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Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100.

Charles Darwin: un navegante de los tiempos


en el pensar argentino decimonnico*
Charles Darwin: a Voyageur of the Times in XIX th
Century Argentinian Thought

Clara Alicia Jalif de Bertranou **

Resumen
A propsito del bicentenario del nacimiento de Charles Darwin (1809
1882) y del sesquicentenario de su obra El origen de las especies por
medio de la seleccin natural (1859), se indaga la recepcin de su obra y
las lecturas que de la misma se hicieron en la Argentina, como as tam-
bin sus influencias, despus de su famoso viaje, sobre la incipiente acti-
vidad cientfica en el pas.

Palabras clave: Darwin; El origen de las especies; pensamiento argentino


del siglo XIX.

Abstract
The purpose of this essay is to consider the bicentenary of Charles
Darwin (18091882) and the sesquicentennial of The Origin of Species by
Means of Natural Selection. It inquires about the reception of his book
and also the legacy of his famous travel on the intellectual and scientific
community of Argentina.

Keywords: The Origins of Species; Argentinian Thought of the Nineteenth


Century.

* Texto corregido y ampliado de la conferencia dictada en el Interdisziplinres


Arbeitskreis LateinamerikaIAKLA, Jornadas Interdisciplinarias Darwin und
Lateinamerika. Verstndnis Unverstndnis Missverstndis, Universidad
Johannes Gutenberg, Maguncia, Alemania, das 20 y 21 de noviembre de 2009.
** Docente e investigadora Universidad Nacional de Cuyo/CONICET.
<cajalif@gmail.com>
62 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

Acogimiento de una obra

Para que una obra escrita tenga xito y recepcin es preciso que le
anteceda un espacio de acogimiento, un clima donde encontrar eco y resonan-
cias. En las pginas que siguen trataremos de referirnos a los momentos que
anteceden a la llegada de la publicacin de El origen de las especies por medio
de la seleccin natural, o de la preservacin de las razas preferidas en la lucha
por la vida (1859), obra que confiri la fama a Charles Darwin (12 de febrero
de 180919 de abril de 1882) junto a su otra obra, El origen del hombre y la
seleccin en relacin al sexo (1871), llegando a horadar el tiempo que media
entre su publicacin y lo que deriv en el siglo XIX dentro de la Argentina, a
propsito de lo que se conmemora en el 2009: los doscientos aos del naci-
miento del cientfico y los ciento cincuenta aos de su clebre publicacin.
Por el diario de viajes de Darwin ms concretamente Viaje de un
naturalista alrededor del mundo (1839), cuya casi mitad est dedicada a la
Argentina, se sabe qu regiones recorri de Sudamrica e incluso que pas
por Mendoza, nuestra provincia natal en la Argentina, donde en la zona co-
nocida hoy como Uspallata registr, por ejemplo, los bosques de araucarias,
compuestos de alrededor de cincuenta rboles petrificados. Esto est narrado
en su captulo XV (desde el 25 de marzo de 1835 hasta los primeros das de
abril, pues con fecha 8 de ese mes dice haber llegado a Santiago de Chile). El
viaje fue comenzado el 27 de diciembre de 1831 y finalizado en 1836. Convie-
ne recordar, entre las conclusiones que coloca al final de su libro, donde narra
haber experimentado ms placer que desazones, las siguientes palabras:
diario de viajes de
Respecto de los seres animados, nada causa tanta extraeza como Darwin
los salvajes, es decir, el hombre en estado nfimo. Se remonta el espritu
hacia el pasado y no puede menos de preguntarse si nuestros primeros
antecesores se parecan estos hombres, cuyos signos fisonmicos son
para nosotros menos inteligibles que los de los animales domsticos; es-
tos hombres que no tienen el instinto de esos animales, pero que tam-
poco parecen participar de la razn humana, al menos de las artes
que de ella se desprenden. No creo posible describir la diferencia que
existe entre el hombre salvaje y el civilizado. Puede decirse, sin embargo,
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que es casi la misma que se encuentra entre el animal silvestre y el doms-


tico. Gran parte del inters que encontramos contemplando un salva-
je es el mismo sentimiento que nos impulsa ver un len en el desier-
to, el tigre desgarrando su presa sobre el terreno, el rinoceronte va-
gando por las ignotas llanuras del frica [cursivas nuestras]1.

Finaliza el escrito con estas palabras:

Se puede estar seguro [en estos viajes], salvo en casos extremada-


mente raros, de no tener demasiadas dificultades graves que vencer, ni
grandes peligros que afrontar. Ejercitan estos viajes la paciencia, bo-
rran todo rastro de egosmo, ensean elegir por uno mismo y aco-
modarse todo []. Tambin ensean los viajes un poco desconfiar,
pero permiten descubrir que hay en el mundo muchas personas de
corazn excelente, dispuestas siempre servirnos aun cuando no se
las haya visto jams ni deban volverse encontrar nunca2.

Un repaso a la historia de la recepcin de El origen de las especies


en la Argentina nos hace saber que Guillermo Enrique Hudson o William Henry
Hudson (Provincia de Buenos Aires, Argentina 1841 Londres, Inglaterra, 1922)
fue de los primeros, si no el primero, en leer su obra, cuyas ideas adquirirn
amplia difusin dentro de los crculos cientficos, polticos e intelectuales na-
cionales aos ms tarde3.
Hudson, naci en la Argentina, hijo de padres norteamericanos de
origen ingls, algunos de cuyos ascendientes fueron parte del grupo de los

1 DARWIN, Charles, Mi viaje alrededor del mundo. Trad. de Constantino Piquer. Va-
lencia, F. Sempere y C, Editores, s/f, p. 240. La vida de Darwin se desarrolla du-
rante la revolucin industrial y la expansin colonial inglesa, debida al reinado de
Victoria (18191901), quien asumi en 1838.
2 Ibid., p. 241.
3 Diversos trabajos de Marcelo Montserrat se han referido al tema. Los mismos son
citados en la bibliografa, pero es de tenerse en cuenta que algunos son reedicio-
nes de escritos previos.
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pilgrims. Emigrados en 1837, Hudson, criado en los vastos paisajes pampea-


nos y conocedor de los no pampeanos, fue un gran observador de la natura-
leza, a quien se deben trabajos fruto de esas observaciones, pero tambin bellas
construcciones de carcter literario, como cuentos y novelas. Su lengua hoga-
rea fue el ingls, y su opcin por escribir en esa lengua no es de extraar,
pues se senta mejor habilitado para hacerlo con ella, aunque sus motivos y
sus desarrollos fueron casi en su totalidad referidos a lo que el paisaje natural
le ofreca. El joven Hudson crecera en una estancia llamada Los Veinticinco
Ombes, en Florencio Varela donde sus padres se dedicaron a la cra de ove-
jas, alimentando su niez mediante el contacto con lo que hoy sabemos cons-
tituye un ecosistema4. Tiempo despus se mudaran a Chascoms, en la misma
Provincia, donde una gran laguna, adems de la flora y fauna del lugar, como
la cra del ganado, le permiti seguir en contacto con la naturaleza.
Recibi de manos de un hermano mayor, quien haba viajado a
Inglaterra, el primer ejemplar de la obra de Darwin en la Argentina a poco de
publicarse segn ha investigado Marcelo Montserrat que, hasta donde se
sabe, parece haber cado en manos de un atento, aunque crtico lector. Ms
tarde intercambiara correspondencia con el autor, siempre referida a temas
cientficos, incluso para corregir algunas de las observaciones que haba he-
cho el sabio ingls en aquel viaje inicitico. Si bien la primera lectura no pa-
rece haber despertado en l una adhesin inmediata debido a las creencias
religiosas recibidas de su madre, en su autobiografa, titulada All lejos y hace
tiempo / Far Away and Long Ago (1918)5, confiesa que luego se haba con-
vertido en un evolucionista al observar la riqueza de las formas de la vida en
nuestro mundo, pero con la visin de quien se acerca a la naturaleza desde la
profundidad de sus propias emociones, donde el alma se hace eco espejado
en el que esa naturaleza se refleja y no teme asimilar esos sentimientos al
fondo salvaje de nuestro ser, no desde una visin idealizada de la misma,
sino como parte de la lucha por la vida para el logro de la felicidad y a los

4 El omb, llamado cientficamente Phytolacca dioica, es propio de las pampas ar-


gentinas y uruguayas. Se considera el nico rbol nativo de estas regiones.
5 Hay diversas ediciones. Cf. HUDSON, Guillermo Enrique, All lejos y hace tiempo.
Trad. de Alicia Jurado. Col. Memoria Argentina. Buenos Aires, Emec, 1999.
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fines de no caer en la degeneracin, tal como lo expresa. De donde infiere


que la interesada mano del ser humano sobre la naturaleza, las creaciones de
la sociedad industrial, y las grandes urbes, no eran sino partes de una des-
composicin que, como la europea, haba olvidado sus orgenes en nombre
de la civilizacin y sus producciones artificiales. Convicciones que reafirm al
mudarse a vivir en Londres en 1874 contando treinta y tres aos, cuando ya
tena contacto con naturalistas ingleses y norteamericanos y haba colaborado
con instituciones cientficas. Nunca ms regresara a la Argentina, pero los
reales motivos que lo impulsaron a ese traslado no se conocen.
Hudson fue naturalista por vocacin, y esa misma vocacin lo llev
a recorrer las inmensas pampas bonaerenses, a cruzar el Ro de la Plata con
destino al Uruguay (1868), a emprender distintos viajes por el Sur (1871) y
an el Norte del pas. Herminia Solari ha sostenido que en realidad esos via-
jes fueron siempre de regreso: la bsqueda de un reencuentro con la natu-
raleza, lo cual llevaba tambin implcita y explcitamente la crtica a la
civilizacin, y su rechazo de todo intelectualismo6. Sin embargo, la autora
ha sealado que nunca pens que se poda volver a un estado anterior a ella
y, junto con Alicia Jurado bigrafa de Hudson, nos ha alertado sobre la
cuestionable postura del naturalista acerca de la guerra como factor de selec-
cin de los ms fuertes, a propsito de la I Guerra Mundial.
A Hudson le cautivaban especialmente los pjaros, quiz muestra
de su gran sensibilidad por esos seres pequeos e inquietos, por lo cual fue el
primer ornitlogo argentino, respetado en Inglaterra, donde en 1889 fue uno
de los impulsores de la Royal Society for the Protection of Birds, al parecer
el primer antecedente ecologista del mundo, como tambin impulsor de la

6 SOLARI, Herminia, Guillermo E. Hudson: viajes, naturaleza y civilizacin, ponen-


cia presentada en VIII Corredor de las Ideas del Cono Sur, 3 al 5 de enero 2007,
Universidad de Talca, Chile. Agradecidamente debo a ella el haberme facilitado
este texto; su ponencia W. H. Hudson o la imposibilidad del encasillamiento, le-
da en VIII Encuentro de la Asociacin Argentino/Chilena de Estudios Histricos y
Sociales, Santiago de Chile, abril de 2009, como as tambin bibliografa adicional.
Sobre aspectos biogrficos: Alicia Jurado, Vida y obra de W. H. Hudson. Col. Ensa-
yos. Buenos Aires, Fondo Nacional de las Artes, 1971.
66 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

primera ley de proteccin de aves. Fue quien describi el ave tpica de la pam-
pa, el chaj, el caballo salvaje o and, vizcachas y roedores, serpientes y
ombes. Anecdticamente se ha comentado que fue crtico del uso de plu-
mas en los ornados sombreros y capelinas de las damas de su poca, como
del cruel encierro domstico al que eran sometidos los pjaros para deleite
de familias. Lo cierto es que a los veinticuatro aos comienza a intercambiar
notas y a enviar pjaros embalsamados al Smithonian Institute de Washington
DC ante el hecho de que constituan especies autctonas. Estos trabajos fue-
ron publicados en Proceedings of the Zoological Society of London.
Sus escritos, que suman alrededor de noventa libros e informes y
comentarios cientficos, fueron editados primero en Inglaterra y pueden divi-
dirse en dos categoras: los cientficos y los literarios, pero an en stos la
reflexin gira siempre en torno de hechos vinculados con el medioambiente,
algunos de los cuales han sido vistos como novelas de carcter utpico, como
A Crytal Era (1887) o bien Green Mansions: A Romance of the Tropical Forest
(1904). Parte de su obra ha sido considerada dentro del gnero gauchesco,
pero ciertamente es ms que eso. Errneamente el Diccionario Enciclopdico
de las Letras de Amrica Latina7 no ha incluido su nombre, quiz por no
estar escrita esa obra en espaol y/o por haber optado luego Hudson por la
ciudadana britnica, cuando gran cantidad de sus textos se vinculan con te-
mas y motivos argentinos, cualquiera fuese el tenor de los mismos.
Hasta donde sabemos, dos especies de aves que l describi fue-
ron nombradas en su honor: Knipolegus hudsoni (viudita chica)8 y Asthenes
hudsoni (espartillero pampeano o carpintero pampeano)9. Por la taxonoma
de este ltimo es que mantendr una polmica con Darwin, dado que corri-
gi las observaciones hechas por el sabio ingls, incluso con trminos duros,
devueltos de igual modo10. No obstante, la presencia de Darwin en la obra
hudsoniana ser una constante como referente de sus propios escritos y, al

7 Diccionario Enciclopdico de las Letras de Amrica Latina. Tres volmenes. Venezue-


la, Monte vilaBiblioteca Ayacucho, 1995.
8 Llamado hoy BlackTyrant, perteneciente a la familia de los Tyrannidae.
9 Especie de pjaro dentro de la familia de los Furnariide.
10 Cf. GMEZ, Leila (ed.), La piedra del escndalo. Darwin en Argentina (18451909),
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mismo tiempo, esas observaciones de nuestro naturalista le conferirn un lugar


respetado en el mbito cientfico de la poca, ms all de nuestras fronteras.

Girando el reloj hacia atrs

Las resonancias en Europa y en Amrica de la obra de Darwin r-


pidamente se extendieron y acrecentaron, no slo debido a los aspectos cien-
tficos, sino tambin a los discutidos aspectos religiosos y sociales que
implicaba; cuadro dentro del cual la Argentina qued incluida.
El inters por un despertar cientfico nuevo se remonta a las pri-
meras dcadas de la naciente Repblica. Sus protagonistas explicitaron en ese
escenario el deseo de revertir los siglos perdidos durante la Colonia, cuyo
legado fue siempre, como sabemos, evaluado negativamente por los intelec-
tuales decimonnicos. Dos sentimientos se conjugaban: por un lado el de
orfandad ante una Corona que negaba el acceso al mundo moderno y, por
otro, la falta de estudios ms avanzados, al modo de las naciones europeas,
cuyos modelos fueron Inglaterra y Francia. El panorama se les ofreca yermo
de mejores prcticas del conocimiento.
Respecto del balance que hace el historiador de la ciencia en la
Argentina, Jos Babini nos dice:

Desde el punto de vista del saber cientfico, el perodo colonial fue


[] un perodo introvertido, si se nos permite el smil psicolgico. La
colonia vivi encerrada en s misma, alejada e incontaminada del fer-
mento cientfico que entonces agitaba y vivificaba a Europa11.

Si ya los prceres de la Independencia haban destinado dinero para


crear academias de nutica, medicina, geometra, matemticas y jurisprudencia

Buenos Aires, Ediciones Simurg, 2008, Introduccin, p. 1137. La obra es una anto-
loga en torno al tema.
11 BABINI, Jos, Historia de la ciencia en la Argentina. Col. Dimensin Argentina.
Buenos Aires, Solar, 1986, p. 66.
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(desde una nueva ptica, claro est), de corta y penosa duracin, recin hacia
1821, con la creacin de la Universidad de Buenos Aires, bajo las ideas de
Bernardino Rivadavia, un cultivo sistemtico de otros saberes distintos de los
teolgicos y de la antigua jurisprudencia, pareca querer despuntar. No fue
casual que Rivadavia plantease una renovacin de los estudios, pues en su
viaje a Europa haba permanecido en Londres y en Pars (entre 1814 y 1820),
donde conoci y trab amistad con la escuela de los Idelogos franceses,
especialmente en la figura de Destutt de Tracy. stos, herederos tardos de la
Ilustracin, posean el afn de los conocimientos cientficos y de la nueva fi-
losofa que buscaba el origen de las ideas, lo que conocemos como Ideologa.
Y as se llam a los contenidos filosficos que aparecieron en el nuevo Plan
de Estudios que se estableci para la Universidad de Buenos Aires, cuyo ciclo
parece haberse agotado segn lo que conocemos hasta hoy en 184212. En
una carta que fechara el discutido Rivadavia a un amigo en 1830, le expresaba
aspectos que resultan de inters, por lo menos desde un punto de vista
genealgico que nos vincular a las aspiraciones de la generacin del 37. Deca
en esa misiva:

Las causas del mal no son las formas: los principios ni el sistema,
son la desproporcin del territorio con la poblacin, la falta de capita-
les, la ignorancia e imperfeccin racial de los individuos, y las conse-
cuencias del sistema colonial y de la guerra de la independencia13
[cursivas nuestras].

12 Del ciclo de la Ideologa en la Argentina se conocen los textos de Juan Crisstomo


Lafinur, Juan Manuel Fernndez de Agero y Diego Alcorta. En fecha cercana he-
mos rescatado el siguiente texto: Luis Jos de la Pea, Lecciones de Filosofa, 1827.
Primera edicin y prlogo por Clara Alicia Jalif de Bertranou. Mendoza, Universidad
Nacional de Cuyo, Facultad de Filosofa y Letras, Instituto de Filosofa Argentina y
Americana, 2005. Este nombre viene a sumarse a la triloga conocida hasta el mo-
mento.
13 PICCIRILLI, R., Rivadavia y su tiempo, Buenos Aires, Peuser, 1943, t. I, p. 291.
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frases que
muestran? Frases que muestran la inmensidad de las tierras y el vaco demo-
grfico por un lado y, por otro, la pobreza econmica ante la falta de capita-
les, sumados a la ignorancia e imperfeccin de la poblacin, expresada en
trminos de raza, como herencia nativa y colonial. Este mismo sentir, del
que se hacieron eco los hombres y figuras de la generacin del 37, fue algo
extendido en los pases hispanoamericanos aunque a veces apareciese la con-
miseracin por los indgenas, las poblaciones pobres, y campesinas, pues
pueden leerse en escritos del ilustrado hondureo Jos Cecilio del Valle (1777
1834) expresiones semejantes, como aparecern ms tarde en Juan Bautista
Alberdi (18101884), con su famosa frase gobernar es poblar y la idea de
educar al soberano, ampliamente compartida por las lites del momento, con
lo cual tambin se llegaba a la idea de gobernar es educar. El arte deba
ayudar a la naturaleza. De all a la necesidad de fomentar la inmigracin (una
inmigracin blanca y calificada), haba un paso. Sus metas seran econmicas
y civilizatorias y se lograran mediante la incorporacin de europeos laborio-
sos, a quienes se ofrecera proteccin individual y familiar, el goce de los
mismos derechos que a los ciudadanos, se les concederan tierras para la agri-
cultura e instalacin de establecimientos, y franquicias especiales, segn las
actividades, como la minera por ejemplo. La idea de buenos hbitos, que
seran imitados por las masas incultas, y el ejemplo pareca una receta be-
neficiosa, cuyo primer intento hizo Rivadavia alentando una inmigracin no
espontnea, sino inducida, con lo cual la idea de seleccin demogrfica apa-
reci en aquellas primeras dcadas de vida independiente. Inmigracin, civili-
zacin, y progreso fueron desde entonces tres ideas imbricadas con sus
derivaciones, que atravesaron el siglo junto a sus pares de opuestos, orde-
nando no slo campos semnticos, sino tambin campos polticos, sociales,
econmicos y culturales para legitimar acciones dentro de una filosofa de la
historia, donde el tiempo tendra la impronta de la evolucin. El reverso ms
fuerte y temido de esas ideas fue sin dudas la idea de barbarie, asimilada a la
de involucin, retroceso, degeneracin, o decadencia, mas indicando tambin
salvajismo en una doble dimensin: como estadio prehistrico de la humani-
dad, y como aquello que poda pervivir y hasta convivir con la civilizacin, o
bien como retroceso en determinados momentos.
70 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

Civilizacin o barbarie. Sarmiento y sus cientficos

Como hemos indicado, una filosofa del progreso estuvo instalada


desde los momentos preindependentistas y no abarca slo a la etapa
finisecular del siglo XIX cuando cobr arraigo el positivismo. Insoslayablemente
se nos presenta entonces la figura de Domingo Faustino Sarmiento (San Juan,
Argentina 1811 Asuncin, Paraguay 1888) con su Facundo o civilizacin y
barbarie, obra que, como sabemos, public en Chile bajo la forma de folle-
tn, en 184514. No es casual que lo hiciera de esa manera: apareci en un
peridico, modo de informacin popular del momento, destinado a modelar
opiniones en la poblacin alfabetizada, y confeccionada como folletn para
asegurarse la circulacin y la recepcin de quienes seguan la narracin. Un
modo de incidir en las inteligencias como la gota de agua que da cada da su
dosis, sin prisa pero sin pausa. Lo hizo en el peridico El Progreso de elo-
cuente denominacin, por l fundado, como sabemos. La intencin ideol-
gica, y pedaggica, al modo sarmientino, es clara entonces. Su tema es la
barbarie para que las gentes del momento y las futuras recogiesen una lec-
cin de lo que no deban ser. La tensin entre un momento descriptivo y un
horizonte prescriptivo gua la narracin. Es decir, la idea de que el cambio, el

14 La edicin prncipe de la obra dice en su tapa: Civilizacin i barbarie. Vida de Juan


Facundo Quiroga. Aspecto fsico, costumbres i bitos de la Repblica Argentina. En su
margen derecho reza: On ne tue point les idees, seguido del nombre de Fortoul.
Debajo de este epgrafe aparece la frase A los ombres se deguella: a las ideas no,
por Domingo F. Sarmiento. Miembro de la Universidad de Chile, i Director de la
Escuela Normal. Santiago, Imprenta Del Progreso, 1845. Entre 1831 y 1836 Sar-
miento cumpli su primer exilio en Chile por razones polticas en su natal San
Juan. Al parecer, en esas circunstancias conoci al Beagle y a su capitn Robert Fitz
Roy, pero no a Darwin. Entre 1840 y 1855 vendr un segundo exilio en el pas
trasandino. Entre 1845 y 1847 el presidente Manuel Montt lo envi a Europa y Es-
tados Unidos para estudiar los sistemas educativos. Fruto de esa experiencia sern
sus libros Viajes por Europa, frica y Amrica (1849) y Memoria sobre educacin co-
mn (1856). Plasma en ese momento el proyecto educativo que le acompaar
durante su extensa vida.
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movimiento, la evolucin, est a la base del proceso histrico que debe seguir
la nacin, una nacin que es pensada en trminos cvicos de acuerdo a prin-
cipios racionales, como arquitectura de un proyecto que para entonces Sar-
miento ya haba pergeado y ser su programa poltico con el correr de los
aos. Facundo no es slo un personaje maldito del acaecer, es un tipo huma-
no, como lo era Rosas, del mismo modo que lo son el rastreador, el baqueano,
el gaucho malo, y el cantor. Hay en todos ellos una clase de sabidura popu-
lar que no posee el indgena, quien est fuera de la historia, por ser un sal-
vaje que ni siquiera sabe leer lo que la misma naturaleza le ofrece y a quien
Sarmiento no le confiere voz en su obra. l mismo es mera naturaleza: ni
brbaro ni civilizado15.

15 Susana Zanetti indica en el Prlogo a la edicin de Facundo las fuentes en las


que abreva su pensamiento despus de la adolescencia: Ms tarde, en el contacto
con Quiroga Rosas, ingresan las lecturas ms definidas de su generacin, el reper-
torio del romanticismo literario, y en l la lectura apasionada de Walter Scott que
comenta en Recuerdos de provincia, tan significativa en la escritura de Facundo, el
romanticismo utpico de Saint Simon, Blanqui y Fourier, tanto como el pensamien-
to de los socialistas utpicos. De ellos, Pierre Leroux le proporciona el concepto de
guerra social; ese mismo Leroux que, como director de la Revue Enciclopedique,
haba apoyado la difusin y la lectura de los miembros de la generacin de 1837
de Vctor Cousin, Lerminier, Jouffroy, Willemen y tantos otros. Tambin se advier-
ten en Facundo ecos de la Teora de los cuatro movimientos de [Charles] Fourier, en
la cual los fenmenos naturales y humanos seguan en su desarrollo las fases de
salvajismo, estado patriarcal, barbarie y civilizacin. Cf. Domingo Faustino Sar-
miento, Facundo. Civilizacin y barbarie. Prlogo y notas de Susana Zanetti. Ma-
drid, Alianza, 1988, p. 12. Sobre la circulacin de Facundo y sus modificaciones, ver
Alberto Palcos, El Facundo. Rasgos de Sarmiento, Buenos Aires, El Ateneo, 1934.
Cf. TODOROV, Tzvetan, Nosotros y los otros, Mxico, Siglo XXI, 1991 [primera ed. en
francs 1989]. El autor establece la diferencia entre racialismo y racismo. Las carac-
tersticas del primero son: 1. Afirmar la existencia de razas. 2. Sostener la continui-
dad entre lo fsico y lo moral. 3. Creer en la accin del grupo sobre el individuo. 4.
Practicar una poltica fundada en este saber. Tambin afirma que Franois Bernier
en 1684 emple por primera vez la palabra raza en su sentido moderno. Buffon
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Dentro de la arquitectura de un proyecto nacional no poda faltar,


adems de la educacin popular, el avance en el cultivo de las ciencias e ins-
tituciones afines, y Sarmiento fue un activo agente en esa direccin. De las sarmiento
discusiones sobre el darwinismo fue testigo atento, recogiendo incluso la la-
bor desarrollada por el mdico y paleontlogo argentino Francisco Javier Muiz
(Pcia. de Buenos Aires, 17951871), cuya obra edit con su propio prlogo, bajo
el ttulo Vida y escritos del coronel D. Francisco J. Muiz16. Muiz actu en
poltica tambin, pues fue diputado, senador, convencional y, adems, presi-
dente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires.
Su profesin mdica la ejerci a cabalidad, pero su vocacin de
paleontlogo autodidacto lo condujo a realizar importantes labores hasta lo-
grar una valiosa coleccin sistemtica de fsiles, que se estima fue la primera
en la Argentina. Coleccin que entreg a Juan Manuel de Rosas y ste, a su
vez, al almirante francs Jean Henri Joseph Dupotet (17771852), aunque la
idea de nuestro investigador era que constituyese la base de un museo de
ciencias naturales en Buenos Aires17. De esos restos fueron valiosos los de

con su Histoire naturelle sera quien juega un papel decisivo en el empleo del
concepto. Agregamos, por otro lado, que de la hibridacin de razas han derivado:
criollo (espaoles nacidos en Amrica), mestizo (blanco+indgena), mulato
(blanco+negro), zambo (negro+indgena), castizo (mestizo+europeo).
16 SARMIENTO, Domingo Faustino, Vida y escritos del coronel D. Francisco J. Muiz,
Buenos Aires, Flix Lajouane Editor, 1885. Puede verse una versin ampliada de
este libro en Obras Completas, t. XLIII, Buenos Aires, Librera La Facultad, 1913;
Francisco J. Muiz, Pginas cientficas y literarias. Prlogo, bibliografa y notas de
Gregorio Weinberg. Col. Identidad Nacional. Buenos Aires, Secretara de Cultura
de la Nacin/Marymar Ediciones, 1994. El Hospital de enfermos infectocontagio-
sos ms importante del pas lleva su nombre. Comenzada su construccin en
1894, en 1904 se le dio el nombre del cientfico.
17 Jean Henri Joseph Dupotet combati en la armada francesa durante las guerras
revolucionarias y napolenicas. Fue gobernador de Martinica. Dirigi la flota que
siti el puerto de Buenos Aires durante el perodo posterior a Rosas, cuando se es-
tableci la Confederacin Argentina. Dupotet entreg los restos fsiles al Museo
de Historia Natural de Pars.
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tigres y caballos fsiles, los del Megatherium, del Clyptodon y del Megalonix,
por ejemplo. Pero tambin recogi observaciones sobre los pobladores natu-
rales de la zona de Lujn, sus vidas y costumbres, donde trabaj por veinte
aos (18281848), y el Vocabulario rioplatense que registr. Gregorio Weinberg,
de quien nos valemos en esta oportunidad, ha expresado que ese vocabulario
es, casi con certeza, el primero que se elabor en el pas. Dice Weinberg:

Para comprender debidamente las circunstancias y el valor de los


aportes de F. J. Muiz debemos recordar sin recurrir a mayores deslin-
des que por entonces hacan su irrupcin, entre otras, nuevas cien-
cias como la paleontologa y la geologa, y que las mismas se estaban
convirtiendo en el eje de apasionados debates que, ms all de las dis-
ciplinas propiamente dichas y de sus implicaciones, interesaban a la
cosmovisin misma del hombre; de otro modo no se explica la vehe-
mencia con que se discutan Buffon, Lamarck, Cuvier, Lyell y, ms tar-
de, a C. Darwin, quien pas a ocupar sin buscarlo ciertamente el
centro de la escena durante largas dcadas, hasta que la fsica, ya en
esta centuria, comenz a desplazar el inters despertado por las cien-
cias de la naturaleza. Por eso importa subrayar que las manifestacio-
nes de la actividad de nuestro Muiz se anticipan a aquel momento
fecundo. En realidad en nuestro medio el intenso debate pblico so-
bre el transformismo ser algo posterior; [.]18.

Muiz como mdico haba descubierto pstulas de la viruela en vacas


criadas en estancias, utilizadas al mismo tiempo como vacunas. Hecho del
que inform a la Royal Jennerian Society for the Extermination of the Smallpox
(creada en 1803). Para el cowpox haba encontrado que exista en este terri-
torio la vacuna indgena, segn sus palabras y tal como lo manifest con fe-
cha 20 de enero de 184219. Por otro lado, hizo una exacta descripcin del

18 MUIZ, Francisco Javier, Pginas cientficas y literarias, p. 5. Seguimos esta edi-


cin. Tambin puede verse: F. J. M., Escritos cientficos. Prlogo de Florentino
Ameghino. Buenos Aires, Ed. Jackson, 1953, 272 p.
19 Ibid., p. 57.
74 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

and o avestruz americano, distinto del africano, corrigiendo as a Buffon y


a Cuvier. Su descubrimiento ms importante fue el del tigre fsil (Muifelis
bonaerenses, hoy denominado Smilodon bonaerenses) en 1844. Con igual pre-
cisin describi lo que se conoce como la vaca ata (similar a un perro
bulldog por su hocico aplastado y leve deformacin en su cabeza, atento a lo
que consider una degeneracin del ganado vacuno)20, por la cual Darwin se
interes planteando siete cuestiones, que Muiz respondi. Agradecidamente,
Darwin contest incluyendo tambin las noticias que tena acerca de la fiebre
escarlatina el 26 de febrero de 1847 y en elogiosas palabras manifestaba en su
carta: No puedo adecuadamente expresar cunto admiro el continuado celo
de Vd., colocado, como est, sin los medios de proseguir sus estudios cient-
ficos y sin que nadie simpatice con Vd., en los progresos de la Historia Natu-
ral21. Esas respuestas fueron utilizadas luego por Darwin en la segunda edicin
de su diario de viajes y ms adelante en El origen de las especies.
En el interregno que media hasta la muerte de Darwin, el alemn
Carlos Germn Burmeister (Straslund, 1807Buenos Aires, 1892)22 y Eduar-
do Ladislao Holmberg (Buenos Aires, 18521937) son los nombres ms

20 Sobre esta especie: G. Giovambattista et al., La vaca ata: una pregunta


gentica sin respuesta, en Ciencia Hoy, v. 10, n 59, oct.nov. 2000.
Disponible en: www.cienciahoy.org.ar/In/hoy59/lavacanata0.htm Fecha de consul-
ta: 31/10/09.
21 MUIZ, Francisco Javier, Pginas cientficas y literarias, p. 137.
22 Burmeister naci en Straslund, Alemania. Realiz estudios de medicina y filoso-
fa, obteniendo su graduacin en 1829. En 1843 public su obra ms famosa,
Historia de la creacin. Realiz viajes a Amrica del Sur con las consiguientes pu-
blicaciones sobre el Ro de la Plata. En 1861 Sarmiento lo contrat para ser director
del Museo Nacional de Buenos Aires, cargo que ocup entre 1862 y 1892. Su libro
se difundi principalmente a partir de la edicin francesa de 1870. Realiz impor-
tante labor cientfica que ha sido reseada, por ejemplo, por Jos Babini, Historia
de la ciencia en la Argentina, ob. cit. Hay ediciones anteriores. Tambin, Arturo An-
drs Roig, El espiritualismo argentino entre 1850 y 1900, Mxico, Cajica, 1972, p.
307308. El autor afirma que el cientfico sostuvo una posicin eclctica. Resulta
especialmente de inters la Introduccin general del libro, p. 7137.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 75

conspicuos en materia cientfica, cuyas ideas dividieron aguas resonantemente.


El primero por no aceptarlas y el segundo por ser fiel admirador del sabio
ingls, quien reflej incluso en una obra de ficcin, titulada Dos partidos en
lucha (1875), la contienda ideolgica23. Marcelo Montserrat afirma que con
Holmberg el darwinismo encontrar un heraldo singular y a partir de en-
tonces, junto al spencerismo, el movimiento positivista tendr una fuerte
impronta biologista24. En la obra intervienen tres personajes, donde la dispu-
ta llega a niveles tan acalorados como para hacer participar al propio Darwin,
ficcionalmente llegado a Buenos Aires y recibido pomposamente por el pre-
sidente Sarmiento.
Cabe apuntar aqu que con la creacin de la Sociedad Cientfica
importante Argentina, en 1877, Darwin fue declarado miembro honorario, el tercero de
la Institucin, el mismo ao que apareciese la primera edicin de El origen de
las especies en espaol. Un ao ms tarde lo hara la Academia Nacional de
Ciencias de Crdoba, pocos das antes que la Acadmie des Sciences de Pars.
Incorporaciones dadas no sin resistencia25. Ocurrida su muerte, se le tribut
un famoso homenaje en el Teatro Nacional el 19 de mayo de 188226, donde
los conferencistas fueron el mismo Sarmiento, Florentino Ameghino y

23 HOLMBERG, Eduardo L., Dos partidos en lucha. Fantasa cientfica, Buenos Aires,
Imprenta de El Arjentino, 1875. Se ocup de diversas ramas cientficas, como minera-
loga, botnica, zoologa, y dentro de sta sobre los arcnidos e insectos. Lo ms im-
portante de sus investigaciones est contenido en Resultados cientficos, especialmente
zoolgicos y botnicos de los tres viajes llevados a cabo en 1881, 1882 y 1883 a la sierra del
Tandil, en Actas de la Academia de Ciencias de Crdoba, t. V, 18841886. Uno de los
ms firmes opositores a la teora darwiniana fue el escritor y educador catlico Jos
Manuel Estrada, El gnesis de nuestra raza. Refutacin de una leccin del Dr. D. Gustavo
Minelli sobre la misma materia, Buenos Aires, Imprenta de La Bolsa, 1862.
24 Marcelo Montserrat, La recepcin del darwinismo en Argentina. La etapa prepo-
sitivista, en Criterio, ao XLV, 23 de noviembre de 1972, n 1656, p. 652656.
25 Aspectos ms detallados por Marcelo Montserrat se hallan en la bibliografa cita-
da al final.
26 Errneamente aparece en la edicin de las Obras de Sarmiento y en cierta biblio-
grafa que el homenaje habra sido tributado el 30 de mayo de 1881. Recordamos,
76 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

Holmberg. Las palabras de Sarmiento, recogidas bajo el ttulo Darwin, cons-


tituyen una larga pieza oratoria donde comienza por un breve recuento de
los cientficos en la Argentina, alude a los resultados de cruzas de razas en el
ganado hecha por estancieros, un modo emprico de variacin de las especies
sobre los que dice: Los inteligentes criadores de ovejas son unos darwinistas
consumados y sin rivales en el arte de variar las especies, para agregar: Me
parece que hay motivo suficiente para que seamos los argentinos partidarios
de la doctrina del transformismo, puesto que nosotros transformamos una
variedad de oveja en otra. Hemos construido una especie: la oveja argentfera,
porque da plata y porque es argentina adems. Indica luego los resultados
sociales de la teora darwinista, para rematar con que si Darwin hizo sus in-
vestigaciones en nuestro pas, por qu no habramos de homenajearlo dado
que todava estaban frescos los rastros de su paso por nuestro territorio, y
es uno de nuestros propios sabios27.
De los cincuenta y dos tomos que constituyen sus Obras, no hay
que olvidar Conflicto y armonas de las razas en Amrica (publicado el pri-
mer tomo en 1883; el segundo tomo, escrito cinco aos despus, se public
pstumamente), obra de su madura ancianidad, a la que Carlos Octavio Bunge
consider piedra fundamental de la sociologa argentina28. El ttulo nos indi-
ca que el conflicto era uno (el origen hispnico, con sus instituciones y el
mestizaje producido durante la Colonia) y poda haber armonas de razas. Es
decir, una causa y consecuencias segn los elementos culturales que aporta-
ban, pero ciertamente ya en el origen haba una lucha de grupos tnicos (len-
gua, religin y costumbres) llegados de Europa, que abraz a todo el
Continente, aunque la resolucin haba resultado diferente en donde habitaba

como hemos puesto en el cuerpo de este escrito, que Darwin naci el 12 de febre-
ro de 1809 y falleci el 19 de abril de 1882 de un ataque cardaco.
27 SARMIENTO, Domingo Faustino, Darwin, Obras de D. F. Sarmiento. Ed. Augusto
Beln Sarmiento. Buenos Aires, Imprenta y Litografa Mariano Moreno, 1899, t. 22,
p. 104133. Tambin en Leila Gmez, La piedra del escndalo. Darwin en Argentina
(18451909), p. 6793. Las cursivas son nuestras.
28 BUNGE, Carlos Octavio, Sarmiento. Estudio biogrfico y crtico, Madrid, Espasa
Calpe, 1926, p. 60. Edicin pstuma.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 77

la raza sajona y la raza latina. El desplazamiento al plano cultural permiti-


ra decir que no habra fatalismo, sino mejoramiento que podra extenderse a
habra que toda la humanidad, pues la historia de la civilizacin habra sido como la su-
ver si es
as perposicin de momentos disgregadores y momentos resolutivos en lucha, lo
que podramos llamar darwinismo social. Bien se ve entonces que aquella
divisin binaria de civilizacin o barbarie estaba viva en su pensamiento y las
armonas sobrevendran con el triunfo de la primera. Pero debemos aadir
un detalle significativo. En carta que Sarmiento le dirigiera al Perito Francisco
P. Moreno con fecha 9 de abril de 1883, a propsito de la publicacin de Con-
flicto y armonas y los comentarios que haba recibido, le expresa:

Aprovechar tan buena ocasin, sin embargo, de hablar del libro,


dando algunas explicaciones y complementos. Bien rastrea usted las
ideas evolucionistas de Spencer que he proclamado abiertamente en
materia social, dejando usted y Ameghino las darwinistas, si de ello
los convence el andar tras de su ilustre huella.
Yo no tengo ni la pretensin ni el derecho de serlo. Con Spencer
me entiendo, porque andamos el mismo camino.
[]
Pero volvamos a nuestro libro. En alguna parte he reproducido las
ideas de Lecker, (de la Escuela) de que un hombre no es el autor del
giro que toman sus ideas. stas le vienen de la sociedad; y cuando
ms el autor logra darles forma sensible, y enunciarlas. Realzase con
Conflicto y armonas esta verdad, de una manera extraa. No espere-
mos nada de Europa, que nada tiene que ver con nuestras razas. Algo
puede venirnos de los Estados Unidos, de donde nos vinieron nues-
tras instituciones29.

29 SARMIENTO, Domingo Faustino, Obras de D. F. Sarmiento, t. 37, p. 322323.


78 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

El movimiento positivista

Hacia la generacin del 80, como bien sabemos, la Argentina vivi


el movimiento positivista de un modo intenso, llegando a ser parte de la po-
ltica oficial. Fue una amalgama de darwinismo, comtismo y spencerismo del
que participaron la mayora de los intelectuales, aunque hubo quienes se ne-
garon a aceptar estos presupuestos desde posiciones religiosas. En la Escuela
Normal de Paran (Entre Ros), creada por el propio Sarmiento en 1870 cuando
era presidente, el comtismo fue la nota dominante en la enseanza impartida
para la formacin de maestros, y en los escritos dejados por sus hombres
ms notables, aunque el sistema educativo argentino es mucho ms comple-
jo, no slo en cuanto a poltica educativa, sino tambin en cuanto a opciones
curriculares y metodolgicas30. La operacin que ya se haba producido
implicaba, sobre bases supuestamente cientficas, una reduccin de la psico-
loga a la biologa y con ello a explicar las diferencias sociales con un dispo-
sitivo que remita a la herencia y la raza como fundamentos. Refirindose en
trminos generales insistimos, en trminos generales, a los positivistas en
materia educativa, dice Juan Carlos Tedesco:

El fatalismo biolgico resultara inmodificable; el fracaso escolar


sera explicado por razones genticas y la funcin de los mtodos y pro-
gramas escolares sera seleccionar a los ms aptos y excluir rpida-
mente a los que no podrn avanzar en el sistema ms all de sus posi-
bilidades objetivas31.

Varios son los nombres destacables dejados por el grupo de


Paran, comenzando por el de Pedro Scalabrini (Como, Italia 1848Buenos
Aires, Argentina 1916), llegado al pas en 1868, de quien se dice ser el in-
troductor del comtismo en la Argentina32, continuando con J. Alfredo

30 TEDESCO, Juan Carlos, La instancia educativa, en Hugo Biagini (comp.), El movi-


miento positivista argentino, Buenos Aires, Editorial de Belgrano, 1985, p. 333361.
31 Ibid., p. 356.
32 Vase Luis Adolfo Dozo, Alfredo Ferreira (18631938), en Hugo Biagini (comp.),
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 79

Ferreira (Corrientes, 1863Buenos Aires, 1938), adems de pedagogos y edu-


cadores que tuvieron amplia accin en las dcadas finiseculares y an ini-
ciado el siglo XX ( Jos Mara Torres, Vctor Mercante, Rodolfo Senet,
Maximio Victoria,)33. Scalabrini, paleontlogo y pedagogo, nos ha dejado
un escrito, titulado Materialismo, darwinismo, positivismo. Diferencias y
semejanzas, redactado en 1888, donde trata de incorporar el darwinismo
al positivismo34. El maestro, seguido con veneracin y respeto, se ocupaba
de impartir enseanzas dando lectura a la obra de Comte, con ciertas
particularidades, como observa Arturo Andrs Roig, quien afirma que puede
considerrsele el iniciador de la filosofa positivista comtiana en el pas.
Scalabrini reelabora y ensambla, segn su estudio, las ideas del filsofo fran-
cs con el materialismo y el darwinismo de un modo no otodoxo, por
lo que se tratara de un neocomtismo. Posicin que se organiza sobre
distintos aspectos, segn afirma Roig:

El movimiento positivista argentino, p. 476481.


33 De Marcos Victoria puede leerse sobre su padre Maximio un pasaje donde ste
recuerda los dilogos mantenidos con Pedro Scalabrini. Vase: Marcos Victoria,
Pedro Scalabrini (18481916), en Hugo Biagini (comp.), El movimiento positivista
argentino, p. 377387.
34 SCALABRINI, Pedro, Materialismo, darwinismo, positivismo. Diferencias y se-
mejanzas. Edicin preparada y anotada por Arturo Andrs Roig. En CUYO.
Anuario de Historia del Pensamiento Argentino. Mendoza, Argentina, UNCuyo,
Instituto de Filosofa/Seccin Historia del Pensamiento Argentino, ao 1967, t.
III, p. 171236. La primera edicin del texto fue tomada del folleto homnimo,
con el pie de imprenta que reza: Paran, Museo de Entre Ros, Tipografa y
Encuadernacin La Velocidad, 1899, 70 p.. Era reimpresin, segn aclara el
propio Scalabrini, del publicado en Entre Ros, La Opinin, 1888, de acuerdo
con el verso de Dante: poca favilla gran fiamma seconda, que puede traducirse
a un poco de chispa, gran llama se sigue, pero favilla significa tambin conver-
sacin, por lo que hay un juego de palabras. Otra frase, nos aclara Roig, que
sola decir Scalabrini y segn testimonio de Vctor Mercante, era: El fuego es
una potencia benfica cuando el hombre lo vigila.
80 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

[]: se asimila el saber cosmolgico (denominado materialismo)


sobre la base de la crtica que el mismo Comte hace al materialismo
radical. Se impugna especialmente la pretensin de los materialistas
de extender criterios metodolgicos propios de la fsica y de la qumica,
al terreno biolgico y sociolgico. De acuerdo con Comte se parte,
pues, de una afirmacin de la irreductibilidad metodolgica de las
ciencias. Se asimila al comtismo el saber biolgico (denominado
darwinismo), pero rechazando la postulacin de lo que se ha denomi-
nado darwinismo social. Todas estas asimilaciones parciales no po-
dan por otro lado hacerse sin introducir fuertes modificaciones al
comtismo mismo, que a pesar de esto es en todo momento la lnea de
pensamiento sobre la que descansa la sntesis. La primera innovacin
es la que deriva de la presencia del concepto de evolucin. Aparecen
confundidas la evolucin transformista con el progreso comtiano,
aspecto ste tal vez el ms discutible y no claramente resuelto. Se
rompe adems con el agnosticismo cientfico de Comte, exigiendo una
ampliacin del campo de investigacin de la realidad fsicoqumica y
biolgica. Se mantiene, sin embargo, la idea de una realidad biolgica
en la que los procesos no pueden ser explicados desde afuera, de
modo mecnico. De ah el rechazo de la formulacin materialista del
darwinismo tal como aparece en Haeckel y la aceptacin de una defi-
nicin de la vida, al modo como la ofreca Claude Bernard. En el fondo
se mantiene, pues, la idea de la irreductibilidad de los diversos niveles
cosmolgico, biolgico y sociolgico35.

Fiel discpulo del maestro mencionado fue J. Alfredo Ferreira, co-


nocido por su labor educativa, pero con formacin jurdica. La fecha de su

35 Ibid., p. 172173. Arturo Roig apunta que este intento de sntesis tambin se ha-
ba dado en Europa, por ejemplo con la obra de Cournot, Matrialisme, Vitalisme,
Rationalisme, en 1875. La obra de Haeckel a la que se hace referencia es Historia
natural de la creacin. En cuanto a la de Comte: Systme de Politique Positive. 3
ed. Paris, Sociedad Positivista, 1890, cuatro tomos, utilizada para las notas del edi-
tor del texto de Scalabrini.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 81

fallecimiento da la medida de hasta cundo el positivismo sigui vivo en nues-


tro pas, a pesar de que ya haban aparecido formas espiritualistas de pen-
samiento. Pero retomando el tema, Ferreira fue el continuador de la obra
de Scalabrini y editor de la revista La Escuela Positiva, fundada en Corrien-
tes en 1895, con tirada mensual, cuya direccin ejerci hasta 1899. Ms tar-
de fund el Comit Positivista Argentino en 1924, y su publicacin El
Positivismo36. Para nuestro caso interesa destacar en esta oportunidad que
sus Ensayos de tica constituyen la nica obra sistemtica que dej, publi-
cada pstumamente en 1944. Cabe preguntar, qu lugar ocupa Darwin en
su pensamiento? Conviene citar un texto de la primera revista fundada, en
su nmero inaugural. Deca all:

El Positivismo es la ciencia espiritualizada, sistematizada y genera-


lizada. Fuera de la ciencia no hay nada []. Los sistemas y teoras que
no tienen por base los hechos y luego las leyes que a su vez son base
de la ciencia, son vanas aspiraciones, sueos vagos, semejantes a las
visiones msticas, que deben tenerse en cuenta, sin embargo, como
productos cerebrales, para estudiar al hombre37.

Mantenindose dentro de la sntesis comteana y ciertos elementos


habra que derivados de Herbert Spencer, como el organicismo, trasladar el materialis-
contrastarlo
es muy mo y el darwinismo al mbito social, sobrepasando el biologismo, para acudir
general lo que
a explicaciones fsicoqumicas como ltimo reducto de lo existente. Mas re-
dice
curre a la seleccin artificial y no a la seleccin natural, determinada por la
evolucin del pensamiento, del entendimiento y de la accin (ciencia, arte,
industria, respectivamente), segn nos dice en un estudio Luis Adolfo Dozo.
Es claro, como lo muestra este autor, que Ferreira efecta una operacin, al

36 Cf. DOZO, Luis Adolfo, Alfredo Ferreira y el positivismo argentino, en Cuyo.


Anuario del Pensamiento Argentino. Mendoza, Universidad Nacional de Cuyo, Fa-
cultad de Filosofa y Letras, Instituto de Filosofa/Seccin Historia del Pensamiento
Argentino, ao 1971, t. VII, p. 160175; Alfredo Ferreira (18631938), en Hugo
Biagini, El movimiento positivista argentino, p. 476481.
37 Citado por Dozo en El movimiento positivista argentino, p. 477.
82 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

modo de su maestro, para establecer grados de superacin traspasando la


interpretacin materialista, que regira slo el mbito cosmolgico, y el
darwinista, que sera slo biologista y mecanicista, donde la seleccin natu-
ral sera insuficiente para el mbito social, debiendo optar por una selec-
cin artificial. Dice Luis Adolfo Dozo que en el pensamiento de Ferreira,
Newton, Darwin y Comte expresan respectivamente las leyes naturales de la
piedra inerte, la clula y el hombre, pasando por los tres estadios comteanos
de evolucin de la humanidad: desde su etapa teolgica con Bossuet, al esta-
dio metafsico con Descartes y, finalmente, al positivo, con Comte38.
Fervoroso seguidor de las ideas de Darwin y de su continuador, Ernst
Haeckel (18431919) aunque lo negara y simpatizante de las tesis principales
de Spencer, fue Florentino Ameghino, un distinguido paleontlogo nacido en
Italia, aproximadamente en 1853, pero llegado a la Argentina desde muy pe-
queo, donde falleci en la ciudad de La Plata en 1911, orlado por el prestigio.
Sin embargo, sus intereses estuvieron puestos tambin en la geologa y en la
antropologa fsica, cuestin sta que le acarreara no pocos enemigos, entre ellos
el propio Burmeister39. Sus estudios formales se redujeron a ser maestro de
escuelas elementales, por lo que en su carrera cientfica fue autodidacta. En
1878 un viaje a Francia le permiti llevar algunas colecciones paleontolgicas

38 DOZO, Luis Alfredo, Alfredo Ferreira y el positivismo, p. 175.


39 Remitimos a dos estudios sobre Ameghino: Diego F. Pr, Manifestaciones filos-
ficas de la generacin del 80: La metafsica de Ameghino, en Cuyo. Anuario del
Pensamiento Argentino. Mendoza, UNCuyo, Facultad de Filosofa y Letras, Instituto
de Filosofa/Seccin de Historia del Pensamiento Argentino, ao 1974/1978, t. X
XI, pp. 3763; Margarita Oriola Rojas, Florentino Ameghino (c. 18531911), en
Hugo Biagini (comp.), El movimiento positivista argentino, p. 399409. La autora
indica que los enfrentamientos provinieron desde sectores catlicos tradicionales
por su atesmo y por el determinismo, lo cual llevaba a negar el libre arbitrio, espe-
cialmente porque para Ameghino el hombre puede realizar un solo acto libre:
encaminar la evolucin, darle direccin y colocarse resueltamente en el camino de
la inmortalidad. Por otro lado, tuvo enfrentamientos con las posturas liberales
del momento, pues racismo y determinismo equivalen a una minusvaloracin de la
experiencia como motor del cambio social.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 83

exhibidas en la Exposicin Universal de Pars, y trabajar con cientficos, como


el paleontlogo y entomlogo Franois Louis Paul Gervais (18161879); el m-
dico, zologo y paleontlogo quien, contra Darwin, defendi el monogenismo
y populariz el trmino Antropologa, Jean Louis Armand de Quatrefages
(18101892); Gabriel de Mortillet (18211898) con su concepto del fsil gua; el
antroplogo Ernest Thodor Hamy (18421908), y otros. En 1880 public su
conocida obra La antigedad del hombre en el Plata, que redact en la ciudad
parisina, pero sus escritos comprenden ciento setenta ttulos, entre los que cabe
recordar A la memoria de Darwin (1882), Filogenia: Principios de clasifica-
cin transformista basados sobre leyes naturales y proporciones matemticas
(1884), Contribucin al conocimiento de los mamferos fsiles de la Republica
Argentina (1889), etc. Segn datos proporcionados por la bibliografa, dio a
conocer mil especies paleontolgicas nuevas y a propsito declara en la obra
sobre el hombre en el Plata que [] la coleccin de fsiles de la Pampa de
nuestra propiedad es la ms rica en especies que la que de la misma comarca,
posee cualquier lugar del mundo y contiene casi todos los tipos conocidos40.
Adems de sus trabajos sobre geologa, dej reflejado su pensamiento en Mi
credo filosfico, conferencia dictada en la Sociedad Cientfica Argentina en 1906,
obra que resulta de inters como sntesis de su pensamiento fruto de su ma-
durez y a la cual nos referiremos brevemente.
Ya en sus palabras iniciales nos da la tnica de su postura: Los
esfuerzos del hombre deben encaminarse siempre hacia el conocimiento de
la verdad, cuyo culto ser la religin del porvenir41. Obra en la que no men-
ciona a un solo autor y ms parecida a un catecismo cientfico, redactada
casi aforsticamente, en la que no descarta el plano de las creencias cierta-
mente no religiosas en el sentido tradicional y en esta direccin dice que al
dejar una creencia, sta debe ser suplantada por otra, pues de lo contrario se
creara un gran vaco.

40 AMEGHINO, Florentino, Conceptos fundamentales. Conferencias y escritos cientfi-


cos. Comp. hecha por Alfredo J. Torcelli. Col. Grandes Escritores Argentinos Dirigi-
da por Alberto Palcos. Buenos Aires, El Ateneo, 1928, p. 39. En adelante las citas
remiten a esta edicin.
41 Ibid., p. 207.
84 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

Cules fueron sus creencias? En primer lugar establece cuatro prin-


cipios de toda la realidad, de los cuales provienen todos los seres: un infinito
tangible, que es la materia, y los otros tres, a los que llama infinitos intangibles,
que son el espacio, el tiempo y el movimiento. La relacin entre la materia y
el espacio es la de contenido y continente. La materia es indestructible y eter-
na, no tuvo principio ni tendr fin. El espacio es visto como lo nico inmuta-
ble, inmvil y perenne. Tiene existencia por s mismo. En cuanto al tiempo, es
inseparable del espacio, pero corre paralelamente con l, en una sucesin
infinita que atraviesa fases de la eterna transformacin de la materia. Por su
parte, el movimiento (fuerza o energa) es el cuarto principio infinito, que si
bien es material, es sensible y tangible, a diferencia del tiempo. Los cuatro
son irreductibles entre s y dan lugar a lo que podra llamarse un pluralismo
ontolgico, aunque convive con una interpretacin monista de la materia,
primer principio del cosmos, al que llega a identificar con el ter. Asistimos
de este modo a una concepcin metafsica, de tipo inmanentista de la evolu-
cin, tal como aparece explicitada en su libro ya citado. Trasladada al plano
humano, es una filosofa del progreso, que se asienta en la consecucin de la
verdad, segn la proporcionan las ciencias, de acuerdo a las leyes que rigen
el mundo fsico y humano, tanto en su aspecto individual como social. La
nota en este caso es que para Ameghino la materia es dinmica y coexiste
con el determinismo evolucionista, a diferencia de lo que afirmara Spencer.
Frente a lo que podra pensarse de un naturalista, para el sabio argentino de
esos cuatro principios se deducen todas las leyes de la naturaleza, cuyos pa-
sos siguientes son derivaciones deductivas de esas mismas leyes. La experien-
cia aporta la observacin, pero sta debe ajustarse a un modelo de prueba
deductiva, tal como lo sostiene en su ensayo Visin y realidad (Alegora a
propsito de Filogenia). Este modelo deductivo deba responder, por un lado,
a la inferencia lgica y, por otro, al orden de los conocimientos segn se pro-
cede de lo general a lo particular y ms concreto42.
Puede colegirse, entonces, la confianza en la posibilidad predictiva
de la ciencia que, anticipndose a futuros hallazgos segn la entiende,

42 Cf. ORIOLA ROJAS, Margarita, Florentino Ameghino, en Hugo BIAGINI (comp.),


El movimiento positivista argentino, p. 407.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 85

muestra su idea del largo camino de las investigaciones bajo la idea de que
el tiempo terminara por armar el rbol an inconcluso y, no slo eso, sino
tambin que el ser humano, merced a los avances cientficos, podra alcanzar
una longevidad insospechada, rayana en la inmortalidad, porque la materia
era un elemento constante en el universo.
En La antigedad del hombre en El Plata, nos dice:

La humanidad ha marchado siempre a pasos ms o menos lentos


hacia el progreso, pero se prepara a seguir esa marcha en el porvenir a
verdaderos pasos de gigante; y todas las trabas reunidas que los oscu-
rantistas quieran oponerle a su paso no producirn ms efecto que el
que causara un diminuto grano de arena puesto sobre los rieles de
una va frrea con el objeto de detener la marcha de una locomotora
lanzada a todo vapor43.

Si ste fue el pensamiento maduro y de sntesis, volvamos a la con-


ferencia que tribut en el homenaje a Darwin, ya mencionada, bajo el ttulo
Un recuerdo a la memoria de Darwin. El transformismo considerado como
ciencia exacta44. Entusiasta orador como Sarmiento, se pone a reparo y fustiga
a quienes no han entendido las teoras del sabio ingls, de su predecesor fran-
cs Jean Baptiste Lamarck, ni de sus continuadores, particularmente porque
les haban hecho decir lo que nunca dijeron. Afirma Ameghino:

Ni Darwin, ni su predecesor Lamarck, ni sus discpulos Huxley y


Haeckel, ni ningn naturalista transformista ha dicho, que alguna de
las razas humanas actuales descienda de alguna de las especies de

43 AMEGHINO, Florentino, Conceptos fundamentales, p. 44.


44 El texto constituye la segunda parte de la conferencia La edad de la piedra,
dada en la Exposicin Continental efectuada en Buenos Aires en 1882. Exposicin
sobre la Industria, pero donde segn Ameghino no poda faltar una disertacin
sobre la historia de la humanidad, es decir, la historia retrospectiva del trabajo
humano. En la antologa de Leila Gmez figura en el ndice que dicha exposicin se
realiz en 1882, pero en la trascripcin del texto aparece bajo el ttulo la fecha 1889.
86 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

monos actuales. Lo que afirman los transformistas es que los seres en


general, y cada especie en particular, no han aparecido as noms por-
que s, de sopetn, de la noche a la maana: que nada se forma de la
nada, que por consiguiente todo debe tener antecesores, y concretn-
dome particularmente a las formas superiores de la animalidad, cuya
cspide somos nosotros, lo que sostiene dicha escuela es que el hombre
desciende de una forma inferior extinguida, que los monos antropomor-
fos actuales descienden de otro tipo tambin extinguido, que a su vez
tuvo sin duda, por origen un tipo primitivo del cual se separaron igual-
mente en pocas sumamente remotas las formas precursoras del hom-
bre. Ya veis que estamos muy lejos de la pretendida descendencia45.

Dada la magnitud de la teora de Darwin, dice que no hablar de la


teora evolucionista de la formacin de los astros, de las lenguas, de las reli-
giones o de las naciones; tampoco de las plantas, circunscribindose a su
propio campo: soy antroplogo, y, sobre todo, paleontlogo. Resulta intere-
sante entonces que afirme acerca de Darwin que puede considerarse como
uno de nuestros sabios, pues el descubrimiento de su teora est ligado a la
historia de nuestro progreso cientfico, por ser aqu, entre nosotros, donde
recogi los materiales para ella y tuvo su primera idea46. Y ms an, pues
estima que es slo en la Pampa donde puede encontrar su comprobacin y
hasta predecir los prximos descubrimientos. Mas a pesar de decir que no se
referir al tema de las lenguas, llegado el momento echa mano de lo que lla-
ma la familia lingstica, que cual rbol con muchas ramas, remitira a un
origen comn, un tronco comn, actualmente extinguido, al que se recono-
ce como lengua aria primitiva, segn nos indica.
El ncleo central de su conferencia versa sobre los mamferos des-
dentados, aportando sus propias investigaciones, pero ya para finalizar con
sus palabras recordemos una de sus conclusiones: Esta teora, seores, me
parece tan sencilla, tan simple, tan lgica, tan natural, que no puedo com-
prender cmo haya personas ilustradas que no pueden concebirla, a menos

45 AMEGHINO, Florentino, Conceptos fundamentales, p. 8586.


46 Advirtase la coincidencia con Sarmiento al considerar a Darwin un sabio nuestro.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 87

que no haga intervenir para ello la ley transformista del atavismo intelectual.
A lo que aade cunto hizo Darwin en momentos en que no se dispona de
los materiales a la mano y cuntos aos tard en publicar los valiosos resul-
tados: [] cuando recuerdo todo eso, no puedo menos que admirarlo; y,
seores, admiradlo conmigo y respetad su memoria, porque Darwin fue un
gran genio y un gran sabio47.
Ya decididamente en el terreno del biologismo social48, quisiramos
referirnos a dos pensadores que llenan la ltima parte del siglo, sin agotar
otras posibles menciones. Nos referimos a Jos Mara Ramos Meja y a Carlos
Octavio Bunge. Cabe aqu reiterar la advertencia de que llegado el siglo XX
ste no estuvo desterrado del pensamiento argentino y se prolongar por lo
menos en sus tres primeras dcadas.
El clima modernizador dispone los afanes de la generacin del 80 y
su continuacin con la generacin del 96. La nacin pensada por la genera-
cin del 37 parece llegar a un punto donde, despus de las convulsiones in-
ternas, se aspira a concretar algunas realizaciones. Ciertamente los grupos
hegemnicos han consolidado su poder en el gobierno. Si la industrializacin
querida por Alberdi no tiene lugar, el modelo agrcolaganadero logra su pre-
dominio. Se produce igualmente la inmigracin a escala importante, que pro-
vocar reacciones diversas, muchas de ellas de franco rechazo. Dentro del
momento hallamos los dos nombres mencionados.
Jos Mara Ramos Meja (Buenos Aires, 18491914) vivir como ac-
tor un momento contradictorio, de tensiones entre catlicos y liberales, tra-
dicionalistas y progresistas, por decirlo de un modo rpido, pero saltando el
cerco de la contienda, mantenindose en los mbitos de lo que la ciencia y la
escritura le permiten como vocacin. Culmina sus estudios de medicina en
1879 con la tesis Apuntes clnicos sobre traumatismo cerebral, fruto de ob-
servaciones experimentales. Creador del Crculo Mdico Argentino, ser uno
de los responsables de organizar el homenaje a Darwin. Por sus gestiones se

47 AMEGHINO, Conceptos fundamentales, p. 109.


48 La expresin biologismo social parece haber sido acuada en 1879 por el anar-
quista francs Emile Gautier, que dio ttulo al libro Le darwinisme social, fruto de un
ciclo de conferencias impartidas en el Circle dtudes Sociales du Panteon de Paris.
88 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

crear ese mismo ao la Asistencia Pblica y el Departamento de Higiene que


dirige entre 1892 y 1898. Profesor de Neuropatologa, ensaya all sus ideas y
pone a prueba en su laboratorio los conocimientos centrales que haba ad-
quirido. Lo hace en medio de un clima que considera la posibilidad del cam-
bio social a travs de la ciencia. Su confianza no est puesta en la accin poltica
del acontecer histrico del momento, aunque ocupara una banca de diputa-
do. Como dice Hebe Clementi: [] represent no un partido poltico, sino
una especie de falange ilustrada y confiada, cuya gestin uniforme vino dada
por la confianza en la accin orientada por la ciencia, volcada hacia la socie-
dad49. De su pluma surgir una primera obra, La neurosis de los hombres
clebres en la historia argentina, cuyo primer tomo ver la luz en 1878, un
ao antes de graduarse. Ms tarde dar a conocer La locura en la historia buscarrrrrrrrr
(1895), Las multitudes argentinas (1899), Rosas y su tiempo (1907) y Los
simuladores del talento en las luchas por la personalidad y la vida (s/f )50.
Ciertas posiciones y caractersticas confieren a Ramos Meja un lu-
gar significativo dentro del positivismo finisecular, cuyo principal discpulo fue
Jos Ingenieros (18771925). El registro predominante en ellos se mueve en la
lnea spenceriana, con todas las concomitancias del caso que permiten hablar
de cientificismo, mediante los trazos de Darwin, Lamarck, Cesare Lombroso,
Gustave Le Bon, Claude Bernard, y los avances de la psiquiatra especialmen-
te francesa51.

49 CLEMENTI, Hebe, Jos Mara Ramos Meja (18491914), en Hugo Biagini, El


movimiento positivista, p. 388398. La cita en p. 390.
50 Un anlisis del pensamiento de Ramos Meja, en Oscar Tern, Vida intelectual en
el Buenos Aires findesiglo (18801910), Buenos Aires, FCE, 2000, p. 83134.
51 Recordemos que el francs Jean Baptiste Lamarck (17441829) formul la
primera teora de la evolucin de un modo sistemtico mediante la divisin entre
el mundo inorgnico y el mundo orgnico, regido ste por la organizacin de los
seres vivos. Su idea de la generacin espontnea por el movimiento de la materia
y las fuerzas de la naturaleza segn la cual se va de lo ms simple a lo ms
complejo, fue luego refutada por los descubrimientos de Louis Pasteur. A
Lamarck se debe el trmino biologa como ciencia de los seres vivos y la teora de la
herencia de los caracteres adquiridos.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 89

Aquella primera obra, La neurosis de los hombres clebres en la


historia argentina52, a la cual habremos de referirnos brevemente, es sin
dudas, el complemento cientfico del Facundo, pues fruto de la aplicacin

52 RAMOS MEJA, Jos Mara, La neurosis de los hombres clebres en la historia argen-
tina. Precedido de una introduccin por Vicente Fidel Lpez. 2 ed. (Completa en
un volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros. Buenos Aires, La Cultura Argenti-
na, 1915, 455 p. El autor dedica el libro a su abuelo Francisco Ramos Meja y es de
observarse que la edicin la realiza Ingenieros al ao de la muerte de su maestro,
en la Coleccin por l dirigida. La primera edicin se realiz en dos volmenes,
donde el caso de Rosas, precedido por las partes introductorias, abarcaba entera-
mente el primero. Para el autor Las neurosis, que en el estado actual de la ciencia
pueden definirse como afecciones que tienen por carcter distintivo una perturba-
cin funcional sin lesin perceptible en la estructura material del centro enceflico
y sus dependencias, se dividen, segn Hardy y Behier, en convulsiones, neural-
gias, parlisis y vesanias, presentando algunos rasgos comunes que hasta cierto
punto las hacen inseparables las unas de las otras, p. 102. Un diccionario comn
define la neurosis como afeccin mental caracterizada por la conciencia clara y
evocacin dolorosa de un conflicto psquico, por la existencia de un proceso de
defensa, por una discreta alteracin, y la ausencia de lesiones anatmicas. Las
neurosis ms importantes son: la neurosis de angustia, la neurosis fbica, la
neurosis obsesiva y la histeria. Hay cuatro tipos de teoras para explicarla: 1. Teo-
ra psicogentica: la neurosis es consecuencia de la influencia o presin de la socie-
dad, de las circunstancias del ambiente social sobre el individuo. 2. Teora de
Pavlov: a partir de la experiencia con animales, se admite la influencia de las con-
diciones de vida anormales en las alteraciones del comportamiento del individuo,
valorndose menos el factor individual, receptivo, del sujeto como desencadenan-
te de la neurosis. 3. Teoras de Pierre Janet: enfermedad debida a la alteracin de
la evolucin y el desarrollo de las funciones psquicas. 4. Teora psicoanaltica de
Freud: acenta la importancia del inconsciente, de los traumas en la infancia, de
los medios de defensa del yo frente a la angustia y la incertidumbre. Valora los
impulsos instintivos de la evolucin de la sexualidad y los mecanismos de defensa
inconscientes contra la angustia. Cf. Diccionario Enciclopdico Planeta, Barcelona,
Ed. Planeta, t. 7, p. 3423.
90 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

y ampliacin de estudios neurolgicos del momento presenta una largo re-


paso de las principales orientaciones en los estudios de la psiquiatra moder-
na, especficamente sobre neurosis. Analiza a continuacin la neurosis en la
historia, para luego dar curso al estudio de los casos argentinos. No es un
hecho casual que casi la mitad del libro est destinada a la figura de Juan
Manuel de Rosas, su neurosis y sus causas y, luego, a los efectos en la pobla-
cin de Buenos Aires, ya fuese porque respondan a su poltica, ya fuese por
el terror en el que quedaban sumidas. El ttulo del captulo lo expresa bien:
Estado mental del pueblo de Buenos Aires bajo la tirana de Rosas. El resto
de la obra analiza el caso de la melancola del Dictador Francia, en Para-
guay; del alcoholismo del Fraile Aldao; del histerismo de Monteagudo; del
delirio persecutorio del Almirante Brown, para completar la obra con un
captulo ms breve acerca de Las pequeas neurosis.
Que su realizacin contara con la aprobacin de Sarmiento se com-
prueba con su lectura, pero en el Prlogo, el mismo Vicente Fidel Lpez (su
maestro en temas historiogrficos) se encarga de decirnos que fue celebrada
por los jvenes cultores de la ciencia que, con Sarmiento a la cabeza, admi-
raban a Darwin y Spencer, pugnando por introducir en el pas la aficin por
las ciencias de la naturaleza53. As pues, es un ensayo con pretensin cient-
fica, que dice ser el primero realizado en el pas, aunque la lectura no nos
devuelva las pruebas que uno esperara encontrar en una investigacin de ese
carcter. Paul Groussac (Toulouse, Francia 1848 Buenos Aires, Argentina
1929, llegado en 1866) se neg a escribir su prlogo y le hizo observaciones
desde el saber histrico que practicaba. Y aqu todo lo que quiere fundar
Ramos Meja remite a la historiografa de terceros, al testimonio y a lo que le
han narrado personajes de la historia. Mediaciones que indudablemente fil-
tran su estudio y enderezan los diagnsticos en una direccin previsible. Sin
embargo, dir en su Introduccin Vicente Fidel Lpez que En todo el m-
bito del universo, desde el insecto al hombre, desde el hombre a los astros,
no hay ms leyes ni ms causas eficientes, a los ojos de las Ciencias Naturales,
que las que rigen la Materia. Para ello se haba dado el feliz resultado de ser
reemplazada la antigua teologa y la psicologa por la fisiologa que, ayudada

53 RAMOS MEJA, La neurosis, p. 14.


Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 91

por las dems ciencias naturales, observan la Naturaleza natural (es decir lo
que no es naturaleza teolgica), siendo la nica Revelacin aceptada con que
se logran las verdades comprobadas. Es sobre este aspecto que afirma su pen-
samiento: La doctrina, [], de la evolucin general y continua de los orga-
nismos y la de cada organismo en particular, que destrona las explicaciones
de un poder divino. Y ante los crticos de la idea de materia dir que ni si-
quiera han reparado en la filiacin de la palabra con la de maternidad, por-
que su origen es en realidad mater, que no es otra que la madre Naturaleza,
escrita con mayscula por el autor que apadrina la edicin.
La neurosis es una patologa del sistema nervioso cerebral que pa-
rece recorrer la historia de la humanidad, y ahora Ramos Meja la buscar
psicogenticamente en la historia nacional, remontndose a los tiempos de la
misma Colonia, verdadero proceso de seleccin de la especie, donde sobrevi-
vieron los ms aptos para la guerra, las hambrunas y las inclemencias del tiem-
po, ms all de la barbarie enfermiza que los condujo en las nuevas tierras,
con un vigor y un temple moral tan poco comn. A sus ojos,

[] todo ha venido transfundindose hasta llegar a las generacio-


nes actuales. La seleccin, con su principio de mejoramiento, ha ido
agregando esas cualidades morales que complementan la fisonoma
de la generacin de la independencia []. Facundo Quiroga, Artigas y
los otros caudillos de su talla, slo atestiguan que la ley del atavismo,
en virtud de la cual el individuo tiende por un esfuerzo de su propia
naturaleza a parecerse a un tipo o especie anterior ms imperfecta, se
cumple siempre con igual regularidad54.

Mas esos caracteres no slo estn en el individuo y en la familia,


sino tambin en un pueblo, puesto que es un organismo anlogo al organis-
mo humano. Con esta tesis quedar justificado su captulo sobre el pueblo
bajo la tirana de Rosas porque los grandes sucesos polticos de la historia, como
las revoluciones y las guerras, ejercen una accin poderosa en los estados
nerviosos y en las enfermedades mentales. Efecto tambin de la evolucin

54 Ibid., p. 140.
92 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

ser la atrofia de aquellos rganos que no se usan. Indagar aqu la explica-


cin si no de nuestra locura, como dice, al menos del estado de exaltacin o
de depresin intelectual y moral que nos ha afectado, con un fondo patol-
gico tan acentuado. Aade a eso el factor climtico (como los vientos del
Norte), que sera causa de enfermedades del sistema nervioso, produciendo,
por ejemplo, apoplejas o parlisis parciales.
El neurpata Rosas haba llegado al mundo con una herencia (trans-
mitida por va materna: una seora histrica)55, que posea el germen de la
locura, acentuada por sus ataques de clculos renales (clicos nefrticos), y
por el medio en el que haba dado rienda suelta a sus ataques de furia, de
donde provena su naturaleza para el crimen y la perversidad moral. Todo
se haba conjugado en un cerebro congnitamente enfermo, cuyo efecto fue
el terror en las clases superiores, una panofobia depresiva y humillante, y
en las clases bajas una exaltacin homicida, llevada hasta sus ltimas con-
secuencias56.
En su obra Las multitudes argentinas se referir a lo que aconteca
con las multitudes en los tiempos modernos, es decir, en los aos finiseculares,
cuando el fenmeno inmigratorio presentaba dudas, perplejidades y recha-
zos. Qu hacer con esos seres humanos reconfigurados y transformados
cuando se convertan en cantidades? Para Ramos Meja haba en la sociedad
un movimiento anlogo al lento procedimiento adoptado en la naturaleza por
los tipos orgnicos. Y esto es lo que haba sucedido con los inmigrantes, llega-
dos cual embrin primero, algo amorfo, celular, sin organizacin mental,
lento como el buey, miope en la agudeza psquica, que sin embargo haban
recibido las influencias del medio, operando maravillas en la plstica man-
sedumbre de su cerebro casi virgen. Expresiones que repetir ms adelante
en su obra: Me asombra la dcil plasticidad de ese italiano inmigrante. Llega

55 El autor acenta en la lnea materna las mayores patologas, aunque tambin el


padre, pero en menor medida, poda ser transmisor. Utiliza para ello los estudios
hechos por Henri Legrand Du Saulle (18301886), La folie hrditaire. Leons
professes lEcole Practique. Paris, Delaye, 1873. Este cientfico estudi los proble-
mas de la personalidad, como fobias y desrdenes obsesivocompulsivos.
56 La neurosis., p. 223.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 93

amorfo y protoplasmtico a estas playas y acepta con proftica mansedum-


bre todas las formas que le imprimen la necesidad y la legtima ambicin57.
Formas que lo han llevado a fundirse con el patrn que el medio le ha im-
puesto; de manera que las influencias hereditarias transmitidas, tienen que ser,
en un treinta y cinco por ciento, indgenas, argentinas, segn evala Ramos
Meja. Pero agregar ms an: En esta lucha en que se forma la moderna
sociedad argentina, el capital de las adquisiciones hereditarias que trae aqul
es necesariamente modificado por la seleccin en la lucha por la existencia.
Dentro de una mimetizacin con el ambiente geogrfico y social,
esa inmigracin ser la depositaria del sentimiento futuro de la nacionalidad,
en su concepcin moderna, naturalmente. All se ver el sentimiento patrio,
en los hijos a medias argentinizado por el ambiente y la herencia, del cual
no excluye a los padres en un primer y vago amor a la patria. Por ese influjo
trascendental nuestro autor dice comprobar cmo de generacin en gene-
racin se va modificando el tipo del inmigrante hecho gente, pero un tipo
humano en quien el apego al dinero estar antes que cualquier otro valor,
alarmante cuando asume el carcter de masa: Ese burgus aureus, en multi-
tud, ser temible si la educacin nacional no lo modifica con el cepillo de la
cultura y la infiltracin de otros ideales que lo contengan en su ascensin
precipitada hacia el Capitolio58. Esta frase, en fin, explicara casi por s sola,
que Ramos Meja ocupara cargos pblicos en materia de educacin59.
Por su formacin jurdica, Carlos Octavio Bunge (Buenos Aires, 1875
1918) produjo importantes escritos sobre derecho y psicologa60, y obras litera-

57 GMEZ, Leila, La piedra del escndalo, p. 183.


58 Ibid., p. 191.
59 El Poder Ejecutivo lo nombr Presidente del Consejo Nacional de Educacin en-
tre 1909 y 1913, donde despleg un programa con orientacin nacionalista entre
dos presidencias: Jos Figueroa Alcorta, 19061910, y Roque Senz Pea, 1910 y
1914. En noviembre de 1895, bajo la presidencia de Jos Evaristo Uriburu, se haba
establecido el Servicio Militar Obligatorio mediante la Ley 3.318.
60 La admiracin por la personalidad y obra sarmientina lo llev a escribir Sarmien-
to. Estudio biogrfico y crtico, Madrid, EspasaCalpe S. A., 1926, publicado pstu-
mamente. Fue su ltima obra.
94 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

rias, pero las tensiones propias de su tiempo le llevaron a escribir un extenso


libro, al que titul Nuestra Amrica. Ensayo de psicologa social (1905)61, donde
expuso lo que consideraba los males ancestrales y presentes desde tipificaciones
que se enmarcan en el darwinismo, ahora extendido el anlisis a la Amrica
hispana. Hay, sin embargo, el deseo de ver, a travs de un diagnstico, el salto
hacia el futuro porque si antropolgicamente no sabe si es europeo puro l
mismo, psicolgicamente se siente tan hispanoamericano como el mestizo
azteca o guaran o mulato. Por eso dir: Soy uno de ellos. Y de serlo me en-
orgullezco esperando que, una vez corregidos los defectos que en este libro
esbozo, seremos los hispanoamericanos, respecto de europeos y yanquis, los
mejores!. Estas palabras se afincan en la explicitacin de lo que llama mi Cre-
do: el hombre es un animal que aspira al perfeccionamiento; el Bien al que
aspira tiene dos cimientos inconmovibles: la Felicidad y el Progreso; mi yo,
que ha descubierto mediante estudios psicolgicos, un yo que dice estar guiado
por un triple amor: [] a la Verdad, al Progreso y a la Patria.
Sus primeras palabras orientan inmediatamente la direccin del
autor: La organizacin poltica de un pueblo es producto de su psicologa.
Su psicologa resulta de los factores tnicos y del ambiente fsico y econmi-
co. Recoger la poltica de los pueblos hispanoamericanos, describiendo lo
que entiende son vicios y modalidades, remontndose a los espaoles, sus
caracteres psicolgicos, su configuracin geogrfica y los orgenes tnicos de
los habitantes. Luego seguir con el tratamiento referido a indios, negros y
mestizos, para continuar con los hispanoamericanos, su poltica, el sistema
gubernativo criollo. La ltima parte del libro est dedicada a los polticos
criollos como prototipos: Rosas, el ecuatoriano Manuel Garca Moreno y el
mexicano Porfirio Daz. Todo ello dentro de lo que llama tratado de clnica

61 BUNGE, Carlos Octavio, Nuestra Amrica. Ensayo de psicologa social, Buenos Ai-
res, Valerio Abeledo Editores, 1905 [1903], 376 p. El libro fue editado luego varias
veces hasta aparecer con el siguiente pie de imprenta: Nuestra Amrica. Ensayo de
psicologa social. 6 edicin. Texto definitivo, muy corregido. Con una introduccin
de Jos Ingenieros, Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1918, 317 p. Haba recogi-
do en ella artculos publicados previamente en peridicos y revistas. Seguimos la
primera edicin modernizando la ortografa.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 95

social, donde se estudia la enfermedad, pero no el tratamiento, porque el


mejor remedio ser la cultura, la ilustracin, la situacin econmica, y el
mejoramiento de la vida fsica. Lo que llama la educacin en artes y cien-
cias, las finanzas, la higiene: un progreso lento pero seguro, la Evolucin y
no la Revolucin.
La arrogancia ser la caracterstica fundamental del espaol, que
para el autor hunde sus races en el medioevo, tal como visualiza en su teo-
loga, en su religin, en sus libros de caballera, y en el derecho. De la arro-
gancia derivar el desprecio del trabajo y otras formas secundarias
modernas: tiesura (o decoro exacerbado), truhanera, avaricia y prodigalidad,
a las que agrega el matonismo, la fanfarronera, la verbosidad, la maledicen-
cia y la locura. Mas como la idiosincrasia es en parte hereditaria y en parte
adquisicin, en lo que llama raza hallar las claves de nuestros males: el
mestizaje de europeos, indgenas y negros.
Rasgos tpicos del indio americano son para l el fatalismo o resig-
nacin (con todos los matices del caso) y la venganza. La primera habra
permitido a Hernn Corts realizar la maravillosa empresa. Explicado en
trminos blicos dir:

La obra de la conquista deba as continuarse en el coloniaje, y la


del coloniaje, en la emancipacin y la independencia de las colonias. El
fenmeno es frecuente, acaso el ms frecuente de la historia: una vez
entablada una lucha de razas harto desiguales, esa lucha debe mante-
nerse hasta la dominacin y absorcin de la ms dbil, cualesquiera
que sean las ideas, la poltica, la religin, la tica dominantes. La lucha
en un principio religiosa y abierta, puede trocarse as en econmica y
pacfica, pero siempre es lucha!62.

En cuanto a la raza negra habr de negarles inteligencia al afirmar


su inferioridad en cuanto a capacidad de pensamiento y de trabajo, algo
que asienta en la curiosa e inexacta observacin de que en ningn clima y
bajo ningn gobierno el negro ha prestado a la humanidad servicios de clase

62 Ibid., p. 118.
96 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

intelectual y directora. Tal es el hecho positivo63. Servilismo e infatuacin


sern sus caractersticas como dos aspectos de un mismo hecho64.
De la unin de todos estos rasgos haban surgido nuestras caracte-
rsticas psicolgicas, productos del hibridismo (nocin que toma de Darwin):
pereza criolla, tristeza gaucha, el desprecio y la envidia, dando lugar al estilo
poltico de gobierno que llama cacicazgo. Pero quedaba una esperanza, el
aporte de los inmigrantes una vez educados en los valores patrios, que daran
lugar a una nueva psicologa nacional, trabajadora, alegre, liberal en sus pen-
samientos y en su conducta. El sombro panorama poda tener un horizonte
redentorista, donde el intelectual Bunge dudar de la democracia para situar
los quines de una clase dirigente, los arists.
Algunas palabras de Marcelo Montserrat sintetizan el momento:

A mediados de la dcada que arranca en 1870, el recurso de


Darwin comienza a ser empleado por los nuevos grupos que confor-
man la avanzada intelectual de la generacin del ochenta. El evolucio-
nismo en su discreta versin darwiniana o en su radical postulacin
spenceriana se convierte en elemento central de su utillaje mental e
impregna de un militante progresismo biologista el estilo y el conteni-
do de nuestro positivismo65.

Sin embargo, cabe decir que la perspectiva naturalista tena


sus antecedentes con la penetracin de la Ilustracin y luego, dentro de ese
clima, con la Ideologa. El mbito creado por los estudios cientficos fue cre-
ciendo lentamente y no es de extraar que las ciencias naturales, en el senti-
do amplio del trmino, con su progreso y crecimiento terminaran por
extenderse bajo ese modelo interpretativo a los aspectos sociales, econmicos
y polticos, pensado por etapas.

63 Ibid., p. 124125.
64 La palabra fatuo posee algunos de estos significados: necio, falto de discerni-
miento, vanidoso.
65 MONTSERRAT, Marcelo, La mentalidad evolucionista, en Gustavo Ferrari y Ezequiel
Gallo (comps.), La Argentina del ochenta al Centenario, Bs. As., Sudamericana, 1980, p. 795.
Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 26, ao 2009, p. 61 a 100. 97

Conclusiones

Una historia de las ideas racialistas en Amrica Latina puede remon-


tarse hasta los inicios del siglo XVI. La esclavitud negra y el sometimiento
indgena justificaron la superioridad de la raza blanca en una relacin dialc-
tica. La racionalidad europea, desde una exclusin de lo humano ms all de
sus confines, vindic esa otra barbarie de la que hablaron las mismas lites
americanas del siglo XIX. El disciplinamiento fue primero externo, sobreveni-
do con la conquista, colonizacin y evangelizacin, y, luego, tambin interno
desde los propios sectores dirigentes. El marco estuvo atravesado por actitu-
des paternalistas que sintieron ser llamadas al ejercicio poltico con un pue-
blo ausente en las decisiones. El apotegma ilustrado todo para el pueblo pero
sin el pueblo fue una constante que atraves el siglo, hasta llegar a la prime-
ra democracia facilitada por la Ley Senz Pea que estableci el sufragio uni-
versal y secreto, reducido a los varones nativos o naturalizados despus de
los 18 aos, mediante el cual se produjo el primer ejercicio democrtico sin
fraude, en 191666. La idea de un progreso indefinido haba llegado a su fin de
la mano de la I Guerra Mundial. Europa, paradigma cultural y civilizatorio,
mostraba un rostro descarnado e inesperado, que pases como la Argentina
vivieron casi como una contienda propia. Como pulsin general, lo que so-
brevino despus fue una vuelta a lo nacional, mediante el espiritualismo puesto
en circulacin, a nivel continental, por el uruguayo Jos Enrique Rod con su
Ariel (1900), entre otros autores ya clsicos del momento.
Si al comenzar estas palabras nos hemos referido a Guillermo En-
rique Hudson, diremos que con la muerte de Darwin el viaje de su nombre
como navegante de los tiempos no se agota en el siglo XIX argentino. Las
primeras dcadas del siglo naciente muestran la perduracin de ideas que,
fusionadas con las ideas de evolucin de cuo spenceriano, el transformismo,
el comtismo, el biologismo y las distintas variantes que adquiri el positivismo,
impregnan el pensar y los escritos de diversos autores. Habernos referido

66 La Ley 8.871 fue sancionada el 12 de febrero de 1912. Roque Senz Pea era
miembro del ala moderada del Partido Autonomista Nacional que haba goberna-
do la Argentina, mediante el fraude, durante treinta y cinco aos.
98 Clara Alicia Jalif de Bertranou, Charles Darwin: Un navegante de los []

al propio Hudson, Sarmiento, Muiz, Burmeister, Holmberg, Scalabrini,


Ferreria, Ameghino, Ramos Meja y Bunge, nos ha permitido mostrar el lazo
con Darwin sin trasposiciones lineales en sentido estricto. De por s constitu-
yen un corpus digno de mayor anlisis, al que se podra agregar momentos
inmediatos y mediatos desde otras conceptualizaciones. As, el positivismo
jurdico, por ejemplo, insistir en la idea de una concepcin del Derecho en
marcha de cambio y evolucin, deplorar la fijacin de algo que por natura-
leza debera estar en movimiento, un movimiento adecuado a las pocas67.
Pero estas ideas pueden ser vistas tambin a la luz de una historizacin que
apelaba, no sin sentido romntico y al estilo alberdiano, a la adecuacin de
los principios y las normas jurdicas segn los pueblos y territorios, donde
probablemente an resonaba desde lejanos tiempos el propio Herder, pero se
lo haca segn los aportes cientficos del momento.

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