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27 de septiembre de 2017 N 346

Energas renovables: oportunidades desaprovechadas

No hace falta insistir en la importancia cada vez mayor de las es decir el doble de la capacidad instalada de las EE.RR,
Energas Renovables (EE.RR) en la matriz energtica inclusive con las plantas operando al mximo, lo cual es
mundial, y en particular de los pases desarrollados. Como lo muy dudoso.
demuestra una amplia literatura al respecto, mucho de ello
tiene que ver con la necesidad de contrarrestar el De otro lado, los proyectos que el gobierno tiene en carpeta
calentamiento global, pero tambin con el abaratamiento de para el decenio 2015-2025 alcanzan a 13,400 MW y
costos de las plantas generadoras de EE.RR, las economas asignan a las energas alternativas una capacidad de
de escala y los avances tecnolgicos1. generacin de 432 MW hasta el ao 2020, lo que representa
menos del 9% del total, y de 482 MW en el ao 2025, que
Ante un panorama tan claro acerca de las tendencias de equivale al 3.6% de la produccin energtica nacional. Pero
crecimiento de las EE.RR, cul es la respuesta de Bolivia?. en ningn caso se alcanzara el 15% de la generacin
Desafortunadamente, el gobierno nacional, quiz elctrica, que anuncia la Viceministra Ayala. Y, por el
obsesionado con los hidrocarburos y tributario de la contrario, la aportacin de las EE.RR tendera a disminuir
ideologa extractivista, ha dejado pasar varios aos ignorando en el prximo decenio, lo que es a todas luces inconsistente
los nuevos vientos que soplan en el campo de la generacin con el objetivo de promover el desarrollo de nuevas fuentes
elctrica. La irona es que hay mucha retrica del estilo de energa. La Figura 1 resume el panorama descrito.
Bolivia corazn energtico de continente.
Figura 1
Plan elctrico 2015-2025. Ministerio Hidrocarburos y Energa, 2015
Escaso aporte de las renovables al sistema elctrico
Si dejamos a un lado los proyectos de las mega represas
hidroelctricas, por sus impactos irreversibles sobre el clima
y el medio ambiente, y nos centramos en los proyectos de
energa fotovoltaica (FV), elica y geotrmica, resulta muy
evidente el mnimo aprovechamiento de las EE.RR en el
sistema elctrico boliviano. Desde ya, la generacin elctrica
en el pas reposa solamente en dos fuentes: el gas y el agua,
cuya relacin ha variado de 40-60% en 2001 a 65-35% en
2016. Si bien existen algunos proyectos en ejecucin, como
la planta geotrmica en Sur Lpez (Potos) financiada por
Japn, y otras pequeas plantas solares y elicas en carpeta,
sobresale mucho ms la ausencia de una poltica para reducir
la dependencia del gas y el consumo de combustibles fsiles,
impulsando las energas renovables.
Segn ha declarado la Viceministra de Electricidad y
Energa, Marisol Ayala, las EE.RR (alternativas, se las
denomina impropiamente) representan el 3% de la Bolivia se rezaga mientras los vecinos avanzan
generacin elctrica y que se espera que en el ao 2025 se
pueda llegar al 15% del sistema elctrico nacional2. Ser Las acciones de gobierno en el campo de las EE.RR son
esto posible? Qu se est haciendo para ello? esfuerzos muy modestos y por ahora no van ms all de
unos pocos pequeos proyectos. Contrariamente, lo que se
Proyectos gubernamentales percibe es que la poltica energtica va a contramano de las
tendencias mundiales y, en particular, del camino que
Las dos plantas en operacin son: un parque elico en recorren otros pases de la regin, algunos con condiciones
Qollpana, Cochabamba, y una planta fotovoltaica en Cobija, ambientales similares. En Chile, por ejemplo, se ha dado un
Pando. La primera con una inversin de 60 M$ para la crecimiento explosivo de la energa solar, que ahora es ya el
generacin de 27 MW, y la segunda que produce 5 MW con 7% de la generacin elctrica total y el 44% de las energas
una inversin de 12 M$. Ahora bien, considerando que el limpias. Mientras que los bolivianos dormimos una siesta
potencial elctrico de Bolivia se sita en torno a los 2,000 profunda, los chilenos impulsan la energa solar para cubrir
MW (para 2015), el 3% de esa potencia total sera 60 MW; de electricidad el norte de su territorio. La Figura 2 muestra
que Chile tiene 1,100 MW de energa FV en operacin
1 Vase el ensayo de Francesco Zaratti: Las energas renovables (versus 5 MW de Bolivia) y otros ms de 2000 MW en
en Bolivia, en El fin del populismo. Qu viene ahora? El reto construccin, sin considerar los 11,000 MW ya aprobados.
de la innovacin y diversificacin, Plural, 2017
2 www.paginasiete.bo/economia/2017/9/13/energia-alternativa-

aporta-sistema-electrico-pais-151886.html
Figura 2 Tambin est la transformacin que las EE.RR pueden
Estado de la energa FV en Chile en el I cuadrimestre de 2016
aportar a la reduccin de la pobreza y el acceso del campo a
los servicios bsicos. La peculiaridad de los proyectos FV
es que se ubican en la superficie (no a 6 Km de profundidad
como el gas), y que no requieren de tecnologa sofisticada,
como las hidroelctricas o los rotores elicos. Lo cual hace
posible que la poblacin rural pueda producir su propia
energa y vender sus excedentes a la red elctrica,
incrementando sus ingresos.

Energa solar en el altiplano


Francesco Zaratti, en su ensayo ya citado Las energas
renovables en Bolivia, propone implementar un parque de
La poltica chilena de energa al ao 2050 se propone plantas de 1 MW cada una, instalado en terrenos de
alcanzar el 70% de generacin con EE.RR, adems de comunidades campesinas cercanas a la red del Sistema
convertir a su pas en exportador de tecnologa y servicios Interconectado Nacional (SIN), a la cual se entregara la
para la industria solar. Esto muestra el potencial de las electricidad producida, reduciendo a lo mnimo el costo de
energas renovables para la transformacin productiva y el transmisin. Con una inversin social (o donaciones o
progreso tecnolgico. incluso financiacin de bancos de desarrollo) estimada en
menos de 1.8 M$/planta, dicho proyecto buscara lograr
Transicin energtica varios objetivos sostenibles:

Segn el Plan de desarrollo elctrico de ENDE, para a. Diversificacin energtica: generar electricidad con
satisfacer la demanda interna y mantener la actual reserva de fuentes gratuitas y renovables
400 MW (el 20% de la capacidad ofertada) ser necesario
incorporar hasta el ao 2025 aproximadamente 140 MW/ao. b. Eficiencia energtica: ahorrar gas de las termoelctricas
La cuestin es cmo se genera esa oferta. De hecho, la para destinarlo a la exportacin o industrializacin
poltica de gobierno insiste en ms de lo mismo: construir
c. Oportunidades econmicas: conversin de los
mega represas y ms termoelctricas, con una participacin
campesinos en productores de energas y desarrollo de
marginal de energas fotovoltaica y elica. Y, sin embargo, el
clusters productivos en torno a las plantas FV, adems de la
gran potencial de Bolivia es la energa FV. Las condiciones
creacin y capacitacin de nuevos empleos vinculados a la
geogrficas del pas (soleado gran parte del ao y a gran
tecnologa FV
altura) son parecidas a las del norte chileno y, por tanto,
ideales para desarrollar plantas de energa FV en gran escala. d. Polticos: empoderamiento de los productores, con
He aqu la base material para sustentar la idea de una prescindencia de la intermediacin del Estado, el cual, de
transicin energtica en la generacin elctrica, a partir de la todos modos, percibir los impuestos de ley;
energa FV, y consiguientemente para reclamar la necesidad
de otro tipo de poltica pblica de fomento a las EE.RR. e. Ambientales: desplazamiento de la lea y de otros
combustibles fsiles por energa limpia
Ahora bien, una nueva poltica energtica implica diferentes
proyectos, acciones y estrategias. En primer lugar, es preciso f. Sociales: principalmente por mejoras en las condiciones
democratizar la energa solar, permitiendo que las de salubridad de las viviendas
viviendas puedan ser beneficiarias y vendedoras de energa,
mediante paneles FV y otros aparatos en los exteriores de las La posibilidad de que Bolivia pueda convertirse en un gran
viviendas. Esto es muy comn en los pases industrializados, productor de energas renovables -principalmente de
incluso en los que no tienen las ventajas ambientales de energa solar-, colocndose en un puesto de vanguardia en
Bolivia. Por ello mismo, es indispensable abrir el mercado de la lucha contra el cambio climtico, al servicio del inters
la energa a diferentes actores: empresas privadas, operadores nacional, no es una utopa inalcanzable. Lo demuestra la
pblicos, ONGs, comunidades campesinas, etc. Cualquier experiencia de otros pases. La cuestin son las barreras
forma de monopolio estatal sobre la energa que se produce existentes como la poltica energtica actual, que sigue
en la superficie, deviene irracional y contraproducente. Lo apostando a los altos precios de los hidrocarburos; una
que debe perseguirse, ms bien, es la multiplicacin de legislacin anacrnica, que no contempla las peculiaridades
capacidades institucionales y humanas en la generacin de de las EE.RR; la carencia de financiamiento para programas
EE.RR desde los sectores privado, pblico, comunitario y y proyectos; y, por encima de todo, la falta de visin en el
social. Se trata de una condicin bsica para una estrategia liderazgo poltico sobre el futuro energtico del pas y de un
eficaz de seguridad y soberana energtica. compromiso claro con una estrategia de transicin hacia
una matriz diversificada y con una participacin creciente
de las EE.RR. Ser posible remover esas barreras?