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La ecografa es una tcnica basada en los ultrasonidos que permite estudiar

los rganos blandos de casi cualquier lugar del cuerpo. No sirve, sin
embargo, para estudiar los rganos slidos como los huesos, porque los
ultrasonidos no los atraviesan. Lo mismo sucede con los gases, lo que
dificulta en ocasiones realizar una ecografa abdominal correctamente. Los
ultrasonidos salen desde el extremo del ecgrafo, chocan contra el rgano a
estudiar y rebotan para volver al extremo del ecgrafo donde se captan.

Uno de los tipos de ecografa es la ecografa-doppler (o eco-doppler). Este


tipo de ecgrafos permiten utilizar el efecto Doppler, que fue descubierto por
el fsico austriaco Christian Andreas Doppler. El efecto consiste en que
cuando un objeto se aleja o se acerca a una persona, el sonido que emite
vara en su frecuencia (es decir, es ms o menos grave o agudo). Es fcil
de reconocer este efecto cuando se acerca una ambulancia, ya que el
sonido ser ms agudo cuando se acerca adems de ms intenso.

Los ultrasonidos que rebotan en la sangre sern diferentes segn la


direccin y la velocidad del flujo de sangre. Cuando se acerque al ecgrafo
la frecuencia ser mayor, y cuando se aleje menor. Gracias a estas
alteraciones en las ondas de ultrasonido, el ecgrafo puede interpretarlas y
asignar un color concreto para cada frecuencia. Habitualmente se utilizan
los colores rojo, azul y amarillo.

Es una prueba exenta de riesgos, rpida de realizar, y cmoda para el


paciente. Se convierte en una tcnica obligada y especialmente til cuando
se sospechan enfermedades trombticas de arterias o venas. Tambin se
utiliza de forma rutinaria en las ecografas durante el embarazo y
el ecocardiograma. Tiene las mismas limitaciones que una ecografa
normal: no puede atravesar el hueso, por lo que no traspasa el crneo, ni el
gas, por lo que no sirve para estudiar los pulmones.

Cundo se hace una ecografa-doppler


Se realiza una ecografa-doppler cuando se quiere estudiar el flujo
sanguneo en un lugar determinado, como puede ser directamente los
vasos sanguneos (arterias o venas), pero tambin la sangre dentro
del corazn u otros rganos. La prueba permite detectar estos problemas:

Obstruccin parcial o completa del vaso sanguneo: cualquier arteria o


vena puede ver reducida su luz; una de las causas ms frecuentes son
los trombos arteriales y venosos. Se utiliza frecuentemente en la trombosis
venosa profunda de las piernas, siendo la tcnica diagnstica de eleccin.
Tambin sirve para estudiar placas de colesterol en algunas arterias, como
las cartidas del cuello.

Enfermedades del corazn: se puede estudiar la repercusin que tiene


sobre el flujo de sangre las estenosis e insuficiencias valvulares del
corazn. De esta forma sirve de complemento a un ecocardiograma normal
porque permite conocer la severidad de las alteraciones.

Malformacin fetal: el estudio ecogrfico nos permite visualizar


las malformaciones de un feto en desarrollo, pero con la ecografa-doppler
podemos ver adems las arterias desorganizadas y sus paredes dbiles. Se
conocen relaciones entre un flujo sanguneo alterado y la posibilidad de
desarrollar malformaciones.

Preeclampsia: la preeclampsia es una de las complicaciones del


embarazo ms frecuentes que hace que la tensin arterial de la mujer se
eleve demasiado, y resulta muy grave para el feto. La ecografa-doppler
permite adelantar el diagnstico de esta enfermedad estudiando el flujo
saguneo a travs de la placenta.

Sufrimiento fetal: al final del embarazo el beb necesita ms aporte de


oxgeno y nutrientes a travs de la placenta porque es ms grande. Sin
embargo, la placenta es ms vieja y el flujo sanguneo est disminuido. La
ecografa-doppler puede detectar cundo se trata de una situacin
insostenible.

Varices venosas: la flebografa es una tcnica que a da de hoy no se


utiliza con frecuencia, pero sigue siendo til para comprobar la
permeabilidad venosa en todos sus puntos y planificar la ciruga.

Planificacin de cirugas: en algunas situaciones especiales es necesario


realizar una ecografa-doppler para estudiar el flujo y la circulacin
sangunea en la zona que se va a operar.

Preparacin para la ecografa-doppler


Si te van a realizar una ecografa-doppler estas son las cuestiones que
debes tener en cuenta:
Duracin: la ecografa-doppler dura unos 15 minutos.

Ingreso: se suele realizar de forma ambulatoria, aunque no es raro que te la


realicen durante un ingreso hospitalario o en urgencias.

Es necesario ir acompaado?: no es necesario. Se trata de una prueba


cmoda y sencilla. Que te acompaen depende ms de tu estado de salud
que de la prueba en s misma.

Medicamentos: los frmacos que tomes no suelen influir en el resultado de


la prueba. De todas formas, siempre debes comunicar al mdico todas las
medicinas que tomas.

Comida: puedes comer y beber antes de la prueba sin restricciones,


aunque si te encuentras en urgencias es mejor que te mantengas en
ayunas, porque no sabes si la prueba arrojar un resultado que necesite de
intervencin quirrgica inmediata.

Ropa: puedes acudir con la misma ropa de cada da. Para la prueba te
pedirn que te descubras la zona a estudiar, as que procura que sea
amplia y cmoda.

Documentos: es recomendable llevar el historial mdico personal, aunque


el mdico ya lo tendr con l.

Embarazo y lactancia: es una prueba que se puede realizar sin problemas


en esas dos situaciones, y de hecho se realiza de manera rutinaria
constantemente.

Contraindicaciones: no hay contraindicaciones para realizar la prueba. Tan


slo recordar que no es til en partes del cuerpo que estn ocupadas por
huesos o aire.

Cmo se hace la ecografa-doppler


En primer lugar el mdico realizar una serie de preguntas sobre tu estado
de salud y los sntomas por los que consultas. Despus realizar una
exploracin fsica con la que espera encontrar signos en los diferentes
aparatos y sistemas. Si el mdico lo considera adecuado solicitar
una ecografa-doppler que le ayude al diagnstico o le confirme la sospecha
clnica inicial.
Para realizarte la prueba no ser necesario que te ingresen. No necesitas
permanecer en ayunas antes, ni tampoco es obligatorio acudir al hospital
acompaado. Si ests citado para realizarte la prueba de forma programada
ven con tiempo suficiente para llegar tranquilo. Al entrar a la sala donde te
realizarn la prueba te pedirn que te descubras la parte del cuerpo a
estudiar. Si es una parte extensa te pedirn que te desnudes y te darn un
batn de hospital. Una vez dentro, vers un monitor y una camilla donde te
tumbars en la posicin que resulte ms cmoda para estudiarte.

El mdico que te realice la prueba, habitualmente un radilogo, pondr


un gel fro en la piel que est sobre la zona a estudio. Despus aplicar la
sonda del ecgrafo sobre ese gel y presionar la piel. La sonda es del
tamao de un telfono mvil y el mdico debe presionar para obtener una
imagen ntida de los vasos que quiere estudiar. Es normal que te pueda
resultar un poco incmodo al principio, tanto por el fro del gel como por la
presin que ejerce el especialista, pero no es doloroso en ningn momento.

El mdico realizar varios movimientos con la sonda. La girar, desplazar,


y apretar sobre tu piel; as, podr estudiar el flujo sanguneo en varios
direcciones. Si lo requiere pondr ms gel. Durante el estudio oirs unos
sonidos extraos, son los ultrasonidos que se escuchan en el monitor del
ecgrafo.

Cuando termines te dejarn papel para limpiarte el gel de tu piel y te pedirn


que te vuelvas a vestir. Habitualmente no te podrn decir los resultados
directamente y tendrs que esperar a la consulta con tu mdico. Si ests un
urgencias, o es tu propio mdico el que te hace la prueba, podrs conocer
los resultados directamente.

Complicaciones de la ecografa-doppler
No se han descrito complicaciones derivadas de esta prueba.

Resultados de la ecografa-doppler
Los resultados de la ecografa-doppler se obtienen en el mismo momento
de realizarla, pero su interpretacin debe hacerse con cautela. Por eso
muchas veces no te podrn decir los resultados directamente y tendrs que
esperar a que te los entreguen otro da. En situaciones de urgencia s que
podrn realizar un juicio clnico en el acto y te lo comunicarn en seguida.
Con esta prueba se estudian mltiples parmetros del flujo sanguneo. Su
velocidad, direccin, caudal, etctera. Todos ellos vienen dados en
diferentes unidades de medida. Sin embargo, los valores normales de esas
medidas dependen de la zona del cuerpo a estudiar. Lo que es un flujo
normal en el corazn puede que sea patolgico en las cartidas u otras
zonas. Por eso lo resultados deben estudiarse a conciencia.

Es habitual que con los resultados se entregue alguna imagen, aunque si no


lo hacen no debes preocuparte porque no suele servir de mucho. En la
imagen vers la tpica gama de grises que se ven en una ecografa normal,
pero con reas de colores. Esos colores representan el flujo sanguneo
desde el rojo al azul. El rojo indica que el flujo va en direccin a la sonda del
ecgrafo (cuanto ms intenso ms veloz es), y el azul que se aleja (cuanto
ms intenso ms rpido se aleja). El blanco o amarillo suele indicar un flujo
ms lento o estable.