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So Paulo | n 11 | ago-dez | 2015 | ISSN: 2177-4273

Gaston Bachelard:
e a metapotica dos quatro elementos
Marcelo Bolshaw Gomes1

Resumo:
Para Gaston Bachelard, o instante potico (e, consequentemente, o momento de criao artstica em geral
ou insight criativo) uma verticalizao do tempo, que se torna mais simultneo e menos contnuo,
comparada ao transe mstico e experincia do sagrado. Bachelard um pensador duplo: tem textos
diurnos dedicados epistemologia da cincia e textos noturnos sobre o universo simblico da poesia. Nos
textos noturnos, ele adota uma perspectiva junguiana, em que o inconsciente coletivo e habitado por
arqutipos, formas transculturais recorrentes nos sonhos e nas artes. H ainda, na esttica bachelardiana,
uma experincia cognitiva visual (ou a imaginao dos olhos) e uma experincia cognitiva material (ou a
imaginao das mos). Para Bachelard, essa imaginao material e dinmica, expressa atravs dos
padres recorrentes dos quatro elementos alqumicos (terra, gua, ar e fogo), a linguagem primria do
inconsciente.
Palavras-chave: Cincias humanas; Potica; Filosofia.

1 Introduo

A psicanlise foi seu ponto de partida. Durante sua fase diurna, de 1912 a 1938,
Gaston Bachelard desejava estabelecer, em sintonia com as novas teorias relativistas
desenvolvidas pela fsica terica, um novo esprito cientfico (1968, 1974, 1990c). Nesta
perspectiva, a verdade objetiva era sempre o desmascarar de uma iluso aparente, era
sempre a crtica do senso comum e da ideologia.

A alquimia baseada nos quatro elementos era uma forma de conhecimento


ideolgica; quando se descobriu nmero atmico e a tabela peridica dos elementos
qumicos ento se passou ao conhecimento cientfico. A essa ruptura com as iluses
subjetivas ideolgicas que revela a objetividade cientfica, Bachelard chamou corte

1Possui graduao em Comunicao Social - Jornalismo pela Faculdade de Comunicao e Turismo Helio Alonso
(1984), mestrado em Cincias Sociais pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte (1998) e doutorado em
Cincias Sociais pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte (2006). Atualmente professor adjunto da
Universidade Federal do Rio Grande do Norte. E-mail: marcelobolshaw@gmail.com

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epistemolgico. Nessa poca, ele utilizava a psicanlise para exorcizar a imaginao,


considerada como um obstculo epistemolgico a superar.

curioso que a passagem do Bachelard diurno (em que a crtica racional


desvenda a imaginao) para o Bachelard noturno (que investiga a poesia atravs da
imaginao) se deu sem grandes cortes nem rupturas radicais.

2 Fogo no div

O livro A Psicanlise do Fogo (1990b) pode ser considerado uma transio


inicial, mas houve um longo processo gradual, cumulativo e contnuo de construo do
projeto de uma potica elementar da imaginao.

Neste livro, escrito em 1939, a inteno de Bachelard desmistificar o fogo,


elucidando os diferentes 'complexos subjetivos' que impedem a compreenso do objeto.
Seu alvo a permanncia secreta de uma idolatria do fogo, uma vez que at cientistas
recorrem a imagens primitivas para explic-lo.

Os complexos so organizados em referncia a diferentes narrativas mticas


sobre o fogo: o complexo de Prometeu, o desejo de possuir o fogo contra a vontade dos
deuses (1999b, 11-19; 1990b, 89-112); o complexo de Empdocles, o desejo irracional
de se deixar consumir pelo fogo (1999b, 21-31; 1990b, 113-142); o complexo de
Novalis, o fogo associado ao amor correspondido (1999b, 33-63), o complexo da
dissociao entre o fogo sagrado, a luz divina; e as chamas que ardem nos infernos, o
sexo (1999b, 145).

Bachelard, aps psicanalisar as imagens do fogo, chega a uma concluso


curiosa: no aceita que a descoberta do fogo pelos povos primitivos tenha sido causada
pela frico de dois pedaos de madeira ao acaso. Para ele, "o amor a primeira

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hiptese cientfica para a reproduo objetiva do fogo" (1999b, 47); "uma criao do
desejo e no uma criao da necessidade" (1999b, 24).

No final da vida, aps escrever livros sobre a gua, o ar e a terra, Bachelard


escreveu ainda mais dois livros sobre o elemento fogo: Fragmentos de uma potica do
fogo (1999b), deixado inacabado pelo autor e que reorganiza, com acrscimos, os
mesmos temas desenvolvidos na Psicanlise do Fogo de forma mais arqueolgica e
menos positivista e psicanaltica; e A chama de uma vela (1989), em que trabalha com
imagens-lembranas de sua prpria vida e com as relaes entre a imaginao potica e
a memria. O fogo, nesses livros, se confunde com a vida, um combustvel que move os
corpos, os aquece e traz recordaes e insights sobre si mesmo.

3 Mergulhar nos sonhos

J em A gua e os sonhos (1998), segundo livro da srie escrito em 1942, no se


trata mais de desmistificar as iluses em torno do elemento, mas sim de imaginar,
devanear atravs de imagens, a partir da gua. H tambm complexos de imagens
aquticas, como o complexo de Oflia ou o complexo de Caronte (1998, 73), mas esses
so formados pelo recalcamento e sublimao dos arqutipos (no caso, dos arqutipos
da gua e da morte), e no mais por iluses subjetivas que precisam ser decifradas.

Oflia uma personagem da pea Hamlet, de Shakespeare, que se suicida por se


sentir rejeitada pelo protagonista. Os psicanalistas em geral a consideram como um
smbolo da mulher submissa, uma contraparte feminina do complexo de dipo
encarnado por Hamlet. Para Bachelard, esse complexo se expressa na ondulao da
gua nas pedras de um riacho, formando uma imagem semelhante aos cabelos de uma
mulher afogada.

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J Caronte o barqueiro de Hades, que, na mitologia grega, leva os mortos de


balsa aos infernos. Para Bachelard, Caronte o guardio do limiar, no apenas da morte,
mas tambm dos sonhos profundos das guas pesadas.

H uma diferena entre a noo de arqutipo de C. G. Jung e os complexos de


imagens simblicas dos elementos de Bachelard. Para Jung, o arqutipo se refere s
representaes coletivas e primordiais do Inconsciente coletivo, formando um modelo
bsico de comportamento instintivo.

J as imagens poticas que Bachelard estuda so sublimaes individuais dos


arqutipos coletivos e dependem da subjetividade do sonhador:

essa contribuio pessoal que torna os arqutipos vivos; cada sonhador


repe os sonhos antigos em uma situao pessoal. Assim se explica porque
um smbolo onrico no pode receber, em psicanlise, um sentido nico
(BACHELARD, 1990a, p. 174).
Para Bachelard, o arqutipo da gua se confunde com a prpria imaginao, com
o quase-substrato da imaginao material, o plasma onde ela acontece. A gua , ao
mesmo tempo, fluda, solvente, homognea e coesa; representando o ideal alqumico
Solve e Coagula, a imaginao do concreto sublimado e a materializao do imaginrio.
Assim, a gua ocupa, na meta potica do devaneio de Bachelard, um lugar intermedirio
entre o slido e o gasoso, entre a materialidade compacta da terra e a suave leveza do ar
(BACHELARD, 1998).

Tambm com a gua, surge a distino entre imaginao material (ou das mos)
e imaginao formal (ou dos olhos).

Expressando-nos filosoficamente desde j, poderamos distinguir duas


imaginaes: uma imaginao que d vida causa formal e uma
imaginao que d vida causa material; ou, mais brevemente, a
imaginao formal e a imaginao material. (BACHELARD, 1998, p. 1)
A imaginao formal valoriza o modelo terico matemtico e a formalizao
lgico-emprica da tradio aristotlica, cartesiana e positivista das cincias naturais.
Centrada no sentido da viso, ela resulta no exerccio constante da abstrao. O homem
um espectador passivo e ocioso em relao ao mundo que o rodeia.

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J a imaginao material, o homem um agente ativo em conflito com os


elementos da matria; uma filosofia ativa das mos, provocada e provocante por um
universo slido e concreto. a imaginao dos trabalhadores-artistas que modelam o
mundo atravs de suas vontades de poder.

Nesse sentido, aproxima-se de Nietzsche, que pensa a marteladas, a quem


considera um pensador areo (BACHELARD, 2001c, 73), em virtude de suas imagens
vertiginosas e abissais.

4 Movimentos no ar

Com o elemento ar, surgem as noes de imaginao dinmica 2, de potica do


movimento, de verticalizao do tempo e de psicologia ascensional. Enquanto a
imaginao material refere-se materializao do imaginrio, a imaginao dinmica,
no polo oposto, corresponde volatilizao quntica dos objetos concretos.

A imaginao dinmica ganha ento a dianteira sobre a imaginao material.


O movimento imaginado, desacelerando-se, cria o ser terrestre; o movimento
imaginado, acelerando-se, cria o ser areo (BACHELARD, 2001c, 109).

Em segundo momento, no entanto, Bachelard considera uma imaginao


dinmica dos movimentos (associada a esse efeito desmaterializante do elemento Ar) e
uma imaginao dinmica das foras - que desenvolvida no livro A terra e os
devaneios da vontade (2001b). E nesse novo esquema, a imaginao material vai se
opor, como complemento e polo oposto, s duas imaginaes dinmicas (do movimento
desmaterializante e das foras em combate contra a dureza e solidez do mundo

 Freitas (2006) identifica cinco configuraes cumulativas e simultneas da imaginao potica


nos devaneios dos quatro elementos de Bachelard: 1) a imaginao material; 2) a imaginao dinmica do
movimento; 3) a imaginao dinmica das foras; 4) as imagens-lembrana; e 5) a imaginao arquetipal.
Para ele, essas configuraes se sobrepem ao longo do trabalho do filsofo-poeta.

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material). E, em um terceiro momento, a imaginao material corresponder aos


devaneios de repouso e as imagens da intimidade - que so estudadas no livro A terra e
os devaneios do repouso (1990a)3.

O livro O Ar e os Sonhos (2001c) dedicado imaginao dinmica do


movimento. Bachelard recolhe imagens areas: horizontes sem fim, espaos abertos,
imensides celestes, sonhos em vo e de queda, rvores gigantescas, mas
principalmente do movimento desmaterializante e da verticalizao do tempo: lampejos
da eternidade, instantes absolutos em que o mundo para, momentos de sincronicidade
em que elementos diversos e at contrrios formam uma unidade.

Nas imagens areas de movimento, o mundo dos objetos se torna um universo


de relaes, de freqncias vibracionais e isso faz Bachelard sonhar, no final do livro,
com uma nova fenomenologia (2001c, 157) - em que o tempo seja uma dimenso do
espacial, considerando a durao e a intensidade dos eventos e em que o pensamento se
reconcilie com a imaginao.

Mas, essa idia logo ir cair por terra

5 Fora e repouso

As imagens que o elemento terra suscita em Bachelard ocorrem em dois planos.


O plano da extroverso que se refere imaginao dinmica e diz respeito aos
devaneios ativos que agem sobre a matria; e o plano da introverso, formado pelas
imagens de intimidade. O pensador dedicou a cada plano um livro.

A terra, com efeito, ao contrrio dos outros trs elementos, tem como
primeira caracterstica uma resistncia. Os outros elementos podem ser

 Os devaneios de repouso e as imagens de intimidade sero retomados em A potica do espao


(2000), mas sem o apelo simblico aos quatro elementos.

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hostis, mas no so sempre hostis. A resistncia da matria terrestre, pelo


contrrio, imediata e constante (BACHELARD, 2001b, 8).

Em A terra e os devaneios da vontade (2001b), Bachelard imagina o impacto da


matria sobre o impulso criador humano. O martelo (o metal) nos ensina a disciplina da
regularidade, a firmeza de propsito, a vitria gradativa sobre a matria.

As vontades de poder aram a terra e so por ela formatadas. A subjetividade


tambm forjada pela resistncia material. A matria resiste fora humana e o corpo
se adapta muscularmente s resistncias da matria.

E o livro A terra e os devaneios do repouso (1999a), no contraponto do


desenvolvimento dessas vontades em confrontos com o mundo material, estuda as
imagens da beleza ntima da matria; o espao afetivo que h no interior das coisas; e
principalmente a tranqilidade que a reside: a casa, o ventre e a gruta.

ao sonhar com essa intimidade que se sonha com o repouso do ser, com um
repouso enraizado, um repouso que tem intensidade e que no apenas essa
imobilidade inteiramente externa reinante entre as coisas inertes. sob a
seduo deste repouso ntimo e intenso que algumas almas definem o ser pelo
repouso, pela substncia, em sentido oposto ao esforo que fizemos, em
nossa obra anterior, para definir o ser humano como emergncia e dinamismo
(BACHELARD, 1990a, 4).

Ao que parece, o combate (e o repouso) da imaginao de Bachelard contra a


matria realmente o tornou mais sbio, uma vez que nesses dois livros, e nos que se
escrever em seguida, ele abandona qualquer pretenso cientfica de sistematizao e se
limita devanear atravs das imagens.

6 O Sonhador

Arauto da ps-modernidade (ARAUJO, 2003), Bachelard abriu caminho para


as teorias contemporneas do imaginrio. Gilbert Durand, Mircea Eliade e Paul Ricouer
foram admiradores confessos de sua coragem e liberdade potica e filosfica. Tambm

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foi alvo de vrias crticas devido a sua falta de sistematicidade. Porm, possivelmente, a
verdade que Bachelard queria apenas devanear e provocar devaneios. Alis, o
elemento provoca o sonhador, cujo devaneio nos provoca.

A meta potica bachelardiana uma relao dialgica entre o homem e a


matria, inspirada na alegoria materialista alqumica. C.G. Jung (2001) j desconfiava
que os alquimistas no operassem apenas com metais, mas sim o prprio corpo, atravs
do simbolismo astrolgico e elemental; e que o ideal alqumico de transformar chumbo
em ouro, nada mais era do que elevar a matria densa para sutil dentro de si mesmo,
como um laboratrio vivo.

Talvez Bachelard se sentisse culpado (por que no psicanalis-lo tambm?) com


sua desconstruo da fsica aristotlica dos quatro elementos atravs da epistemologia e
tentasse oferecer a compensao de inserir novamente os elementos em o que muitos
chamam de uma metafsica. Na verdade, uma protofsica, pois colocou as imagens
simblicas dos elementos aqum e no alm dos objetos representados.

Da mesma forma que um erro classific-lo como filsofo metafsico, tambm


parece equivocado tentar enquadr-lo como crtico literrio. Bachelard no analisa
livros ou poemas completos, mas apenas versos soltos; Edgar Alan Poe o nico poeta
que estudado (1998, 47) em profundidade (pois um poeta das guas pesadas). Mais
do que um crtico literrio, Bachelard um poeta, mas um poeta que utiliza de outros
poetas, agregando a eles sua poesia.

Da porque preferirmos o nome de metapotica para caracterizar seu trabalho,


do que a metafsica ou crtica literria. Porm, o essencial que Bachelard encarna uma
esttica da atividade, que nos incita a tambm devanear, que nos encoraja a tambm
sonhar. Por isso, a melhor crtica tambm a melhor homenagem: aceitar o desafio e
tambm lutar, tambm lanar a imaginao ao devaneio metapotico.

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REFERNCIAS

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____A gua e os sonhos: ensaio sobre a imaginao da matria [traduo de Antnio de Pdua
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____A terra e os devaneios da vontade: ensaio sobre a imaginao das foras [traduo de Maria
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____O ar e os sonhos: ensaio sobre a imaginao do movimento [traduo de Antnio de Pdua
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BARBOSA, E. Gaston Bachelard: o arauto da ps-modernidade. Salvador: Universitria Americana,
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