legitimacin a la institucionalizacin. Y
este acpite. Soy, tambin, lo que hago (un obje- estas dos ltimas son comparables a la externali-
to en este caso yo en cuanto objeto dice Piaget, zacin de la subjetividad.
significa lo que se puede hacer con l). Lo que se En el Cuadro 5, reemplazo lo que los
puede hacer con lo que soy son las prcticas que autores definen como "identidad" con el trmino
realizo. Ese es, entonces, mi significado. "sujeto", ya que, para m, un "sujeto" no es otra
La ideologa que construyo forma tam- cosa que un individuo con identidad. La identi-
bin parte del sentido que he caracterizado como dad, a su vez, es lo que se construye en todos los
una construccin histrica en el espacio pblico. espacios que aparecen en las intersecciones que
La identidad se encuentra conformada, conforman el cuadro y que, a manera de ejemplo,
entonces, tanto por la ideologa como por las son las instituciones ms representativas pero
prcticas y por las interrelaciones que las ligan de sin duda no las nicas donde se desarrollan las

Cuadro 5. ESPACIOS PARA LA CONSTRUCCIN DE IDENTIDAD


Externalizacin de la subjetividad
El espacio de la vida donde Expresiones
se construye la identidad Institucionalizacin Legitimacin

Socializacin Escuela Familia Comportamiento


Internalizacin
de la realidad
Sujeto Trabajo Sociedad Sentido

Expresiones Profesin Significado Vida


Fuente: Elaboracin propia.
VIDA. SEAS DE IDENTIDAD (MIRADAS AL ESPEJO) 55

actividades representadas por el cruce correspon- nicos animales capaces de construir el mundo

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005


diente. As, la escuela es la socializacin institu- que nos contiene y nos construye.
cionalizada, cuyo resultado visible es un compor- El otro nombre del dilogo es una pala-
tamiento y una profesin. bra conocida: amor.
Sirva como ejemplo de esta difcil
nocin de identidad la manera en que se intent Cerrar podr mis ojos la postrera
identificar a quienes formaban parte de un grupo sombra que me llevare el blanco da
y podr desatar esta alma ma
indgena, a travs de componentes "objetivos":
hora, a su afn ansioso, lisonjera.
hablar un mismo lenguaje (como lengua mater-
na, o hablada en el hogar, o tener capacidad para Ms no de esotra parte en la ribera
hablar una lengua indgena), tener antecedentes dejar la memoria en donde arda;
familiares dentro del grupo, compartir una cultu- nadar sabe mi llama la agua fra
y perder el respeto a ley severa.
ra, ocupar un territorio. Cada uno de esos crite-
rios generaba una solucin diferente para la pre- Alma, a quien todo un Dios prisin ha sido,
gunta acerca de quines pertenecan al grupo en venas, que humor a tanto fuego han dado,
cuestin. La solucin "subjetiva", en cambio, mdulas, que han gloriosamente ardido,
consisti en otorgar identidad al grupo que se lla-
maba a s mismo "nosotros" (30). su cuerpo dejarn, no su cuidado;
sern cenizas ms tendrn sentido:
En este dilogo, entre el adentro y el afue-
polvo sern, ms polvo enamorado.
ra, est lo ms humano de cada uno de nosotros,

NOTAS FINALES c. "He aqu quiz por qu la patologa ha tomado


tan poco en cuenta hasta el presente ese carcter
a. Sus consecuencias son cada vez ms eviden- propio de la enfermedad que consiste en ser ver-
tes, poniendo en serio riesgo el futuro de la daderamente para el enfermo otro modo de andar
humanidad. de la vida" (pgina 62, nfasis en el original).

b. Algunos ttulos del ndice: "La felicidad es siem- d. Vade retro!, vuelve a aparecer aqu, inespera-
pre para maana", "Felicidad inmvil y tiempo sin damente, la idea de una imagen objetivo, tan
fallas", "El tiempo como moneda intercambiable o duramente rechazada en todos mis otros trabajos.
hacia un tiempo estallado", "Tiempo libre, tiempo
alienado", "Un paisaje irregular del tiempo", e. La frase recuerda en el nivel colectivo a la
"Pensar el tiempo", "Tiempo de ruptura, tiempo de comunidad ideal de dilogo de Habermas, lo que
lo nuevo, nuestra encrucijada". No resisto la tenta- es prueba de su imposibilidad, por lo menos en
cin de citar, (pgina 124): ...En la actualidad todo el CSD!; Teora de la accin comunicativa,
ocurre como si nos encontrramos en el piso vig- Taurus, Madrid, 1987; original alemn de 1971.
simo de un edificio en llamas, cuyas salidas estar-
an irremediablemente clausuradas. En varias opor- f. Como consecuencia de la inscripcin casi uni-
tunidades, en el curso de los ltimos sesenta aos, versal de la teora de organizacin en el mbito
grupos de personas saltaron por las ventanas cre- epistemolgico funcionalista, donde las interme-
yendo encontrar en ello una salida vlida. Y se diaciones funcionan como "caja negra" (esta es la
estrellaron... Despus del 11 de setiembre de razn por la que la teora de sistemas es tan cara
2001 habra que agregar el "tiempo milagro"! para ese mbito).
56 MARIO TESTA
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g. Hugo Spinelli ha insistido en la categora de sobre la base de transformaciones continuas o


"potencia" que yo entiendo como forma de con mltiples intermediaciones.
poder pre-existente "en s" o "intra" o no
desarrollada, pero que en ciertas circunstancias m. "Se denominar analizador a lo que permite
adquiere la capacidad a la que se refiere la revelar la estructura de la institucin, provocar-
nocin de poder. Spinelli no est de acuerdo con la, obligarla a hablar." Pgina 282 (nfasis en el
esta interpretacin, por entender que tambin el original.)
sujeto constituido dispone de potencia, o que
tambin hay potencia en el poder. Esta concep- n. No slo lo caracteriza, sino que se constituye
cin (la de Spinelli) es ms dialctica que la ma, como una de las categoras analticas de lo polti-
al proponer implcitamente que la categora ms co. Vase la entrevista a Guillermo O'Donnell
desarrollada poder conserva, anula y supera por Nora Veiras Hay sntomas de muerte de
los dos polos de la contradiccin "potencia-no nuestra democracia, publicada en Pgina 12 el 6
potencia". de junio de 2001: ...Cuando se estrecha as la
agenda y todos los contenidos que podran ser de
h. Vase el 91 de la Lgica Breve de Hegel, (ori- transformacin social quedan excluidos por
ginal alemn de 1817; la versin actual es una supuesto que los conservadores ya ganaron. En
traduccin del francs realizada por Juan Samaja) poltica uno sabe que el gran elemento del poder
en la tercera parte del texto Semitica y es controlar la agenda: si yo logro sacar los temas
Dialctica, op.cit. (Tercera parte "El concepto", que al otro le interesan y dejo solamente los mos
Primera seccin, pgina 261 y siguiente). y despus digo: "Ven y discut", ya gan.

i. Los trminos "para" y "porqu" tal como se los o. No hay duda de que para los argentinos, en la
utiliza aqu, originarios de la fenomenologa, segunda mitad del ao 2001, la ausencia de sen-
sugiere una similitud con los debidos recaudos tido al nivel de la poltica y el Estado no requiere
con la formulacin hegeliana "en s y para s". Para de mayor demostracin. La indiferencia frente a
profundizar en su examen consultar la Lgica de la las elecciones del 14 de octubre es claramente
Propedutica o Lgica Breve de Hegel en el texto visible en la propaganda de casi todos los parti-
de Samaja citado y el captulo "Conciencia de dos polticos, bsicamente destinada a tratar de
Clase", en el volumen 1 de Historia y Conciencia disminuir la masiva eleccin por el voto en blan-
de Clase, Georg Lukcs, op.cit. co o alguna de sus variantes.

j. Y sin embargo... La nocin fsica de "clausura" p. Muy frecuente en Argentina durante las lti-
como "cierre" implica la ausencia de comunica- mas tres dcadas, como lo muestran los numero-
cin de lo clausurado con el exterior. La similitud sos juicios que se tramitan en la actualidad por
con la pauta de desconexin descrita sugiere que ese motivo.
cuanto mayor sea sta, ms se aproxima la socie-
dad a una situacin entrpica. q. "La poltica comienza cuando uno se propone
no representar a las vctimas, proyecto en el cual
k. La "doctrina" peronista est contenida en los la vieja doctrina marxista quedaba prisionera del
libros escritos por el lder de ese movimiento. En esquema expresivo, sino ser fiel a los aconteci-
lo que respecta al papel de Juan Domingo Pern mientos donde las vctimas se pronuncian. Esta
como organizador de masas, sus consideraciones fidelidad slo es sostenida por una decisin. Y
forman parte del libro La comunidad organiza- esta decisin, que no promete nada a nadie, no
da escrito en la dcada del 40. est a su turno ligada sino por una hiptesis. Se
trata de la hiptesis de una poltica de la no-
l. La descripcin realizada de este nivel muestra dominacin, de la cual Marx ha sido el fundador
cmo las discontinuidades establecidas entre y que se trata hoy de re-fundar... El compromiso
niveles y entre estados de organizacin no se poltico no es inferible de ninguna prueba, ni
corresponden con la realidad, que funciona tampoco es el efecto de un imperativo. No se
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SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 33-58, Enero - Abril, 2005


deduce ni se prescribe. El compromiso es axio- mente por la relacin entre personas) o "natural"
mtico". Alain Badiou, "La tica", Acontecimiento (definido no menos escuetamente por la relacin
N 8, Buenos Aires, 1994. con la naturaleza) ha desaparecido para ser reem-
plazado por lo construido o artificial, donde la
r. Muchos escritores han tratado el tema, pero tal relacin no es entre personas sino entre, por
vez pocos como el novelista suizo Max Frisch, de ejemplo, "consumidores" y "proveedores".
quien recuerdo dos ttulos en los que desarrolla Comprese lo que ocurre en una plaza (juegos),
ampliamente sus ideas al respecto: No soy Stiller una "Reserva Ecolgica" (contacto con la natura-
y Pongamos que me llamo Gantenbein. leza) o un bar (contactos sociales), frente a lo que
sucede en un aeropuerto (espera) o un centro de
s. Creo que una buena manera de identificar un compras (donde hasta los nios pasan a ser
"no-lugar" es considerarlo como el espacio "pequeos consumidores", segn los defini un
donde todo lo que sea "social" (definido escueta- experto en "marketing").

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Recibido el 10 de febrero de 2005


Versin final presentada el 18 de febrero de 2005
Aprobado el 25 de febrero de 2005
ARTCULO / ARTICLE 59

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 59-67, Enero - Abril, 2005


Paideia y Gestin:
Un Ensayo sobre el Soporte Paideia en el
Trabajo en Salud

Paideia y Gestin:
An Essay about Holding in Health Work

Gasto Wagner Sousa Campos 1

1Profesor titular del RESUMEN Este ensayo presenta una funcin gerencial original denominada Soporte Paideia.
Departamento de Medicina
Preventiva. Universidad Se trata de una metodologa constructiva para ampliar la capacidad de anlisis y de interven-
Estadual de Campinas. cin de equipos y gerentes de salud en situaciones complejas, y en la elaboracin de planes,
UNICAMP. Brasil.
gastaowagner@mpc.com.br proyectos de intervencin sobre procesos salud-enfermedad individuales o colectivos, y eva-
luacin de acciones de salud. Esta metodologa considera los efectos interactivos de los recur-
sos de poder y de conocimiento, como as tambin los efectos de los afectos sobre el trabajo y
la gestin en salud.
PALABRAS CLAVE Gestin en Salud; Funciones Gerenciales; Salud Pblica.

ABSTRACT This essay presents a management function named Paideia Holding. It is about a
methodology able to increase the capacity of health teams and managers to deal with complex
situations. A constructive conception is suggested to build plans, therapeutics projects and eva-
luation of health care. With that purpose, resources of power, knowledge and emotion are
analyzed and used.
KEY WORDS Health Management; Management Functions; Public Health.
60 GASTO WAGNER SOUSA CAMPOS
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ACERCA DEL CONCEPTO SOPORTE finalidades, reconociendo que la gestin produce


efectos sobre los modos de ser y de proceder de los
El Soporte Paideia es una postura meto- trabajadores y de usuarios de las organizaciones.
dolgica que busca reformular los tradicionales En este sentido, el Soporte Paideia
mecanismos de gestin. No se trata de una pro- rene una serie de recursos metodolgicos que
puesta que busque suprimir otras funciones permiten lidiar con estas relaciones entre sujetos
gerenciales, sino un modo complementario para de un modo diferente. Un modo interactivo, un
realizar la coordinacin, planificacin, supervi- modo que reconoce la diferencia de roles, de
sin y evaluacin del trabajo en equipo. En gene- poder y de conocimiento, pero que busca esta-
ral, estas funciones son ejercidas con un impor- blecer relaciones constructivas entre los distintos
tante grado de distancia entre los ejecutores de actores sociales. As, la supervisin y evaluacin
las funciones de gestin y los operadores de acti- deberan comprometer a los propios evaluados
vidades finales. tanto en la construccin de los diagnsticos
En resumen, se podra afirmar que el como en la elaboracin de nuevas formas de
recurso de Soporte procura escapar a la tenden- accionar; o sea, formas democrticas para coordi-
cia comn de varias escuelas de gerencia que nar y planificar el trabajo. Formas que aprove-
intervienen sobre los trabajadores y no de mane- chen y consideren la experiencia, el deseo y el
ra interactiva con ellos. En realidad, se considera inters de sujetos que no ejercen funciones tpi-
que el saber gerencial no escap a la tendencia cas de gestin. El Soporte Paideia depende de la
predominante en la ciencia de suponer una rela- instalacin de alguna forma de cogestin.
cin casi asptica entre aquellos que ejercen fun- El trmino Soporte pretende capturar
ciones de conduccin y los ejecutores de tareas. todo este significado: no se tratara de comandar
Una reiteracin de la separacin entre el sujeto objetos sin experiencia o sin inters, sino de arti-
del conocimiento y del poder y el objeto a ser cular los objetivos institucionales a los saberes e
conocido y manipulado (1,2). intereses de los trabajadores y usuarios. Tampoco
El Soporte parte de la presuposicin se apuesta solamente a los recursos internos de
que las funciones de gestin se ejercen entre cada equipo. El trmino Soporte indica una pre-
sujetos, aunque con distintos grados de saber y sin desde afuera, implica traer algo externo al
de poder. grupo que opera los procesos de trabajo o que
Por otro lado, asume que todo trabajo reciben bienes o servicios. Quien es soporte sus-
tiene una triple finalidad y produce efectos en tenta y empuja al otro. Siendo, en consecuencia,
tres sentidos distintos: primero, objetiva e inter- sustentado y empujado a su vez por el equipo
fiere con la produccin de bienes o servicios para "objeto" de la intervencin. Todo junto y al
personas externas a la organizacin se trabaja mismo tiempo.
para un otro en referencia a los equipos de ope- Sera importante elaborar tambin algu-
radores; segundo, procura siempre asegurar la nos comentarios acerca del sentido de la metodo-
reproduccin ampliada de la propia organiza- loga Paideia.
cin; y tercero, termina interfiriendo en la pro-
duccin social y subjetiva de los propios trabaja-
dores y de los usuarios. La gestin tradicional, al EFECTO PAIDEIA Cmo provocar el efecto
lidiar con los trabajadores y con los usuarios Paideia en personas y agrupaciones?
como objeto, centra los esfuerzos en las dos pri-
meras finalidades, descuidando la tercera (3). Antes que nada, qu es el Efecto
En realidad, al no reconocer que toda Paideia? El trmino Paideia es de origen griego, y
gestin es producto de una interaccin entre dentro del perodo clsico designaba uno de los
personas, con frecuencia se verifica una tenden- componentes considerados esenciales de la
cia a la reproduccin de formas burocratizadas democracia ateniense. Exista el concepto de ciu-
de trabajo, con empobrecimiento subjetivo y dadana, que aseguraba derechos a aquellos con-
social de los trabajadores y de los usuarios. El siderados personas; el de gora, que indicaba un
Soporte Paideia procura compatibilizar estas tres espacio y un modo para el ejercicio del poder
PAIDEIA Y GESTIN: UN ENSAYO SOBRE EL SOPORTE PAIDIA EN EL TRABAJO EN SALUD 61

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compartido entre gobernantes y ciudadanos; y muerte de millares de personas. Existen, tam-
exista el concepto de Paideia, que significaba la bin, formas ms civilizadas de polticas de
necesidad de educacin integral de las personas, enfrentamiento, por ejemplo, en elecciones
crendose un proceso continuo de ampliacin de democrticas: aunque no est prevista la elimina-
la capacidad de participar de la vida social, inclu- cin fsica del opositor, los electores estn obliga-
sive ocupando un lugar en el gora (4). En este dos a elegir entre personas y proyectos distintos.
caso, se realiza una adaptacin del concepto ori- El juego es uno u otro, estando, por lo tanto, den-
ginal, conservndose, no obstante, sin el sentido tro de la lgica de la lucha de movimiento. En la
principal. En esta metodologa de trabajo con poltica de posicin se busca la composicin de
grupos y equipos, se considera el Efecto Paideia intereses y de proyectos, y el resultado es consi-
como un proceso social y subjetivo en que las derado positivo cuando se logra el establecimien-
personas amplan su capacidad de buscar infor- to de contratos sociales que incluyan intereses de
maciones, de interpretarlas, buscando compren- segmentos y clases menos favorecidas por los
derse a s mismas, a los otros y al contexto, contratos anteriores (5). El Mtodo Paideia es til
aumentando, en consecuencia, la posibilidad de para la construccin de polticas de posicin.
accionar sobre estas relaciones. En regmenes democrticos, una vez
Existen tres formas bsicas de accionar: pasadas las elecciones, los plebiscitos y otras
las prcticas sociales algunas estructuradas, situaciones de confrontacin, se torna necesaria
como la clnica, la pedagoga, el trabajo en gene- la gestin de las instituciones segn la nueva
ral, y otras caractersticas de la vida cotidiana, correlacin de fuerzas. En estos casos, mante-
como las relaciones amorosas, familiares, etc., nindose la estrategia de guerra de movimiento,
la poltica y la gestin de colectivos organizados. se avanza hacia situaciones que paralizan la vida
Ntese que existe una graduacin de escalas social. En realidad, se podra llegar a la conclu-
entre estas formas de accionar sobre el mundo: sin de que si en la poltica existen inevitables
las polticas se refieren a la dimensin macro- situaciones donde diferentes bloques se enfren-
social, las prcticas a lo micro, y la gestin sera tan, obligando a la sociedad a escoger entre una
un modo de mediar entre estas esferas. u otra alternativa, en la gestin y en el trabajo es
Ciertamente existe comunicacin e interferencia siempre ms adecuado buscar estrategias de posi-
entre estas esferas: una condicionando, y produ- cin, creando mecanismos para que los conflic-
ciendo las otras. En este sentido, habra que tra- tos se expresen, pero, al mismo tiempo, para que
bajar con la concepcin de inter-produccin; o exista construccin de contratos y de compromi-
sea, la gestin o las prcticas nunca sern slo un sos entre los distintos actores. En este sentido, el
desdoblamiento de la poltica, existe una autono- Mtodo Paideia es particularmente til para pen-
ma relativa de cada una de esas esferas. Dicho sar la gestin de las ms diversas prcticas socia-
de otra manera, existe una dependencia relativa les. Para que el statu quo no se mantenga, para
entre cada una de esas dimensiones. aumentar el poder de contratacin de los menos
El Mtodo Paideia se aplica a la polti- favorecidos, es necesario que estos segmentos
ca de posicin, buscando evitar la guerra de amplen su capacidad de comprenderse a s mis-
movimiento. Antonio Gramsci adapt estos con- mos insertos en el mundo y que se valgan de esa
ceptos, oriundos de la estrategia militar, para comprensin para tomar decisiones y para inter-
repensar modos de hacer poltica donde la cons- venir sobre las relaciones sociales.
truccin de consensos negociados resulte en Comprenderse implica analizar la din-
mayor beneficio y menor dao a la sociedad. mica del deseo y de los intereses personales;
Segn l, en la guerra de movimiento se anhelan visualizando, al mismo tiempo, el deseo y el inte-
cambios mediante la destruccin de los adversa- rs de los otros, todo esto inmerso en una din-
rios, y en poltica existen momentos en que mica histrica y social: la materialidad de las
situaciones de esta ndole se imponen a los acto- necesidades y el poder de las instituciones.
res sociales. Sera el caso de la guerra civil, Ahora, esto es tan slo una descripcin sofistica-
donde se avanza hacia la eliminacin completa da del simple ejercicio de la vida humana; o sea,
del poder del adversario, algunas veces con la vivir es realizar estas operaciones de forma ms o
62 GASTO WAGNER SOUSA CAMPOS
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menos consciente. Estamos siempre inmersos una finalidad adicional a toda agrupacin huma-
en esta dinmica, estamos siempre aprendiendo na: la del desarrollo de sus integrantes segn
de la vida. estas tres perspectivas; o sea, es el esfuerzo por
El Mtodo Paideia es un reconocimien- construir una nueva capacidad de pensar y de
to de este hecho, pero es tambin una tentativa de accionar, sea colectivamente o de cada una de
sistematizar modalidades de intervencin de las personas involucradas. La novedad es la inte-
forma deliberada en esa dinmica. Pensar y accio- gracin de estas tres dimensiones: la libertad, o la
nar con deliberacin es actuar segn finalidades, ciudadana, o la salud, todo depende de la capa-
buscando algn sentido para la vida. El Efecto cidad de lidiar con los afectos, con saberes y con
Paideia ocurre sin que tomemos conciencia, el poder.
aprendemos viviendo. Sin embargo, se puede En toda institucin ocurren mltiples
buscar este efecto segn valores e intenciones sntesis de los efectos de esos tres factores; sin
previas. Reconociendo que el control sobre este embargo, la racionalidad gerencial hegemnica
proceso ser siempre parcial, ya que existen, al piensa la gestin de organizaciones como una
mismo tiempo, innumerables factores producien- continuidad del poder poltico, y como un espa-
do efectos sobre personas e instituciones. cio donde los patrones de conocimiento y de cir-
La humanidad ya "invent" varios mto- culacin de afectos considerados adecuados esta-
dos para interferir en ese proceso: la poltica, la ran fijos. Los gestores intentan articularlos para
gestin, la regulacin y el control, la pedagoga y aumentar el control sobre los sujetos. En reali-
la clnica son algunos ejemplos. dad, se construy el imaginario de que la gestin
El control social sobre las personas es el no interferira con estas dimensiones, apenas
resultado de la continua produccin interactiva administrara lo dado a priori: la gerencia sera un
de afectos, de conocimientos y de poder. La pol- desdoblamiento "natural" del poder constituido,
tica enfatiza modalidades de operar con el poder; un poder delegado por la propiedad privada o
la pedagoga, la propaganda, los medios de por el Estado; el conocimiento sera trado hacia
comunicacin y la informtica, con el conoci- las organizaciones desde afuera, inyectado por
miento; las terapias de la subjetividad, las religio- medio de cursos de formacin regular u otras for-
nes y el arte, con el afecto. Estos campos discipli- mas de capacitacin y de asesora; en cuanto a
narios separan estas tres dimensiones cuando en los afectos, cabra a los sujetos "adaptarse" a la
realidad actan de forma conjunta, simultnea. lgica de cada organizacin, acomodndose a las
La constitucin de sujetos, de las necesidades relaciones de poder y protegindose de la com-
sociales y de las instituciones es producto de las petencia, de los conflictos, etc.
relaciones de poder, del uso de conocimientos y El Mtodo Paideia imagina contaminar
de modos de circulacin de afectos. la poltica, la gestin, la pedagoga, la clnica y
El Mtodo Paideia es el reconocimiento la salud pblica con la lgica de esta triple deter-
de que somos producidos de esa forma. Sin minacin: en todas estas formas de accionar
embargo, es tambin el reconocimiento de que sobre el mundo se mezclan poder, saber y afec-
cada sujeto, cada colectivo, puede valerse de tos. Vale sealar que esa mezcla sucede de for-
esas lneas de fuerza para construir nuevas insti- mas diferentes, algunas veces una dimensin
tuciones, nuevas necesidades sociales y nuevas predominando sobre la otra. En general, se
personas. Para esto necesitamos de una pedago- puede afirmar que el accionar poltico tiene
ga, de medios de comunicacin, de instituciones como ncleo especfico el tema del poder, es en
comprometidas con el Efecto Paideia y no sola- su campo de fuerzas donde circulan saberes y
mente con el control social. Esto slo ser posi- afectos. La pedagoga tiene como ncleo lo cog-
ble mediante la democratizacin de esas institu- nitivo, la propaganda, mientras que los medios
ciones, o sea, mediante su reforma por una pol- tienen como ncleo la comunicacin y el con-
tica de posicin. vencimiento, y en ese campo es que giran el
El Mtodo Paideia es una tentativa de poder y los afectos. Las terapias de la subjetivi-
pensar reformas y de accionar considerando dad y el arte tienen en el ncleo los afectos y en
estas tres dimensiones. Y ms an, acrecienta el campo, el poder y lo cognitivo.
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Es interesante resaltar que en varias desde un lugar de poder institucional: un diri-
prcticas sociales, particularmente en aquellas gente de una organizacin, de un equipo o de un
constituidas a partir de una pretensin exagerada movimiento social puede, sin abandonar su rol,
de objetividad, ni siquiera se admite que habra ser soporte de sus dirigidos. Cmo un director,
influencia de factores polticos, cognitivos o afec- un supervisor o un auditor conseguiran ampliar
tivos. La Gestin, la Salud Pblica y la Clnica, su modo de actuacin, no slo controlando, fis-
por ejemplo, operan como si hubiese una dilu- calizando y dando rdenes, sino dando soporte a
cin de la influencia de estos factores; el saber de sus supervisados?
los tcnicos actuara mejor "libre" de la poltica,
del conocimiento no cientfico o de afectos desde un lugar de supuesto saber: alguien
"inconvenientes". Este es el ncleo del pensa- externo a la agrupacin, alguien que es procura-
miento tecnocrtico: la tentativa de reducir per- do en funcin de un presunto conocimiento (ase-
sonas a la condicin de objeto, rechazando la cir- sor, consultor, alguien con dominio de un mto-
culacin de afectos y la "contaminacin" de las do, o de alguna experiencia previa, analista o
prcticas por el poder o por el saber de los "lai- soporte institucional) podra accionar, esencial-
cos", todos alcanzados por las medidas genera- mente, valindose de la metodologa de soporte.
das en apenas uno de los polos de la relacin de
poder (6). desde un lugar de supuesto saber y, al mismo
tiempo, de poder institucional: un profesional
(clnico, pedagogo, sanitarista, etc.) puede ejercer
RECURSOS METODOLGICOS PARA EL sus funciones especficas modificndolas en fun-
SOPORTE PAIDEIA Cmo operar con la fun- cin de ofrecer soporte a los usuarios.
cin de Soporte Paideia?
desde un lugar de paridad (supuesta horizonta-
En primer lugar, involucra el intento de lidad) desde el colectivo: un miembro de un equi-
ampliar la capacidad de las personas para lidiar po o de la comunidad, al participar de espacios de
con el poder, con la circulacin de afectos y con cogestin e incluso en el cotidiano, puede funcio-
el saber. Lidiar mientras estn haciendo cosas, nar como soporte Paideia para sus pares.
trabajando, cumpliendo tareas. En el fondo, es
una forma de radicalizar la construccin de ciu- Ciertamente, existen diferencias en el
dadana y sociedades democrticas. modo de realizar el soporte si se ocupa un rol de
El lugar de Soporte no es un lugar orga- director, de soporte externo, de operador de
nizacional especfico, aunque pueda serlo even- punta o de miembro de un equipo. Los dirigentes
tualmente (en la Secretaria de Salud de tienen ms poder, pero en compensacin estn
Campinas/SP, en el ao 2000, optamos por cam- condicionados por un mayor compromiso con la
biar el nombre y el modo de actuar de los anti- eficiencia y eficacia organizacional. Siempre que
guos supervisores de distrito y de programas, ingresan a una rueda lo hacen con ese sesgo. Esto
denominndolos soportes institucionales). En el es un problema, pero, al mismo tiempo, enrique-
ejercicio de cualquier rol dentro de un colectivo cen al grupo al aportar a la rueda temas del con-
se puede actuar segn la perspectiva de Soporte texto y otros especficos de su funcin. Un jefe
Paideia. Esto es posible, aunque deba considerar- mantiene su poder aun cuando se incorpore a
se la funcin de cada uno en la estructura de una rueda de discusin; esto no anula la eficien-
poder, como as tambin el dominio de teoras y cia de ese mecanismo de gestin.
de mtodos y las relaciones de afecto, ya que Soportes externos (consultores, analis-
todo eso influencia fuertemente la capacidad y tas, etc.) tampoco son neutros: en general, traen
las posibilidades de soporte; o sea, existen varia- un referencial terico y una experiencia que con-
ciones obligatorias en el modo de proceder dicionan su visin. Esto no debe ser silenciado; al
segn el lugar institucional del supuesto soporte. contrario, debe ser examinado y analizado, ya
Consideremos algunos lugares institucionales que puede ser un elemento enriquecedor para el
desde donde se puede realizar Soporte Paideia: grupo y para los dirigentes. Por otro lado, en
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general, estn menos condicionados que los diri- o sea, de escenarios o dispositivos (settings) que
gentes y miembros del equipo en las disputas propicien la interaccin inter-sujetos. Ms an,
internas por el poder y por la circulacin viciada espacios donde el anlisis de situaciones y la
de afectos. Pueden ayudar al grupo a visualizar y toma de decisiones sean posibles. Instituir el
a trabajar situaciones problemticas fundadas en hbito de evaluar los procesos y las tareas, rede-
esa dinmica. finindolos conforme lo acordado. Resumiendo:
Los operadores de punta, en general, y el objetivo de esas ruedas es la construccin de
particularmente en el rea de servicios, salud y Proyectos de Intervencin; o sea, se analiza para
educacin, tienen contacto directo con los usua- decidir y definir contratos que se desdoblan en
rios. Cmo ser soporte de comunidades, pacien- responsabilidades y tareas. La evaluacin del
tes o alumnos? Ciertamente, no renunciando al resultado de las intervenciones es fundamental
saber tcnico o a la necesidad de intervenir, para "abrir" posibilidades y superar los conflictos
pero, tal vez, interactuando con los usuarios institucionales. Una especie de planificacin
tanto en el momento del diagnstico del proble- constructiva y progresiva.
ma, como en la definicin del proyecto de inter-
vencin. Lo fundamental, en ese caso, es mante- SEGUNDO: incluir en el anlisis las relaciones
ner siempre la preocupacin de aumentar la de poder, de afecto y la circulacin de conoci-
autonoma de los usuarios, o sea, ampliar la capa- mientos. El Soporte y el proceso de Soporte tam-
cidad de autocuidado por parte de ellos, tanto bin deben ser sometidos a evaluacin y correc-
elevando su capacidad de comprender el proble- cin de rumbo. As, el diagrama de relaciones de
ma en cuestin como de accionar sobre l. cada organizacin debe ser llevado a la rueda. El
Por ltimo, cmo ejercer la funcin de Soporte debe permitir, acordar y hasta buscar
soporte en una situacin de paridad: el soporte al activamente incluirse en esos procesos; o sea,
propio equipo de trabajo, o, siendo usuario, el sufrir el Efecto Paideia. Para esto es fundamental
soporte a otros miembros de la comunidad y de desmentir la falacia de la neutralidad, explicitan-
los propios equipos. Aqu est la esencia de la do el lugar y el modo de vinculacin de cada
democratizacin de las instituciones, ya que eso uno. Lo que significa analizar las relaciones de
slo ocurrir cuando exista la posibilidad de que poder, de conocimiento y de afecto involucradas.
todos ejerzan la gestin. En el fondo, aunque la Los analistas institucionales denominan este pro-
funcin principal de esos sujetos no sea la geren- ceso de anlisis de implicancia. Y esto no tiene
cia, se parte del supuesto de que participar de la por qu ocurrir de un modo salvaje, todo al
gestin forma parte del campo de responsabilida- mismo tiempo, transparencia total desde el
des de todos los implicados en un proceso de tra- comienzo. No, esto sera un desastre! El grado
bajo. Al integrarse a un grupo, un consejo, o una de profundizacin de los temas se subordina a la
asamblea, es fundamental la postura de abrirse a tarea y al propio grupo, lo que es o no necesario
la influencia de los otros sin renunciar a los inte- y soportable en cada momento. Esto se descubre
reses y las experiencias personales. Desarrollar en aproximaciones sucesivas.
capacidad para construir anlisis y soluciones
compartidas. Combinar firmeza con apertura a la TERCERO: traer hacia el trabajo de coordinacin,
creacin de intereses y de una visin del mundo. planificacin, supervisin y evaluacin la lgica
Capacidad para reconocer autoridad en otros sin de la triple finalidad de las organizaciones.
someterse a ella. Reconocer el lmite impuesto Analizar los procesos segn los tres objetivos
por el colectivo sin desistir de la singularidad de bsicos, a saber: calificar el accionar institucional
sus deseos y de concepciones. para el cumplimiento de finalidades externas al
Enumeremos algunos recursos metodo- grupo producir valores de uso para otros, para
lgicos tiles para la funcin de soporte. la defensa y reconstruccin de la propia organi-
zacin, y para asegurar el desarrollo y la realiza-
PRIMERO: construir ruedas. Siempre, en todas cin personal y profesional del grupo receptor
estas posibilidades, el Soporte debe contribuir del soporte. Operar con esa lgica ampla la
activamente a la creacin de espacios colectivos; comprensin y la capacidad operacional de los
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colectivos. Los trabajadores, los militantes de un Paidia, un estmulo para superar la inercia del
movimiento, todos son medios para conseguir grupo. Nadie se sale de s, tirndose de los pelos
algn resultado, pero, al mismo tiempo, son tam- como "el varn mentiroso".
bin un fin de todo y cualquier emprendimiento Por otro lado, las demandas del grupo
humano. Esta es la clave de seguridad, sin la cual funcionan como ofertas para el soporte, son los
ni se puede comenzar a realizar la funcin de escalones desde donde partir hacia el estableci-
Soporte Paideia. miento de nuevos compromisos y contratos,
La vida es lo real, concreto y ocurre en comprometerse con los otros y consigo mismo.
el medio, ya que el comienzo o el origen son Sera importante profundizar mtodos
puro recuerdo historia, y el futuro es fantasa para ofertar cosas y para incorporar las demandas
pura. No se est aqu negando la importancia de del equipo y de los usuarios. Existen tres campos
la historia o de las utopas y de los sueos; lo que desde donde se originan las ofertas y las deman-
se afirma es la importancia de valorizar las poten- das: uno relativo a lo que viene desde fuera de
cialidades del presente. Sin esta directriz es en las organizaciones, o sea, a la produccin de
el presente que se analiza y se decide, no exis- valores de uso y a las formas de comprometerse
te el soporte Paideia, aunque pueda ocurrir una con los otros. El segundo se refiere a las institu-
serie de efectos interesantes. ciones, el contexto donde se trabaja. En estos
Ciertamente, personas con mayor poder casos, el soporte debe ofertar y sustentar el deba-
institucional, dirigentes, gerentes, tienen dificul- te sobre modelos de atencin en salud, modelos
tades adicionales para ser coherentes con esta pedaggicos, formas de organizar el trabajo, los
directriz. Su papel estructural los condiciona a movimientos, etc. Pero comprometerse de forma
valorizar la produccin de valores de uso en crtica, tensando lmites, explorando posibilida-
detrimento de los intereses de los trabajadores. des de realizar tareas de un modo diferente. El
Adems tienden a reducir el coeficiente de anli- tercer campo es el relativo a la ampliacin de la
sis, ya que estn preocupados con la conserva- autonoma del grupo, aprender a circular, a tran-
cin de su propio poder. No obstante, se puede sitar, crear alas, depender menos del soporte. Y
recrear la lgica de estos lugares con el objetivo aqu otra directriz Paideia: el soporte funciona
de constituir sujetos autnomos, ya que operado- solamente cuando el grupo consigue ampliar sus
res ms analticos suelen ser, en general, ms efi- referencias, y ms an, cuando consigue lidiar
caces, una vez que se comprometen de un modo con estas referencias de un modo crtico, o sea,
creativo con la produccin de valores de uso. como otras ofertas; o sea, con generosidad crti-
ca; o sea, sin adhesin automtica y sin paranoia.
CUARTO: Trabajar con una metodologa dialc-
tica que traiga Ofertas externas y que al mismo QUINTO: apoyar al grupo tanto para construir
tiempo valorice las Demandas del grupo. El Objetos de inversin como para crear compromi-
Soporte debe construir y acercar a las ruedas sos y contratos con otros. La vida, mientras, ocu-
sugerencias en cuanto a modos de analizar y de rre: sin disfrutar el cotidiano, no hay sentido para
intervenir sobre la vida. Adems de esto, debe la vida. La postura burocrtica trascurre, en gran
recoger las Demandas del grupo y de aquellos medida, apostando todo al futuro. La construc-
con que est interactuando. Y aqu la primera cin de objetos de inversin exige que el grupo
Oferta es ofrecerse como Soporte, no hay cmo se autorice a ser feliz, a realizarse personal y pro-
escapar de esto. Explicitar: existe un mtodo, fesionalmente en el contexto real en que traba-
existen temas prioritarios, hay no dichos, hay jan. El resentimiento o la culpa, la no apropiacin
resistencias, bloqueos, hay correlacin de fuer- de nuevos conocimientos, la concentracin de
zas, existe la necesidad de establecer contratos poder, todos son factores o sntomas que impi-
con otros intereses, otras culturas, etc. Y toda den la constitucin de objetos de inversin, y, en
oferta es una oferta interesada, revela las relacio- estos casos, el efecto Paideia se cumple de forma
nes de poder, afectivas y los campos de conoci- precaria, limitada. Una de las tareas del soporte
miento del Soporte. Ofertar es revelarse, es expo- se refiere exactamente a capacitar a las agrupa-
nerse a la evaluacin ajena, es un ejemplo ciones para que depositen afectos positivos en
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objetos (cosas) fuera de s mismos, aunque refe- OCTAVO: Autorizar a los grupos a ejercer la cr-
renciadas por el deseo e inters de cada uno. tica generosa y a desear cambios: las institucio-
Sentir placer por lo que se hace, apostar a proyec- nes controlan personas, desautorizndolas a
tos, en la construccin de nuevas relaciones de tomar iniciativas que no estn previstas en los
afecto y de poder. Disfrutar el placer de saber. La reglamentos. El funcionamiento psquico y las
construccin de este objeto de inversin depen- ideologas bloquean el deseo y hasta la compren-
de de factores polticos, cognitivos y afectivos. sin de s mismos y de las relaciones sociales. La
Hay que lidiar con esta mezcla. Oferta de temas, o de fragmentos de anlisis, bus-
Por otro lado, accionar en funcin de can ampliar la capacidad de las agrupaciones de
otros, estableciendo compromisos y contratos; o lidiar con estos impedimentos: la tarea de colocar
sea, sin renunciar de modo alguno al deseo o al en anlisis temas sagrados, no-dichos, relaciones
inters particular; muy por el contrario, accionar encubiertas, derechos no ejercidos, etc.
tenindolos como referencia, para crear espacios
y modalidades de accin que establezcan NOVENO: Autorizarse a ser agente directo y no
mediaciones entre el inters de los usuarios y el solamente soporte de equipos: el dirigente, el
principio de realidad, el contexto histrico y profesional y an un miembro del grupo forman
social. parte del Colectivo al cual quieren dar soporte.
Aquel que realiza un soporte institucional espec-
SEXTO: Pensar y hacer junto con las personas, y fico se vincula al colectivo durante un cierto per-
no en lugar de ellas: para que esto ocurra no odo y despus se va. En este sentido, tiene como
alcanza con que el soporte imagine que sabe funcin central valerse del mtodo para trabajar
cules seran los contratos o los objetos de inver- con el grupo. Los otros no pueden actuar todo el
sin ms adecuados. Es importante que procure tiempo en base a la metodologa Paideia, hay
saber sobre esto, sin lo cual no sabr cmo rea- momentos en que el dirigente ejerce acciones
lizar ofertas. Mientras tanto, lo importante es que administrativas, el profesional realiza sus tareas
d soporte al grupo para que ellos sepan sobre respectivas. En este sentido, existen espacios de
esto, a la manera de ellos, dialogando con el accin en los cuales cumplirn sus funciones
supuesto saber del soporte. especficas sin la necesidad de ruedas previas o
de espacios en donde estn discutiendo todo a
SPTIMO: ampliar los espacios donde se aplica cada momento, aun cuando la evaluacin y el
el Mtodo. Preguntarse siempre: dnde y cun- desdoblamiento de estos actos puedan constituir-
do es importante actuar de modo Paideia? En se en temas de las ruedas.
reuniones, seguramente, pero no solamente.
Trabajar juntos, estimulando espacios de refle- Un ejemplo: un dirigente pretende con-
xin. Ofertar experimentando. Unir la modali- trolar una epidemia de dengue. Cmo efectuar
dad del soporte con la del grupo. Antes, durante el combate al problema segn la perspectiva del
y despus del hacer, analizar, reflexionar en Soporte Paideia?
base a los resultados, en base a la prctica. Ese
hacer reflexivo es muchas veces un modo eficaz Primero, valerse del Mtodo Paideia,
para quebrar resistencias e inseguridades que el recordando que existen otras posibilidades para
dilogo terico jams resolvera. hacer cosas. Y qu es el Mtodo? Pasa por la
En este caso, alcanzar el anlisis de capacidad de analizar, reconocer la red de
relaciones de poder y de afecto depende tanto poder, de afectos, el compromiso con valores
de la capacidad de escucha de otros discursos (finalidades) y con campos de conocimiento. En
como de observar a otros realizando o sufriendo este sentido, el dirigente debe reconocerse como
impactos de la prctica. Para ampliar la capaci- alguien distinto al equipo de tcnicos o usuarios.
dad de anlisis de los grupos es fundamental que No puede renunciar a su lugar de poder, negar
aprendan a escuchar, a observar el resultado de la jerarqua, la diferencia de roles; supuestamen-
sus intervenciones y a leer textos tericos, meto- te, l tiene un compromiso con los resultados,
dolgicos o de relatos de experiencias. un tiempo definido por factores universales,
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externos en relacin al grupo de tcnicos, dife- perspectivas. Para adecuar estos tiempos, le
rente de otros agentes implicados. Para el cabe al dirigente valerse de su poder constitui-
Mtodo no existe neutralidad: el mejor remedio do para acercar Ofertas: presentar las modalida-
para atenuar los conflictos con este tipo de facto- des de accin contra el dengue considerados
res es explicitndolos, dejar claro desde dnde se tradicionales, aportar informaciones sobre las
est hablando, con qu objetivo, qu se busca, presiones polticas, anlisis sobre el riesgo de
con qu velocidad, etc. sufrimiento y muerte, etc. Pero tambin abrir
Mientras tanto, se debe actuar segn el espacios, colocando en anlisis afectos y rela-
concepto de triple objetivo en cualquier empren- ciones de poder.
dimiento social: buscar valores de uso controlar La reunin es un espacio de anlisis, lo
la epidemia, pero asegurar el Efecto Paideia otro es el hacer. Estimular al equipo para que
sobre los sujetos comprometidos con el proyecto arme ruedas con usuarios, para que agrupacio-
y con la prctica. Para esto, es fundamental cons- nes armen ruedas con otras agrupaciones, expe-
truir el proyecto diagnstico de situacin y defi- rimentando, ellos tambin, el Mtodo. Y actuar
nicin de tareas segn la metodologa Paideia. segn las posibilidades, no esperar el gran da
O sea, tomar tambin como finalidad que el porque nunca llegar, jams! Y si por casuali-
equipo y los usuarios se apropien de un modo de dad llega, con seguridad, slo nos daremos
pensar y de accionar que procure conocer y cuenta muchos aos despus, en general,
modificar tanto el ambiente como a los propios lamentando lo que no supimos reconocer y
sujetos comprometidos. aprovechar.
Y el tiempo de control de la epide- Por ltimo: todo Soporte mnimamente
mia? Ser equivalente al de la constitucin de sabio descubre que slo se consigue ser soporte
nuevos sujetos? No, con certeza: nunca corres- cuando nos autorizamos a que el grupo a quien
ponden claramente. Lo que significa, en alguna pretendemos ayudar sea nuestro soporte. Un
medida, que siempre se podr crear algn tipo buen dirigente dirige y es dirigido, comanda y
de compromiso o de contrato entre las distintas es comandado por aquellos con los que trabaja.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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sobre el taylorismo, el fordismo y la produccin grego. So Paulo: Martins Fontes/UnB; 1986.
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gesto de coletivos. So Paulo: Hucitec; 2000. Hucitec; 2003.

Recibido el 25 de enero de 2005


Versin final presentada el 3 de febrero de 2005
Aprobado el 11 de febrero de 2005
ARTCULO / ARTICLE 69

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Relaciones entre Procesos Sociales,
Violencia y Calidad de Vida

Relationship between Social Processes,


Violence and Quality of Life

Maria Ceclia de Souza Minayo1

1Investigadora titular y RESUMEN Este artculo propone una reflexin sobre la violencia y su impacto sobre la salud y
coordinadora del Centro
Latino Americano de la calidad de vida. Comienza con una exposicin sobre las dificultades de inclusin del tema en
Estudios sobre Violencia el rea de la salud. Critica las visiones que absolutizan el sentido de la violencia, considerndo-
y Salud (CLAVES) de la
Escuela Nacional de la como un proceso a-histrico y por encima de las conciencias y de la sociedad. Dentro de una
Salud Pblica de la
Fundacin Oswaldo perspectiva histrica, busca situar el tema en el campo social y en el de la salud, advirtindose
Cruz / Ministerio de el riesgo epistemolgico y prctico de reduccionismo cuando se trata ese fenmeno como una
Salud. Rio de Janeiro,
Brasil. E-mail: epidemia, o sea, proponiendo criterios descriptivos y analticos utilizados para la comprensin
ceclia@claves.fiocruz.br
de las "enfermedades". Muestra que la violencia es un fenmeno mucho ms complejo. Y en
ltima instancia se configura como termmetro social y un indicador de calidad de vida. Incluye
algunos datos generales, y llama la atencin hacia los caminos de posibilidad de accin secto-
rial e intersectorial.
PALABRAS CLAVE Violencia y Salud; Violencia Social; Abordaje Interdisciplinario; Causas
Externas.

ABSTRACT This article seeks to present some reflections about violence and its impact upon
Health Services and quality of life. It starts with a critical comment about points of view giving a
sense of absoluteness to violence by considering it an ahistorical process beyond conscience and
society. Secondly, it alerts to the epistemological and practical risk of reductionism occurring in
the health sector, dealing with the phenomenon as it were an epidemic, that is, considering vio-
lence as a "disease". It shows that the phenomenon is much more complex than that. Violence
is a social problem, a thermometer and an indicator for the quality of life. This text includes some
general data and calls attention to the possibility of sectorial and intersectorial actions.
KEY WORDS Violence and Health; Social Violence; Interdisciplinary Approach; External
Causes.
70 MARIA CECLIA DE SOUZA MINAYO
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INTRODUCCIN Da Mundial de la Salud en 1993, dedicada a la


prevencin de accidentes y traumas: "desde tiem-
En este artculo se busca discutir la par- pos inmemoriales, las enfermedades infecciosas
ticipacin del sector salud en el abordaje terico y la violencia son las principales causas de mor-
y prctico de la violencia. Para ello, se articulan talidad prematura". Sin embargo, hasta hace muy
los conceptos centrales de anlisis, intentando poco, el sector salud observ el fenmeno de la
provocar un debate necesario en la agenda tradi- violencia como un espectador, un contador de
cional del rea, frecuentemente volcada hacia los eventos, un reparador de estragos provocados
trminos biomdicos referidos a la salud fsica y por los conflictos sociales (considerados exter-
a la historia natural de las enfermedades. nos a l), tanto en las situaciones cotidianas
Son de Arendt (1) las instigadoras pala- como en las de emergencia, provocadas por
bras: "la violencia dramatiza causas". Esa autora, catstrofes, guerras, genocidios y terror poltico.
que en sus reflexiones filosficas posee uno de Esa visin comienza a cambiar en la
los ms vigorosos pensamientos sobre el tema, dcada del 60, en una de las especialidades ms
considera que ningn historiador o politlogo sensibles del campo mdico. La pediatra ameri-
debera ser ajeno al inmenso papel que la violen- cana pasa a estudiar, diagnosticar y medicar el
cia siempre desempe y se sorprende por lo llamado sndrome del beb golpeado, planten-
poco que el asunto es puesto en cuestin y explo- dolo como un serio problema para el crecimien-
rado por los cientficos. "La violencia, siendo ins- to y el desarrollo infantil. Una dcada despus,
trumental por naturaleza, es racional. Ella no ya varios pases haban creado, dentro de los sec-
promueve causas, ni historia, ni revolucin, ni tores sociales y de la salud, programas asistencia-
progreso, ni retroceso; pero puede servir para les y preventivos de violencia intrafamiliar, con-
dramatizar causas y traerlas a la atencin pbli- virtiendo en pblico y pasible de intervencin un
ca"(2). Sin embargo, sus consideraciones estn problema hasta entonces tratado como pertene-
volcadas hacia el campo poltico y social. En el ciente al foro ntimo y privado.
rea de la salud pblica, las discusiones tericas Otro proceso importante se intensifica a
estn apenas comenzando y por estadios. partir de los aos 70, que tambin influencia el
Si es verdad que a partir de las dcadas sector, teniendo como vector al movimiento
del 60 y 70 hubo en los pases de Amrica feminista. Su filosofa y mtodo de trabajo, bus-
Latina un gran esfuerzo terico-metodolgico cando sensibilizar a las mujeres y a la sociedad
para comprender salud como una cuestin com- en contra de la opresin y la dominacin patriar-
pleja, resultante de determinaciones y de condi- cales, han generado cambios esenciales en el
cionantes sociales, nunca un tema provoc tanta abordaje de la salud. De esta forma, la violencia
resistencia para su inclusin en la agenda sanita- fundamentada en el gnero, incluyendo agresio-
ria como la violencia. Las razones son muchas, y nes domsticas, mutilaciones, abuso sexual, psi-
algunas son tradicionales. Este tema ha sido trata- colgico y homicidios, pasaron a ser parte en
do generalmente en el mbito del derecho penal varios pases de la agenda pblica de los servicios
y de la seguridad pblica. Desde su constitucin, de salud. Tal conquista poltica y de cuidados
los Estados Modernos asumieron para s el mono- especficos propici la elaboracin de muchas
polio legtimo de la violencia, retirndola del investigaciones y redund en la creacin de
arbitrio de los individuos, haciendo de la coer- mtodos y estrategias de diagnsticos y de aten-
cin un servicio pblico exclusivo de las polic- cin a lesiones fsicas y emocionales sufridas por
as, milicias, ejrcitos y la justicia penal (3). mujeres e incorporando prcticas de prevencin.
Otros motivos vienen del campo espe- En toda Amrica Latina, slo a partir de
cfico de la salud, terreno casi monoplico del la dcada del 80 la agenda del sector tiende a
modelo mdico y biomdico, cuya racionalidad incorporar con timidez, de forma ms amplia, la
tiende a incorporar lo social slo como variable problemtica de la violencia. Esa direccin
ambiental de la produccin de las enfermedades. puede ser comprendida y sintetizada bajo dos
Sin embargo, como dijo William Forge, citado en parmetros. Por un lado, se observa la propia
una revista de la OMS (4), conmemorativa del ampliacin contempornea de la conciencia del
RELACIONES ENTRE PROCESOS SOCIALES, VIOLENCIA Y CALIDAD DE VIDA 71

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valor de la vida y de los derechos de ciudadana, dialctica entre vctimas y agresores, y entre los
sucediendo a los perodos de autoritarismo pol- aspectos colectivos, objetivos y subjetivos.
tico en la regin. Por otro, se constatan cambios Similar es la definicin de la Organizacin
en los perfiles de morbimortalidad, que en la Mundial de la Salud, que define el fenmeno de
mayora de los pases latinoamericanos sealan la siguiente manera: "Uso intencional de la fuer-
una transicin epidemiolgica desde las antiguas za y del poder, real o en grado de amenaza, con-
enfermedades infectocontagiosas y parasitarias tra la propia persona, contra otros, contra un
hacia un cuadro de muertes y lesiones provoca- grupo o una comunidad, que resulte en lesiones,
das, principalmente, por problemas sociales y muerte, daos fsicos, psicolgicos, deficiencia
estilos de vida, con relevancia de la violencia. La de desarrollo o privacin" (9).
Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) ha Adems de la violencia, el documento
tenido un papel fundamental en la sensibiliza- del Ministerio de Salud brasileo define acciden-
cin sobre esa problemtica y en la inclusin del te (un fenmeno tratado juntamente con el pri-
tema en la agenda del sector, consolidando docu- mero en los captulos de la clasificacin interna-
mentos especficos, discutidos en sus asambleas cional de enfermedades CID), como un even-
anuales. to no intencional y evitable, causador de lesiones
La Asamblea de 1994 fue de importan- fsicas y/o emocionales en el mbito domstico y
cia fundamental (5), ya que trat especficamente en otros espacios sociales, como el del trabajo, el
el tema. Tambin la Organizacin Mundial de la del trnsito, el de deportes y esparcimiento, entre
Salud (OMS), en su 49 Asamblea, reafirm el otros. Este texto oficial, considerando la dificul-
tema como una de sus prioridades de actuacin. tad de evidenciar el carcter de intencionalidad
Esta Organizacin coloc a la violencia como de los agravios, observa que, tanto los datos
uno de los cinco problemas principales a ser como las interpretaciones referentes a violencias
objeto de polticas especficas para Amrica y accidentes, comportan siempre un cierto grado
Latina, en los diez primeros aos del siglo XXI de imprecisin.
(6). En 2002, la OMS public un extenso docu- Los accidentes y violencias configuran
mento dejando en claro a sus pases miembros as un conjunto de eventos y lesiones que pueden
que haba incluido, definitivamente, la violencia o no llevar al fallecimiento, reconocidos en la
entre los agravios que hacen mal y perjudican la Clasificacin Internacional de las Enfermedades
salud y la calidad de vida en el mundo (7). (CID) como causas externas. Respecto a la morbi-
El eje central de cualquier reflexin dad, se incluyen las lesiones fsicas y psquicas, los
sobre la violencia se fundamenta en la compleji- envenenamientos, las heridas, las fracturas, las
dad, polisemia y controversia de ese objeto. Por quemaduras y las intoxicaciones. Es impropio
eso mismo, la violencia genera sobre s muchas hablar sobre la violencia como una epidemia, aun-
teoras, y con frecuencia casi todas son parciales. que tenga un profundo impacto sobre el sector,
A los efectos de este trabajo, y teniendo en cuen- constituyendo en pases como Brasil y Colombia
ta lo que ocurre en la prctica, es utilizada aqu la la segunda causa de mortalidad, pues sera redu-
definicin del documento denominado Poltica cirla a un concepto estricto del campo mdico. Esa
Nacional de Reduccin de la Morbimortalidad reduccin podra repercutir inclusive en las formas
por Accidentes y Violencia del Ministerio de instrumentales de abordarla, sin tomar en conside-
Salud Brasileo (8), elaborado por un equipo de racin los mltiples factores eminentemente socia-
especialistas, que define: "la violencia consiste en les que configuran sus expresiones.
acciones humanas individuales, de grupos, cla-
ses, naciones, que ocasionan la muerte de seres
humanos, o afectan su integridad fsica, moral, LA VIOLENCIA COMO PARTE
mental o espiritual". Dicho documento agrega DEL PROCESO HISTRICO-SOCIAL
que las expresiones de violencia presentan un
profundo enraizamiento en las estructuras socia- Uno de los problemas principales
les, econmicas y polticas, y tambin en las con- enfrentados por aquellos que estudian y discuten
ciencias individuales, existiendo una relacin la violencia es su etiologa y su pluricausalidad.
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Fenmeno eminentemente social, naci con la poder, posesin y privilegios. Por su parte,
sociedad. Todos los mitos originarios conocidos Domenach (15) subraya en sus escritos, en espe-
de la humanidad hablan, en alguna medida, de la cial, el hecho de que la violencia est inscripta y
lucha fratricida como elemento constitutivo de arraigada en las relaciones sociales y en las con-
las organizaciones sociales. La historia de Can y ciencias, no pudiendo, por tanto, ser tratada slo
Abel en la Biblia es ejemplo de cmo es casi como una fuerza exterior imponindose a otros
imposible hablar de cualquier trayectoria huma- como vctimas.
na sin reconocer la convivencia con el uso de la Freud (16) presenta varias interpretacio-
fuerza, de la experiencia de dominacin y de las nes del tema en diferentes etapas de su pensa-
tentativas de exclusin del otro. Sin embargo, si miento. En primer lugar, asocia la violencia a la
es simple decir que la violencia se enraza en los agresividad instintiva del ser humano, lo que lo
fundamentos de las relaciones sociales, es muy inclina a hacer sufrir y a matar a su semejante. En
difcil determinar sus causas y emitir un juicio de un segundo momento, la define como instrumen-
valor sobre su sentido. Basta frecuentar las pgi- to para arbitrar conflictos de inters, siendo por
nas de los grandes diarios que publican debates tanto un principio general de la accin humana
de especialistas en el tema para advertir la dificul- frente a situaciones competitivas. En una tercera
tad de consenso en las interpretaciones. Ms que etapa, avanza hacia la idea de construccin de
eso, con relacin a ella, la suma de las verdades identidad de intereses. Es justamente esa identi-
individuales no reproduce la verdad social e his- dad la que hara surgir vnculos emocionales
trica, y los mitos y las creencias que existen res- entre los miembros de la comunidad humana.
pecto suyo suelen distorsionar la realidad. Ello Los conflictos de inters seran mediados en las
retira de su definicin cualquier sentido positivis- sociedades modernas por el derecho y por la ley;
ta y le confiere el status de fenmeno complejo. y la comunidad de intereses, por la identidad y
He algunas interpretaciones a continuacin. por la bsqueda del bien colectivo.
En la perspectiva de Arendt (1), la vio- Si la dificultad de definicin es grande,
lencia tiene un sentido instrumental, es un medio mucho ms complicado ha sido discutir la causa-
para la conquista del poder, que necesita orienta- lidad de la violencia. En el campo acadmico hay
cin y justificacin de los fines que persigue. Su por lo menos tres corrientes de pensamiento en
posicin se funda en el debate con filsofos disputa. Por un lado estn las que entienden a la
importantes que presentan una visin teleolgica violencia como resultante de necesidades biol-
del asunto. Por ejemplo, Arendt discute la teora gicas. All se encuentran varios sociobilogos,
de Engels (10), quien valoriza la violencia como que se apoyan en los hallazgos de Konrad Lorenz
un acelerador del desarrollo econmico. Se (17) y consideran que sus expresiones son resul-
opone a la visin de Fanon (11), quien la define tantes de los condicionamientos biogenticos
como la venganza de los desheredados. Critica a que se procesan en los individuos, siendo por
Sorel (12), quien la considera como el mito nece- tanto un fenmeno inherente a la naturaleza
sario para el cambio con relacin a la sociedad humana. Por otro lado, algunos tericos explican
burguesa. Y tiene reservas respecto a las explica- el fenmeno exclusivamente a partir del arbitrio
ciones de Sartre (13), quien la analiza en el uni- de los sujetos, como si los resultados socialmen-
verso de la escasez y de la necesidad. te visibles dependiesen de la suma de los com-
En su tratado Violencia: Ideologa y portamientos individuales. Por ltimo, otros la
Poltica, Denisov (14) reconoce a la violencia reconocen como un fenmeno de origen nica-
como un concepto multifactico por sus caracte- mente social, provocado ya sea por disrupcin
rsticas externas (cuantitativas) e internas (cualita- del orden, venganza de los oprimidos, o debili-
tivas). Encuentra su expresin en el hecho de que dad del Estado.
individuos, grupos, clases, instituciones, empleen Se entiende aqu que la violencia, por
diferentes mtodos y medios de coercin y ani- su naturaleza compleja, abarca a las personas en
quilamiento directo o indirecto (econmico, jur- su totalidad biopsquica social. Sin embargo, el
dico, militar, social, psicolgico) sobre sus seme- locus de su realizacin es el contexto histrico-
jantes, con la finalidad de retener o conquistar social, donde las particularidades biolgicas y de
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personalidad encuentran las condiciones socio- Un autor contemporneo, Michel
culturales para su manifestacin. Las explicacio- Wieviorka (21), intenta interpretar esa violencia
nes biolgicas como determinantes pueden ser "posmoderna", diferencindola de expresiones
aceptadas slo en los casos patolgicos, en los de pocas anteriores como, por ejemplo, la que
cuales los individuos deben ser juzgados con ins- estuvo ms presente en Amrica Latina en los
trumentos comprensivos especficos. aos 60 y 70. En esas dcadas, en general, los
Desde el punto de vista sociolgico, no conflictos polticos, las formas de protesta y sub-
hay conocimiento de sociedad humana sin algn versin y hasta la lucha armada, estaban vincula-
tipo de violencia. Sin embargo, el nivel de exa- das a propuestas revolucionarias de toma del
cerbacin de esa expresin relacional entre los poder del Estado, en nombre de los proyectos de
seres humanos es muy diferenciado en el tiempo liberacin y del desarrollismo, sea de pases, sea
y en el espacio. En muchas culturas predominan de contingentes poblacionales. La violencia tpi-
valores de convivencia y de tolerancia, anhelan- ca de entonces tena motivaciones y opona dos
do una calidad de vida superior. En otras, la campos polticos. Propuestas nacionales de cam-
competencia y la agresividad relacional son bio hicieron alistarse a gran parte de la juventud.
incentivadas. Por lo tanto, autores como En su anlisis el autor dice que, aunque
Chesnais (18) y Burke (3) reafirman la idea de en varias partes del mundo an sucedan expe-
que no se puede estudiar la violencia fuera de la riencias de violencia poltica, hoy la tendencia se
sociedad que la genera, porque ella se nutre de traslada hacia formas de violencia de orden eco-
los hechos polticos, econmicos y culturales, nmico-financiero. A los generadores de esa vio-
traducidos en las relaciones micro y macro- lencia, al contrario de los que luchaban en la
sociales. De la misma forma, esos autores insis- poca anterior, les gusta actuar lejos o a la som-
ten en que hay que buscar la inteligibilidad de bra de la poltica. Esa especificidad de las formas
ese fenmeno, tratndolo de forma compleja, ms comunes de violencia en la actualidad est
histrica, emprica y especfica, porque la vio- ligada a la degeneracin del fenmeno poltico
lencia, o mejor dicho, las violencias no son un en s, a favor de la bsqueda de la privatizacin
ente abstracto. de los aparatos del Estado. Apunta a los objetivos
Algunos autores han sealado la impor- de ganar mucho dinero rpidamente, de tener
tancia de analizar las nuevas formas de presenta- acceso a los bienes de consumo de forma inme-
cin de la violencia en el contexto de los acele- diata y tambin de venganza social.
rados cambios en el mbito de las fuerzas pro- La estrategia de la violencia actual no es
ductivas, de las relaciones de produccin, de la cambiar al Estado, como queran los revoluciona-
cultura, y de las subjetividades, que algunos rios, sino mantenerlo a distancia, debilitarlo, pri-
denominan sociedad posindustrial, posmoderna vatizarlo o corromperlo para crear una autono-
(19;20) y otras. La ruptura de las polaridades ma de actividades econmicas al margen de
representadas por el comunismo y por el capita- todo el aparato legal. El juego financiero, espe-
lismo tiene su smbolo en la cada del muro de culativo o proveniente del trfico de drogas, de
Berln en 1989. Sin embargo, su ncleo duro son armas, de objetos robados o contrabandeados,
las profundas transformaciones en todos los entre otros, sobrevive mejor sin regulacin, apro-
niveles de la realidad, mediadas por los veloces vechndose de la debilidad de los estados nacio-
avances tecnolgicos de la informacin, de la nales. Las guerrillas tpicas del final del siglo XX
informtica y de la comunicacin. Aunque sea y actuales de los aos 90 son las de las pandillas,
muy difcil explicar totalmente lo que las macro- tendiendo a apoyarse en verdaderos sistemas de
transformaciones provocan, hay algunos factores trueque y de produccin. Por ello, sus organiza-
que pueden ser detectados en los mbitos insti- ciones ms expresivas no estn en las reas ms
tucionales, relacionales y polticos que contribu- pobres sino en las regiones dinmicas, donde al
yen a los cambios en la subjetividad y en la cul- lado de un conjunto de oportunidades se proce-
tura, incluyndose el aumento de la violencia sa intensa actividad econmica y financiera.
social y el fuerte sentimiento de inseguridad que Pero la violencia "posmoderna" incluye
se deriva de ella. tambin a los pobres que se alistan en los grandes
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proyectos de forma marginal y entran en los con- la primera ocurre, para los segmentos populares,
flictos, en el front de los combates, buscando por la seleccin de la mortalidad infantil. En esos
acceso a bienes econmicos y de consumo. Este grupos las personas viven en condicin de violen-
fenmeno crece y se torna endmico en una cia, sea desde el punto de vista estructural, sea en
coyuntura en la cual el desempleo estructural las expresiones de arbitrio y autoritarismo de la ley
(relacionado a la reestructuracin productiva) y la o de los delincuentes, de los cuales son vctimas.
exclusin (resultante de la exacerbacin de la A su vez, la impunidad y la naturaliza-
cuestin social) crecen en todo el mundo, de cin de las infracciones de las clases pudientes ali-
forma tan acelerada como los cambios en las mentan una ciudadana forjada en la arbitrariedad
relaciones de produccin. As, desde el punto de y en los privilegios que gozan, preservando un
vista poltico, las formas de violencia hoy vividas lugar social considerado ms all de cualquier sos-
en varios pases de Amrica Latina denuncian el pecha, fuera de control e imponindose sobre la
fin de una poca desarrollista y la descomposi- sociedad. Los crmenes econmicos y polticos,
cin de los sistemas sociales, polticos y estatales. las conspiraciones entre la legalidad y la ilegalidad
Tomando como ejemplo el caso brasile- que alimentan y son alimentados por las extremas
o, lo que ms preocupa es el persistente creci- desigualdades sociales, son el contrapunto desas-
miento de las tasas de homicidios, en la mayora troso que instiga la mala conciencia de una elite
de las grandes ciudades. Aunque el perfil de las que se cierra con rejas, vigilantes y sistemas de
muertes violentas, sobre todo de los homicidios, seguridad, temerosa de los que ella misma exclu-
siga la tendencia mundial, como se ver a conti- ye: "la violencia dramatiza causas" (2).
nuacin, segando principalmente a los jvenes El crecimiento de las violencias en
de sexo masculino, aqu las vctimas preferencia- varios pases de Amrica Latina y de forma parti-
les son hombres, pobres, de baja escolaridad y cular en Brasil muestra, en su sntesis, un proceso
con poca o ninguna calificacin profesional, y de exacerbacin de las relaciones sociales, que
que habitan las periferias de las grandes metrpo- afecta inexorablemente a la poblacin ms pobre
lis. Esos homicidios, en su conjunto, no forman e indica el aumento de las desigualdades, del
una totalidad homognea, pero los resultados de efecto del desempleo creciente, de la falta de
las investigaciones ya realizadas reafirman los perspectiva del mercado de trabajo, del aumento
fuertes componentes de clase, de gnero, de del contrabando de armas y del nmero de armas
edad, de ocupacin de espacios degradados de en poder de la poblacin civil, de la organizacin
las ciudades y de exclusin social de sus vcti- del crimen, de la impunidad, de la arbitrariedad
mas. Muestran tambin que estn bsicamente policial, y de la ausencia u omisin de las polti-
relacionados a conflictos con la polica, a desave- cas pblicas. Esa parte del mundo que presenta
nencias entre bandas de jvenes, a pandillas las mayores expresiones de exclusin social y
organizadas y a desentendimientos interpersona- moral, junta problemas estructurales crnicos de
les. La mayora de estos homicidios se comete desigualdad, pobreza y miseria, con nuevos pro-
con armas de fuego, cuyo uso se ha multiplicado cesos de exclusin generados por la reestructura-
en muchas grandes ciudades, junto con el contra- cin productiva, como el crecimiento del desem-
bando de drogas y otras mercaderas, que tam- pleo y de la informalidad de las ocupaciones (23).
bin creci como un gran negocio ilegal lucrati- Estudios del BID (24) asocian el aumen-
vo. Siendo vctimas y actores preferenciales, esos to de la violencia con el incremento de proble-
jvenes pobres acaban, conforme resalta mas sociales, econmicos y polticos en Amrica
Vethencourt (22) al analizar la violencia social y Latina. Esto puede ser mostrado con datos sobre
psicolgica en Venezuela, exterminndose entre delincuencia: en 20 aos, los homicidios crecie-
ellos mismos o son vctimas de las fuerzas repre- ron el 50% en la regin, considerada, tambin,
soras del Estado, aun cuando no presentan prue- una de las ms violentas del mundo. Es la prime-
bas de delincuencia. ra causa de muerte entre jvenes del sexo mascu-
Desde el punto de vista de los procesos lino de 15 a 29 aos en Colombia, Brasil,
excluyentes, la muerte de los jvenes pobres Mxico, Venezuela y El Salvador. Hay prolifera-
constituye una segunda seleccin social, ya que cin de uso de armas de fuego en varios pases
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del continente. En Brasil, por ejemplo, el empleo acta en las periferias de las ciudades germina
de armas de fuego para cometer homicidios cre- junto con opiniones totalmente negativas por
ci el 90% en las dos ltimas dcadas (25). parte de la poblacin pobre que vive en esas
Las tasas de homicidio de la regin son reas, respecto a la actuacin del Estado en gene-
casi el doble del promedio mundial, aunque exis- ral y sobre todo de su brazo represor que es la
tan significativas diferencias internas entre los polica. Muchos traficantes o jefes de pandillas
pases: Colombia lleg al final del siglo XX con frecuentemente son vistos en sus reas de
tasas de 137/100.000; El Salvador, 139/100.000; influencia como bienhechores que tienen recur-
Venezuela, 30/100.000; Brasil, 25,3/100.000; sos y son generosos en el atendimiento a las
Mxico, 16,8/100.000. En la Argentina, las tasas necesidades de la poblacin, necesidades bsicas
de homicidio son bajas, casi semejantes a las no atendidas por los sucesivos gobiernos.
europeas, pero en la ltima dcada, debido al Es importante resaltar, sin embargo, que
descalabro econmico del pas en detrimento de las expresiones relevantes y actuales de violencia
los trabajadores y de los pobres, sus tasas se no son slo instrumentales. Subsisten tambin,
duplicaron y ms, pasando de 2,1 a 4,5/100.000. mayormente en parte de la juventud latinoameri-
Entre los pases con las tasas ms bajas y estables cana, formas tradicionales de trasgresin y vio-
se encuentran Per, 4,1/100.000 y Chile, lencia. Ese grupo social siempre tuvo un gusto
2,3/100.000 (7,23). por el riesgo, por la aventura, dirigido a producir
En todos los pases de la regin, las algn sentido, o por el puro placer de manifestar
muertes y la criminalidad se concentran en las la contestacin. La historia viene mostrando (3)
regiones urbanas con grandes aglomerados que, en la actual coyuntura, tales caractersticas
demogrficos. En Brasil, por ejemplo, dichas estn potenciadas por las condiciones socioeco-
regiones responden por el 75% de todas las nmicas y polticas. Ello se expresa en el caso de
muertes por causas externas. Son reas que hoy los conflictos en partidos de ftbol provocados
conviven, por un lado, con el dinamismo y la por grupos de hinchadas rivales, en las pintadas
velocidad de los mercados globales que enrique- en paredes y edificios, en los disturbios en los
cen elites extranjeras y nacionales, y por otro, grandes amontonamientos como bailes popula-
con el mercado del crimen organizado (narcotr- res, en las infracciones al cdigo de trnsito, en
fico, contrabando de armas, robo de autos y car- las expresiones de violencia fsica que pueden o
gamentos, entre otros). no tener vinculacin con las formas organizadas
Sin embargo, es preciso resaltar que, ms frecuentes. Es necesario recordar tambin,
aunque la forma de violencia social ms cruel en relacin con el mercado de la violencia, que,
que se procesa hoy en Amrica Latina sea la de con frecuencia, sus organizaciones viven y sobre-
los pobres contra los pobres, la fenomenologa viven por su imbricacin con la legalidad, sobor-
de la delincuencia actual no permite decir que nando, comprometiendo y corrompiendo a los
exista una relacin directa entre violencia y propios poderes del Estado o las instituciones pri-
pobreza. Pases pobres de Amrica Latina como vadas del mercado.
Bolivia y Per tienen bajas tasas de homicidios. Y Resumiendo, se observa hoy en la
en Brasil y Venezuela, por ejemplo, los estados y sociedad latinoamericana, sobre todo en las
provincias ms pobres, comparados internamen- regiones metropolitanas y en los grandes centros
te, tambin tienen las tasas ms bajas. urbanos donde la violencia tiende a germinar
Ese proceso de exacerbacin conflicti- persistente y vigorosamente, el crecimiento de su
va, siguiendo la hiptesis de Wieviorka (21), deri- expresin instrumental, como recurso para acce-
va del debilitamiento del Estado, del crecimiento der o conquistar mercados de bienes y de poder.
del crimen organizado, de la generalizacin cre- Ello se expresa en un contexto de desfasaje de la
ciente y desenfrenada de la criminalidad comn, oferta pblica de oportunidades, de condiciones
y no de los conflictos sociales y polticos volca- y espacios en una sociedad cada vez ms compe-
dos hacia el cambio social como la historia mos- titiva con relacin a demandas subjetivas de per-
tr en la segunda mitad del siglo XX en varios sonas y grupos no contemplados en la direccin
pases de la regin. El crimen organizado que de las nuevas formas de desarrollo. Segn
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Wieviorka (21), la violencia es tambin la voz de amenaza la vida, produce enfermedad y provoca
los sujetos no reconocidos, rechazados, prisione- la muerte como realidad o como posibilidad cer-
ros de las masas desdeadas por la exclusin y cana"(27).
por la discriminacin social. La Organizacin Panamericana de la
Por lo tanto, la llamada violencia tradi- Salud (5) resalta que:"la violencia, por el nmero
cional, aquella que resalta los conflictos comunes de vctimas y la magnitud de secuelas fsicas y
entre los ciudadanos y entre gneros, los hurtos emocionales que produce, adquiri un carcter
provocados por el hambre, necesidad o vicio, todo endmico y se convirti en un problema de salud
eso contina existiendo, pero su lugar y su espacio pblica en varios pases (...) El sector salud cons-
aparecen subsumidos por los gritos de un nuevo tituye la encrucijada hacia donde confluyen
momento histrico, an no del todo claro ni com- todos los corolarios de la violencia, por la pre-
prendido para ser enfrentado por las fuerzas polti- sin que ejercen sus vctimas sobre los servicios
cas (nuevas fuerzas polticas) renovadoras. de urgencia, de atencin especializada, de reha-
bilitacin fsica, psicolgica y de asistencia
social".
VIOLENCIA Y SALUD Los accidentes de trnsito y los homici-
dios constituyen ms de la mitad de las muertes
La violencia, como muestra la argumen- traumticas por factores sociales en Amrica
tacin presentada, es una cuestin social pluridi- Latina. El impacto de esas muertes puede ser ana-
mensional y, por lo tanto, no es un objeto propio lizado por medio de un indicador desarrollado
del sector salud. La violencia se torna un tema de por la Epidemiologa, relativo a Aos Potenciales
ese campo en dos sentidos: 1) por el impacto que de Vida Perdidos (APVP). Por incidir particular-
provoca en la calidad de vida de las personas; mente en los grupos de adolescentes y jvenes
por las lesiones fsicas, psquicas, espirituales y del sexo masculino, los accidentes y violencias
morales que acarrea; y por las exigencias de aten- son responsables del mayor nmero de aos
cin y cuidados de los servicios mdico y hospi- potenciales de vida perdidos, cuando se observa
talarios; 2) en segundo lugar, porque hace parte el cuadro general de los decesos. En Brasil, por
de las preocupaciones cuando se trabaja el con- ejemplo, ese indicador aument ms del 30% en
cepto ampliado de salud. Ese concepto est vin- las ltimas dos dcadas (28).
culado a la idea de promocin, tan bien expresa- En relacin con la morbidad por causas
do en la Carta de la Conferencia de Otawa en externas, el conocimiento es an bastante preca-
1986 (26), que incluye en el contexto de su defi- rio. Sin embargo, es posible hacer algunas aproxi-
nicin la necesidad de tener en cuenta el maciones. Estudios del BID (24) estiman que los
ambiente y el estilo de vida as como tambin la gobiernos de la regin gastan entre 5% y 25% de
participacin comunitaria para el avance del pro- su PBI en represin o en consecuencias de los cr-
ceso de construccin de vida saludable. Adems, menes. Los gastos crecen 16,8 millones de dla-
por supuesto, de contemplar los marcos tradicio- res por ao con las resultantes de la violencia.
nales del desarrollo de la biologa, de la biotec- Las informaciones aqu contenidas cier-
nologa y tambin del sistema mdico, pero sin tamente no reflejan la magnitud ni todas las
restringirse a ellos. De esta forma, la violencia es expresiones de la violencia hoy existente en
un problema de la sociedad, requiere ser tratado Brasil. Este fenmeno es mucho ms amplio y
de forma intersectorial, integrando el campo mayor. No se hizo referencia, por ejemplo, al
mdico-social. En la medida en que el sector peso de la violencia domstica que ocurre silen-
asume ese fenmeno como algo que tambin le ciosa e insidiosa en los hogares brasileos,
concierne, tiene el papel de elaborar estrategias reproduciendo una estructura de patria potestad
de prevencin y superacin, interactuando con la y de races patriarcales, muchas veces extrema-
sociedad civil y con otros campos institucionales. mente cruel, provocando lesiones y muertes.
Dice Agudelo que: "la violencia afecta Estudios a travs de encuestas domiciliarias del
a la salud porque ella representa un riesgo mayor IBGE (Instituto Brasileo de Geografa y
para la realizacin del proceso vital humano: Estadstica) estimaron en 20% el nmero de
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nios y adolescentes que hoy son vctimas de tica que afecta materialmente a los servicios de
violencia, tema analizado con detenimiento por salud, sus costos, su organizacin y abarca tam-
Assis (29). No se discurri sobre la violencia con- bin a los profesionales como vctimas (muchas
tra las mujeres que, segn Heise (30), correspon- veces objeto de la delincuencia que penetra los
de a cerca del 35% de los motivos que las llevan espacios de los servicios), pero tambin como
a buscar los servicios de salud en el mundo. No actores que reproducen, contribuyen para supe-
se desarroll el anlisis de la violencia contra los rar o exacerban sus expresiones. A pesar de la
ancianos que se expresa en las institucionaliza- agudizacin de este fenmeno, no se debe com-
ciones en geritricos y hospitales, en los abando- partir el imaginario de la inevitabilidad y la falta
nos, en su desnutricin en casa o en las interna- de control. La historia ha mostrado que es posi-
ciones, en los accidentes y cadas, frecuentemen- ble cambiar (18). Desde el punto de vista social,
te denotando abuso econmico-financiero, omi- lo contrario de la violencia no es la no-violencia,
siones o malos tratos tanto en las esferas familia- sino la ciudadana y la valoracin de la vida
res como en las instituciones llamadas geritricas. humana en general y de cada individuo en el
Y, sobre todo, no se abordaron los efectos de las contexto de su grupo. Jean Claude Chesnais (18),
diversas formas de violencia en la salud mental estudiando dos siglos de violencia en Europa,
de las vctimas y en la sociedad en general. muestra que las luchas de los trabajadores por
Por eso es preciso aclarar que, adems mejores condiciones de vida y ampliacin de sus
de las notificaciones de los eventos que se tornan derechos, la institucionalizacin de la educacin
pblicos, hay un desconocimiento muy grande formal y del Estado Democrtico, fueron las
de todas las formas insidiosas, silenciosas y natu- variables fundamentales de la disminucin
ralizadas con las cuales la sociedad convive y incuestionablemente significativa de la criminali-
que, con seguridad, tienen impacto en la salud. dad, de la delincuencia y de las muertes violen-
Es necesario, por lo tanto, que sean afinados los tas en todo Occidente.
instrumentos y sea ejercitada una fina sintona En el mbito de la salud, es fundamen-
para la comprensin y la transformacin de las tal establecer un dilogo entre los servicios
condiciones sociales generadoras de todas las mdicos, clnicos y de emergencia y la salud
formas de violencia. Muchas de ellas son pasibles pblica, superando la tentacin de medicalizar
de ser abordadas en el mbito del sector salud, la violencia (6). Al mismo tiempo, es importante
que, siendo la encrucijada hacia la cual conver- buscar una especializacin mayor en la atencin
gen es, tambin, vctima de la exacerbacin de a las vctimas para: monitoreo de las ocurren-
los conflictos y partcipe de la produccin de ese cias; sistematizacin, ampliacin y consolida-
fenmeno. cin de la atencin prehospitalaria, asistencia
hospitalaria a los lesionados y a los traumatiza-
dos; estructuracin y consolidacin de la aten-
CONCLUSIONES cin post-hospitalaria; capacitacin de recursos
humanos y, todo esto, acompaado por estudios
Las expresiones de violencia actuales e investigaciones que delimiten y evalen las
en Amrica Latina dramatizan problemas del acciones del sector. Entre la salud y otras reas,
pasado y del presente, denunciando el fin de la dependiendo de las situaciones concretas, las
poca desarrollista y la descomposicin de los acciones colectivas demandan entendimiento
sistemas y los aparatos formales de los estados con la educacin, los servicios sociales, la justi-
nacionales. Se vive un momento de transicin en cia, la seguridad pblica, el ministerio pblico,
el cual estn surgiendo nuevas formas de sociabi- el poder legislativo y, siempre, con los movi-
lidad (individualismo exacerbado, consumismo e mientos sociales, teniendo en vista la promocin
inmediatismo, por ejemplo). de una sociedad cuyo valor primordial sea la
La violencia, antes de ser un problema vida (y no la muerte) y la convivencia saludable
intelectual es una cuestin de la praxis sociopol- de sus ciudadanos.
78 MARIA CECLIA DE SOUZA MINAYO
SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 69-78, Enero - Abril, 2005

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Recibido el 1 de diciembre de 2004


Versin final presentada el 9 de diciembre de 2004
Aprobado el 10 de diciembre de 2005
ARTCULO / ARTICLE 79

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 79-96, Enero - Abril, 2005


El Viaje Al Centro.
"Tsicas, Costureritas y Milonguitas
en Buenos Aires, 1910-1940"

The Journey from the Barrio to the City Center.


Tsicas, Milonguitas and Costureritas
in Buenos Aires, 1910-1940"

Diego Armus1

1Profesor de Historia RESUMEN En las primeras tres dcadas del siglo XX, y al calor de los cambios urbanos
Latinoamericana.
Swarthmore College (USA) que haran de Buenos Aires una metrpolis, la poesa, el cine, el teatro y las letras de
darmus1@swarthmore.edu tango trabajaron con insistencia la trayectoria protagonizada por la muchacha de
barrio que, lanzndose al mundo de la noche y el cabaret del centro, apostaba a sacar
ventajas de una sociedad donde el ascenso social, limitado pero real, era parte de la
experiencia urbana. Las letras de tango, escritas mayoritariamente por hombres, hablan
de ese viaje en clave de condena, y la tuberculosis aparece como la materializacin
de un castigo para esas mujeres jvenes que han osado desafiar su lugar en el mundo
domstico y barrial. As, el tango ofrece a su audiencia no slo un registro fuertemen-
te moralizante sino tambin la imagen de una enfermedad que parece ser exclusivo
patrimonio femenino cuando, en realidad, se trataba de una enfermedad que afectaba
tanto a hombres como a mujeres.
PALABRAS CLAVE Tuberculosis; Tango; Gnero; Representaciones Culturales;
Urbanizacin.

ABSTRACT During the first three decades of the 20th century, and in the midst of the
fervor of urban change that transformed Buenos Aires into a metropolis, poetry, cine-
ma, theater and tango lyrics repeatedly portrayed the path of neighborhood young
females who, by immersing themselves in the downtown nightlife, placed their stakes
on a society where social mobility -limited yet real- was part of the urban experience.
For the most part written by men, tango lyrics depicted these journeys in a critical
tone, and tuberculosis was cast as a form of punishment for these young women who
dared to question their assigned place and role in the domestic and neighborhood
worlds. Thus, tango lyrics not only offer a highly moralizing account but also paint an
image of an illness that seems to be feminine although in fact it was one that affected
male and women alike.
KEY WORDS Tuberculosis; Tango; Gender; Cultural Representations; Urbanitation.
80 DIEGO ARMUS
SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 79-96, Enero - Abril, 2005

Entre los personajes literarios del fundamentalmente una enfermedad romntica.


Buenos Aires de las primeras dcadas del siglo Con el despuntar del siglo XX, a este registro se
XX "la costurerita que dio aquel mal paso" es uno sumaron otros que destacaban el creciente peso
de los que con ms xito ha logrado sobrevivir el de la tuberculosis como enfermedad social. Estos
paso del tiempo. Se trata de una expresin acua- cambios, que dan cuenta de los distintos modos
da a partir del poema que escribiera Evaristo en que la sociedad y la cultura lidiaron con lo
Carriego hacia finales de la primera dcada del que se llam la peste blanca, parecen haber
siglo y que, sin duda, se ha cristalizado en la sido un rasgo del ciclo de la tuberculosis en la
memoria colectiva de la ciudad (1). Es un modo modernidad de occidente (2-6). As, el uso meta-
de referirse a la trayectoria, definitivamente melo- frico que se ha hecho de esta enfermedad des-
dramtica, de la joven que abandona la vida sen- cubre una infinidad de imgenes, algunas de pre-
cilla y de trabajo en el barrio para lanzarse a la sencia efmera y otras de notable perdurabilidad
vorgine del centro, donde los placeres, tentacio- en el tiempo, que dieron sustancia a una suerte
nes y riesgos terminan condenndola a la prosti- de "subcultura de la tuberculosis" que no siem-
tucin, la miseria y la tuberculosis. pre se articul del mismo modo ni se vali de los
La presencia de esta enfermedad en la mismos recursos y asociaciones en todos lados.
vida de la ciudad fue a un mismo tiempo difusa En Buenos Aires, tanto la literatura, el
pero imposible de ignorar. Adems de haber sido cine y el teatro como las revistas y diarios de cir-
entre 1870 y 1950 una de las ms significativas culacin masiva, las publicaciones mdicas y de
causas de muerte, la tuberculosis fue tambin un la salud, las letras de tango, la poesa y el ensayo
tpico recurrente en la cultura. Su historia es, sociolgico aludieron a la tuberculosis, la regis-
entonces, no slo la realidad del bacilo sino tam- traron como un dato de la realidad y tambin la
bin de los discursos, de las metforas e ideas usaron como un recurso metafrico o ideolgico
que buscaron darle sentido y del mundo de expe- para hablar de muchas cosas.
riencias vividas por los enfermos y los que tem- En Peregrinaciones de un alma triste, de
an contagiarse. Durante gran parte del siglo XIX 1876, Juana Manuela Gorriti se vale de Laura,
estuvo signada por el misterio y poco, o nada, se una joven tsica, para cuestionar y desafiar el
saba sobre su orgen y sus vctimas. En los crcu- saber mdico y el poder patriarcal que la niegan
los mdicos y cientficos apareca como la enfer- como sujeto autnomo (7). La dama de las came-
medad de las mil causas, todas ellas flotando en lias, de Alejandro Dumas hijo, no faltaba en el
un mar de endebles teoras mdicas que busca- repertorio que ofrecan las companas europeas
ban vanamente explicarla. A partir de la dcada en los teatros de Buenos Aires durante la segun-
de 1860 con las investigaciones de Villemin da mitad del siglo XIX, algo que siguieron
sobre la contagiosidad de la enfermedad y fun- haciendo las compaas nacionales, como las de
damentalmente con la exitosa irrupcin de la Blanca Podest, Elsa OConnor y Camila
bacteriologa moderna y el descubrimiento del Quiroga, en los aos veinte, treinta y cuarenta.
bacilo de Koch dos dcadas ms tarde, parte de En 1918 Mundo argentino, un diario de gran tira-
ese halo de misterio empez a develarse. Sin da, publicaba un cuento corto donde la melan-
embargo, la impotencia frente a los nuevos des- clica beatitud de un tuberculoso internado en
afos no slo explicar el contagio y la predispo- un hospital destacaba toda la carga romntica
sicin al contagio, sino tambin buscar una cura asociada a la enfermedad y, slo unos meses ms
efectiva hizo redoblar, como nunca antes, una tarde, el mismo diario entregaba a sus lectores
incesante serie de esfuerzos explicativos que una serie de artculos que explicaban a la tuber-
iban de las interpretaciones basadas en las tesis culosis como una enfermedad social (8). En La
hereditarias a otras especialmente atentas a las gallina degollada, un cuento de Horacio Quiroga
dimensiones psicosomticas o sociales de la escrito en 1925, la enfermedad articulaba los fan-
enfermedad. tasmas de la herencia cuando un padre intentaba
No debe sorprender entonces que la explicar la meningitis e idiotismo de sus hijos
tuberculosis haya motivado un sinfn de asocia- recordndole a su mujer su condicin de tuber-
ciones y metforas. A lo largo del siglo XIX fue culosa (9). Al despuntar el siglo XX, el peridico
EL VIAJE AL CENTRO. "TSICAS, COSTURERITAS Y MILONGUITAS EN BUENOS AIRES, 1910-1940" 81

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 79-96, Enero - Abril, 2005


anarquista LAvvenire hablaba del microbio de sectores populares apost al ascenso social por la
la tuberculosis anrquica que terminara con la va ms individual del ahorro y el trabajo.
injusticia reinante y abrira paso a la aurora liber- Mientras esto ocurra, la ciudad comenzaba a
taria (10). Tambin en esos aos, y haciendo un expandirse sobre la pampa por la actividad de
uso definitivamente ideolgico de la enferme- rematadores que vendan lotes a pagar en cuotas
dad, el ensayista Carlos Octavio Bunge celebraba y el deseo de muchos aspirantes a ser casapropis-
en Nuestra Amrica que la tuberculosis hubiera tas. Surgieron entonces los vecindarios y, ms
diezmado a indgenas y negros, y facilitado un tarde, los barrios familiares, de gente honesta y
eficaz proceso de purificacin social y europeiza- trabajadora, expectante de poder participar de
cin de la poblacin (11). Y hacia finales de la algn modo de las oportunidades ofrecidas por
dcada del treinta, la revista Viva 100 aos difun- una sociedad relativamente abierta. El ascenso
da con entusiasmo la idea de la salud positiva, el social, limitado pero real, pareca convocar a
ejercicio, la vida al aire libre y el optimismo todos y quedaba asociado a una trayectoria, un
advirtiendo que quienes no se plegaban a ese viaje, que empezaba en el centro y terminaba
estilo de vida era futuros tuberculosos (12). Los exitosamente en los barrios.
ejemplos pueden seguir y slo refuerzan la male- En relativamente poco tiempo la socie-
abilidad con que diversas narrativas hicieron uso dad portea se diversific y complejiz. El
de esta enfermedad. mundo de los nuevos barrios busc diferenciarse
En las primeras tres dcadas del siglo del mundo del centro. Pero entre ambos se fue-
XX, y al calor de los cambios urbanos que haran ron entrecruzando "mil sutiles hilos" que, hacia
de Buenos Aires una metrpolis, la poesa, el 1930, ya habran de consolidar una trama comn
cine, el teatro y las letras de tango trabajaron con y compartida (13). Mientras esto ocurra, el
insistencia la trayectoria protagonizada por la mundo del barrio devino en uno de los escena-
muchacha de barrio que, en su viaje al centro, se rios claves de la integracin social y la argentini-
deja morir. Sobre ese viaje y su fuerte asociacin zacin, dos experiencias desde donde era posi-
con la tuberculosis tratan estas notas. ble imaginar un futuro individual o familiar dis-
tinto. Esa apuesta al ascenso social encontr en
los valores de la familia, el trabajo, el ahorro, la
BUENOS AIRES, higiene y la educacin recursos a los que se afe-
ENTRE LOS BARRIOS Y EL CENTRO rraron la gente de los barrios, ms all de las par-
ticularidades resultantes de su condicin de inmi-
La poblacin de Buenos Aires creci de grantes, criollos, artesanos, obreros, pequeos
modo espectacular entre 1880 y 1930. De los comerciantes o empleados estatales.
286.000 habitantes con que contaba en 1880, En la aventura del ascenso cont, en pri-
pas a 649.000 en 1895 y a 2.254.000 en 1930. mer lugar, la educacin formal ofrecida por la
Este crecimiento demogrfico fue animado fun- escuela pblica, confesional o de comunidad, y
damentalmente por la inmigracin ultramarina, tambin la educacin ms informal vinculada a
alterando la trama social de un modo y a una las bibliotecas populares, ciclos de conferencias,
velocidad desconocidos. Los inmigrantes no slo lectura de los nuevos medios impresos diarios
renovaron las clases populares tradicionales sino de gran tirada, diarios barriales, revistas semana-
tambin protagonizaron el primer encuentro les y, algo ms tarde, la radio. Tambin jug un
entre extranjeros recin llegados y criollos. De papel la cada vez ms sofisticada vida pblica
ese conglomerado nacieron los sectores trabaja- local, significativamente dinamizada por organi-
dores manufactureros que daran vida a un muy zaciones sociales como las sociedades de fomen-
dinmico movimiento obrero liderado por anar- to, los partidos polticos y los clubes de barrio. Y
quistas, socialistas y anarcosindicalistas. Sin mientras la educacin y la vida pblica local
embargo, y ms all que en ocasiones pudiera incorporaban socialmente a muchos, la amplia-
participar activamente o apoyar con entusiasmo cin del tiempo libre fuera del mundo hogareo
los esfuerzos colectivos desplegados por las orga- ofreca nuevas oportunidades de encuentro a
nizaciones obreras, la mayora de esos nuevos muchos ms. Algunas de ellas estaban dominadas
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SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 79-96, Enero - Abril, 2005

por los hombres, como el ftbol o la vida de caf. "plido final", tal como Alfredo Roldn titul uno
Otras eran ms familiares, como el cine, la vida de sus tangos (22,23).
religiosa en la parroquia o ciertos bailes (10-21). A "la costurerita que dio aquel mal
Fue en este contexto, de cambios rpi- paso" el personaje de los poemas de Carriego de
dos, que el barrio avanz sobre el centro. A par- la dcada del diez las letras de tango, el teatro,
tir de la dcada del veinte, cuando muchos de los el cine y la literatura de los aos veinte y treinta la
barrios ya se haban consolidado y en algunos rebautizaron "milonguita". Ambas ilustran ese
aspectos modernizado, las letras de tango, el cine proceso de integracin social y territorial del
y la literatura retomaran, reformulando en parte, barrio con el centro y descubren algo de la histo-
la mirada pionera y sentimental del Evaristo ria ntima de los avatares del ascenso social, de
Carriego de los primeros aos del siglo y sus sus xitos y fracasos. Con sus viajes al centro rea-
"costureritas". Escritores y artistas que vivan en les o imaginarios "costureritas" y "milonguitas"
los barrios encontraran all el espacio fsico, contribuyeron a tejer una urdimbre que acercaba
social y cultural apropiado para desplegar un rico y al mismo tiempo separaba esos dos mundos.
repertorio de evocaciones intimistas y nostlgi-
cas. Tambin quienes escriban en los nuevos
diarios como Crtica o El Mundo trabajaran, TSICAS Y COSTURERITAS
desde el centro, el tema del barrio. Todos ellos,
tanto los que dejaron una marca en el periodismo Con Evaristo Carriego, el barrio asumi
o en la literatura naturalista o realista como los dimensiones literarias; l fue "el primer especta-
que nunca lograron el reconocimiento y la con- dor de los arrabales, su descubridor, su inventor"
sagracin, animaron una dinmica cultura barrial (24). En sus poemas, el barrio es la geografa
donde no faltaba el pblico consumidor, esto es emotiva de los pobres. Es tambin un refugio, un
la gente comn que escuchaba y bailaba tangos, espacio amable fuertemente impregnado por la
lea diarios, revistas y libros en ediciones baratas, hospitalidad del hogar, el calor maternal, la tran-
iba al cine, frecuentaba nuevos o renovados quilidad y seguridad de la infancia. En los barrios
mbitos de socializacin, del club barrial a la de Carriego, en sus poemas, transitan el organi-
sociedad de fomento y el bar. llero, el nio del conventillo, la comadre, el
La expansin de la red de transportes parroquiano de cantina, el marido borracho, la
facilit un sinnmero de intercambios entre el novia frustrada, el ciego, la vieja que se est
mundo de los barrios y el del centro. Buenos muriendo.
Aires no slo haba crecido sino tambin estaba Junto a ellos tambin estaban la "tsica"
ms comunicada. La calle Corrientes, en el cora- y la "costurerita", los dos personajes, mujeres, en
zn mismo de la ciudad, devino en una suerte de torno a los cuales Carriego arm su discurso
"territorio neutral" donde la cultura del centro y sobre la tuberculosis en el barrio. Pero la "tsica"
la de los barrios se "encontraban a gusto" (13). y la "costurerita" no son lo mismo. La "tsica" vive
Estos procesos de creciente integracin genera- y muere en el barrio, es el resultado de un proce-
ron tensiones pero ganaron un lugar cada vez so de deterioro. La "costurerita", en cambio, es
ms ostensible en la vida de la ciudad. Algunos una trayectoria que va del barrio al centro y
hombres de los barrios muchos ms que en el muchas veces, no siempre, culmina en un final
pasado empezaron a ir con cierta frecuencia a penoso. La "tsica" remite a la tuberculosis como
los cafs y cabarets del centro, los polticos cami- enfermedad del sobretrabajo y como tristeza
naban los barrios interesados en armar maquina- local. La "costurerita" es la protagonista de un
rias electorales y buscar votos, el acontecer coti- viaje, de una aventura existencial que aparece
diano de los barrios apareca en los diarios que, asociada a la tuberculosis como una enfermedad
escritos y producidos en el centro, se lean en de las pasiones mundanas y de la degradacin, la
toda la ciudad. Fue en ese mundo de intercam- culpa y la condena moral.
bios donde tom forma la historia de la cada Las tsicas del barrio buscan inspirar sim-
moral de las costureritas de barrio en la vorgine pata, reclaman compasin, despiertan emociones
del centro y, tambin, su final tuberculoso, su solidarias. En Residuo de fbrica la tuberculosis
EL VIAJE AL CENTRO. "TSICAS, COSTURERITAS Y MILONGUITAS EN BUENOS AIRES, 1910-1940" 83

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 79-96, Enero - Abril, 2005


empieza en las rutinas del taller: "El taller la dimensin que s va a aparecer, con fuerza, cuan-
enferm, y as, vencida // en plena juventud, qui- do la "costurerita" emprenda su viaje del barrio al
zs no sabe // de una hermosa esperanza que aca- centro.
ricie // sus largos sufrimientos de incurable. Y Es en torno a la figura de la "costurerita"
del taller la tsica se traslada al hogar, donde des- donde se cruza el cotidiano laboral con las peri-
quicia el cotidiano familiar y termina siendo pecias del ascenso social y la vida nocturna. En
rechazada: "Ha tosido de nuevo. El hermanito // La costurerita que dio aquel mal paso Carriego
que a veces en la pieza se distrae // jugando, sin da color local a una trayectoria firmemente insta-
hablarle, se ha quedado // de pronto serio como lada en la literatura occidental. De ella se ha
si pensase...// Despus se ha levantado, y brusca- dicho que es "la biografa de esplendor, desgaste,
mente // se ha ido, murmurando al alejarse, // con declinacin y oscuridad final de una mujer de
algo de pesar y mucho de asco:// -que la puerca, todos". Se trata del viaje de una joven de barrio,
otra vez escupe sangre..." (25). ingenua, con un origen humilde pero digno, que
En El alma del suburbio Carriego recrea despus de una breve estada en el mundo de la
el tradicional registro romntico de la enferme- noche termina en los amargos territorios de la
dad que permea a muchas de las novelas europe- prostitucin y la enfermedad. La queja tambin
as decimonnicas, con sus mujeres intensas, trabaja esta trayectoria. En este poema, Carriego
extremadamente sensibles: "la tsica de enfrente" se refiere a la prostituta como una "mujer golpe-
mastica su amor no correspondido mientras ada, ...bestia sufrida, pobre bestia reventada"
carga una "dulce melancola de aquel verso olvi- para quien la tuberculosis es, a un mismo tiempo,
dado, pero querido, que un payador galante le impotencia y venganza. Es impotencia cuando la
cant un da". Algo parecido se sugiere en El prostituta tuberculosa "grita su queja intil,
ensueo, cuando la joven tuberculosa trata de ...inconsolable, ...aciaga, ...inofensiva" Y es ven-
ignorar los gritos de su padre borracho pensando ganza cuando con "rencores de sublevada" y
"en el dulce sueo, irreal, que soara al recuer- "loca de rabia, embravecida, con todo su asco" le
do de aquel muchacho que vio junto a la cama escupe "su sangre insana" al "canalla" que la
de su vecina, en la tarde de un jueves de hospi- explotaba.
tal". En Las manos se trata de "las romnticas En La costurerita que dio aquel mal
manos de las tsicas que, // en la voz moribunda paso Carriego refuerza la dimensin amable del
de un arpegio, como conjuro agnico angustia- barrio. De una parte, el narrador se pregunta por
do, // llamaron a Chopin, desfalleciendo". El qu "la caperucita roja" se tienta con las luces del
registro romntico aparece an con ms nitidez centro cuando en verdad el barrio supuestamen-
en La viejecita; all, Carriego se las ingenia para te le ofrece todo. El viaje al centro es, entonces,
situar en el ambiente austero de los barrios por- un salto al vaco, una peregrinacin innecesaria.
teos, y en clave plebeya, a sus mujeres tubercu- De otra, el barrio y el hogar se revelan leales y
losas: "qu de heronas, pobres y oscuras, en acogedores a quien los abandonara sin razn. El
esos dramas!, // cuntas Ofelias! los arrabales tie- "mal paso" no es irreversible, y el regreso a los
nen sus puras, tsicas Damas de las Camelias". orgenes es posible. El barrio ofrece, entonces, la
Las tsicas son, entonces, ciudadanas del mundo compasin del buen samaritano que, en vez de
del trabajo, de la tristeza y la humildad, de las castigar, brinda la comprensin y el sosiego nece-
desventuras siempre ancladas en el mundo sarios para los que vuelven de los territorios de la
barrial. No son necesariamente o terriblemente perdicin: "Entra sin miedo, hermana: no te dire-
pobres y las manos de una de esas tsicas tocan- mos nada, // los menores te extraan todava, y
do Chopin revelan que al menos algunas de ellas los otros vern en t la hermana perdida que
ya han comenzado a incorporar lo que sera con regresa; // puedes quedarte, siempre tendrs entre
el tiempo un dato el piano, infaltable en cual- nosotros un lugar en la mesa".
quier hogar que aspirara a participar de los valo- Algunas de las vicisitudes del "mal paso"
res y hbitos de los incipientes sectores medios. tambin recorren la poesa de Andrs Cepeda. A
Son, en definitiva, enfermas de tuberculosis que diferencia de Carriego, Cepeda no sobrevivi a la
no tienen nada que ver con la bohemia, una implacable seleccin que inevitablemente hace la
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historia de la literatura. Fue un poeta popular, exceso no elegido. Por eso el sobretrabajo no era
que circul en el mundo de los arrabales, estuvo parangonable a otros excesos en el sexo, la
varias veces detenido por robo y logr cierta bebida o la vida disipada donde las culpas o res-
notoriedad cuando algunos de sus versos y can- ponsabilidades individuales terminaban ofrecin-
ciones fueron musicalizados y cantados por dose como explicaciones del contagio. Por el
Carlos Gardel (26). Muri asesinado en 1910, y contrario, la tuberculosis como enfermedad del
por lo menos dos de sus poesas adelantan sobretrabajo y la fatiga se apoyaba en un discur-
muchos de los temas y asociaciones que recorren so que, segn lo formularan mdicos, higienistas,
la obra de Carriego y las letras de tango de los ensayistas, dirigentes sindicales o periodistas,
aos veinte y treinta. En Marta, la tsica el narra- poda ser resultado del entorno medioambiental
dor se encuentra con la mujer que tiempo atrs lo el taller, la fbrica, el cuarto donde se realizaba
dej por uno de sus amigos y que luego la aban- el trabajo domiciliario, el tipo de actividad
donara por "otra ms joven." Marta se enferma, adelantando lo que ms tarde devendra en el
mendiga por las calles y, antes de morir, recibe concepto de enfermedad profesional o la explo-
el llanto comprensivo de quien en su momento la tacin capitalista cargando la responsabilidad
am "con el alma" pero fue abandonado. En esta en el sistema social imperante. De modo que la
sucesin de abandonos el hombre sufre pero no tuberculosis apareca una y otra vez, directa o
se enferma. La mujer abandonada, en cambio, indirectamente, cuando se discuta el acorta-
termina tsica y muere. En La tsica el narrador es miento de la jornada laboral, el trabajo nocturno,
doblemente "traicionado", por un "falso amigo" y el trabajo a destajo, el trabajo domiciliario, la fati-
por "la ingrata" a quien am "como slo se ama ga, la higiene industrial, el descanso y los ritmos
a los veinte aos". Con el tiempo, ella "pierde su de produccin (29).
vista en el precipicio" y se "hunde en el vicio". Hacia el final del siglo XIX Jos
"Abandonada en la inclemencia", sola, "maldice Ingenieros encontr en la crtica al sobretrabajo y
al seductor", "cae presa de la tisis" y ahora est la fatiga un tpico en torno del cual era posible
"agonizante en un hospital". Es entonces cuando articular un programa regenerador, de mejoras
quien fuera abandonado reaparece como un posibles, que buscaba abrir paso a ese nuevo
hombre comprensivo, conmiserativo, capaz no "derecho de los intereses sociales que priman
slo de perdonar y olvidar sino tambin de acom- sobre los intereses individuales" (30). Y en 1910,
paar "con nobleza" la muerte de la que en su en un informe solicitado por el gobierno nacio-
momento lo abandon (27,28). En Cepeda, la nal, Augusto Bunge retomaba esos argumentos y
tuberculosis es una enfermedad de las pasiones, se refera a las "afecciones por sobrecargo" deri-
de mujeres perdidas que terminan tuberculosas y vadas de "la intensidad del trabajo y las jornadas
hombres abandonados capaces de perdonar, demasiado largas" y "la privacin de aire puro,
todos ellos registros que retomarn, casi obsesi- hacinamiento, polvos, falta de ventilacin y de
vamente, las letras de tango y el cine de los aos luz". Adems de esta sobrecarga muscular, men-
veinte y treinta. cionaba una "sobrecarga nerviosa", la as llamada
Pero si las "tsicas" de Cepeda son "neurastenia obrera", resultante del "aumento de
mujeres que circulan por los mrgenes geogrfi- intensidad de la labor" y no tanto de una "com-
cos y sociales, las de Carriego son mujeres de pleja y excesiva actividad mental" (31). En este
barrio. Curiosamente, Carriego no las sita en el contexto, la fatiga apareca como un "factor" que
conventillo sino en las modestas viviendas de los predispona a contraer una serie de malestares
barrios. Por eso lo que las marca no son las estre- asociados a estados anmicos generalizados
checes, la promiscuidad y el hacinamiento del cuyos diagnsticos, con frecuencia, superponan
lugar donde viven, sino las rutinas laborales. Esta o mezclaban la neurastenia con la tuberculosis, la
asociacin entre trabajo excesivo y tuberculosis clorosis, la histeria y otras tantas enfermedades.
no fue una originalidad de Carriego. Se fue ges- Carriego es, entonces, parte de este
tando desde fines del siglo XIX y sigui presente clima de ideas que, a su modo, registrara la pre-
hasta bien entrada la dcada del cincuenta. sencia de la tuberculosis entre las mujeres traba-
Entenda la enfermedad como resultado de un jadoras, no tanto como una condena a quienes se
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han animado a salir del tradicionalmente asigna- tres cuartos de las mujeres que realizaban traba-
do horizonte domstico sino como una evidencia jos extrahogareos lo hacan en el servicio
de la injusticia social. En los aos veinte algunas domstico o como costureras, modistas, plancha-
letras de tango como Obrerita (Eugenio doras, sombrereras, o lavanderas a domicilio. Le
Crdenas, 1926) y Fosforerita (Amaro Giura, seguan, y muy por debajo en nmeros relativos
1925) insistirn en el tema. En Camino al taller y con diferencias segn el ramo, las obreras
(Ctulo Castillo, 1925) trabajo y enfermedad pre- empleadas en establecimientos fabriles grandes
figuran un final fatal inevitable: "Caminito al con- dedicados a la industria textil e indumentaria, la
chabo, caminito a la muerte // bajo el fardo de alimentacin, el tabaco y el fsforo. Luego ven-
ropas que llevas a coser // quien sabe si otro da an las maestras, empleadas de comercio, enfer-
como este podr verte // pobre costurerita, cami- meras y otras ocupaciones en el sector servicios.
no del taller". En Mueca de percal (Nilo Russo, Por ltimo, las ocupadas en los as llamados
1928) la asociacin es la misma: "Muy de maa- empleos "modernos", como telefonistas o emple-
na va camino del taller // donde la mquina con adas de oficina (36-38).
su ruido infernal // ensombrece todos tus sueos Del trabajo a domicilio, un informe del
de mujer// el destino te castiga con la cruz de Departamento Nacional del Trabajo deca en
su rigor // sos la mujer que en una msera buhar- 1901 que se trataba de "un auxiliar oportuno" uti-
dilla // sufre una cruel tuberculosis incurable // lizado para reforzar presupuestos familiares casi
hasta que llegue un da la muerte con carro fune- asegurados. No faltaron "jefas de hogar" que car-
ral" En Cotorrita de la suerte (Jos P. de gaban con todo el peso de los gastos. Pero todo
Grandis, 1927) la enfermedad enhebra las conse- indica que el trabajo domiciliario femenino fue
cuencias del sobretrabajo y las del amor no mayoritariamente complementario, basado en
correspondido: "Como tose la obrerita por las ocupaciones la prostitucin incluida que no
noches // tose y sufre por el cruel presentimiento slo eran parte de un mercado laboral del que se
// de su vida que se extingue y el tormento // no poda entrar y salir con facilidad, sino tambin
abandona a su tierno corazn// Esperando al que ofrecan cierta flexibilidad en los horarios y
bien amado ansiosamente // y la tarde en que por eso la posibilidad de acomodarlos o superpo-
mora, tristemente // pregunt a su mamita, no nerlos a las tareas del hogar. Entre las trabajado-
lleg?". ras a domicilio, por cuenta propia o ajena y sin
Para esos aos la literatura ya incorpo- las rutinas reglamentadas de una fbrica, la tuber-
r, es cierto que con registros no necesariamente culosis no era un dato desconocido. Adems de
coincidentes, a las mujeres trabajadoras como los factores predisponentes que contaban para
uno de sus personajes. Josu Quesada y Julio cualquier individuo condiciones de vida, sala-
Fingerit escribieron relatos cortos incluidos en la rios, vivienda en el caso de las trabajadoras a
La Novela Semanal donde apareca el trabajo de domicilio se sumaba el sistema a destajo y el
costureras y talleristas en una clave que no haca sedentarismo de la actividad. El trabajo a destajo
ms que expandir la trillada imagen anunciada o sobre pedido estaba marcado por la inestabili-
por Carriego (32,33). Alfonsina Storni public en dad, la incertidumbre y las oscilaciones, tanto en
la seccin de "Bocetos Femeninos" del diario La los ingresos como en la demanda de esfuerzo fsi-
Nacin una serie de notas sobre costureras a co, en particular cuando se trataba de cumplir
domicilio y otras mujeres trabajadoras que, en con los plazos de entrega. Las costureras, se
clave irnica, terminaban desarticulando esa ima- deca, sobreexigan a su cuerpo de un modo
gen estereotipada (34). Y en una de sus ms con- inadecuado, en una rutina laboral signada por la
sagradas Aguafuertes, "La muchacha del atado", monotona, la repetitividad de los movimientos y
Roberto Arlt explor las rutinas laborales, sinsa- una postura que dificultaba las funciones respira-
bores, sobreesfuerzo y necesidad del trabajo torias (39-42).
femenino hogareo y extrahogareo (35). Un estudio de 1915 sealaba que, con-
Ms all de estas diversas imgenes, es trario a lo que muchos mdicos higienistas y
obvio que al despuntar el siglo la mujer era parte periodistas indicaban casi con obsesin y que
del mundo laboral. En efecto, para esos aos casi muchos historiadores repetiran con similar
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enfoque pietstico el factor predisponente a la extrao y cruel. Pero a diferencia de otros melo-
tuberculosis entre las costureras no era el enrare- dramas, la trayectoria de la "costurerita" no
cido ambiente del cuarto de conventillo, puesto tiene suspenso (44).
que la mayora trabajaba en un patio o junto a
una puerta o ventana. El problema radicaba, en
cambio, en los recargos estacionales de trabajo y MILONGUITAS
los salarios, frecuentemente disminuidos por la
competencia de los magros pagos que reciban En los aos veinte y treinta, el legado
las mujeres empleadas en las fbricas y los talle- costumbrista de Carriego es retomado por las
res de confeccin controlados por las institucio- letras de tango, el cine y la literatura. Lo hacen en
nes de caridad (41). Ambos factores tambin una clave tal vez menos sentimental y ciertamen-
afectaban a las costureras que trabajaban en las te mucho ms nostlgica, en gran medida porque
fbricas y en los talleres de confeccin de las algunos de los barrios de Carriego no todos ya
grandes tiendas que desde la crisis de 1890 ten- se haban modernizado o estaban en vas de
dieron a satisfacer la demanda local masiva de hacerlo. Samuel Linnig, Jos Gonzlez Castillo,
artculos no lujosos. Por ello, y ms all de los Hctor Pedro Blomberg, Enrique Gonzalez
reparos que las estadsticas de la poca puedan Tun, Celedonio Flores, Jos A. Ferreyra y tan-
motivar, las conclusiones de un estudio de 1912 tos otros trabajaron con insistencia lo que se dio
sintonizan bastante bien con la ostensible presen- en llamar la "leyenda romntica del otro mundo",
cia que tiene la tuberculosis en la vida de las el viaje de las "Estercitas" jovencitas de barrio
jvenes de barrio que pueblan los poemas de a la vorgine metropolitana y cosmopolita del
Carriego; en efecto, el 32,7% de la mortalidad de cabaret del centro de la ciudad, donde se trans-
las mujeres ocupadas en la industria de la confec- formaran en "milonguitas", "pebetas que se die-
cin (el 40,9% si se consideran los casos catalo- ron a la vida (45).
gados como enfermedades del aparato respirato- El viaje es el mismo que, diez o quince
rio) se deba a la tuberculosis (43). aos antes, hacan las "costureritas" de Carriego.
Pero si las tsicas se enferman por el tra- La novedad vino por el lado de quien escriba
bajo excesivo y por los males del alma sin aban- sobre esa trayectoria, su nfasis y su escenario. Se
donar el universo amable del barrio, "las costure- trata de periodistas, letristas de tangos, cineastas
ritas que dieron aquel mal paso" protagonizan y escritores que miraban a la "milonguita" como
una viaje alimentado por los deseos y sueos del un personaje no slo necesitado de comprensin
ascenso social rpido que casi inevitablemente a la manera de la literatura costumbrista sino
transformarn a la "costurerita", dejndola en la tambin como alguien en quien podan recono-
intemperie de la prostitucin y la tuberculosis. cer trazos de su propia experiencia urbana. El
El mundo del barrio, inocente y virtuo- nfasis estaba en las "milonguitas" y no tanto en
so, es el punto de partida de esa trayectoria defi- las "Estercitas", es decir en la vida del centro
nitivamente melodramtica donde, como es de antes que en la del barrio. Y en el centro, el caba-
esperar, el tono lo da la polarizacin moral, las ret era el mbito por excelencia de la "milongui-
situaciones intermedias estn ausentes y todo es ta", un escenario apenas insinuado cuando
emocin o lamento. La salida del barrio como Carriego narra el viaje de su "costurerita".
resultado del engao, la ambicin o el amor es En la dcada del veinte, el centro ya era
el momento en que se interrumpe una vida una definitiva referencia en el tiempo libre de los
comn, que debera transcurrir sin mayores porteos. Para 1923 se estimaba que algo ms de
sobresaltos ni sorpresas. La salida del barrio es siete millones de personas haban concurrido a
tambin el momento de la traicin al origen, al espectculos. El viernes 9 de octubre de 1925,
hogar, al amor maternal. Cambia el escenario, y por ejemplo, los diarios La Nacin y La Razn
en ese cambio, comienza a alterarse la identi- incluyeron ms de 70 anuncios de operetas, zar-
dad de la "costurerita", ahora lanzada a vagar zuelas, teatros de revista, coros, bailes, comedias,
por un mundo que el narrador, las ms de las vaudevilles, pelculas (46). Entre las muy diversas
veces, no se resigna a dejar de calificar como ofertas del centro se destacaban el prostbulo, la
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academia de baile, el caf de camareras y el primero y a sus hogares ms tarde. En ese enton-
cabaret. Algunos barrios tambin ofrecan esas ces ya era posible ver como lo bailaban otros en
oportunidades. Pero su carga ertica fue sin duda los sainetes, escucharlo en los primeros discos,
asociada al mundo del centro, donde la oferta era intentar bailarlo en una romera o durante el car-
ms variada y para todos los presupuestos. En naval, una ocasin donde todos se daban el lujo
cualquier caso, en la noche del centro hombres de explorar una danza todava asociada al
de diversa procedencia social compartan la mundo prostibulario y, por eso, mal vista o carga-
aventura de acceder al entretenimiento ofrecido da de sospechas. As, el tango se fue adecentan-
por mujeres de orgen humilde venidas a cope- do y devino en una forma cultural respetable. De
ras, cabareteras o prostitutas. una parte, los sectores populares y las emergen-
La carga ertica del centro se fue ges- tes clases medias fueron encontrando en sus
tando en el tiempo y estuvo fuertemente marca- letras, msica y coreografas todas ellas crecien-
da por el tango, un producto cultural hbrido, que temente despojadas de su carga ertica inicial
nace en los arrabales de la ciudad, recrea ele- algunas seas de su identidad urbana. De otra, y
mentos coreogrficos del candombe y otros bai- en gran medida como resultado de su aceptacin
les de los negros porteos y da cuenta de la masi- y triunfo en Europa y los Estados Unidos, la elite
va presencia de inmigrantes. Los primeros aos portea lo incorpor con entusiasmo en su acer-
del tango son confusos y definitivamente orille- vo cultural, no slo porque puso a un lado sus
ros. Hacia 1870 y 1880 haba encuentros dan- incomodidades del pasado cuando lo ignoraba
zantes alrededor de los cuarteles animados por o censuraba sino tambin porque hizo innece-
prostitutas que, entre otras tantas cosas, saban sarias las visitas casi clandestinas al mundo del
bailar enlazadas con su ocasional pareja las com- arrabal o a los salones parisinos de quienes s se
plejas coreografas de las milongas, habaneras y atrevan a mostrar en pblico sus destrezas como
tangos. En los ltimos aos del siglo el tango rei- bailarines (47).
naba no slo en los prostbulos y "casas de baile" En relativamente pocos aos el tango
donde funcionaba a la manera de un acto de devino en una expresin esencial de Buenos
simulacin que entretena esperas y preparaba al Aires. Se fue haciendo un lugar en los salones
sexo comercial, sino tambin en las academias decentes, las confiteras reconocidas, los cafs
donde se aprenda a bailar, en los corralones y las del centro y de los barrios, incluso en las fiestas
calles de barrio donde se improvisban bailes al familiares y en los atriles de los pianos que
comps de un organito, en los cafs para hom- comenzaban a poblar los hogares de sectores
bres solos, donde el tango se escuchaba. En estos populares acomodados y clases medias. El tango,
escenarios originarios, el tango ofreca letras muy sus letras, tambin impregnaba las historias que
simples que se centraban recurrentemente en los se contaban en el teatro y el cine. As, un tango
avatares de la vida del guapo de arrabal, una vida escrito para ser incluido en un sainete, si tena
donde el culto al coraje y el diestro uso del cuchi- xito, daba argumento a otro sainete armado en
llo se mezclaba, no sin complicidad, con las torno al argumento del tango; as tambin fueron
acciones de los jefes polticos locales y de la poli- muchas las pelculas que no slo recrearon en
ca. Sus personajes eran el guapo, la prostituta, el imgenes las peripecias narradas por las letras de
rufin y el compadrito. tango sino tambin tomaban de ellas su ttulo.
Bailado por hombres acompaados de Con el despegue de la industria del disco, la
mujeres del ambiente prostibulario o por hom- radio y el cine, el afianzamiento del teatro como
bres solos, el tango era, ante todo, una danza de un espectculo de gran aceptacin popular, la
los mrgenes, ajena a la vida de la mayora de los creciente profesionalizacin de los msicos y
porteos. Con el despertar del siglo XX dej de cantantes, y la aparicin de los tros, cuartetos,
deambular por los arrabales, penetr en la ciu- sextetos y orquestas, los tangos tendieron a ofre-
dad y comenz a ser aceptado en otros mbitos cer menos posibilidades para la improvisacin.
sociales. Los jvenes de clase alta, que de tanto Estos cambios tambin afectaron a las letras,
en tanto incursionaban en los mrgenes, lo lleva- ahora ms importantes y enfocadas a narrar histo-
ron a sus ms exclusivos antros prostibularios rias armadas en torno a fuertes dilemas morales
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con los que el porteo poda fcilmente identifi- tentaciones del lujo, la vida fcil, el ascenso
carse. El tango se hizo ms meldico y devino en social rpido, incluso una carrera artstica.
una narrativa urbana donde la pica del arrabal Tres tipos de mujeres circulaban en el
con sus guapos, rufianes, prostitutas y compa- cabaret: las "artistas" cantantes consagradas,
dritos comenzaba a desvanecerse, sin desapare- las "coperas" que daban conversacin y baila-
cer del todo, frente a la llegada de nuevos o ban con los clientes, los acompaaban en la
remozados tpicos y personajes. Entre esos nue- bebida y, luego de una larga y paciente ceremo-
vos personajes estaba la "milonguita", la versin nia, vendan amor y sexo, y las "queridas" y
de los aos veinte y treinta de la "costurerita" de "mantenidas" amantes de los clientes con dine-
Carriego, una joven que pondra al descubierto ro que encontraban en el cabaret un espacio nti-
algo de las ansiedades y tensiones que surcaban mo y permisivo (50). Todas ellas eran mujeres
la llegada de la modernidad a las relaciones entre que haban apostado a tener una vida alejada del
hombres y mujeres. ideal domstico y barrial. En esa apuesta deven-
El tango fue el baile y msica por exce- an en mujeres que haban elegido una vida ms
lencia del cabaret, un mbito donde era posible autnoma y por esa razn percibida por muchos
dar rienda suelta a las fantasas erticas y preparar hombres como un peligro o una amenaza al
el terreno para el sexo pago. Slo en ese sentido, orden de gneros vigente (47,51).
y al igual que lo ocurrido con otras msicas bai- En el cine, el teatro y las letras de tango,
lables en otros lugares, termin asociado a la ris- el viaje de las "milonguitas" se recorta como un
tra de modernas amenazas para la moralidad tpico recurrente de la mirada crtico-costumbris-
dominante, el culto a la vida domstica y el baile ta de los hombres del mundo porteo de los aos
formal (48,49). Los primeros cabarets aparecieron veinte y treinta. Jos Bustamante film en 1922 la
por fuera del centro, en Palermo y los Bajos de pelcula Milonguita y Jos Agustn Ferreyra, una
Belgrano. Siguiendo a sus equivalentes parisinos suerte de Carriego en la historia del cine argenti-
fueron restaurants veraniegos, cercanos a un par- no esto es, el responsable de llevar a la pantalla
que, donde por las noches se poda bailar y escu- en clave realista al barrio, la humildad de su
char los temas de moda que tocaba una orquesta. gente, sus desventuras e ilusiones, trabaj el
En la dcada del veinte ya se han consolidado, viaje de la "milonguita" en El tango de la muerte
funcionaban todo el ao como cabarets o restau- (1917), La muchacha del arrabal (1922),
rant-cabarets, estaban en el centro y en algunos Melenita de oro (1923), Corazn de criolla
barrios y por lo menos unos veinte de ellos des- (1923), La maleva (1923), El organito de la tarde
plegaban lujo y elegancia. Eran "epicentros socia- (1925), Mi ltimo tango (1925), La costurerita
les" donde los ricos gastaban su tiempo y su dine- que dio aquel mal paso (1926), Muchachita de
ro hasta bien entrada la noche, y los de menos Chiclana (1926), Muequitas porteas (1931) y
recursos, que deban trabajar al da siguiente, lo Calles de Buenos Aires (1933) (52). Como en los
hacan en la funcin "vermouth" (50). tangos, estas pelculas algunas mudas, otras
Atrados por los sueldos, mucho mejo- sonoras despliegan personajes, temas y escena-
res que los que reciban en los prostbulos arra- rios que en lneas generales se repiten: la mucha-
baleros, los msicos de tango emprendieron su cha que trabaja, el seductor que ofrece promesas,
viaje al centro y devinieron en personajes su novio humilde capaz de entender, el padre
imprescindibles del mundo del cabaret. Las alcohlico, la madre generosa, la ambicin, la
"milonguitas" tambin asociaron el cabaret y el inocencia, el abandono, la redencin, las des-
centro a una posibilidad de cambio. Pero el igualdades sociales, el barrio, el centro y el caba-
viaje real o imaginado que ellas protagoniza- ret. Pero esta filmografa parece no estar tan mar-
ran, no empezaba en los mrgenes, en las ori- cada por el fatalismo que domina en las letras de
llas, sino en el barrio. De all pretendan esca- tango. Esta posibilidad de lidiar con el destino
par, de sus limitaciones y su modestia, de sus resulta tanto de la innata pureza y dignidad de la
rutinas hogareas y laborales. Frente a un futu- mujer como de la capacidad redentora del barrio,
ro de trabajo y sacrificio, muchas veces pegado de su ambiente, de sus madres y novios abando-
a la mquina de coser, el cabaret ofreca las nados que saben perdonar. As, la "milonguita"
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puede liberarse de las trampas y espejismos que farras de champn" o "la obsesin de juntar
la confundieron y volver a sus orgenes. All, en mucha platilla", en Milonguera (Jos Mara
las limitaciones y pobreza del barrio, es donde Aguilar, 1925) y en Percal (Homero Espsito,
Ferreyra encuentra las claves de una felicidad 1943) es ms existencial: "una alocada // que
autntica, palpable inmediatamente, real, basa- soaba con grandezas y placer", o una jovencita
da en relaciones apenas modeladas por la con "anhelos// de ir al centro a triunfar // y olvi-
modernidad. dar el percal". En De tardecita (Carlos Alvarez
El sainete Delikatessen Haus, escrito Pintos, 1927) la ambicin de la "milonguita" se
por Samuel Linnig y estrenado en 1920, inclua revela como lo que realmente es, la bsqueda de
en uno de sus actos el tango Milonguita. Fue este un cierto bienestar material y un modo de vida
tango, y su indiscutido xito, el que instal al per- alejado del muy acotado horizonte barrial: "La
sonaje de la "milonguita" en el mundo porteo. luz del centro te hizo creer // que la alegra que
Dos aos ms tarde, el mismo Linnig presentaba vos queras // estaba lejos de tu arrabal // y vest-
el sainete Milonguita, una dramatizacin de la as sedas, y no percal// Ir bien vestida, llevar
historia que haba adelantado en el tango del gran lujo, fue el embrujo // de tu ambicin".
mismo nombre y que le permitira estrenar, en La estada en el centro, como territorio
esa misma pieza, Melenita de oro, otro celebra- de promisin, tarde o temprano transmuta en
do tango de su autora que al ao siguiente Jos decadencia. En algunos casos aparece como el
A. Ferreyra llevara al cine sin alterar el ttulo. desenlace inevitable: en Mano a mano se habla
Otros tantos sainetes, obras de teatro de revistas, de los "pobres triunfos pasajeros" de la "milongui-
pelculas y tangos reafirmaran la figura de la ta" que terminar siendo "un descolado mueble
"milonguita" en la vida de la ciudad. En el saine- viejo". En Pobre milonga (Manuel Romero, 1923)
te El Rey del cabaret, de Alberto Weisbach y la noche del centro es casi como un castigo del
Manuel Romero, se estrenaba el tango Pobre que no hay salvacin posible: "siempre Milonga
milonga; en la revista criolla Qu hacs de has de morir// que mal final vas a tener". Y en
noche?, de Roberto L. Cayol, se haca una paro- No salgas de tu barrio (A. J. Rodriguez
dia de "la muchacha que dio aquel mal paso" y Bustamante, 1927) el autor, un hombre, usa una
La gran revista portea y Buenos Aires bajo cero, magisterial voz femenina para articular sus preo-
de la compaa de Azucena Maizani, inclua el cupaciones masculinas: "Como vos, yo, mucha-
tango No salgas de tu barrio (46). chita, // era linda y era buena; // era humilde y tra-
Es en las letras de tango donde el viaje bajaba, // como vos, en un taller. // Dej al novio
al centro de las "milonguitas" descubre sus varia- que me amaba// por un nio engominado // que
dos contenidos. En Mano a mano (Celedonio me trajo al cabaret; // me ense todos sus vicios
Flores, 1923) la decisin de emprender el viaje al // pisote mis ilusiones, // hizo de m este despo-
centro parece ser una consecuencia de la pobre- jo, // muchachita, que aqu ves".
za. Un tono similar aparece en Margot El escenario de la decadencia ms tra-
(Celedonio Flores, 1919): "has nacido en la mise- bajado es el cabaret. All, la tuberculosis se recor-
ria de un cuartucho de arrabal", aunque en este ta como un tpico que al tiempo que condensa
caso la pobreza es slo un punto de partida para los avatares de la cada permite hablar del erotis-
subrayar el tpico de la ambicin personal: "vos mo y la fogosidad sexual, la desilusin, el extra-
rodaste por tu culpa, y no fue inocentemente; // amiento, el desamor, la lealtad, la degradacin.
berretines de bacana que tenas en la mente // Con frecuencia aparece como una enfermedad
desde el da en que un magnate de yuguiyo te del alma, de las pasiones. En uno de los breves
afil;""yo me acuerdo, no tenas casi nada que relatos con que Enrique Gonzalez Tun arma
ponerte; // hoy uss ajuar de seda con rositas Tangos, su primer libro, la tuberculosis seduce,
rococ;""ya no sos mi Margarita, ahora te lla- despierta deseos y hace perder la cabeza. Tal vez
man Margot". Y si en Flor de fango (Pascual por eso la llama tisis, subrayando de ese modo el
Contursi, 1914) y en Galleguita (Alfredo registro romntico de la enfermedad. A dos
Navarine, 1924) la ambicin aparece materializa- melanclicos parroquianos de un cabaret, uno
da en "las alhajas, los vestidos a la moda y las "yony" y el otro porteo, una "linda tsica les ha
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trastornado el altillo" (45). Esta "linda tsica" tiene cabaret despus de la primer cita. El narrador se
muy poco de pobre desgraciada de barrio. Es, por conmisera de quien nada pudo hacer con su hon-
el contrario, una fuente de amores intensos, per- radez originaria: "y hoy te veo, // galleguita, //
turbadores, casi obsesivos. sentada triste y solita // y la pena // que te mata
En Carne de cabaret (Luis Roldn, // claramente se retrata // en tu palidez mortal.//
1920), la tuberculosis aparece asociada a la des- Tu tristeza es infinita// Ya no sos la galleguita
ilusin y el desengao y es al mismo tiempo una // que lleg un da de abril, // sin ms prendas //
enfermedad del alma y del cuerpo: "pobre per- ni tesoros // que tus negros ojos moros // y tu
canta//que lleva enferma su almita perdida // cuerpito gentil". En Pobre francesita (Diego
que cay en garras de un torpe bacn //"su ilu- Flores, 1924) la tuberculosis es extraamiento,
sin muri en el cabaret"// "y en su carita ama- desilusin y fracaso: "Llegu a la Argentina
rilla, ojerosa // se ven las huellas de un amor soando tesoros // y hasta los humildes me tratan
infiel// Y a ninguno encontr que por su mal // de 'vos'// por riqueza tengo mi melenita de oro //
tuviera compasin, // pues sin razn la dejaron y el mal traicionero que anuncia mi tos// Hoy
sufrir // y a su ilusin la dejaron morir. // Y as fue ya no sos feliz // pagaras cualquier cosa por vol-
en la pendiente fatal // del cabaret al hospital". ver a Pars".
Juan Gonzlez Castillo asoci la tuber- El extraamiento, esta vez parisino, tambin
culosis al extraamiento. En el tango Griseta, de permea la tuberculosis que termina con la vida
1924, una ingenua francesita llega ilusionada a de La que muri en Pars (Hctor Pedro
un Buenos Aires que slo le ofrece la oscura vida Blomberg, 1930): una "muchachita criolla de
del cabaret. Hay aqu una trayectoria, un viaje, ojos negros" deja su barrio y se lanza a Pars, tie-
que tambin termina en el centro de Buenos rra tan deseada como desconocida. Una tos des-
Aires pero que empez en Europa. En la figura de atada "al llegar" anticipa una existencia marcada
Griseta, evocada de la mano de los tsicos perso- por la nostalgia del mundo dejado "el barrio
najes de la pera La Bohme, de Gicomo feliz" y una muerte en tierra extraa donde
Puccini y los de La Dama de las Camelias de "Pars y la nieve ... estaban matando (a) la flor del
Alejandro Dumas hijo, la tuberculosis se reafirma arrabal".
como un tpico de la vida bohemia, los fervores La trayectoria de la "milonguita" cual-
amatorios, la salud precaria y los excesos: quiera sea su origen, un barrio porteo o Europa
"Mezcla rara de Museta y de Mim // con caricias es melodramtica. Del barrio al cabaret y de la
de Rodolfo y de Schaunard. Era la flor de Pars,// inocencia a la cada y la degradacin. La "milon-
que un sueo de novela trajo al arrabal...// guita" es bella, coqueta, sensual, egosta, segura
Francesita...// Quin dira que tu poema de de s misma, capaz de escapar de la modestia y
Griseta slo una estrofa tendra // la silenciosa estrecheces del barrio. Lo que las letras de tango
agona // de Margarita Gauthier...// Al arrullo sealan, hablando desde la perspectiva de los
funeral de un bandonen // pobrecita se durmi, hombres, es el riesgo, incluso el error, de animar-
// lo mismo que Mim, // lo mismo que Mann..." se a pensar una vida por fuera del barrio, de
Como Griseta hay muchas jvenes dejarse llevar por las luces del centro, puesto que
europeas que han llegado engaadas al cabaret, cuando la juventud desaparece irremediablamen-
arrastradas por su propia ambicin o por las cir- te aparece el sufrimiento, la angustia, la soledad,
cunstancias. En Madame Ivonne (Domingo la tuberculosis. Al final, la "milonguita" termina
Enrique Cadcamo, 1937) "la papusa del Barrio abandonada por los hombres ricos o inescrupulo-
Latino" se enamora de un argentino que "entre sos que la vivieron y usaron mientras era joven.
tango y mate" la alza de Pars. Diez aos ms Pero junto a la "milonguita" y el hombre
tarde "ya no es la mistonga flor de lis" sino que se aprovecha de ella est el narrador, un
"una Alondra Gris que con ojos muy tristes hombre que conoce el mundo del centro, que fre-
bebe su champn". En Galleguita (Alfredo cuenta la vida de caf y tiene su barra de amigos.
Navarrine, 1924), la tristeza del alma ya devino Las ms de las veces su colocacin frente a los
en enfermedad: "la divina que a la playa argen- avatares de la vida de la "milonguita" es la de la
tina // lleg una tarde de abril" termina en el vctima que nada puede hacer frente a la alianza
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siniestra de la riqueza del rufin y la ambicin y connotacin sexual, la enfermedad es un ausente.
belleza de la "milonguita", una alianza que des- A diferencia de la "milonguita", la madre nunca
naturaliza la esencia misma del amor romntico. cae en tentaciones, no ofrece amores pasajeros ni
En Beso de muerte (Antonio Viergol, circa 1920) sexo, no se desentiende de sus deberes y obliga-
la victimizacin del hombre es llevada a un ciones, mantiene una fortaleza esencial que la
extremo, no tanto en clave de abandono, sino salva de la tuberculosis.
como resultado de una pasin incontrolada que Tampoco se enferman de tuberculosis
termina enfermndolo. En su primer incursin en los hombres del tango, tanto las vctimas del
el mundo del cabaret un muchacho queda "hip- abandono de las "milonguitas" como los que
notizado" por la "mirada intensa" de una de las estn dispuestos a recibirlas en su viaje de retor-
mujeres de la noche. "Esclavizado", "borracho no al barrio pero ya estn descredos del amor
de amor y deseo", el "beso de fuego y muerte" de romntico y slo confan en el amor maternal.
Margot lo condena a perder su "carrera", su Esta suerte de economa moral donde los hom-
"salud" , su "dote" y su "juventud". As, entre los bres abandonados no se enferman y s lo hacen
hombres abandonados los ms y los apasiona- las mujeres que dejan el barrio est ausente en la
dos que caen enfermos los menos, fue toman- poesa de Nicols Olivari. En este caso, la tuber-
do cuerpo el registro ms trillado de las letras de culosis puede afectar a los hombres porque la
tango, el de una misoginia resultante de la fuerte enfermedad es parte de la vida de los marginales
presencia amenazante de las mujeres del cabaret. urbanos devenidos en personajes centrales de la
Sin embargo este no es el nico registro. literatura. Sin embargo, tambin aqu las mujeres
Hay otros que revelan las ambivalencias y varia- cargan con todo el peso de la enfermedad y la
das masculinidades con que circulan los hombres tuberculosis es, ante todo, parte de su patrimo-
en las letras de tango (49). En una clave no muy nio. En los poemas incluidos en La Musa de la
distinta a la de Carriego y su Costurerita que dio mala pata, de 1926, circulan mujeres tuberculo-
aquel mal paso, en el tango De tardecita el barrio sas que estn en la ciudad, que pertenecen a ella
y su gente siguen leales a quien los haba abando- (53). Es la ciudad quien las ha hecho "monstruo-
nado: "y aunque vuelvas derrotada, // sabrs que sas y enfermizas" y esa condicin, definitivamen-
la muchachada// te sigue teniendo siempre fe.." te marginal, es la que parece habilitarlas a com-
En Mano a mano el novio del barrio, tambin partir la vida del poeta, l mismo un marginal.
abandonado, le informa a la "milonguita" que As es como el poeta le propone a su amada:
cuando "no tengas esperanzas en tu pobre cora- "unamos nuestra miseria fsica, // mi aire vago y
zn, // acordte de este amigo que ha de jugar- doliente, // tu tuberculosis incipiente // y mi
se el pellejo // pa'ayudarte en lo que pueda cuan- inquietud metafsica".
do llegue la ocasin". El tono no es solamente de Pero la enfermedad de las tuberculosas
conmiseracin. Se trata de un hombre curtido por de Olivari no es una condena, un castigo o una
la vida que est descredo del amor romntico, situacin terminal. Es la representacin misma de
esto es un amor donde la amistad, la empata, la la condicin marginal, de la tristeza y las desdi-
intimidad y la bsqueda de placer sexual son res- chas urbanas. Sus costureritas, dactilgrafas,
ponsabilidades compartidas por el hombre y la prostitutas, amantes, "milonguitas" y "Estercitas",
mujer. Est dispuesto a recibir a la "milonguita" son mujeres con cuerpos desencajados y almas
porque ha puesto sus certezas en otro amor, el desgraciadas: una "muchachita enferma y tan
maternal, donde s encuentra un amor sin lmites flaca", la amada mujer de "grandes ojos apaga-
ni condiciones, un amor no expuesto a las tenta- dos", una "musa tuerta, con la miseria de (su)
ciones de la vida mundana y el dinero. El amor carne muerta", "la amada enferma por la ciudad",
maternal est, sin duda, en las antpodas del amor la "doncella tsica y asexuada", la "soadora
y desamor que permean la vida de la "milongui- luntica, carita de yeso pintada por la enferme-
ta". Por eso, si en muchas letras de tango la tuber- dad". Son mujeres irremediablemente vulgares,
culosis se recorta como condena a los deslices de con una fealdad extrema pero mediocre, una
la "milonguita", en la figura materna, cargada de fealdad que nunca puede ser elevada al estatuto
fidelidad y despojada de cualquier erotismo o de una belleza terrible o temida como la de las
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mujeres que desafiaban el ideal domstico y Esta imagen de la tuberculosis, en feme-


barrial. Olivari recurre a estas tuberculosas como nino, compagina mal con la realidad de una
un recurso de crtica a la idea romntica o esteti- enfermedad que tanto hombres y mujeres podan
cista de la belleza (54). contraer o teman contraer. Ms an, entre 1880
En Olivari no interesa la historia perso- y 1950 los hombres se murieron de tuberculosis
nal ni las razones que llevaron a estas jovencitas en mayor proporcin que las mujeres. Desde
a ser lo que son. En su poesa no hay barrio ni fines de los aos veinte la mortalidad de ambos
nostalgia por l. No hay trayectoria del barrio al sexos registr una tendencia descendente, ms
centro. No hay melodrama y en consecuencia no marcada entre las mujeres: en 1928, por cada
hay ninguna idealizacin del pasado, cuando la 100 hombres que moran de tuberculosis lo hac-
tuberculosis todava no era un dato de sus vidas. an 72.9 mujeres, mientras que en 1947 era slo
No hay conmiseracin. No hay ningn esfuerzo 63.3. Los ms afectados han sido siempre los
por generar simpatas o compasin en el lector. individuos entre los 20 y 29 aos de edad, aun-
Se trata de un registro casi cnico, donde la capa- que su peso relativo tendi a disminuir de modo
cidad de enfermar de la ciudad moderna es un contemporneo al descenso de la mortalidad
tpico recurrente y los enfermos de tuberculosis tuberculosa general y su consecuente desplaza-
son, casi siempre, mujeres. miento a edades ms avanzadas (29,55).
De modo que el olvido de los hombres
que hacen las letras de tango, la literatura y el cine
LA INCOMODIDAD desdibuja el impacto cuantitativo de la enferme-
DE LOS HOMBRES DEL TANGO dad en el Buenos Aires del primer tercio del siglo
Y LA TUBERCULOSIS FEMENINA XX, y tambin de las historias que sobre ella pue-
den escribirse. Esta imagen sesgada revela que
La tuberculosis que construyen cierta una historia de la tuberculosis basada en esas
literatura, el cine y las letras de tango de las pri- narrativas literarias, en sus asociaciones y metfo-
meras dcadas del siglo XX slo tiene cara de ras, no es, no puede ser, toda la historia. Esta
mujer. Esta suerte de omnipresencia le deja poco constatacin, bastante poco original, parece sin
lugar a los hombres. Para ellos, la sfilis ser la embargo pertinente en tiempos, como los que
enfermedad que articular preocupaciones ms corren, en que el giro lingustico se ha impuesto
generales en clave eugensica y moral. Para las en la narrativa histrica, en parte como un aggior-
mujeres no hay dudas que es la tuberculosis. namiento de la ms vieja historia de las ideas, en
Como resultado de su supuestamente ms dbil parte como reaccin frente a la hasta no hace
constitucin fsica, del trabajo agotador que exa- mucho arrogante hegemona de las ciencias socia-
cerba su tambin supuesta natural debilidad, de les, en parte, por fin, como resultado de cierto
su casi inevitable cada moral o de su condicin enamoramiento con las disciplinas del lenguaje.
urbana y marginal, las mujeres son las que se Con todo, y ms all de la ahora de
enferman. Pero estas mujeres tuberculosas o moda entronizacin de la historia de los discur-
tuberculizables no son, como en el romance sos, es evidente que la trama que descubren estas
europeo decimonnico, mujeres romnticamen- narrativas es un reflejo bastante adecuado del
te enfermas. Para las "costureritas" de Carriego, Buenos Aires de comienzos de siglo, una socie-
las dactilgrafas de Olivari, las coperas de dad donde las diferencias entre todos los grupos
Gonzlez Tun, la Griseta del tango de situados por debajo de la elite eran borrosas y,
Gonzalez Castillo, la "milonguita" del tango y el an ms importante, en modo alguno definitivas.
sainete de Linnig o las jvenes de barrio de las Los avatares que marcan la vida de las tsicas de
pelculas de Ferreyra, la tuberculosis poda ser un barrio, de las "costureritas" y de las "milonguitas"
recurso para hablar de la compasin, el asco, la dan cuenta de las posibilidades y limitaciones de
explotacin, el castigo, la venganza, la debilidad una sociedad, de un pas, que todava las invita-
extrema, las pasiones erticas, la muerte o la con- ba a creer que tambin estaba siendo construdo
dena individual. Poda ser muchas cosas pero para ellas, que de algn modo tambin las poda
nunca una promocin espiritual. incluir.
EL VIAJE AL CENTRO. "TSICAS, COSTURERITAS Y MILONGUITAS EN BUENOS AIRES, 1910-1940" 93

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En el caso de las tsicas de barrio, se Muchos de los autores de las letras de
trata de vidas de trabajo a las que la tuberculosis tango hombres presentan la trayectoria de la
les estamp su cruz. Lo interesante es que "milonguita" en una clave que los alinea con los
Carriego las presenta viviendo y trabajando en las mdicos y tantos otros preocupados, desde muy
casitas de barrio que, se sabe, en la historia de diversas posturas ideolgicas, polticas y estti-
Buenos Aires han sido la alternativa superadora cas, por la reforma moral de las masas y tambin
del conventillo, el primer paso en la apuesta de por la parcial reconfiguracin de las relaciones
los sectores populares a devenir en casapropistas, de gnero. Lo cierto es que, en las primeras dca-
una de las evidencias ms comunes de la movili- das del siglo XX, las mujeres trabajadoras en las
dad social posible de esos aos (29). En el caso fbricas y talleres, las seoras de la elite activas
de las "costureritas" y "milonguitas" el viaje al en la filantropa, las empleadas en las grandes
centro condensa ms all de su final que, dicho tiendas del centro, las mdicas, las dactilgrafas,
sea de paso, no siempre fue necesariamente tr- las mujeres que viajaban en el tranva y, cierta-
gico los riesgos de la aventura del ascenso. La mente, las "milonguitas" son evidencias concre-
"milonguita" est convencida que puede con- tas, no meramente discursivas del nuevo lugar
quistar su futuro en el centro con recursos bien de la mujer en la escena pblica (59,60). Frente
distintos a los de las chicas de barrio que imagi- a esas novedades los hombres del tango no pue-
naban el suyo y su felicidad en clave hogarea, den ocultar su incomodidad y es en ese contexto
maternal y matrimonial. que se dibuja la reprobacin y el "plido final"
La apuesta de la "milonguita" entonces del viaje al centro de la "milonguita".
pona en tensin la certeza de que el lugar de la Sin embargo algunos hombres, pocos,
mujer era el mundo domstico y el barrio. han registrado esas novedades y su mirada a la
Estaba en las antpodas del tipo de mujer y de apuesta de las jvenes trabajadoras de barrio
relaciones entre los gneros que construan otras mezcla la condena moral con las inocultables
narrativas, como la de los textos de lectura de la evidencias de las posibilidades de ascenso social
escuela primaria, la de las novelas sentimenta- rpido. En La hija del taller, Julio Fingerit ofrece
les, o la de los manuales de economa domsti- en un solo relato un abanico de historias de "cos-
ca (16,56,57). Tampoco armonizaba con las tureritas": la de una esforzada trabajadora que
tesis doctorales, ensayos y artculos escritos por logra finalmente armar su propio taller; la de su
los mdicos incluyendo los de las pocas mdi- hija Anita, que abandona el taller de su madre,
cas diplomadas de esos aos que, desde finales se casa tres veces y termina propietaria; la de
del siglo XIX y hasta entrado el XX, discutan la Juanita, ex-costurera que luego de los primeros
salud de la mujer como un tpico estrechamen- lujos termina con la "cruel enfermedad" en el
te asociado a la forja de la raza nacional, la rea- hospital, y las historias de "Pepa, que se escap
firmacin de la familia nuclear y la productivi- con el muchachito del Ford", "Manuela, que se
dad biolgica (29,58). Frente al aluvin de cam- fue a vivir con el vejete", o la planchadora que
bios trados por la modernidad, la medicina o, dice "me voy a divertir estas manos ya no se
mejor, ciertas medidas de salud pblica se endurecern ms manejando una plancha" (61).
recortaran, a un mismo tiempo, como un recur- Con tono socarrn, el poema La costurerita que
so relativamente eficaz en la disminucin de la dio aquel mal paso, de Nicols Olivari, sugiere
mortalidad materna y como un discurso destina- que de no haber dado ese "paso malvado" la
do a preservar una cierta distribucin de roles y joven de barrio ahora "estara tsica" y que un
conductas sexuales. Indicaban, prescriban, que "pisito en un barrio apartado", un "viejo que no
era en el mbito domstico donde la salud de la la molesta mucho" y "un collar de perlas" pare-
mujer era posible. Por fuera de ese mbito, su cen ser las evidencias de que "no le ha ido tan
fragilidad y debilidad innatas, el delicado balan- mal" en su viaje al centro (53). Y Jos Agustn
ce fisiolgico que la marcaba desde la pubertad Ferreyra muestra en La chica de la calle Florida
hasta la menopausia, las demandas extrahogare- el mundo de una mujer joven, empleada de
as fsicas o espirituales, la hacan blanco comercio en una tienda del centro, que ya
fcil de la enfermedad. encontr en el trabajo y el consumo una cierta
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independencia que la declinante sociedad Pero el tono dominante, como se vio,


patriarcal le estaba negando. era otro. En el "plido final" de la "milonguita",
Desde los mrgenes del mundo del en su fragilidad, la tuberculosis real o imagina-
tango y de la literatura, dos mujeres articulan una da, supuestamente femenina se condensa algo
lectura distinta de estas peripecias femeninas aso- de la incomodidad y ansiedad de los hombres
ciadas a la aventura del ascenso social. Se va la del tango que, mientras no pueden ignorar la
vida (1929), un tango escrito por Mara Luisa creciente presencia de la mujer fuera del mbi-
Carnelli bajo el seudnimo de Luis Mario, es casi to domstico, narran el viaje al centro de las
una defensa de esa apuesta: "Escuch este conse- jvenes de barrio en clave piadosa o como una
jo // si un bacn te promete acomodar // entr aventura transgresora, demasiado independien-
derecho viejo// No regus la flor // de un sueo te, amenazante e innecesaria. Hacia los aos
infeliz // porque a lo mejor // la suerte te alcanza cuarenta, y de modo coincidente con el descen-
// si te decids// No penss en dolor ni en virtud so acelerado de la mortalidad por tuberculosis,
// viv tu juventud!!". Y las notas periodsticas de las "milonguitas" van saliendo de la escena.
Alfonsina Storni deben leerse como una celebra- Entre otras tantas razones porque las letras de
cin del nuevo lugar pblico de la mujer que tra- tango tienden a enfatizar una melancola esen-
baja y tambin como un doble ejercicio de iro- cial y porque el tema del ascenso social con el
na. De una parte se re de "los poetas lnguidos" primer peronismo, ms all de la trayectoria
que siguen insistiendo en narrar los estereotipa- personal de Evita, se hace ms colectivo y
dos avatares que acompaan a la costurerita queda inscripto en los problemas ms amplios
cuando se desva de su destino barrial y maternal de la dignidad del hogar y del trabajo. En la
y termina dando el mal paso. De otra, desnuda dcada del sesenta, el registro tanguero de la
"los parasos artificiales" que alimentan a las trayectoria de la "milonguita" ya es un dato del
jvenes mujeres que se atreven a salir del barrio, pasado. En el tango La ltima grela (1967)
ascienden socialmente y vuelven a reacomodarse Horacio Ferrer evoca a las chicas de barrio lan-
en el mundo privado y domstico. Para lograrlo zadas al centro como "proletarias del amor" o
tienen que imitar, parecer y agradar. Por eso, como "Madame Bovarys de Barracas al Sur"
hablndole a la costurerita a domicilio, escribe pero indicando claramente que tanto la trayec-
Alfonsina Storni: "Tu destino no es muy amplio, toria melodramtica como el personaje han
ya que el pozo en que te ahogas es una corbata devenido en tpicos de la historia del tango, de
(Terminars siendo) la esposa de la corbata de un la historia de las relaciones entre hombres y
mdico!" (34,62). mujeres, y de la historia de la tuberculosis.

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Recibido el 20 de diciembre de 2004


Versin final presentada el 27 de diciembre de 2004
Aprobado el 4 de enero de 2005
OPININ / OPINION 97

SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 97-116, Enero - Abril, 2005


La Enseanza de la Investigacin
Cualitativa en Salud.
Voces desde Iberoamrica (a)

Teaching Qualitative Health Research.


Voices from Iberoamerica

Francisco J. Mercado1, M. Lucia Bosi2, Leticia Robles3,


Esther Wiessenfeld4, Margarita Pla5

1Universidad de RESUMEN La investigacin cualitativa se difunde en el rea de la salud en Iberoamrica en las ltimas dcadas.
Guadalajara,
Numerosos programas de enseanza y capacitacin se han organizado en la regin; pero son inexistentes los traba-
Mexico.
francisco.mercado@ jos cuyo objetivo sea evaluar los avances y dificultades en su enseanza. Este artculo presenta el dilogo de cinco
cucs.udg.mx
acadmicos iberoamericanos sobre la enseanza de la investigacin cualitativa en salud. La reflexin gira en torno a
2Universidade cuatro temas: su acercamiento al campo y a su enseanza; las fortalezas, logros de las iniciativas educativas en que
Federal de Rio de
han participado; las dificultades y obstculos enfrentados, y los retos y prioridades de su enseanza en el futuro. Los
Janeiro, Brasil.
acadmicos participantes fueron elegidos por su experiencia en el tema y por su procedencia geogrfica. El dilogo
3Universidad de
se estableci va Internet, empleando una variante del mtodo FODA y la tcnica Delphi.
Guadalajara,
Mexico. Los participantes, separados geogrficamente, con diferentes trayectorias profesionales y antecedentes acadmicos,
exponen los motivos por los cuales esta forma de investigacin ha tenido xito: el entusiasmo de la gente joven y las
4Universidad
Central de mujeres, el inters creciente, el rigor acadmico, la interdisciplinariedad y la legitimacin que ha ganado como
Venezuela, forma vlida de hacer ciencia. Entre los problemas y dificultades destacan la poca consolidacin y madurez de las
Venezuela.
propuestas educativas, y un medio que poco le favorece. Los mismos plantean impulsar su enseanza en dilogo con
5Universidad la orientacin cuantitativa, formulan propuestas al interior de los programas educativos y haciendo uso de tecnolo-
Autnoma de
Barcelona, Espaa.
gas. Sugieren tomar en cuenta las particularidades sociales para la enseanza de este campo.
PALABRAS CLAVE Enseanza; Investigacin Cualitativa; Salud; Iberoamrica.

ABSTRACT Qualitative research has been gaining ground in health in Iberoamerica over the last decades.
Numerous teaching programmes have been organized; in spite of this, there are almost no publications in the region
assessing its progress, or reporting the successes and difficulties encountered in teaching this kind of research.
In this paper, five scholars speak of their experience in teaching qualitative health research. They focus on four
topics: their arrival to qualitative inquiry and its teaching; the strengths, achievements and opportunities of the edu-
cational programmes in which they have been involved; the difficulties and obstacles faced in the process and; the
challenges and priorities for its teaching in the future. The scholars were invited on the basis of their geographical
location and their experience in the subject. Communication among them was through the web. A version of the
SWOT analysis and the Delphi technique were used.
Participants, far apart geographically, with different professional trajectories and academic backgrounds, have found
reasons why teaching qualitative health research has been considered a success: there is huge enthusiasm among
young people and women, a growing interest, academic rigour, it is interdisciplinary and has gained legitimacy as
a valid form of inquiry. The educational programmes are still not fully developed and the social environment is
adverse towards them are two difficulties encountered. They agree on that teaching qualitative inquiry should be lin-
ked to the quantitative perspective and incorporate new technologies. Social and cultural particularities of the region
must be taken into account in the way the field should be taught.
KEY WORDS Teaching; Qualitative Research; Health; Iberoamerica.
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INTRODUCCIN regin. Segn nuestra bsqueda en bases de


datos internacionales, slo el trabajo de
La investigacin cualitativa en salud Rodrguez, Gil, & Garca (5) evala un programa
(ICS) experimenta una difusin creciente en cualitativo llevado a cabo en Espaa, aunque diri-
Iberoamrica durante las ltimos veinte aos gido a profesionales de la educacin. En cambio,
(1,2). Ello ha despertado un inters generalizado se localizan incontables programas impresos
no slo entre segmentos tradicionalmente ligados disponibles en Internet para la enseanza de la
a esta orientacin, como lo son la antropologa ICS; tambin circulan muchas historias sobre los
de la salud, sociologa mdica, estudios histri- xitos y bondades de los cursos impartidos en
cos, medicina social, salud colectiva y psicologa este campo. La ausencia de publicaciones y eva-
de la salud, entre otros. Tambin ha despertado luaciones nos parece un aspecto limitante porque
el inters en grupos como los de investigacin impide hacer un anlisis del camino recorrido y
clnica y epidemiolgica. El inters por la inves- sus alcances; tambin porque dificulta la bsque-
tigacin cualitativa ha oscilado desde quienes da de estrategias para consolidar esta tradicin.
buscan metodologas que les apoyen en la trans- El objetivo de este trabajo es evaluar la
formacin de los sistemas de salud y se preocu- enseanza de la ICS a travs de las experiencias
pan por la universalidad, equidad, e integralidad de investigadores iberoamericanos involucrados
de los servicios, hasta quienes tienen intereses en el tema. La finalidad es confrontar perspectivas
instrumentales y centrados en la solucin de las y experiencias gestadas en la regin, tratando de
"desviaciones" y "anomias" en las instituciones identificar caractersticas comunes, particularida-
de salud. des y diferencias en torno a cuatro temas: su entra-
La regin se ha inundado en la ltima da al campo y a su enseanza; las fortalezas y
dcada de iniciativas dirigidas a la formacin en logros de las iniciativas educativas en que han par-
investigacin cualitativa, tanto de profesionales ticipado; las dificultades, obstculos y debilidades
como de estudiantes de la salud. La mayora de enfrentadas en tal enseanza y finalmente; los
los pases iberoamericanos han impulsado pro- retos y prioridades de su enseanza en el futuro.
gramas de entrenamiento y formacin en este
campo; programas que parecen ser de una diver-
sidad mayor a la reportada por Webb y Glesne METODOLOGA
(3) para el caso norteamericano. A la par de cur-
sos, seminarios y talleres cortos, se imparten Este trabajo se inici cuando uno de
diplomados; cursos bsicos y avanzados se orga- nosotros (FJM) fue invitado a participar en un
nizan paralelamente; algunos son escolarizados, foro sobre la enseanza de la ICS (b). Al consta-
otros semi-escolarizados y los ms, de actualiza- tar que no se contaba con publicaciones ni eva-
cin; aunque muchos son tericos, los metodol- luaciones sobre el tema en Iberoamrica, se
gicos, instrumentales o sobre temas especficos decidi recuperar las perspectivas y experien-
no se quedan atrs; e incontables actividades de cias de acadmicos de la regin que hubieran
entrenamiento se realizan permanentemente en participado en tal enseanza. As, se invit a un
congresos de todas las disciplinas. Adicional- participante de cada una de las cuatro sub-regio-
mente, aparecen manuales y textos de investiga- nes de Iberoamrica: una de la pennsula ibrica
cin cualitativa para principiantes y avanzados, (MP), otra del cono sur (MLB), otra de la regin
dirigidos a mdicos, psiclogos, enfermeras o andina (EW) y otra de Mxico / Amrica Central
trabajadoras sociales, sin hablar de aquellos cen- (LR). Las participantes tambin fueron invitadas
trados en explorar nuevas tecnologas y software por su experiencia acadmica. Pero cmo recu-
para el procesamiento y anlisis de los datos (4). perar las perspectivas y experiencias de partici-
A pesar de los esfuerzos realizados en la pantes separados por miles de kilmetros, un
enseanza y entrenamiento en este campo, desta- mar y varias montaas? La opcin fue establecer
ca la ausencia de investigaciones y publicaciones un dilogo va Internet, en castellano, portugus
que evalen los avances, logros y dificultades de y destellos de cataln, empleando una variante
las iniciativas y programas implementadas en la del mtodo FODA (c) (6), (por sus siglas de for-
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talezas, obstculos, debilidades y amenazas). estudiaba el doctorado en antropologa mdica
Como nos interesaba explorar los cuatro temas organiz un curso sobre el tema. Necesitbamos
mencionados, formulamos una pregunta abierta urgentemente encontrar herramientas capaces de
para cada uno de ellos a fin de facilitar y dirigir la darle sentido a la informacin que obtenamos en
reflexin de los participantes. el trabajo de campo, informacin que difcilmen-
Una aclaracin metodolgica sobre te poda ser comprensible empleando el bagaje
cmo adaptamos el mtodo FODA en esta refle- terico disponible en aquel momento (7). Visto
xin colectiva. Por un lado, la segunda y tercera en retrospectiva, mi aprendizaje de la ICS se dio
preguntas hacen referencia a la dicotoma tpica combinando mltiples actividades, donde desta-
que propone el mtodo: positivo/negativo sin ca la auto-formacin, la carencia de un plan aca-
diferenciar aquellas cuestiones que son internas dmico definido y el aprendizaje de cierta ver-
(fortalezas y debilidades) y externas (oportunida- sin anglosajona expuesta por acadmicos latino-
des y amenazas). Por otro, la reflexin no fue en americanos. Estos ltimos enfatizaban el uso de
el tiempo presente sino que trata de un anlisis la teora crtica, razn por la cual estuve en dilo-
retrospectivo que nos permite hablar tanto de las go permanente con la medicina social/salud
fortalezas como de los logros. Finalmente, la lti- colectiva latinoamericana (8,9). Casi todo mi
ma pregunta no pretendi ser un ejercicio de pla- aprendizaje se lleva a cabo en un primer momen-
nificacin estratgica en sentido estricto, sino to alrededor del Programa de Investigacin y
slo una anticipacin de lo que pensamos le Evaluacin Cualitativa en Salud-Mxico
espera a la enseanza de la ICS en el futuro. Otro (Progiecs) (d), y ms adelante del Internacional
asunto: como el mtodo se centra en el objeto Institute for Qualitative Methodologies (IIQM) de
analizado, frecuentemente pierde de vista a los la Universidad de Alberta.
sujetos que participan. Ante tal limitacin, deci- No obstante mi "aprendizaje", en poco
dimos tambin incorporar las perspectivas y las tiempo pas a la categora de "experto" o profe-
circunstancias de los propios investigadores en sor ante la escasez de docentes en este campo en
este ejercicio de evaluacin. Mxico. Desde entonces he participado como
A continuacin empleamos la tcnica docente, tutor, facilitador, asesor, director de
Delphi, pero sin una reunin para lograr el con- tesis y organizador de cursos, talleres, conferen-
senso establecimos un orden de participacin. En cias, y seminarios de actualizacin, diplomados,
una primera ronda cada participante respondi a y cursos en programas de maestras y doctorados
las dos primeras preguntas, y en una segunda a de ciencias sociales y salud. Tal experiencia se ha
las otras dos. Todos tuvieron acceso a las res- dado en el postgrado, y sobre todo, en cursos de
puestas de los otros. Una tercera ronda sirvi actualizacin a profesionales de diversas discipli-
para precisar las ideas expuestas previamente, nas. La mayora trat de la investigacin cualita-
discutir tanto puntos comunes como divergencias tiva en lo general, pocos fueron dirigidos a tpi-
en torno al tema tratado. Para la redaccin del cos especficos como los paradigmas, las tcnicas
documento se opt por presentar las reflexiones de obtencin de informacin y de anlisis; rara
de los participantes en forma separada en cuanto vez he sido invitado a exponer los resultados de
a los cuatro temas mencionados. La introduccin, mis investigaciones. Teniendo a la Universidad
la metodologa, la discusin y las conclusiones de Guadalajara (Mxico) como base, he partici-
son producto de la reflexin colectiva. pado en una docena de centros acadmicos
mexicanos, de Amrica Latina, Norteamrica y
Europa. Esta ltima me ha permitido reflexionar
LOS PARTICIPANTES, SU LLEGADA sobre las particularidades de mi experiencia lati-
AL CAMPO Y A SU ENSEANZA noamericana, entre otras la preocupacin por la
teora y la invisibilidad de los productos de la
FJM: Mis antecedentes en medicina y medicina investigacin y su enseanza.
social me orientaban a los enfoques cuantitati- En sntesis, se trata de una experiencia
vos. Mi inters por la ICS surge a principios de la educativa que he vivido desde el lado de la acade-
dcada del noventa, cuando el grupo con el que mia, como profesor o educador, sin una formacin
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slida en el campo y haciendo nfasis en el espa- experiencia que sigue hoy da, casi 16 aos des-
cio universitario, aunado a una limitada colabo- pus, en distintas instituciones de Brasil. En el
racin con los servicios de salud. He tenido poca doctorado consolid mi trayectoria pasando a
experiencia en este campo con otros grupos, dirigir investigaciones bajo esta orientacin.
sean del mbito gubernamental, la sociedad civil Mi trayectoria coincide con la de FJM
o las ONG. La ICS se ha convertido en un asun- por la poca articulacin con la sociedad civil,
to acadmico, a la par de una cuestin poltica, pudindose delinear esta prctica en el mbito
cultural e ideolgica (9). estrictamente acadmico; ocasionalmente he
estado en contacto con la gente de los servicios
MLB: Siempre es difcil demarcar con exactitud de salud.
el inicio de una experiencia, sobre todo cuando
se hace referencia a un campo interdisciplinario, MP: Pienso en dos situaciones que me ponen
donde las fronteras son imprecisas y el itinerario en contacto con la investigacin cualitativa. No
no siempre est marcado por la linealidad. Con estoy segura si yo la encontr o si ella me encon-
todo, es posible identificar algunas marcas del tr a m. La primera se dio mientras era estudian-
proceso. Para m comenz con la tensin episte- te de sociologa en la Universidad de Barcelona
molgica entre mis objetos de estudio y los refe- en un curso sobre sociologa y vida cotidiana.
rentes terico-metodolgicos que fundamenta- Aaron Cicourel y Rainer Zoll me ayudaron a des-
ban mi praxis. Mi primera graduacin se dio en cubrir la etnometodologa y la hermenutica en
el terreno de la biomedicina, al concluir el grado tiempos en que la facultad de sociologa aposta-
en Nutricin, e inici mi prctica docente en la ba por lneas estructuralistas. La segunda fue mi
Universidad Federal de Ro de Janeiro (UFRJ, Ro fuga hacia la psicologa social crtica del grupo
de Janeiro) en el rea de Epidemiologa de la Universidad Autnoma de Barcelona
Nutricional. Me preocupaban los temas de orden (UAB), en Espaa, la cual me llev a realizar el
cuantitativo, preguntas sobre la prevalencia y la doctorado en ese Departamento. All nos agluti-
distribucin de los problemas nutricionales en la namos varias personas que decidimos constituir-
poblacin. Poco despus, mis intereses se dirigie- nos en una especie de "grupo virtual" e iniciamos
ron a los "factores determinantes" de la salud y una trayectoria perseverante en la docencia, la
de procesos ms complejos. Me invadan inquie- investigacin y la reflexin alrededor de la inves-
tudes que, segn comprend ms tarde, eran tigacin y evaluacin cualitativa/participativa.
cuestiones epistemolgicas, ontolgicas y polti- Impartimos cursos bsicos de ICS donde pasaron
co-ideolgicas. profesionales asistenciales, docentes, planifica-
Mi prctica docente se vio atravesada dores y gestores en un goteo continuo de alum-
por este "estado de cosas". Siendo muy joven nos entre curiosos y sorprendidos. All jugamos a
decid ingresar a una maestra en ciencias socia- darnos a conocer y sobre todo a generar polmi-
les. Durante esta maestra llev a cabo mi prime- ca sobre las prcticas investigadoras en las cien-
ra incursin cualitativa, bajo la direccin de una cias de la salud. Mirando en forma retrospectiva,
eminente cientfica social brasilea en el campo le llamara la creacin de un contexto de desarro-
de la salud. Se trat de un anlisis discursivo que llo y sensibilizacin que abri las puertas para el
entrecruzaba diferentes planos. La publicacin de diseo de una formacin extensa y ambiciosa.
mi libro (11) marc mi ingreso a la docencia de la En el ao 2002 decidimos promover,
ICS. Esta travesa se dio mediante un "bautismo de junto con compaeros de recorrido, un posgrado
sangre", donde se practic lo que no hubo tiem- para la capacitacin, discusin e investigacin en
po de aprender. En 1990 organic el primer semi- ICS con vocacin transdisciplinaria y multiprofe-
nario de investigacin cualitativa en mi universi- sional. La formalizacin de este espacio, que se
dad; me impresion la atraccin ejercida sobre estableci en la Fundacin Robert de la UAB, nos
los profesionales de la salud, ya que esperbamos permite conocer y colaborar con personas y gru-
40 personas y llegaron 120. En aquel momento pos de Espaa y Amrica Latina, y favorecer el
daba clases en una residencia, pasando en segui- intercambio de experiencias tanto con docentes
da a dar cursos en los programas de licenciatura, como con investigadores. La tercera edicin ha
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sido un producto muy frgil, as que seguimos La incongruencia entre las teoras y
compaginando el diplomado de posgrado con lo mtodos predominantes y los problemas objeto
que llamamos "ir de bolos", es decir, como los de mi atencin, a los cuales llegu por deman-
msicos que llevan su msica donde la gente quie- das del "campo", fueron lo que me llevaron a la
re escucharla: realizamos cursos bsicos en dife- ICS. Dira incluso que fueron los propios "suje-
rentes lugares, conferencias y seminarios que per- tos" quienes me revelaron la inoperancia de
miten sensibilizar a los diferentes profesionales. mis mtodos para el tema que me ocupaba, los
cuales cedieron el paso a la entrevista cualitati-
LR: Mi inters por la ICS remite a una preocu- va. Esta ltima, desarrollada como una suerte
pacin sobre asuntos epistemolgicos y metodo- de dilogo problematizador, moviliz tanto a
lgicos de la ciencia, y en particular a la forma los sujetos como a los propios investigadores,
cmo se analizan los problemas de salud. El generando cambios en los mbitos respectivos.
tema ha estado presente en mis lecturas y la Ello ilustra el potencial pedaggico y emanci-
docencia a lo largo de los aos, pero he presta- pador de la ICS para todos los actores involu-
do mayor atencin en los ltimos 10 aos, de los crados en dicho proceso, as como en la coau-
15 que tengo como investigadora en la tora natural de los reportes de la ICS. Coincido
Universidad de Guadalajara (Mxico). Mi tesis con LR en varios aspectos: 1) es difcil separar
central es que no existe la ICS por s misma la enseanza de la ICS de la prctica de la ICS;
como campo de conocimiento, sino que es a 2) he incorporado la investigacin cualitativa
partir de la naturaleza de los objetos de estudio en mis prcticas de enseanza en seminarios,
y las preguntas de investigacin como cobra sen- en cursos como directora de tesis y en la orga-
tido en las discusiones epistemolgicas y meto- nizacin de talleres en varias universidades, as
dolgicas en el rea de la salud. No me ubico como en otros eventos. Hasta la fecha, me
como alguien que pertenece a la ICS, sino como resulta difcil identificar algn problema social
alguien interesado en un objeto de estudio sobre cuyo anlisis e intervencin sea ajeno a las
el cual se hace preguntas de investigacin acer- bondades de dicha perspectiva. Aqu concuer-
ca de la experiencia de las personas y las cons- do con MLB: me apasiono con las potencialida-
trucciones y procesos sociales, vistos a partir de des de esta metodologa y soy testigo de la
la perspectiva de los actores. emocin de los alumnos a medida que profun-
Mi experiencia en la enseanza de la dizan en el conocimiento de la ICS. Nadie
ICS se da en las siguientes reas: a) en cursos de queda indiferente luego de conocer sus caracte-
metodologa en los posgrados de salud pblica, rsticas bsicas.
es en la discusin de la metodologa donde surge Desde mediados de los noventa, he
la cuestin de la investigacin cualitativa y cuan- participado en un curso opcional de ICS que se
titativa; b) como directora, tutora, comentarista y oferta como una asignatura electiva de la
codirectora de tesis de posgrado; c) en la ense- Maestra en Psicologa Social; la misma est
anza de estudiantes de pregrado interesados en abierta a cursantes de los postgrados de diversas
la investigacin; d) en la preparacin de estudian- facultades tanto de la UCV como de otras uni-
tes interesados en iniciar un programa de maes- versidades del pas. Tambin se ofrece como un
tra en ciencias sociales o de la salud; e) en los curso de ampliacin dirigido a profesionales no
cursos del Progiecs donde se me ha solicitado necesariamente inscriptos en algn posgrado.
ensear temas especficos de las metodologas Regularmente se inscriben mdicos, preocupa-
cualitativas. dos por el nfasis cuantitativo en su formacin,
quienes se quejan de las dificultades que
EW: Soy psicloga social y, para ser ms preci- enfrentan a la hora de proponer un proyecto
sa, psicloga ambiental-comunitaria, docente en cualitativo en su facultad por los prejuicios
la Maestra de Psicologa Social de la conocidos: falta de rigor, de representatividad y,
Universidad Central de Venezuela (UCV) por lo por ende, de posibilidades de generalizacin
cual mi incursin en la ICS ocurre desde las cien- que sirven como primer diagnstico pero luego
cias sociales, al igual que MP. debe formularse un proyecto "como debe ser".
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Finalmente, segn la distincin que Otro logro ha sido la participacin fre-


hace LR entre la enseanza de la ICS y la ICS pro- cuente de alumnos, docentes e investigadores de
piamente dicha, los proyectos de tesis que hemos diversas disciplinas que suelen propiciar el dilo-
asesorado han sido sumamente enriquecedores. go desde sus propias perspectivas. En una tradi-
Tienen la virtud de sorprender a todos los involu- cin como la latinoamericana, arraigada en una
crados por la riqueza y complejidad de sus con- visin disciplinaria ortodoxa, la dinmica y los
tenidos, y las posibilidades de accin y transfor- procesos y resultados de estos grupos interdiscipli-
macin que brindan sus resultados. narios suelen ser de mejor calidad y mayor rique-
za que la enseanza disciplinaria tradicional.

FORTALEZAS, MLB: Emocin es la palabra que marca mi


LOGROS Y OPORTUNIDADES opcin por la enseanza de la ICS. Tal vez esa sea
la razn del encanto que ejerce entre quienes se
FJM: Varios aspectos han llamado mi atencin ven atrados por ella. Mi experiencia confirma la
en estos aos sobre la enseanza de la ICS, pero afirmacin de FJM sobre la pasin de los jvenes
destacan el entusiasmo, pasin e inters de la y de los no tan jvenes, quienes han sido mi
gente joven al acercarse al tema, sobre todo las pblico mayoritario. Durante los ltimos 10 aos
mujeres. Explico este asunto argumentando que he estado en contacto con profesionales experi-
este tipo de investigacin, adems de encajar mentados, sobre todo "gente de los servicios", en
con los ideales y sueos de la juventud, va de la busca de un espacio para expresar y rebasar la
mano con la sensibilidad por los problemas y dimensin tcnica de su prctica. Estos profesio-
complejidad de la vida diaria. Tambin coincido nales quieren descubrir y relatar "cientficamente"
en que hay un inters creciente y demandas de lo que viven y lo que ven en los fenmenos sani-
estudiantes, docentes, programas de diversas tarios. Muchos quieren rehacer el camino trillado
escuelas e instituciones, tanto a nivel de licen- hasta entonces. Al lado de una bsqueda "instru-
ciatura como del postgrado, interesados en mental", quieren dialogar, ser escuchados, apren-
organizar eventos de naturaleza diversa con el der a escuchar, sentirse humanos. Con frecuencia,
fin de explorar la teora y la prctica de la inves- mis colegas se dirigen a m por ser la nica profe-
tigacin cualitativa. Los resultados siempre han sora de metodologa cualitativa de la Facultad de
sido ms satisfactorios entre quienes toman los Medicina de mi Universidad. En este aspecto me
cursos en forma voluntaria respecto a quienes diferencio bastante de las experiencias relatadas
los consideran como parte del currculum. por los dems, me digo que quien frecuenta los
Tambin suelo encontrar mejores resultados cursos de ICS es miembro de una tribu diferente.
cuando los estudiantes trabajan su propio pro- De hecho, los alumnos proceden de 8 o 9 espe-
yecto en cursos ms largos o diplomados en cialidades de la salud, confluyen con muchos
comparacin con quienes asisten a cursos cortos intereses y marcan una tica particular.
y con gran nfasis en la teora. Aunado a ello, el Entre quienes han pasado por nuestros
campo se ha enriquecido por la creciente pro- cursos se ha difundido una valoracin muy alta
duccin regional de libros y artculos tericos e que nos ha ayudado a consolidar esta orienta-
investigaciones publicados en castellano, portu- cin, aunque no nos hayamos constituido en un
gus y en menor grado en cataln lo cual ha sido equipo hasta el momento. Cada vez organizamos
decisivo para mejorar la formacin de los recur- ms eventos sobre el tema, aunque hay una
sos humanos, mxime cuando el medio univer- carencia de formadores.
sitario enfrenta limitantes severas en la lectura de
textos en ingls. Tambin es una fortaleza contar MP: Esta parte es compleja, sobre todo porque
con centros de buen nivel de enseanza en soy incapaz de separar los logros de las dificultades
Madrid y Barcelona, Ro de Janeiro y San Paulo, a que hace referencia LR. Para m no es una cues-
Ciudad de Mxico y Guadalajara, por mencionar tin de oposiciones, sino de un continuo que se
slo seis ciudades donde se ofrecen cursos de retroalimenta y el cual me plantea tambin la racio-
forma permanente. nalidad y la lgica de las tcnicas de consenso, que
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hacen pensar de forma fragmentada y no en tr- acercado a la ICS sin importar sus motivos. El reto
minos de procesos. Me explico: Cuando repaso era crear un espacio no excluyente, donde la
las notas que hemos generado durante nuestra gente se sintiera cmoda desde posiciones y tra-
experiencia formativa, pienso en una cuestin yectorias diferentes, independientemente de
que siempre estuvo presente, como el conde de nuestras posiciones personales. Las estrategias
Italo Calvino que huye de las dicotomas; existe "reversivas" empleadas fueron las siguientes: en
la firme intencin de incorporar nuestra mirada primer lugar diseamos el posgrado en trminos
emergente, procesal y compleja al diseo de un de "curso avanzado", cuyos prerrequisitos permi-
proceso formativo. tieron el acceso a personas con perfiles diversos.
Cuando empezamos la docencia en Las enfermeras inscriptas haban realizado una
esta rea estbamos convencidos de que era una licenciatura en ciencias sociales y muchas de
carrera de fondo y con obstculos; por ello nos ellas el doctorado, los mdicos haban vinculado
planteamos pensarla en trminos de "reversin" su prctica profesional a investigaciones cualitati-
(e) (12). Es decir, explorando estrategias para vas y tambin abrimos las puertas a licenciados y
encontrar soluciones creativas a una propuesta profesionales de las ciencias sociales. Esto es lo
docente que era para minoras. que llamamos mestizaje en un "contexto de
El perfil de nuestros alumnos responda aprendizaje", aunque me gusta ms el trmino
a varios estereotipos: enfermeras entusiastas, pr- promiscuidad, ya que nuestra intencin era sal-
ximas afectivamente a la ICS y que se autodefin- tar las barreras disciplinarias.
an como "humanistas"; mdicos de diferentes Tambin hemos incorporado metodolo-
especialidades pero predominando los de aten- gas educativas que funcionan como "andamiaje"
cin primaria con una posicin entre tmida, en nuestros alumnos. Me referir a tres de ellas,
ambivalente y una miscelnea de profesionales la "trayectoria de lecturas" de menor a mayor difi-
que vean condescendientemente la incorpora- cultad, y con diferentes momentos para la discu-
cin de tcnicas cualitativas a sus estudios as sin grupal. Aqu, los alumnos reflexionan prime-
como diversos profesionales en ocasiones "erran- ro y despus discuten siempre con nuestra parti-
tes" y otras veces "curiosos" que se acercaban cipacin; la "ejemplificacin de casos" para ayu-
con ideas previas. Una vez en el aula, las inter- dar a formular problemas desde la ICS, a partir de
venciones y dinmicas aadieron nuevos ele- que alguien describa su investigacin pero incor-
mentos a tener en cuenta si queramos salir airo- porando cuestiones tericas; el reforzamiento de
sos de los cursos. Por una parte no sabamos la idea de grupo invitando a alumnos de otras
cmo resolver la falta de formacin filosfica y generaciones a participar en seminarios y clases
epistemolgica de los participantes porque la para transmitir conocimientos y competencias de
mayora provenan de las ciencias mdicas. Otra forma ms cercana y desinhibida.
cuestin eran los discursos defensivos de nues-
tros alumnos que no les permitan la apertura a LR: La continua comparacin entre premisas,
una mirada diferente a la positivista. Y finalmen- formas de indagacin, exposicin y construccio-
te el problema con aquellos participantes, "los nes de los objetos de estudio desde la perspecti-
complacientes", quienes incorporaban nuestros va cuantitativa y cualitativa ha sido una estrategia
discursos sin realizar un ejercicio intelectual fructfera para dialogar desde dos posiciones que
reflexivo. Caricaturizando las sesiones, la mirada parecen estar en contraposicin. Esta me parece
de nuestros alumnos iba desde el escepticismo la fortaleza a considerar ms seriamente para el
templado a la identificacin acrtica, pasando por futuro de la enseanza de la investigacin cuali-
quienes iban descubriendo con ahnco las posibi- tativa. No es que enseemos investigacin cuali-
lidades de desarrollar la ICS en sus propios con- tativa, sino procesos metodolgicos que permitan
textos y prcticas. responder ciertos tipos de preguntas de investiga-
As, decidimos trabajar en el posgrado cin. Esto nos obliga y obliga a los alumnos e
empezando con una primera reflexin sobre cmo interesados a reflexionar permanentemente
romper con los estereotipos y cmo involucrar sobre lo que se hace y cmo se hace. Otra forta-
progresivamente a las personas que se haban leza es la participacin de gente interesada y no
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"obligada" a tomar los cursos. En general, los cur- las pasiones se exaltan, independientemente de
sos que imparto no son obligatorios sino optati- la edad cronolgica de los asistentes. Esta emo-
vos o como parte de diplomados o seminarios cin se acompaa del compromiso que emerge
sobre ICS, por lo cual la gente tiene inters en con los proyectos formulados desde esta pers-
conocer el tema, cualquiera que sean sus moti- pectiva. En cuanto a la legitimidad, coincido
vos, laborales o formativos. La voluntariedad con LR en el status que ha reivindicado y sigue
para asistir a un curso es una fortaleza que permi- reivindicando la ICS. Ha legitimado un espacio
te estar en vigilancia permanente sobre lo que se epistemolgico y metodolgico propio, rom-
dice, cmo se argumenta y cmo se sostienen piendo as con la hegemona de la investigacin
dichas argumentaciones para convencer al otro cuantitativa. Cada vez se cuestiona menos su
de que se puede hacer ICS como la mejor y en "rigor cientfico" y se discute ms sobre las posi-
cualquier rea del conocimiento. bilidades de integracin cuanti-cualitativa. Ello
La asistencia mayoritaria de mujeres sugiere que la ICS est dejando de concebirse
me parece una fortaleza en tanto sus perspecti- como un apndice de la investigacin cuantita-
vas y niveles de formacin demandan una tiva. En el tema de la interdisciplinariedad,
mayor seriedad en la enseanza, porque estn cuando profesionales de diversos campos con-
ms interesadas en su formacin que en el logro fluyen en un mismo espacio, ello permite enri-
de puntaje para ascender en su carrera profesio- quecer la comprensin de los problemas, al sus-
nal. Por ejemplo, el grupo asistente al ltimo traerlos de su dominio sustantivo de proceden-
curso de metodologa que impart estaba com- cia (p.e. los determinantes e implicaciones psi-
puesto mayoritariamente por mujeres. Todas cosociales de determinada enfermedad tradicio-
terminaron el curso y me obligaron a precisar nalmente asociada al campo de la medicina) y
temticas que les parecieron confusas o tratadas analizarlos desde mltiples perspectivas disci-
superficialmente. Los hombres desertaron en la plinares en su complejidad y totalidad. Tambin
tercera sesin con el argumento de que pensa- se enriquece la formacin de los profesionales
ban que la ICS era "sencilla". Otros puntos que al incorporar en la discusin problemas de
han mejorado la enseanza a lo largo del tiem- diversa naturaleza, representativos de los cam-
po: a) hay una mayor sistematizacin de los pos de formacin de los asistentes. En materia
contenidos de los cursos; al inicio me parecan de la descentralizacin del poder, la demanda
muy generales y centrados en la defensa de la por realizar cursos de ICS y desarrollar proyec-
ICS ms que en los procedimientos; b) se ha tos de ICS ha sido voluntaria, como seala LR.
difundido una imagen de cientificidad y rigor Son los asistentes quienes han planteado en sus
con igual estatus que la investigacin epidemio- respectivas carreras y posgrados la necesidad de
lgica o cuantitativa en salud y; c) hay una ampliar el espacio para estos cursos y proyec-
mayor percepcin de la importancia de contar tos, lo contrario a lo que ocurre en la formula-
con formacin en ICS en el postgrado, incluso cin de los planes curriculares; la ICS no es
algunos docentes del rea cuantitativa aceptan impuesta por las cpulas sino requerida por las
conocer la ICS a fin de comparar y precisar las "bases". En cuanto a la publicidad, podemos
diferencias entre ambas. decir que la ICS se va publicitando de manera
gradual y sostenida. Cada cohorte de estudian-
EW: Me cuesta separar las fortalezas de los tes la publicita y cada publicidad incrementa el
logros en esta ronda. Adems, coincidiendo con nmero de interesados. Refirindonos al rescate
lo dicho, complemento con observaciones en del investigador, reconocerse como partcipe
torno a lo emocional, su legitimidad, interdisci- del propio proceso investigativo es un reconoci-
plinariedad, descentralizacin del poder, publici- miento al esfuerzo, previamente silenciado y
dad y reflexividad. annimo de los investigadores. Reconocer y
En cuanto al aspecto emotivo, coincido reclamar un lugar para sus propias reflexiones,
con FM y MLB sobre las pasiones que exalta la inquietudes, sentimientos, constituye un ingre-
ICS. Discrepo en cuanto al elemento de juventud diente para el fortalecimiento personal y profe-
de los alumnos. Lo maravilloso de la ICS es que sional del investigador.
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Finalmente, ello implica la combina- Aun cuando la mayora de estudiantes y
cin entre el aprender y el hacer: los cursos, para- profesionales de la salud muestran entusiasmo
lelamente a las exposiciones del docente y discu- por el aprendizaje de la ICS, esto no impide reco-
siones de lecturas, estimulan la formulacin de nocer su falta de conocimientos en ciencias
proyectos y/o la discusin de la prctica profesio- sociales. En tanto la ICS involucra la participa-
nal desde la ptica cualitativa, y potencian el cin de estas ltimas, un resultado en la mayora
aprendizaje de la ICS. En este sentido, los asisten- de los cursos es la frustracin temporal y la des-
tes que tienen alguna idea de su proyecto de ilusin entre los estudiantes, y particularmente
investigacin se benefician ms de los cursos que entre los profesionales de la salud con un fuerte
quienes simplemente adquieren la teora. bagaje positivista. Afortunadamente, las mismas
desaparecen una vez que surge la necesidad de
explorar nuevas propuestas o autores.
DIFICULTADES, Ante una demanda creciente, no se
OBSTCULOS Y AMENAZAS. puede olvidar la falta de docentes capacitados en
este campo, programas que frecuentemente se
FJM: Es difcil separar este tema del anterior. elaboran al vapor, el impacto casi nulo de los
Recurrentemente suelo afirmar que he enfrenta- cuantiosos cursos aislados, la carencia de biblio-
do ms problemas y dificultades que fortalezas y grafa en castellano, y en menor medida en por-
logros en la enseanza de la ICS. Ahora paso a tugus. Tales limitaciones tienen efectos negati-
referirme a los primeros, su orden no refleja el vos en la mayora de las iniciativas educativas
orden de su importancia. que se organizan tanto en las instituciones educa-
La enseanza de la ICS se encuentra tivas como en las sanitarias. Tampoco puede olvi-
inmersa en un sistema educativo que poco le favo- darse la ausencia de evaluaciones cualitativas y
rece. Muchas son las causas: falta de rigurosidad, participativas de los numerosos programas y acti-
de sistematizacin y de exigencia en nuestras ins- vidades educativas organizados en estos aos
tituciones educativas. Esta prctica se convierte para la enseanza del tema.
con frecuencia en un ritual o acto de fe y rara vez Finalmente, los sistemas educativos en
es de utilidad para ayudar a los estudiantes a pen- la mayora de los pases latinoamericanos son
sar por s mismos. Adems hay una estructura aca- cada vez ms individualistas, competitivos y
dmica-burocrtica que ni est consciente ni inte- orientados a la ganancia. Por tales razones, los
resada en las necesidades de la academia, razn profesores, tutores y directores de tesis tienen
por la cual rechaza sistemticamente modelos cada vez menos tiempo y disposicin para ayu-
alternativos de educacin, incluyendo los de ICS. dar a los estudiantes, jvenes investigadores inte-
Ello se ha acompaado de un sistema credencia- resados en la ICS. Esta situacin termina por frus-
lista en donde la enseanza se suele reducir al trar a aquellos interesados en aprender seriamen-
valor del papel otorgado, ms que a la incorpora- te este acercamiento. Por ello, uno de los grandes
cin de nuevos conocimientos, propuestas o enfo- retos ser impulsar programas educativos intere-
ques. Paralelamente, encuentro al interior de las sados en la continuidad de la enseanza.
propuestas educativas un sobre-nfasis en la meto-
dologa y la tcnica, a costa de los asuntos teri- MLB: Concuerdo en que las debilidades y los
cos, ticos y polticos. Como producto de ello, se logros son opuestos dialcticos. Ahora paso a
suele transmitir una concepcin y una prctica mencionar las dificultades en la formacin. Es dif-
descontextualizada, acrtica y refuncionalizada de cil formarse como investigador cualitativo. En el
la ICS que se ajusta ms a las normas y valores del contexto actual todo conspira contra la calidad,
statu quo, que a una propuesta alternativa al aunque paradjicamente nunca se haba apelado
modelo mdico tradicional y al estilo hegemnico tanto a este concepto. Esta paradoja es slo apa-
de ensear el quehacer cientfico. De hecho, las rente ya que, una vez habindola comprendido,
posturas inductivistas prevalecen cada vez ms en puede tomarse como objeto de anlisis (13). Me
el medio en que me desenvuelvo, a costa de pro- explico. Mucho de lo que se afirma como calidad
puestas con mayor solidez terica. o cualitativo slo son cuantificaciones ligadas a
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aspectos formales de calidad. Siendo as, la pro- autodefinen como "expertos en ICS". Resulta que
pia mirada cualitativa es ahogada por la prepon- estamos en la cresta de la ola "in" y la moda la
derancia del enfoque cuantitativo. Cuando me constituyen los grupos focales, las historias de
refiero a una conspiracin anticualitativa hago vida y las entrevistas. Nos morimos del xito gra-
mencin a la cultura contempornea occidental cias a la banalizacin de nuestro trabajo.
que sustenta sus juicios de calidad en indicado- Sinceramente, eso es una debilidad y un obstcu-
res de frecuencia, en donde lo que importa es el lo. Eso tambin se acompaa de lo que llamo el
nmero de veces, mas no la intensidad o signifi- nfasis en lo tecnolgico, o lo que Fairclough lla-
cado de la vivencia. La calidad se torna en algo a mara tecnologas discursivas (f) y democratiza-
ser medido, cuando en esencia es considerada cin estratgica del discurso (g) (14).
como aquello que no puede serlo. En este con- Otro problema importante es la soledad
texto, la ICS y su enseanza son guiadas prepon- de los investigadores. Es casi imposible consti-
derantemente por acadmicos adscriptos a un sis- tuirnos en un equipo de investigacin y compar-
tema en donde el mrito acadmico se equipara tir el trabajo de artesana ineludible para conver-
con la productividad y no con produccin de tirse en un buen investigador. Con la docencia, a
conocimientos. As, un investigador cualitativo es veces generamos cambio y entusiasmo en los
aquel que produce en vehculos consagrados y alumnos, pero tenemos pocos recursos para
en donde la regla es cuanto ms, mejor. Esta lgi- encarrilar investigaciones y equipos. Nos da la
ca productivista conspira contra los investigado- sensacin de que empujamos para despus no
res cualitativos. A pesar de todo, no estara tan de dar respuestas. Finalmente, un impedimento para
acuerdo con FJM en cuanto a que hay ms obst- el desarrollo de la ICS es la construccin de un
culos que fortalezas. Haciendo un balance, me es discurso victimista que impide salir y buscar solu-
imposible dejar de reconocer el inmenso estmu- ciones creativas a nuestra posicin minoritaria.
lo que recibo, as como la eficacia simblica de Leo lo que escribo, y cuando miro las fortalezas
nuestro discurso frente la investigacin tradicio- y debilidades me parece ms un juego de parado-
nal. Las demandas nos llegan en todo momento jas que de bloques compactos. Quizs en otra
de varios dominios disciplinares, y podramos ocasin podamos pensar desde nuestras prcti-
avanzar mucho ms si no furamos autores aisla- cas en movimiento.
dos, cada cual intentando "apagar sus incendios"
de forma individual y poco sistemtica. Este ais- EW: Algunos problemas en la enseanza de la
lamiento es otra caracterstica del modelo actual, ICS hasta ahora formulados, los cuales comparto,
el cual trunca las posibilidades de un trabajo se pueden sintetizar en la rigidez de la estructura
colectivo a favor de un sistema meritocrtico. acadmica que dificulta la incorporacin de pers-
Este es nuestro mayor adversario. pectivas alternativas a la investigacin tradicio-
nal, como es el caso de la ICS; la escasez de per-
MP: Nuestra posicin de partida es en general sonal docente formado en este campo; la falta de
nuestra mayor debilidad. Nos acostumbramos a capacitacin sistemtica de docentes interesados
ser minora y esto genera una posicin defensiva en formarse en el mismo; el trabajo aislado del
y a la vez de salvaguarda. Ello ha dificultado docente en este campo y las dificultades existen-
reflexionar y discutir entre nosotros desde posi- tes para conformar equipos de trabajo; el desba-
ciones crticas, porque gastamos nuestro tiempo lance entre la demanda creciente de formacin
en argumentar reiteradamente nuestras posicio- en ICS y la carencia de oferta docente para satis-
nes. Este "tte a tte" continuo ha sido desgastan- facerla, lo cual incluye el seguimiento de proyec-
te en nuestro contexto predominantemente posi- tos, tesis, o trabajos; as como la heterogeneidad
tivista y no nos ha permitido ser productivos y de programas de asignaturas de ICS y la ausencia
proactivos. de criterios generales para la evaluacin de sus
Lo cualitativo est de moda. No me contenidos, estrategias pedaggicas e impacto.
acostumbro, y normalmente quedo colapsada al Tampoco se puede olvidar la poca bibliografa en
escuchar en distintos foros a personajes de castellano; la hegemona de la investigacin tra-
nuestro mbito acadmico y profesional que se dicional en nuestras universidades, el esfuerzo
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adicional del docente para justificar esta ense- cmo formar investigadores. La formacin de
anza, lo cual le resta energa y tiempo a las tare- investigadores en ICS va ms all del conoci-
as requeridas para el desarrollo de la misma. El miento y la aplicacin de las tcnicas. Esta difi-
no lugar para la ICS requiere de una inversin de cultad es compartida por otras disciplinas o cam-
tiempo y esfuerzo por parte de sus docentes para pos del conocimiento: la existencia de cursos de
justificarla, que bien podra dedicarse a fortale- "metodologa de la investigacin cientfica" de
cerla e impulsarla. corta duracin se acompaa de la promesa de
Cada una de estas limitaciones est pre- convertir al lego en un consumado investigador
sente de diversas maneras en los contextos de en pocos das o semanas. Lo mismo sucede con
cada uno de nosotros. En mi caso, considero que los cursos de ICS. La mayora de las iniciativas ha
la rigidez acadmica se traduce en que la ICS no perdido de vista el objetivo final de esta ensean-
forme parte de las prioridades de los currcula, za y, por este motivo, me parece un obstculo a
sino que sea complementaria, sobre todo a nivel tomar en consideracin.
de pregrado y gradualmente se incorpore a nivel La investigacin en los mbitos univer-
de los posgrados. Entre las desventajas de incor- sitarios y no universitarios, tanto de pregrado
porar el aprendizaje de ICS a nivel de posgrado, como de posgrado, enfrenta en nuestro medio el
podemos mencionar las dificultades cognitivas problema del poco inters por formar investiga-
de aceptar una perspectiva radicalmente diferen- dores de alto nivel capaces de producir conoci-
te a la formacin positivista, an predominante miento de su entorno social, a la vez que sean
en la mayora de las carreras. Por su parte, los competitivos a nivel internacional. Y la ensean-
organismos empleadores siguen privilegiando la za de la ICS no escapa a este constreimiento
cultura cuantitativa, situacin que podra cam- social, es decir, no es un constreimiento propio
biar en la medida que se formen ms profesiona- de la ICS, sino una oposicin de administradores
les en ICS y que puedan ofrecer propuestas a y polticos en torno a invertir y priorizar en la for-
estos organismos. macin de investigadores, y no slo en ICS. Lo
que aqu acontece, tambin se escucha en las
LR: Estoy de acuerdo con EW en torno a los pro- reas bsicas o clnicas de la salud y en la salud
blemas que enfrenta la enseanza de la ICS. Sin pblica. No hay inters ni recursos para formar
embargo, deseara enfatizar algunos obstculos y investigadores. Y este es un problema generaliza-
dificultades provenientes del interior de la ICS as do en nuestro contexto.
como del entorno en donde se ensea. La mercantilizacin de la enseanza de
Nuestros propios fantasmas parecen la ICS es otro asunto. Hoy en da la oferta de la
paralizar cualquier reflexin sobre lo que hace- enseanza es menor a la demanda, pero algunos
mos y cmo enseamos la ICS. En el ambiente de ven en este desbalance la oportunidad del gran
la ICS ronda el fantasma del enemigo siempre al negocio. Los "supuestos expertos" que menciona
acecho: el argumento es que otros no desean que MP estn haciendo negocio con su enseanza.
hagamos ICS y por supuesto la enseemos. Y Evidentemente, la calidad de este tipo de ense-
como parte de este fantasma, le otorgamos poder anza deja mucho que desear, y por supuesto no
a quienes hacen investigacin cuantitativa o tra- hay inters en formar investigadores de alto nivel,
dicional para detener nuestras iniciativas de ense- ni de algn otro nivel.
anza. Tengo dos contra-argumentos frente a este Tampoco se distinguen diferentes tipos
fantasma: cmo es que existe un sinnmero de de "alumnos" en la enseanza. La homogeneiza-
cursos, talleres, diplomados y dems modalida- cin de los programas educativos es poco perti-
des de enseanza de la ICS?, cmo explicar la nente para enfrentar las necesidades de sujetos
creciente demanda para ensear ICS? En este sen- con diferente nivel de formacin. Me refiero, por
tido, estamos autoconstruyndonos un obstculo ejemplo, al investigador del rea cuantitativa que
donde no debera existir. decide hacer investigacin cualitativa a partir de
La enseanza de la ICS enfrenta un pro- avances en su objeto de estudio, a diferencia de
blema comn a la enseanza de la investigacin quien recin comienza su carrera como investi-
en cualquier campo del conocimiento y trata de gador. Me parece que la premisa fundamental de
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reconocer al "otro" de la ICS se esfuma en los parece conveniente continuar la colaboracin


programas que impartimos. Finalmente, insistira entre acadmicos de Iberoamrica a fin de publi-
en la poca o escasa reflexin sobre lo que hace- car textos para la enseanza de la ICS. Otra prio-
mos y cmo enseamos la ICS. ridad es establecer y consolidar una cultura
donde diferentes actores puedan evaluar los pro-
gramas educativos. Estoy de acuerdo con quienes
EL FUTURO: mencionan que la carencia crnica de recursos
ESCENARIOS, RETOS Y PRIORIDADES econmicos tiene efectos negativos en los pro-
gramas educativos; pero no habra que olvidar
FJM: Da tras da se hacen ms visibles los argu- que por lo comn ello se acompaa de prcticas
mentos tcnicos, econmicos, sociales, polticos ineficientes, inequitativas y poco ticas que se
y ticos que presionan por la transformacin de reproducen continuamente en campos como el
los sistemas de atencin a la salud y su forma de de la ICS. Una evaluacin cualitativa y participa-
ser entendidos. Tales circunstancias abren cada tiva de nuestra enseanza podra ayudar a reo-
vez ms el camino, entre otras propuestas, a la rientar las estructuras, las prcticas y los recursos
ICS as como a otros modelos participativos, y en este campo.
consecuentemente a su enseanza tanto en mbi-
tos universitarios, asistenciales e incluso a algu- MLB: Concuerdo con las observaciones en
nos ligados a movimientos sociales. Por ese moti- cuanto a la improbable modificacin del escena-
vo, todo indica que habr una demanda crecien- rio educativo a corto y mediano plazo. Nuestro
te de programas de formacin de estudiantes, desafo dista de ser pequeo en el mbito de la
profesionales, investigadores y docentes en este enseanza de la investigacin cualitativa. FJM
campo. destaca un escenario en el cual podemos ser ms
Frente a tales exigencias, no encuentro optimistas: las iniciativas crecientes para la inclu-
indicios para ser optimista en cuanto a cambios sin de distintos actores y grupos sociales en los
del sistema educativo, ni del contexto que le procesos decisorios y la evaluacin en salud.
rodea en el corto y mediano plazo. Empero, me Adems de las demandas hechas en el espacio
parece que hay intersticios cuya exploracin estrictamente acadmico por alumnos y profesio-
podra ser de utilidad para fortalecer las propues- nales en busca de una formacin ms slida, tam-
tas educativas concretas en este campo. Destaco bin hay un mayor inters de parte de otros acto-
tres prioridades para Latinoamrica que implican res, sobre todo de servicios, planificacin y ges-
el uso de las nuevas tecnologas, y particularmen- tin de los organismos sanitarios. Por ejemplo,
te de Internet (h). Mi apuesta es que dichas tecno- en el sistema nico de salud brasileo se han
logas pueden ser de utilidad para reducir costos incluido principios como los de participacin
y, a la par, fomentar una cultura democrtica en popular, control social, integralidad y ciudada-
el mbito educativo. Una prioridad es la creacin na, lo cual implica la adopcin de nuevas mira-
y consolidacin de academias virtuales de docen- das y estrategias de gestin, as como retos en la
tes, investigadores e interesados en la investiga- forma en que se incluiran dichos valores en la
cin cualitativa y su enseanza. Se trata de impul- enseanza.
sar redes descentralizadas y horizontales, de bajo Los programas de formacin en este
costo, que favorezcan el intercambio de ideas y campo se han venido ampliando en los ltimos
experiencias entre los practicantes de la ICS y aos, tal como en el caso de la epidemiologa
quienes se dedican a su enseanza. Otra es la que hasta hace poco reinaba con poder absoluto,
capacitacin de recursos en lnea. Si se cuenta ante la urgencia de "directores cualitativos". Por
con pocos docentes capacitados en lo menos en Brasil hay un escenario de gran aper-
Iberoamrica, se podran aprovechar al mximo tura a esta orientacin, por lo que las demandas
los recursos existentes elaborando planes y pro- superan en mucho la capacidad de respuesta. En
gramas dirigidos a un pblico hispano y portu- cuanto a las posibles estrategias para responder a
gus parlante, ms que dirigirlos a una localidad tal situacin, una de nuestras grandes preocupa-
o pas en particular. En esta misma direccin, me ciones debera girar en torno a la pregunta:
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Cmo expandirse con calidad? La cuestin nos maestra y doctorado entre pases que favorezcan
obliga a reconocer que una oportunidad puede la movilidad entre estudiantes y profesores, lo
ser una amenaza a la consolidacin. Por ello se cual hace pensar en un contexto de crecimiento
torna imprescindible un trabajo cuidadoso y pre- de la ICS que no va a ser exclusivamente de for-
ocupado por el rigor de la ICS. Junto a otros macin en lnea, y para ello ser importante bus-
investigadores experimentados, se podran orga- car estrategias de accin ms globales que inclu-
nizar foros que permitieran enfrentar este y otros yan conocimientos sobre el contexto administra-
desafos implcitos en la enseanza de la ICS. tivo de desarrollo de programas y de gestin de
Deberamos unir esfuerzos a fin de identificar proyectos.
quines somos y dnde estamos. Hay algunas ini- Pero la sostenibilidad de los programas
ciativas en curso como las del Progiecs, Redics docentes debera ser en estos momentos tambin
(i), y otros ncleos de algunos centros que se cir- una prioridad. Hay que poner la misma energa
cunscriben a temticas especificas. La cuestin en la creacin y en el mantenimiento de nuestro
de crecimiento con claridad es la principal y ms trabajo. Para ello deberamos usar nuestros pro-
urgente estrategia para la consolidacin de la pios recursos, y usarlos para evaluar nuestras ini-
ICS, tanto en el ambiente acadmico como en ciativas. Esta cuestin puede marcar la diferencia
proyectos con otros sectores de la poblacin. entre un escenario futuro de pequeos proyectos
El uso de nuevas tecnologas puede docentes insostenibles y los proyectos que pue-
ayudar. Pero el entendimiento tcito de la forma- dan consolidarse en un entorno como el nuestro.
cin exige contacto, presencia, inmersin super- Se ha hablado tambin de la necesaria interdisci-
visada y dominio de algunas herramientas. Por plinariedad del alumnado. La realizacin de un
ello tomara con cautela la propuesta de FJM esfuerzo para trabajar desde la transdisciplinarie-
sobre la formacin en lnea. A la par, sugiero la dad significa, aparte de crear espacios de dialogo
formacin de una red que posibilite reuniones y y la creacin de un lenguaje comn en los cur-
encuentros entre lderes y coordinadores de gru- sos, dejar de lado las polticas territoriales de las
pos de enseanza e investigacin, algunos ncle- disciplinas. Muchos programas fomentan la inter-
os podran avanzar en esta direccin. Por ltimo disciplinariedad desde una posicin central de la
y en base a mi experiencia reciente en cuanto a propia disciplina con mucho miedo a perder
la publicacin de una obra a nivel internacional, espacios de poder. Esas posiciones tan rgidas
estoy convencida de su enorme utilidad, lo cual son contradictorias respecto a lo que la misma
se puede asociar a seminarios a nivel local, regio- ICS defiende. Una ltima cuestin a aadir a esta
nal, nacional e internacional. miscelnea de prioridades. Es un deseo! Pienso
en la creacin de un espacio de discusin que
MP: Estoy de acuerdo en que el futuro est en nos permita crecer, una especie de seminario
conseguir trabajar en redes de apoyo y la disemi- permanente donde nos podamos sentir libres
nacin del conocimiento en lnea. Ese va a ser para expresar nuestras dudas y debilidades.
uno de los retos mayores, y este dilogo ha sido
un buen comienzo. Ese espacio en red debera EW: La incorporacin de la ICS como asignatu-
ser a la vez "dinamizador" y "educativo". La ener- ra obligatoria en los planes de estudio a nivel de
ga necesaria para generar otra forma de "cono- pregrado y posgrado y en general, la consolida-
cer" y de relacionarnos pasa por construir un cin y promocin de la ICS en distintos mbitos
espacio de intercambio de experiencias, de y de diferentes maneras, constituye uno de los
buzn de sugerencias, de conocimiento mutuo, retos importantes para la formacin de recursos y
que es ms amplio que un curso en lnea. la apertura de campos de aplicacin de la ICS.
En este momento tambin se estn pro- Estos retos podran enfrentarse a travs
duciendo muchos cambios en el sistema educati- de: a) la capacitacin de recursos humanos por
vo europeo. Esto va a llevar a un nuevo escena- medio de cursos presenciales y virtuales; b) la
rio donde el flujo de estudiantes dentro de organizacin de redes virtuales mediante las cua-
Europa y con Latinoamrica va a ser una realidad les se intercambien y analicen experiencias loca-
a corto plazo. Van a disearse proyectos de les y regionales de enseanza e investigacin de
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la ICS y se discutan temas clave para su fortaleci- de la ICS, as como la misma ICS, sufrir el
miento y desarrollo; c) la sistematizacin y difu- mismo proceso de consolidacin que muchas
sin, por medios accesibles a diferentes audien- otras reas del conocimiento, al enfrentar difi-
cias (investigadores, profesionales, sector pbli- cultades y obstculos, pero contando con suje-
co, comunidades) del potencial de la ICS para tos sociales convencidos de luchar y abrir espa-
abordar la problemtica de la salud en nuestros cios para ello. La demanda en la enseanza se
contextos; y d) la produccin de textos que refle- ir incrementando de acuerdo a las circunstan-
jen las diferentes perspectivas de investigadores cias y las coyunturas, e ir apropindose de
de diversos pases. espacios en las universidades y otros espacios
Paralelamente a esto, podemos propo- sociales. Esto se ir dando con diversos ritmos
ner proyectos a travs de redes virtuales que pue- pero continuar avanzando. Tenemos un reto
dan interesar a estudiantes y profesionales en en el futuro inmediato: definir hacia dnde que-
diversos contextos, de modo que se pueda com- remos ir, pero como una opcin consciente,
partir asesores, bibliografa y otros recursos. Un racional, debatida y consensuada en lo posible,
mismo asesor podra supervisar diferentes proyec- de manera tal que seamos nosotros quienes for-
tos en torno a temticas comunes y los estudian- jemos el futuro de la enseanza de la ICS, y no
tes, adems de satisfacer un requisito acadmico, las circunstancias o las coyunturas. Estoy ms
se capacitaran en ICS, y los resultados derivados convencida de los sujetos con capacidad de
de dichos proyectos contribuiran al conocimien- agencia social que de sujetos constreidos por
to y/o solucin de la temtica abordada. lo social. Un primer debate a corto y mediano
Finalmente, propongo la creacin de plazo girara en torno a la pregunta qu quere-
foros y la organizacin de eventos locales y regio- mos, cmo lo queremos hacer y cul es su fina-
nales, en los que se discutan temas como: aspec- lidad? Dentro de esta discusin debera debatir-
tos tericos y metodolgicos de la ICS, su aplica- se si la enseanza de la ICS busca la formacin
cin en la elaboracin de polticas pblicas en de investigadores de alto nivel y, si la respuesta
salud; estrategias para la comunicacin de sus fuera positiva, acompaarse de las finalidades,
resultados; propuestas para el abordaje de las dife- estrategias y posibles vas de consolidacin. El
rencias epistemolgicas en ambos tipos de inves- asunto no es tener uno u otro, sino decidirse y
tigacin (cuanti/cualitativa), toda vez que se est avanzar en las opciones elegidas. Otro de los
promoviendo la enseanza de mtodos mixtos. grandes retos es mantener una posicin autocr-
tica en torno a lo que hacemos, y enfrentar las
LR: Comparto lo expresado por quienes me han dificultades y obstculos en aras de resolverlos
precedido en torno a la necesidad de encontrar a fin de continuar avanzando. En pocas pala-
vas y estrategias para retroalimentar y fortalecer bras, es necesario una continua evaluacin de la
la enseanza de la ICS, as como sobre las posi- enseanza de la ICS a fin de mejorar la calidad
bles vas para implementarla en los diferentes de los programas y nuestro desempeo como
contextos. No abundar en ello. Pero discrepo en docentes.
cuanto al entusiasmo por hacer y expandir la
enseanza de la ICS sin establecer su rumbo y su
direccin. Cul es la finalidad de la enseanza DISCUSIN Y
de la ICS? Si queremos elevar su calidad tenemos CONSIDERACIONES FINALES
que pensar primero en hacia dnde queremos ir,
qu tipo de programas queremos que sean de En este trabajo presentamos las perspec-
calidad?, en quines estamos pensando para tivas y experiencias de cinco profesores investiga-
ofrecerles tales programas?, para qu tenemos dores de Iberoamrica en torno a la enseanza
capacidad y qu podemos ensear? de la ICS. Esta lnea de reflexin, aunque no ha
La intencin es traer a la reflexin la sido reportada en la regin, va en la misma lnea
poca atencin puesta a nuestro futuro en trmi- que la seguida por ciertos autores anglosajones
nos de hacia donde queremos ir, hacia donde es que han publicado sobre el tema. Franklin (15),
posible ir y en torno a qu luchar. La enseanza por mencionar un solo caso, reporta su propio
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aprendizaje en relacin a la enseanza de la difiere nuestra postura de la de aquellos que
investigacin cualitativa. El trabajo de Lerner ensean el mismo tema pero sin formacin en
(16) sigue siendo una de las referencias escasas y ciencias sociales, tal como ocurre con un sector
precisas en Latinoamrica sobre un programa de importante de profesores en nuestros centros
capacitacin impulsado en el Colegio de Mxico educativos. En este sentido nos preocupan los
en la dcada pasada. No queremos terminar este programas de enseanza y capacitacin que
trabajo sin dejar de exponer una serie de consi- sobre-enfatizan las tcnicas, a costa de ignorar los
deraciones que se desprenden de lo dicho en las supuestos tericos.
pginas previas. La mayora de los profesores de ICS en
El diagnstico que hemos hecho de la la regin, incluyndonos, tiene otra caracterstica
enseanza de la ICS en la regin iberoamericana en comn: no cuenta con capacitacin especfica
es el producto de una mirada crtica compartida en el campo, y por ende no est bien calificada
que enfatiza ciertas dimensiones, pero olvida o para tal enseanza. Ello se explica, en parte, por
deja de lado otras. Nuestra mirada se caracteriza el inters y la demanda creciente que ha propi-
por ser ms femenina que masculina, en tanto la ciado la improvisacin y la generalizacin de los
mayora de quienes hemos participado somos programas. Otro asunto interrelacionado es el de
mujeres. Se trata tambin de la perspectiva de la forma en que todos nos acercamos al campo.
actores pertenecientes al mbito academico, de Lo que nos ha trado al campo, y ms tarde a su
universidades pblicas, por lo cual no se presen- enseanza, han sido nuestras necesidades profe-
tan las experiencias de quienes han participado sionales, especialmente aquellas relacionadas
en otros espacios, como seran las de aquellos con nuestro objeto de estudio. Esto es evidente
involucrados en los servicios de salud, en los porque no fue parte de un proceso planeado o
Organismos no Gubernamentales o en movi- deseado sino como una oportunidad de cambio
mientos de la sociedad civil. Es tambin la mira- de perspectiva sobre el objeto de estudio con el
da del profesor, tutor, facilitador que excluye la cual trabajbamos. Ms adelante nos referiremos
de otros actores sociales involucrados en la ense- a sus implicaciones.
anza del tema; por ejemplo, aqu no aparecen Los programas educativos a que hemos
las voces de los "otros" como seran las de los hecho referencia deben su origen ms a iniciati-
estudiantes y los administradores. Tambin es vas personales que a propuestas institucionales.
la mirada de los conversos, es decir, de quienes Los programas derivan de nuestro compromiso
originalmente profesaban otra metodologa o de implementarlos y darlos a conocer entre quie-
acercamientos a los problemas sanitarios y que nes trabajan en el sector salud, ms que de una
en el presente privilegian y defienden la mirada propuesta especfica de algn grupo profesional,
cualitativa; quienes siempre han sido partidarios de trabajadores o de una institucin del sector.
de la ICS tampoco aparecen en este dilogo. Esto ha hecho que la enseanza de la ICS termi-
Dado nuestro convencimiento por lo cualitativo, ne siendo parte de las batallas individuales, y
ser necesario incorporar en el futuro las voces una prioridad en nuestra prctica profesional; su
de otros actores sociales involucrados en este enseanza se ha convertido en un frente adicio-
proceso, de gente con distintas posiciones socia- nal a los de nuestra investigacin y nuestras
les y que empleen diversos acercamientos a la prcticas sociales y polticas. Otra cuestin que
enseanza. deriva de nuestra experiencia es el tipo de
Quienes hemos participado en este di- expansin de la ICS en que nos hemos involu-
logo tenemos distintos antecedentes acadmicos crado. En trminos generales, se trata de un pro-
y trayectorias, pero compartimos un tipo de for- ceso de crecimiento lento pero progresivo, que a
macin que combina las ciencias de la salud con veces est en funcin de "los otros". Dicho de
las ciencias sociales. Esta combinacin parece otra manera, el impulso inicial surge de intereses
tener sus efectos en la posicin adoptada en la personales, pero a medida que crece depende
enseanza del tema, especialmente por el nfa- ms y ms de una demanda externa que nos
sis dado a lo terico y a lo epistemolgico. Esta obliga a organizar y ampliar tales programas de
circunstancia nos hace preguntarnos qu tanto enseanza.
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Si la investigacin cualitativa significa Nuestros hallazgos pueden estar sesgados debido


demasiadas cosas para demasiada gente (17) sobre todo a que quienes atienden a nuestros pro-
sera razonable que en un trabajo como el que gramas lo han hecho en forma voluntaria.
aqu realizamos se analicen las coincidencias y Varios aspectos positivos derivan de
discrepancias entre quienes hemos participado. nuestras experiencias en la enseanza de la ICS.
Sin embargo, con la excepcin de un solo inte- Los alumnos "aprenden" diversas maneras de ver
grante del equipo, no hubo mayor reflexin la realidad sanitaria, y donde lo subjetivo consti-
sobre el punto central de esta prctica educativa tuye parte integral de lo investigado y de lo que
que es, despus de todo, qu estamos ensean- se involucra en la ICS. Otro es que hace visible
do y para qu? La lectura entre lneas de las pgi- esa "pasin" que se necesita y surge entre los
nas previas muestran que compartimos una pers- estudiantes cuando se involucran en un proyecto
pectiva crtica de la ICS, vinculada en mayor de esta naturaleza. Tal pasin no es exclusiva de
medida a corrientes como la de la medicina la ICS, tambin est presente en otros tipos de
social, la salud colectiva, y la psicologa social investigacin en diversas reas del conocimiento;
comunitaria. Como uno de nosotros ha dicho, pero en este proceso de enseanza surge con
"parece que enseamos una forma de ICS que fuerza y es reconocida como un elemento pri-
tiene sus races en las ideas de la izquierda de los mordial en el quehacer investigativo. Tambin
setenta del siglo pasado". Por tal motivo, las con- existe la sensacin de que se forma parte de un
sideraciones tcnicas, operativas y tecnolgicas proceso en curso que va unido a un proyecto con
tienden a ser secundarias en nuestras reflexiones, miras a consolidarse en el futuro.
propuestas y discursos. A diferencia de otros Muchos son los retos que vislumbramos
actores que han reflexionado sobre el tema (18), en torno a los docentes, los alumnos y el mismo
no hemos revisado en profundidad los conteni- proceso. De los primeros destacamos la existen-
dos de los programas ni las estrategias aplicadas. cia de una mayor demanda respecto a la oferta,
Da la impresin de que estamos ms absortos en lo que hace evidente la falta de formacin de
preocupaciones tericas o contextuales que en algunos profesores involucrados en su ensean-
problemas y propuestas educativas concretas, sus za, lo cual, a su vez, constituye una barrera a
funcionamientos y sus resultados. Por ejemplo, superar para ofrecer una enseanza de calidad;
hacemos y enseamos ICS por varias razones, hay aislamiento entre quienes habitualmente tra-
entre otras porque se trata de un campo interdis- bajan en este campo, en razn del poco contac-
ciplinario en el cual una de las preocupaciones to e intercambio; y una ausencia de equipos de
centrales es escuchar la voz de los otros, y enten- trabajo dedicados a reflexionar y discutir sobre el
der la vida de la gente en su contexto diario y tema. Respecto a los segundos, hay retos funda-
social. As, se trata de una propuesta ms de mentales como la falta de formacin previa de los
orden democrtico. alumnos en los aspectos bsicos de metodologa
Los estudiantes que asisten a los distin- y epistemologa para hacer investigacin en
tos programas formativos tienen cuatro caracters- general, lo cual dificulta una rpida entrada al
ticas bsicas: en su mayora son mujeres, asisten campo de la ICS; y por otra parte, el nmero ele-
por su propio deseo, provienen de distintas disci- vado de "interesados" en formarse en ICS.
plinas y cuentan con una fuerte dosis de optimis- Respecto al tercer punto, destacamos la necesi-
mo. Sus razones para asistir van de una convic- dad de considerar la formacin en este campo
cin total a una actitud de escepticismo radical como parte de un proceso a largo plazo que la
pasando por varios motivos utilitaristas. Esto signi- actual docencia no contempla ni ha resuelto, tal
fica que no hay un pblico homogneo interesa- como en la formacin especializada requerida en
do en aprender ICS, sino subgrupos con los ms fases ms avanzadas de un investigador. Tambin
diversos intereses; lo cual implica la necesidad de hay una carencia de textos para la enseanza del
responder a una variedad de demandas. Este tema en espaol o portugus; el que la ensean-
hallazgo es distinto a los reportados por otros za de la ICS est experimentando y sumergindo-
autores, quienes enfatizan frecuentemente senti- se en los procesos de credencialismo, comercia-
mientos de ansiedad entre los estudiantes (18,19). lizacin y restriccin de recursos que cualquier
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SALUD COLECTIVA, La Plata, 1(1): 97-116, Enero - Abril, 2005


rea del conocimiento sufre en los espacios uni- Diversas propuestas aparecen en nues-
versitarios cuando su fin es la investigacin y su tras intervenciones. Una de ellas remite al uso de
enseanza. Finalmente, destacaramos la crea- la tecnologa, particularmente la de Internet,
cin de la "tribu" de ICS en el sentido de que per- para desarrollar cursos en lnea, academias vir-
tenecer y ejercer la ICS se acompaa de ritos sim- tuales, grupos de discusin y capacitacin. El
blicos que parecen estar permeando el queha- argumento bsico para su uso es la optimizacin
cer investigativo y su enseanza a nivel de la aca- de los escasos recursos humanos disponibles en
demia. la regin a fin de asegurar los mnimos estnda-
Un asunto reiterado que apareci en la res de calidad en su enseanza. Otros acadmi-
identificacin de las barreras, obstculos y pro- cos han explorado el tema y han reportado expe-
blemas ha sido el crecimiento y la expansin de riencias exitosas; tal como Stecker et al. (21),
la ICS y de su enseanza. Sin embargo, en un quienes han utilizado la red para la enseanza
ejercicio de reflexin a posteriori, nos pregunta- de tcnicas cualitativas. Otra propuesta es la
mos si resulta pertinente continuar con la "masi- organizacin de foros de discusin o encuentros
ficacin" de su enseanza. La preocupacin que regionales, cara a cara con el fin de discutir,
subyace detrs remite a la calidad en la forma- retroalimentar y sealar caminos a recorrer en la
cin de los recursos humanos, aunado a la capa- ICS en general, pero particularmente en su ense-
cidad de los docentes disponibles. Tambin se ha anza. La colaboracin regional para publicar
contemplado la pertinencia de impulsar proyec- textos en espaol y portugus sigue siendo una
tos de posgrado en ICS; sin embargo, no coinci- prioridad para darle continuidad a tal ensean-
dimos en cuanto a las propuestas a seguir, sobre za, aunado a la capacitacin de los docentes y la
todo ante el convencimiento de impulsar proyec- evaluacin de los programas educativos con el
tos que combinen la mirada cualitativa y la cuan- fin de corregir errores del pasado y superar los
titativa (20). obstculos para la consolidacin del proyecto a
Dos visiones del futuro de la enseanza futuro.
de la ICS predomina en el grupo: una es la visin Este trabajo ofrece una visin particular
optimista, la otra de resignacin. La primera se de la enseanza de la investigacin cualitativa a
fundamenta en una fuerte conviccin de que la partir de la mirada de cinco investigadores-profe-
ICS y su enseanza continuar avanzado y no sores de distintas zonas de Iberoamrica. Sera
quedar como un proyecto ms del pasado. Este cuestin de perogrullo afirmar que la mirada de
panorama se sustenta en varios hechos del pasa- cinco acadmicos refleja la realidad iberoameri-
do y del presente: el inters observado entre cana. No obstante, nos parece que su contribu-
varios actores del sector salud; y la propia din- cin radica en que aporta elementos para la
mica de las instituciones de salud que las obligan comprensin y futura exploracin de un tema
a volver la mirada a la ICS. Estos elementos per- que ha pasado inadvertido hasta el momento en
miten prever una mayor demanda de programas, el rea de la salud; tanto por la comunidad aca-
cursos o cualquier modalidad de enseanza del dmica, los investigadores y los administradores
tema. Tal es nuestro optimismo, que vemos en interesados en la formacin de los recursos
este futuro la existencia de programas de posgra- humanos. Nuestro trabajo abre una ventana que
do de ICS o su inclusin como curso obligatorio permite reconocer tanto fortalezas como limita-
en los currcula del pre y el posgrado. La segun- ciones y alternativas a fin de reorientar las polti-
da visin, la resignada, es aquella que asume las cas y los programas en materia de formacin de
adversidades con las cuales hemos trabajado y recursos humanos en el campo de la ICS. En una
acepta que los contextos educativos y sociales no regin donde la improvisacin y las propuestas
cambiarn a favor de la ICS y su enseanza. Tales al vapor tienen carta de naturalizacin, y donde
circunstancias constituyen un reto para la conso- hay poco inters por recuperar las propuestas de
lidacin y el fortalecimiento de su enseanza de los actores centrales de los procesos sociales y
la ICS. Aqu vislumbramos que la "calidad" de la sanitarios, estas reflexiones podran servir para
enseanza de la ICS seguir siendo una constan- continuar el dilogo en este campo. Por ltimo,
te a lo largo de los aos. y en relacin al contexto donde surge el trabajo;
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en una tradicin en la cual las propuestas acad- Nuestra reflexin tambin puede ser un
micas del "norte" terminan por ser de naturaleza punto de inicio para otros estudios, proyectos en
prescriptiva en el "sur", las reflexiones aqu colaboracin o evaluaciones en el futuro. Y aun-
expuestas podrn servir para intercambiar ideas que el mtodo FODA tiene sus limitaciones, la
y establecer un dilogo ms horizontal entre los estrategia utilizada podra servir para incluir los
acadmicos; la urgencia de este asunto se hace puntos de vista de otros actores y no slo los
visible en la medida que se reconocen los pocos objetos de la evaluacin. En otras palabras, el
avances en este campo. Pero nuestros resultados inters podra ser no solo estudiar la enseanza
tambin podran ser contrastados con los de de la ICS, sino tambin explorar las vivencias de
otros actores sociales de la misma regin o con los autores, con el fin de tener una visin tanto de
los de otros contextos, tal como con los de aca- los programas educativos como de los
dmicos de Asia o frica. autores/actores en su contexto social.

AGRADECIMIENTOS
a Eduardo Ibarra y Osvaldo Mercado por su
apoyo en la edicin del trabajo. A Nicholas
Barret por hacerse cargo de la traduccin.
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NOTAS FINALES f. Las tecnologas discursivas se refieren a tipos
de discursos que implican la aplicacin del
a. Una versin previa fue presentada en el Taller conocimiento cientfico para propsito de con-
"Teaching against the grain: Qualitative research trol. Por ejemplo, se realizan grupos focales con
in the health sciences". Toronto: University of pacientes subvencionados por transnacionales
Toronto, Octubre, 21-22, 2004. farmacuticas para aplicar mejores estrategias de
venta.
b. La referencia (a) alude a este taller.
g. La democratizacin estratgica se da en este
c. El mtodo FODA es una herramienta emplea- caso con la eliminacin de las seales explcitas
da fundamentalmente en los negocios y la plani- de jerarqua de los discursos institucionales, y su
ficacin estratgica (6). sustitucin por tcnicas cualitativas que incorpo-
ran las opiniones, expectativas y percepciones
d. El Programa de Investigacin y Evaluacin de "actores" sin poder.
Cualitativa en Salud tiene, entre otros objetivos,
impulsar la investigacin y la evaluacin en el h. No abogo por la eliminacin de lo que esta-
campo de la salud bajo una perspectiva crtica, mos haciendo. Se trata de dirigir esfuerzos en
participativa y cualitativa. Ms informacin se reas poco o nada desarrolladas, pero que pro-
puede encontrar en: www.cucs.udg.mx/progics/. meten resolver problemas endmicos. Entre
otros, la exclusin de diversos actores en los pro-
e. Reversin es desbordar a partir de lo que hay, cesos de enseanza as como la ausencia perma-
sin conformarse con las explicaciones en uso. nente de recursos para la formacin y actualiza-
Tomar la iniciativa prctica yendo mas all de las cin de docentes e investigadores en los pases
declaraciones de principios y llevando la praxis de la regin.
hasta donde la gente quiere ir.
i. La Red de Investigacin Cualitativa en Salud,
por sus siglas, inicio en Espaa en el ao 2001:
www.iiciii.es/investen

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Recibido el 10 de febrero de 2005


Versin final presentada el 18 de febrero de 2005
Aprobado el 25 de febrero de 2005