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III Semana Acadmica de Histria Destrinchando Quimeras: Mitos, Pensamentos e Cosmogonias. De 5 a 8 de novembro de 2012.

Realizado pelo Centro Acadmico de Histria, UDESC, Florianpolis, SC

O medo da fome nos contos de fadas dos sculos XVII ao XIX

Icles Rodrigues1

Resumo: O presente trabalho objetiva demonstrar como a literatura pode no apenas servir como
fonte de contedo histrico por si s, mas tambm ser uma espcie de fonte complementar no que
tange ao mbito material dos indivduos da poca em que ela foi produzida. Neste caso, usaremos os
chamados contos de fadas para demonstrar a presena do medo da fome na Europa entre a Idade
Mdia e Moderna, encontrado em documentos e relatos destas pocas, demonstrando a possibilidade
do uso dos contos no para o encontro de fatos, mas de verossimilhanas com a realidade material e
as mentalidades de seus produtores.

Palavras-chave: Contos de fada; literatura; medo; fome; fontes

I. Introduo

Era uma vez o medo. Sentimento inerente ao ser humano, talvez seu maior inimigo
interno, est presente na vida de cada indivduo do seu nascimento a sua morte. Afirmou
Sartre certa vez que o todo o homem teme; aquele que no o faz, no normal (DELUMEAU,
2009, p. 23). O medo ou os medos seno os motivos dos medos se fazem presentes no
cotidiano humano desde seus primrdios, e com o passar do tempo alteram-se; o medo de
uma poca pode tornar-se a trivialidade de outra, e vice-versa.
O sentimento de medo, contudo, ambguo: sendo inerente nossa natureza, ao
mesmo tempo que traz o desconforto e, por vezes, o pnico e o desespero, uma defesa
essencial, uma garantia contra os perigos, um reflexo indispensvel que permite ao organismo
escapar provisoriamente morte. (DELUMEAU, 2009, p. 24) Essa ambiguidade fornecida
pelo inventrio de perigos com os quais podemos lidar; ao mesmo tempo em que estes podem
se mostrar irracionais, inspirados em perigos subjetivos, os quais no podem causar mal real
por sua imaterialidade, podem ser perigos objetivos, palpveis e independentes dos aspectos
culturais do conjunto humano que atingem. No podemos ignorar, claro, o fato de que um
medo subjetivo, de acordo com a sociedade, pode adquirir carter de realidade, como quando
os vos noturnos de bruxas rumo aos sabs deixaram de ser apenas produto de sonhos

1
Graduando pelo curso de Histria da Universidade Federal de Santa Catarina. Membro do Grupo de Pesquisa CNPq Ncleo
Interdisciplinar de Estudos Medievais Meridianum. E-mail: icles.rodrigues@gmail.com.
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influenciados pelo diabo para tornarem-se uma realidade material na mentalidade dos
europeus.
Por perigos objetivos, entendem-se os perigos como o medo do lobo, do mar, da
fome, etc. J os perigos subjetivos possuem origem cultural, por vezes de suporte material,
como o medo os fantasmas, da noite ou das bruxas. Portanto, ao mesmo tempo em que podem
ser nocivos, podem ser a fora motriz de um mpeto de autopreservao e busca pela
segurana.
A despeito da sobrevivncia de alguns elementos causadores de medo no homem, as
mudanas no cotidiano, na alimentao, no instrumental bsico de subsistncia, na expanso
urbana ou na cultura, fazem com que alguns medos saiam dos holofotes e sejam relegados a
contextos culturais e geogrficos muito particulares, assolando a um numero inferior de
pessoas do que assolariam no passado. Vm ao nosso conhecimento por fontes diversas,
desde documentos escritos quanto iconogrficos como, por exemplo, os relatos de Raul
Glaber, do sculo XI2, sobre as intempries climticas e sobre a fome ou as iluminuras
representando as pestes e a morte como um todo e cabe a historiadores, antroplogos e
demais estudiosos tentar, na medida do possvel, remontar o imaginrio diante desses medos
da forma mais verossmil que as fontes e recursos disponveis permitem. Nesse sentido, a
literatura um importante instrumento de anlise, e este trabalho tem como objetivo
justamente usar um nicho literrio especfico para remontar um quadro de escassez material,
especificamente de carncia alimentar: os contos de fadas.
Como fonte, usaremos a edio recentemente lanada no Brasil pela editora Jorge
Zahar, com tradues de contos de autores diversos. Os contos tratados como verses
originais foram retirados de compilaes de sculos distintos, mas para este trabalho,
foram utilizados os contos pertencentes a trs compilaes em especial, usadas como
bibliografia para a compilao de contos da editora Jorge Zahar: a compilao de Charles
Perrault datada de 1697, a de Wilhelm e Jacob Grimm, cuja primeira edio data de 1812, e a
de Joseph Jacobs, de 1890. Analisando-as, pretendemos mostrar a permanncia de medos
baseados tanto em ameaas objetivas quanto subjetivas tanto do perodo medieval quanto do
perodo moderno, ressaltando seu papel didtico, a despeito dos arqutipos literrios mais
comumente ressaltados nestes contos, levando em considerao a j decorrente anlise
alicerada no conceito braudeliano de longa durao defendida por Jacques Le Goff e sua

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Um dos autores que trabalha com Raul Glaber Jacques Le Goff, como em seu A civilizao do ocidente medieval.

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longa Idade Mdia, onde as estruturas da sociedade, materiais ou no, permanecem


revelia de marcos temporais, como veremos adiante.

II. Os contos de fada e a histria: um dilogo possvel

Os contos de fadas presentes nas compilaes aqui trabalhadas, largamente conhecidas


no ocidente e transmutadas com o passar das dcadas se adequando a contextos, intenes e
situaes como nas verses dos Estdios Disney, onde foram adaptadas, talvez mesmo
suavizadas , assim como outros contos deixados de fora, tratam de questes cruciais com
as quais a criana se defronta no seu desenvolvimento, tendo um valor extraordinrio no
desenvolvimento infantil, sendo, via de regra, o primeiro contato da criana com o mundo
ficcional formalizado numa narrativa. (MENESES, 2010, P. 265) Um dos vieses
antropolgicos possveis no que tange ao dilogo com a literatura consiste na identificao de
traos de permanncia na construo imaginria do mundo, por vezes buscando arqutipos
fundamentais construtores de sentido presentes na trajetria do homem na terra; num vis de
cunho histrico, busca-se o entendimento de que os imaginrios so construes sociais,
consequentemente histricas e datadas, guardando especificidades e assumindo configuraes
e sentidos diferentes de acordo com o contexto temporal e geogrfico (PESAVENTO, 2006)
Sandra Jatahy Pesavento, fazendo eco a Lucian Boia e seu Pour une histoire de limaginaire,
admite a possibilidade de conjugar, estrategicamente, as duas posturas [antropolgica e
histrica]. (PESAVENTO, 2006) Ambas combinadas associariam os traos de permanncia
de estruturas mentais s configuraes especficas de cada temporalidade.
A expresso do mundo, seja do mundo material ou mesmo do imaginrio (o mundo
no-visto) foi feita das mais diversas maneiras na histria da humanidade, e obviamente a
literatura uma delas. Ainda que possa ser descompromissada do factual, pode tambm ser
instrumento de anlise, mesmo quando projeta o passado ou o futuro; falam-nos de
sentimentos, virtudes, defeitos, misria e como o caso a ser analisado medos dos
indivduos. O que transforma o objeto literrio em uma fonte histrica, contudo, a ao do
historiador,

atravs das perguntas que ele faz ao passado. Atribuindo ao trao a condio de
documento ou fonte, portador de um significado e de um indcio de resposta s suas
indagaes, o historiador transforma a natureza do trao. Transforma o velho em
antigo, ou seja, rastro portador de tempo acumulado e, por extenso de significaes.
Como fonte, o trao revela, desvela sentidos. (PESAVENTO, 2006)

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Todos os contos de fada possuem em comum uma funo: apresentar questes com
que depara a criana no apenas as crianas, mas principalmente elas no seu processo de
desenvolvimento e ofertar-lhe o nvel do simblico, para que ela possa lidar com essas
questes. (MENESES, 2010, p. 280) Sendo assim, a reconstruo de certos aspectos do
imaginrio de perodos passados atravs da literatura se mostra possvel. A literatura,
portanto,

d acesso para ns, historiadores, s sensibilidades e s formas de ver a realidade de


um outro tempo, fornecendo pistas e traos daquilo que poderia ter sido ou acontecido
no passado e que os historiadores buscam. Isto implicaria no mais buscar o fato em
si, [...] mas de resgatar possibilidades verossmeis que expressam como as pessoas
agiam, pensavam, o que temiam, o que desejavam. (grifo nosso) (PESAVENTO,
2006)

Tendo a literatura, portanto, como uma de suas funes revelar e insinuar as verdades
da representao ou do simblico atravs de fatos criados pela fico (PESAVENTO, 2006),
julgamos plenamente possvel dissertar acerca de reconstrues dos medos do perodo
Medieval e Moderno sem estabelecer uma ruptura precisa entre estes perodos tendo como
fontes os contos de fadas oriundos das compilaes de Perrault, Jacobs e dos irmos Grimm,
mesmo que a distncia temporal de nosso tempo em relao a poca dos textos impossibilite
que nossa relao com eles seja a mesma dos leitores do passado, (DARNTON, 1992, p. 200)
e mesmo que a fantasia por trs destes contos diminua ainda mais o compromisso com o
factual, o que nesta anlise no um obstculo.
Muito j se dissertou acerca das construes arquetpicas de alguns personagens e
elementos de contos de fadas e da literatura em geral, como nas obras Vermelho, verde e
amarelo: tudo era uma vez (2010), de Adlia Bezerra de Meneses, a obra de Bruno
Bettelheim, A psicanlise dos contos de fadas (2002) ou a interessante obra de Eleazar
Meletnski, Os arqutipos literrios (1998). Contudo, percebemos que os medos mais
facilmente identificveis a fome est entre eles so mais objetivos e concretos, e menos
alicerados em arqutipos. Desse modo, focaremos menos no uso de elementos literrios
como metforas e mais em como este medo em suas formas concretas aparecem nesses
contos, no sem carregar uma pesada dose de didatismo.
Em primeiro lugar, devemos problematizar uma questo que, para o grande pblico,
pode passar despercebida: a originalidade dos contos publicados por Perrault, Jacobs e os
Grimm. Como afirma Ana Maria Machado no prefcio do livro que aqui usamos como
principal fonte, os contos ali presentes so fruto de uma tradio oral cujas origens se perdem

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no tempo, e geram diferentes verses. Essas diferentes verses se multiplicam. [...] Por isso,
o prprio conceito de verso original difcil de precisar (MACHADO, 2010, p.10).
impossvel saber que verso seria, de fato, a original, a primeira; talvez e muito
provavelmente as verses originais da maior parte destes contos tenham se perdido nas
sucessivas vezes em que foram recontadas e passadas de gerao para gerao. Em um
processo to complexo e de to longa durao, detalhes se perdem e se acrescentam.
Outra questo a ser brevemente problematizada o conceito anteriormente citado de
longa Idade Mdia trabalhado por Jacques Le Goff. Tal conceito aventado neste trabalho
por entendermos que, no plano das mentalidades, poucas so as rupturas significativas no
passar dos sculos entre a Idade Mdia e a Idade Moderna. Como afirma Christian Amalvi,

a historiografia mais recente substituiu a noo de ruptura brutal pela de evoluo e


transio lenta, no mesmo momento em que a reflexo poltica repudiou o desejo de
tabula rasa revolucionria nascida da fascinao cega dos intelectuais por este grande
claro no Leste. A partir do conceito de Antiguidade Tardia, pelo qual Henri-Irne
Marrou e Peter Brown substituram o de Baixo Imprio, Jacques Le Goff prope
uma cronologia provocativa, fundada sobre o conceito braudeliano de longa
durao. Trata-se de uma Idade Mdia muito longa, nascida de uma Antiguidade
tardia prolongada at o sculo X, dividida em trs sequncias temporais: uma Idade
Mdia Central que vai do ano 1000, desembaraado de seus pretensos terrores,
grande peste de 1348; uma Idade Mdia Tardia, da Guerra dos Cem Anos Reforma
Protestante; por fim, um longussimo Outono da Idade Mdia (Huizinga) terminando,
no nvel das estruturas polticas, com a Revoluo Francesa e, no plano das
mentalidades, com a Revoluo Industrial (AMALVI, 2006, p. 548-549).

Tal conceito trazido baila por julgarmos improcedente classificarmos nosso objeto
de anlise o medo da fome, no os contos em si como pertencente a uma poca especfica;
oriundo de pocas remotas e permanece em voga durante tempo o bastante para que uma
reduo a poucos sculos, ou mesmo s pocas de publicao das compilaes dos contos seja
imprudente e reducionista.
Tais questes apresentadas, remetemo-nos aos contos e, consequentemente, aos
medos.
Da compilao de contos de fadas com a qual trabalharemos, foram selecionados
contos de acordo com a proposta, de localizar o medo da fome no decorrer da narrativa,
trazendo-o ao papel de protagonista da histria, estabelecendo ligaes com a realidade
contempornea aos contos.
De Charles Perrault, os contos selecionados foram O gato de botas e O Pequeno
Polegar; de Jacob e Wilhelm Grimm, selecionamos Branca de Neve e Joo e Maria. Por fim,
de Joseph Jacobs selecionamos Joo e o p de feijo. No decorrer das anlises dos medos, o

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enredo destes contos vir tona para aqueles que eventualmente no conheam algumas
destas histrias.

III. A fome e suas implicaes sociais.

Muitas so as obras que trabalham com a fome no perodo medieval e moderno.


Jacques Le Goff em seu A civilizao do ocidente medieval aponta o ocidente medieval, antes
de tudo, como um universo da fome, por conta de um equipamento tcnico deficitrio somado
a uma estrutura social que paralisava o crescimento econmico (LE GOFF, 2005, p. 227).
Delumeau em Histria do medo no ocidente ressalta a nossa relao distanciada com a fome,
quando afirma que em nossa sociedade ocidental, onde o alimento abundante em
comparao com o passado, temos dificuldade em imaginar que h apenas algumas centenas
de anos se podia morrer de fome em nossas cidades e em nossos campos. No entanto, so
inmeros os testemunhos a esse respeito. (DELUMEAU, 2009, p. 251) J Michel Le Men
em A economia medieval, afirma que a documentao disponvel no nos permite perceber
com exatido a dimenso deste flagelo, pois eles focam em casos mais excepcionais. Dentro
de um contexto de penria crnica,

os contemporneos s se interessam pelos fenmenos que transcendem os limites do


cotidiano; consistem em relatos sobre a misria humana que ultrapassam as raias da
compreenso: homens amassando restos de farinha com argila branca, comendo o
mato dos campos, os prprios excrementos e at os seus semelhantes. Mas o mal-estar
mais profundo e mais constante do que esses episdios particularmente violentos
deixam entrever; [...] (LE MEN, 1979, p. 20)

Jacques Berlioz tambm se dedica a falar a respeito de flagelos que assolaram a Idade Mdia,
e a fome , por certo, um deles. Mesmo o lobo citado:

Os invernos rudes, particularmente numerosos no sculo XV, so uma provao para


todos e um perigo mortal para os pobres, com a madeira excessivamente cara, os
moinhos inativos, o po mais caro e o trabalho quase impossvel. [...] A estas
frequentemente se acrescenta o perigo dos lobos. Em julho de 1423, eles entram todas
as noites em Paris, porque o inverno naquele ano foi muito rigoroso [...] (BERLIOZ,
2006, p. 459).

O mesmo Jacques Berlioz, contudo, nos alerta para exageros presentes em crnicas,
hagiografias e outras fontes eclesistica, quando aponta o carter de incitao penitncia dos
relatos e seus supostos exageros (BERLIOZ, 2006, p. 457). Ainda assim, os relatos a respeito

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das penrias da fome no podem ser ignorados pelo fato de aspectos mais impactantes
estarem em voga, seja qual for sua funo.
Raul Glaber, monge beneditino de Cluny, na Frana, em seus relatos escritos no sculo
XI sobre diversos flagelos que assolavam a Europa, dedica parte de seus relatos a trazer tona
as penrias de uma fome brutal, oriunda de um rpido aumento da populao cuja produo
predominantemente agrcola e rica em farinceos no era suficiente. Segundo Glaber,

uma fome maior assolou durante cinco anos o mundo romano, de modo que nenhuma
regio teve condies de suportar a falta de po, e muitas pessoas morreram de fome.
Naqueles dias, tambm em muitas regies, a fome terrvel impeliu os homens a
fazerem sua comida no apenas de animais imundos e criaturas rastejantes, mas
mesmo da carne de homens, mulheres e crianas, sem levar em conta o parentesco;
pois to voraz foi essa fome que filhos crescidos devoraram suas mes, e mes,
esquecendo seu amor materno comiam seus bebs (traduo do autor). (GLABER, s/
data)

Em seu A civilizao do ocidente medieval, Le Goff usa Glaber como uma de suas fontes. O
relato do monge no menos terrificante, apesar dos evidentes exageros:

A fome se ps a espalhar sua devastao e pde-se recear o desaparecimento quase


inteiro do gnero humano. [...] Entretanto, quando comeram os animais selvagens e os
pssaros, os homens se puseram, sob o imprio de uma fome devoradora, a juntar
para comer toda a sorte de cadveres e coisas horrveis de dizer. Para escapar morte,
alguns recorreram s razes das florestas e s ervas dos rios. [...] Viajantes eram
aprisionados por outros, mais fortes do que eles, e seus membros eram cortados,
cozidos no fogo e devorados. Muitas pessoas que iam de um lugar a outro para fugir
da fome e encontravam hospitalidade no caminho foram degolados durante a noite e
serviram de alimento queles que os tinham acolhido. Muitos, mostrando um fruto ou
um ovo s crianas, atraam-nas a lugares ermos, massacravam-nas e devoravam-nas.
Em muitos lugares cadveres eram retirados da terra e serviam igualmente para saciar
a fome. (LE GOFF, 2005, p. 234-235)

E mesmo em pocas posteriores, como entre 1221 e 1222 na Polnia, ou em 1233 na Frana e
na Livnia, as crises de fome foram violenta e trouxeram morte e desespero. No ltimo destes
trs casos em particular a fome atingiu nveis to altos que os homens devoraram-se uns aos
outros; e os ladres eram retirados dos patbulos para serem devorados. [...] (LE GOFF,
2005, p. 235) Delumeau, sobre o canibalismo, nos conta que

Na Lorena, uma mulher foi condenada morte por ter comido o filho. Em 1637,
segundo um magistrado que fazia uma investigao em Borgonha, [...] as carnias
dos animais mortos eram procuradas; os caminhos estavam cobertos de pessoas, a
maioria estendida de fraqueza e agonizando [...]. Enfim, chegou-se carne humana.
Nos tratados de casustas descobre-se uma prova indireta de que a antropofagia no
desaparecera nos sculos XVI e XVII. Se esfaimados, para no perecer, consumiam a
carne de um cadver humano, conseguem a indulgncia da maioria dos casustas.
(DELUMEAU, 2009, p. 253)

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Aps tal explanao sobre o tema, voltamos nosso foco aos contos de fada uma vez
mais. Nos relatos anteriormente citados, no apenas a fome um medo concreto de grandes
propores, mas o canibalismo tem lugar de destaque; Raul Glaber, alm dos relatos
anteriores, nos alerta que se vendia carne humana grelhada no mercado de Tournus, na
Borgonha! (BERLIOZ, 2006, p. 460) Ambos os elementos fome e canibalismo, ou a
inteno de comet-lo esto presentes em alguns dos contos das compilaes aqui
analisadas: a saber, Joo e Maria, O Pequeno Polegar, Joo e o P de Feijo, Branca de
Neve e, em menor proporo, O gato de botas.

IV. A fome nos contos de fadas.

Em O gato de botas, o filho mais novo dos trs que recebem a herana do pai, recebe o
gato de estimao, ao contrrio dos outros dois, que podem trabalhar em conjunto com o asno
e o moinho recebidos. Ao receber o gato, o jovem se desespera: Meus irmos [...] podero
ganhar a vida honestamente trabalhando juntos. Quanto a mim, quando tiver comido o meu
gato e feito luvas com a sua pele, s me restar morrer de fome. (PERRAULT, 2010, p. 50)
No conto, a astcia do gato salva o dono da misria, mas o medo da vindoura fome por no ter
instrumental para praticar algum ofcio existe; temos a um exemplo do equipamento
deficitrio anteriormente citado segundo Le Goff.
Em O Pequeno Polegar, os pais das sete crianas por idia do pai resolvem
abandon-las na floresta por medo de v-los todos morrerem de fome, e pelo prprio medo de
morrerem, j que no havia como alimentar a todos. Como v, no poderemos mais
alimentar nossos filhos. Eu no seria capaz de v-los morrer de fome diante dos meus olhos, e
decidi lev-los amanh para o bosque e abandon-los l. (PERRAULT, 2010, p. 61) Na
segunda tentativa, as crianas de fato se perdem, por ter o Pequeno Polegar marcado o
caminho de volta com pedaos de po e os pssaros os terem comido. Procurando o caminho
de casa, do de cara com a casa de um ogro, que anseia em devor-los. Percebe-se que o
canibalismo, em nenhum momento, atribudo aos pais ou s crianas, humanos normais
por assim dizer; mesmo que episdios dessa dramaticidade tenham acontecido no poucas
vezes durante a Europa Medieval e Moderna, o consumo de carne humana sempre associado
s feras como o lobo em Chapeuzinho Vermelho , ogros ou bruxas/feiticeiras, por seu trao
de desumanidade.

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Em Joo e Maria, as crianas so abandonadas pelos pais na floresta, como no conto


de Perrault, por idia da me, que afirma e acaba convencendo o marido que a famlia no
tem como se alimentar e alimentar as crianas, sendo a soluo abandon-las a prpria sorte
na floresta, pois seria melhor do que morrerem todos de fome. Apesar da resistncia do
marido, o plano colocado em prtica. Da primeira vez, da mesma forma que em O Pequeno
Polegar, o garoto esperto deixa seixos brancos para marcar o caminho. Volta para casa, mas
os pais colocam em prtica o plano novamente; impedido de pegar seixos, Joo deixa pedaos
de po pelo caminho, mas os pssaros os comem. Em busca do caminho para casa, as crianas
se deparam com uma casa de doces um verdadeiro osis para as crianas, no s pela
tremenda fome que os assolavas, mas pelo fato de serem doces e de seu apelo com as crianas
habitada por uma senhora que se mostra uma bruxa, disposta a engordar Joo e Maria para
devor-los. Novamente vemos o canibalismo tendo um destaque.
Em Branca de Neve, a fome no d as caras como nos demais contos, mas vemos a
rainha m, invejosa da beleza da garota, ordenando sua morte, depois devorando rgos de
um javali pensando serem os de Branca de Neve. No h grandes desdobramentos diante
deste acontecimento na histria, apesar de que a rainha mais adiante se mostra praticante de
malefcios a tpica bruxa da Europa moderna.
Em Joo e o p de feijo, o garoto que nomeia o conto troca a nica vaca da famlia
por supostos feijes mgicos, ao invs de vend-la. Este agredido pela me em represlia,
que joga os feijes pela janela. Durante a noite, um p de feijo gigantesco nasceu, e Joo
subiu nele, encontrando um castelo nas nuvens onde habita um ogro gigante. Novamente
temos o personagem beira da fome e da penria que, ao deixar o lar, defronta-se com um
elemento hostil e novamente canibal.
Como citado anteriormente, em momentos de grande penria os viajantes, solitrios e
crianas corriam o risco de serem abrigados por anfitries hostis, para serem mortos e
devorados. O mesmo ocorre, de certa maneira, em alguns destes contos. Em busca de
alimento, da prpria casa ou abrigo, os personagens se deparam com situaes de perigo.
Mas, como dito anteriormente, a figura dos canibais transfigurada; nenhum deles mostrado
como um ser humano normal em momento de necessidade, mas como criaturas vis.
J o papel dos pais em Joo e Maria e O Pequeno Polegar tambm encontra eco na
realidade. O infanticdio, comum no mundo antigo e tambm entre os germanos
infanticdio que deixou marcas na poca medieval no deve ser, portanto, descartado; mas
tambm no convm exagerar sua importncia; [...] (LE MEN, 1979, p. 27). O abandono na

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floresta, embora no seja um infanticdio prtico, torna-se um; os pais, em ambos os contos,
sabem que eles morrero. Ainda sobre abandonos:

Em ambiente popular ou campons, a mortalidade dos bebs considervel no


momento das pestes (1348-1430). Desde esse momento, e mais ainda a partir do
sculo XV, o infanticdio (por sufocao) no mais um fenmeno excepcional, e os
abandonos tornaram-se suficientemente numerosos para levar criao de asilos [...],
geradores por sua vez de novos abandonos. (LA RONCIRE, 1990, p. 224)

Um elemento em comum nas histrias chama a ateno: em nenhum dos casos de


fome e penria aventada a possibilidade de se usar da caa ou de produtos agrcolas para a
subsistncia. Apesar de estarmos lidando com contos, entendemos que uma explicao
plausvel pode ser buscada na realidade. Delumeau nos conta que

Em certas provncias da Frana, dos camponeses eram incapazes de alimentar a


famlia com sua explorao agrcola. Circunstncia agravante: o consumo de carne
diminuiu na Europa nos sculos XV-XVIII em relao ao que era na Idade Mdia.
(DELUMEAU, 2009, p. 251)

J Massimo Montanari, em seu artigo sobre alimentao presente em Dicionrio temtico do


ocidente medieval, afirma que

A abolio ou pelo menos a regulamentao dos direitos de explorao dos espaos


incultos que prosseguiu de maneira cada vez mais sistemtica a partir de meados da
Idade Mdia talvez o acontecimento maior da histria alimentar das camadas
subalternas. Ela provocou uma diferenciao social dos regimes alimentares, ou
melhor, uma tendncia desta diferenciao social (que de certa forma sempre existiu)
exprimir-se especificamente em termos de qualidade. A alimentao das classes
subalternas foi desde ento essencialmente baseada em produtos de origem vegetal
(cereais e legumes), enquanto o consumo de carne (principalmente de caa, mas
tambm de carne fresca) tornou-se apangio de poucos e foi sendo cada vez mais
claramente visto como um sinal exterior de prestgio. (MONTANARI, 2006, p. 39)

Quanto caa, ela no era mais um direito comum e revestiu-se de todos os traos
caractersticos de um privilgio. (MONTANARI, 2006, p. 39) Tal explicao, em relao ao
que acontece nos contos, reforada por um elemento de O Gato de Botas. Ao pedir um par
de botas para andar no mato e um saco, comea a caar coelhos e presente-los ao Rei em
nome de seu amo, a quem falsamente chama de Marqus de Cabar. A farsa persiste at que
o plebeu ganha o direito de se casar com a filha do Rei. Ambos, gato e seu amo, vivem com
riqueza e conforto pelo resto de suas vidas.
Por que no presentear o Rei em nome de seu amo por quem ele realmente era? Ora, a
explicao de ser a caa direito exclusivamente de nobres explicaria tal fato; alm do mais,
podemos inferir que um presente deste tipo dado por um plebeu sem posses pudesse soar

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como uma tentativa de se tirar vantagem; j ele sendo oferecido por um Marqus seria mais
fcil de entender como boa vontade.
Fome e canibalismo, como vimos, por vezes andam de mos dadas nos contos de fadas
trabalhados, fazendo eco aos relatos de andarilhos capturados para serem devorados em
momentos de penria e inerentes, por exemplo, ao esteretipo da bruxa na Europa. Como
afirma Norman Cohn em Europes inner demons,

Acreditava-se que as bruxas eram especializadas em matar bebs e crianas pequenas.


[] Elas eram canibais, com um desejo insacivel por carne humana muito jovem; de
acordo com alguns escritos da poca, matar, cozinhar e comer bebs que no foram
batizados era o maior prazer de uma bruxa. (traduo do autor) (COHN, 1993, p. 145)

Percebemos, nos contos, que os personagens mais humanizados se recusam a encarar a


possibilidade de canibalismo, enquanto aqueles mais bestializados ou com caractersticas
malficas so propensos a tal prtica. um ogro que tenta devorar o Pequeno Polegar e seus
irmos, assim como uma bruxa quem tenta devorar Joo e Maria.

V. Concluso

No estamos tentando fazer do medo o motor da histria (BERLIOZ, 2006, p. 470).


Nosso objetivo neste trabalho foi menos discutir a importncia nos processos de assimilao
dos contos de fadas por parte das crianas, de sua interiorizao ou exteriorizao, e mais
discutir como este gnero literrio pode trazer teis informaes histricas por conta da
permanncia de mentalidades, ou ao menos podem servir mediante cuidadosa anlise para
corroborar informaes presentes em outras fontes; como em uma anlise micro-histrica
onde um indivduo, famlia ou mesmo ncleo de cidados, ao ter seus pormenores analisados,
serve de paralelo para se deduzir os pormenores de outros indivduos, partindo do micro para
o macro.
No foi nosso objetivo seguir uma anlise arquetpica do ponto de vista literrio e/ou
buscando um vis psicanaltico, no apenas pela j existncia de obras que fazem esse papel
de forma muito mais aprofundada, mas tambm por uma opo metodolgica. Tampouco
concordamos com Bruno Bettelheim quando este afirma que o conto nunca se inicia com sua
[da criana] realidade fsica (BETTELHEIM, 2002, p. 78). O autor defende que nenhuma
criana passaria por uma situao to amedrontadora como, por exemplo, ser abandonada
numa densa floresta, como Joo e Maria, pois uma semelhana fsica seria muito

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amedrontadora para uma criana; alm do mais, faria com que o conto perdesse sua funo de
confortar, um de seus propsitos (BETTELHEIM, 2002, p. 78).
A despeito de fazer uma anlise voltada para a psicanlise infantil, Bettelhein
psiclogo parece olvidar que alguns dos contos que trabalha surgiram em contextos
temporais distantes de nossa contemporaneidade e, portanto, certas afirmaes como a de que
nenhuma criana seria abandonada em uma floresta soam um tanto anacrnicas, pois parece
ser suportada por concepes de comportamento humano contemporneo, e no de dcadas
ou sculos atrs. Reiteramos, ento, que ao analisar os medos nestes contos, trazemos tona
temores objetivos e subjetivos presentes na realidade da Europa medieval e moderna. Logo,
mesmo reconhecendo o carter fabuloso de tais contos, buscamos trazer tona uma
possibilidade de anlise no que pode ser entendido como concreto nestes contos, levando em
conta a presena do concreto atravs do imaginrio, atravs da identificao da permanncia
de elementos na mentalidade do recorte geogrfico escolhido (nesse caso, a Europa).
Acreditamos que estes contos possam ao menos ser teis para, paralelamente a outras fontes,
representar da forma mais fidedigna possvel, a realidade material cotidiana.

Referncias

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