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Arte y ciencia.

La vision en el Renacimiento
Samuel Y. Edgerton Jr.
Department of Art, Williams College, Maryland*

Recibido: 3 de octubre de 2002.


Aceptado: 6 de noviembre de 2002.

Resumen
La recuperacion de la geometra euclideana y el re-
descubrimiento de la perspectiva linear dio a la Eu-
ropa renacentista una forma de ver la realidad fsi-
ca unica entre todas las culturas del mundo. Es-
te cambio en la percepcion fue fundamental para
las siguientes revoluciones en el arte y la ciencia
occidentales.

Introduccion
El Renacimiento comprende un periodo de profun-
dos cambios en la Europa Occidental; en terminos Figura 1: Grabado de una mosca azul de Micrograp-
amplios se puede fechar de 1300 a 1600 al interva- hia
lo en que la edad media espiritual dio lugar al
modernismo secular; fue el tiempo en que el ar-
te cambio de una abstraccion estilizada a una cuan- por ejemplo, el grabado de una mosca azul publi-
tificacion matematica. Hoy, a varios siglos de distan- cado en la monumental Micrographia de 1655, figu-
cia, podemos discernir en detalle estos notables cam- ra 1, y un tema semejante en un detalle de la pintura
bios en el desarrollo del arte y la ciencia. Pero los Otono temprano de la dinasta Yuan; esta pintu-
habramos notado de vivir en esa epoca? Habramos ra es atribuida al artista Chien Hsuan del siglo XIII,
detectado las mismas senales y pistas que hallaron figura 2.
Leonardo da Vinci y Galileo? Si hubieramos viaja-
do a China o al Imperio Musulman habramos en- Es evidente que el pintor chino revela la ligereza de
contrado las mismas senales? O habramos conclui- los insectos voladores en tanto que Hooke (quien pro-
do que el Renacimiento era singular no solo en el bablemente apenas haca los dibujos preliminares al
tiempo sino tambien en el espacio: Europa Occiden- grabado) revela la estructura geometrica de las alas
tal y, en los primeros anos, la Italia central entre Ro- de la mosca sin revelar como se mueven en el vuelo.
ma y Florencia? En la vision occidental, para comprender la estruc-
tura de un objeto, fuera organico o no, deba con-
En otras palabras por que fue precisamente en esa cebirse como una naturaleza muerta con todas sus
zona donde, por primera vez en todas las civiliza- partes trasladadas a relaciones imparciales, estati-
ciones del mundo, se desarrollo la ciencia moder- cas y geometricas. En tales pinturas, como alguien
na? por que algunos de los mas espectaculares lo- senalo causticamente: Poncio Pilatos y una cafe-
gros, tanto artsticos como cientficos, se dieron en tera son masas cilndricas verticales. Para la tradi-
Florencia? cion China esta vision era, a la vez, cientfica y esteti-
camente, absurda.
Al menos una respuesta apunta cuando compara-
mos el arte pictorico del renacimiento europeo con La geometrizacion del espacio
el de sus contemporaneos orientales. Comparemos, Ninguna persona con mediana cultura puede negar,
por ejemplo, las ilustraciones cientficas europeas hoy da, que la geometrizacion del espacio tridimen-
con los pinturas de la China y el Islam. Tomemos, sional fue un requisito conceptual ineludible para la
ciencia moderna. Todos los cientficos, aun si no pre-
* Adaptacion de Jose L. Cordova, Depto. de Qumica, tendan expresar artsticamente lo que vean, deban
UAMI representar un conjunto de formas geometricas en

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Figura 3: El sitio de Viena por Soliman, 1529

Figura 2: Pintura de la dinasta Yuan, siglo XIII


rrotados por Roma. Los conquistadores, desafortu-
nadamente, estaban mas interesados en la practica
un espacio uniforme regulado por ejes horizontales y que en la teora y valoraban solo la geometra eu-
verticales. El psicologo suizo Jean Piaget intento pro- clideana en tanto se aplicaba a la tecnologa mili-
bar que esta capacidad es innata y que se manifies- tar. Cuando cayo el Imperio Romano, la geometra
ta naturalmente en la etapa logico matematica del teorica haba completamente desaparecido. Alrede-
desarrollo del puber. dor del siglo XII no exista ningun lenguaje pictori-
co por el cual pudieran comunicarse las formas pre-
Por otro lado, la historia de los logros humanos cisas y las posiciones relativas de los cuerpos en el es-
artsticos y cientficos revela que esta capacidad de- pacio tridimensional.
be tanto a la natura como a la cultura. La capa-
cidad de visualizar geometricamente el espacio pa- Los amanuenses medievales continuamente se
ra los chinos, pongamos por caso, fue menos logi- vean frustrados por su incapacidad de repre-
co matematica que para los mismos europeos del Re- sentar volumenes geometricos en sus ilustracio-
nacimiento. Solo cambio este enfoque despues del si- nes. En la mayora de los casos los aplastaban mos-
glo XVII, cuando los jesuitas introdujeron los 13 li- trando todos los aspectos del objeto al mismo tiem-
bros de los Elementos de Euclides en China. An- po de forma incongruente. Probablemente es-
tes del Renacimiento, los europeos occidentales ca- te metodo de representacion por aplastamien-
recan de esta vision logico matematica; as lo reve- to sea innato, pues se ha detectado en todos los di-
lan la mayora de los ejemplos del arte medieval. bujos de los ninos. Sin embargo, esto no impli-
ca que todas las pinturas basadas en aplasta-
A partir del siglo XVII los cientficos comienzan a de- mientos sean infantiles o ingenuas; algunas de las
sarrollar el espacio geometrizado; este es una repre- obras de arte mas bellas tienen esta caracterstica,
sentacion mental y una proyeccion grafica que se ex- figura 3.
tiende infinitamente en las tres dimensiones. Los an-
tiguos griegos, los primeros en tratar este proble- La recuperacion de la geometra euclideana y
ma cuantitativamente, estaban a punto de desarro- la optica
llar un sistema grafico adecuado cuando fueron de- Lo que aparto al arte de la Europa Occidental de
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El franciscano Roger Bacon, discpulo de Grossetes-


te vinculo de una manera interesante la geometra
del Renacimiento con la perspectiva griega. Bacon
fue precursor del grupo de Oxford y de Pars, un
conjunto de estudiosos del s.XIV que investigaron
las concepciones de fuerza y de sustancia e inad-
vertidamente debilitaron al aristotelismo y abrieron
la va para una nueva concepcion del espacio y el
volumen.
Bacon acepto el modelo de su maestro Grossetes-
te acerca de la difusion de la gracia divina en el mun-
do. Puesto que la optica clasica ensena que los cuer-
Figura 4: Para los antiguos griegos el acto de ver ocu- pos luminosos, p.ej. el Sol, propagan la luz en rayos
rre cuando los rayos de luz enmarcan al objeto co- rectilneos en todas direcciones sin perdida de sus-
mo si este fuera la base de un cono y el apex estu- tancia, concluyo Bacon que todos los cuerpos fsicos
viera en el ojo del observador. y espirituales actuan en forma semejante. Acuno la
palabra species imagen. La species se multiplica in-
visiblemente a traves del espacio, interactuando con
este curso natural fue la recuperacion de la geo- otras species llegando a ser una fuerza que provoca
metra euclideana despues de la salida del Islam de un cambio cualitativo sobre las mas debiles; as es co-
Sicilia durante el siglo XII. Los arabes, durante el si- mo el fuego consume a la madera, por ejemplo.
glo VII, posean la mayora de las obras clasicas grie-
gas y las haban traducido a su propio lenguaje; Un cambio revolucionario en la percepcion
cuando los monjes cristianos hallaron las obras grie- No sabemos si R. Bacon visito Ass, donde los fran-
gas dejadas por los arabes despues de su retiro, las ciscanos construan una baslica en honor a San
tradujeron al latn con ahnco. Entre esas se halla- Francisco. Hay evidencia, sin embargo, de que las
ideas de Bacon sobre la perspectiva fueron conside-
ban los 13 libros de Euclides, su Optica y la Optica de
Ptolomeo. En el plazo de cien anos estas obras fue- radas alrededor de 1290, al pintar los frescos de la na-
ve central, figura 5.
ron traducidas del arabe al latn y comenzaron a di-
fundirse las primeras copias en los centros de estu- Aunque ignoramos quienes pintaron estos frescos es
dio de Europa Occidental. incuestionable que rompen con la tradicion medie-
val de figuras palanas, estaticas y lejanas. En los fres-
En los trabajos de Euclides, en particular la Opti- cos de Ass, el observador tiene la sensacion de ser
ca (traducida al latn como Perspectiva, la ciencia de testigo de la imagen verdadera de San Francisco; es-
ver a traves) se presenta la interpretacion del ac- ta sensacion aumenta por la presentacion de las pia-
to de ver: este resulta de la interseccion de rayos rec- dosas escenas como si estuvieran en la base de la
tilneos que enmarcan al objeto como si este fue- piramide visual con el ojo en su vertice.
ra la base de un cono y el ojo fuese el apex, figu-
ra 4. Esta interpretacion explica la disminucion apa- El ano de 1425 es muy importante en la historia
rente del tamano de un objeto cuando se halla le- pues revela la practica adquirida por los pintores en
jos del observador. la perspectiva lineal. En cosa de un siglo este siste-
ma, basado en la disminucion aparente de los ob-
Quizas el primer occidental en captar el significa- jetos, la aparente convergencia de las paralelas y
do metafsico de la optica geometrica de los grie- los planos, se difundio en toda la Europa cristia-
gos fue Robert Grosseteste, rector de la recientemen- na y luego al resto del mundo. Ninguna otra idea
te fundada Universidad de Oxford y, mas tarde, obis- conformo tan definitivamente la percepcion occiden-
po de Lincoln. Grosseteste concluyo que el espacio tal y debilito la de otras culturas. Desde entonces
hipotetico en el cual Euclides imaginaba sus figuras y hasta la relatividad einsteiniana todos compar-
era completamente homogeneo e isotropico: el mis- timos la creencia de que la realidad visual y la
mo en cualquier lugar y en cualquier direccion. Gros- perspectiva geometrica lineal eran una y la misma
seteste propuso, en consecuencia, que la luz ocupa cosa.
todo el espacio del universo y se propaga en la mis-
ma forma: homogenea e isotropica. No era, enton- En Florencia, a comienzos del s.XV, los arquitectos
ces, una casualidad que Dios creara la luz en el pri- y pintores perfeccionaron la primera teorizacion de
mer da: es el medio esencial a traves del cual se la perspectiva que afectara profundamente al pensa-
difunde su divina gracia. . . segun las leyes de la miento cientfico; a la vez que fundamentaba la geo-
perspectiva. metra proyectiva preparaba el concepto de espacio
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Figura 5: Tres escenas de la vida de San Francisco en las paredes interiores de la Iglesia de San Francisco,
Ass, Italia. Las lneas reconstruyen la forma en que los bloques fueron dispuestos geometricamente para
aumentar la sensacion de cercana visual.

sobre el que se basara la mecanica clasica. Gracias a ese lugar, necesariamente debe establecerse desde un
los nuevos metodos de la perspectiva lineal, los artis- principio.
tas fueron capaces de dar profundidad a sus fres-
Sin embargo, no debe pensarse que la geometri-
cos y bajorrelieves.
zacion del espacio se reduce a la perspectiva co-
Las obras tpicamente medievales proponen un es- mo si la nueva concepcion del espacio se limitara a
pacio en el que los objetos se yuxtaponen sin te- la invencion del punto de fuga. La teora y la tecni-
ner en cuenta sus relaciones espaciales. Los floren- ca de la perspectiva tuvieron por supuesto gran im-
tinos del siglo XV, por el contrario crearon un es- portancia pero resulta que, tras los razonamientos
pacio geometrico en el que los objetos ocupan po- matematicos haba algo mas espontaneo e intuiti-
siciones precisas y se organizan de forma unitaria. vo: una nueva manera de ver el mundo, de imagi-
Todava hoy empleamos esta representacion que po- nar sus estructuras y de organizar la percepcion. De
demos caracterizar de la siguiente manera: el espa- aqu que las cuestiones geometricas tuvieran mucha
cio es una especie de receptaculo transparente, tridi- importancia durante el s.XIV: iban desde la esteti-
mensional, homogeneo, isotropo e infinito; para re- ca, la optica, la artillera y la arquitectura hasta la
presentarlo se debe recurrir a la geometra, al estu- teologa.
dio de las proporciones, al calculo de las dimensio- Los expertos reconoce que el pintor Giotto (ca. 1267
nes aparentes. 1337) ocupa un lugar importante en la formacion del
espacio moderno, aunque no utilizo la perspectiva
El Arte como preparacion para la ciencia de forma sistematica, en Las bodas de Cana el efecto
La siguiente obviedad se suele olvidar facilmente: pa-
de profundidad es evidente. Es en 1425 cuando se
ra que las teoras de Galileo y Newton pudieran de-
producen en Florencia dos acontecimientos decisivos:
sarrollarse era necesario que las nociones de tiem- uno fue la experimentacion optica por Brunelleschi
po y espacio tuvieran ya cierto rigor. Para Aristote-
(13771446) y el uso riguroso del punto de fuga 7.
les exista un centro absoluto del mundo y luga-
res diferenciados hacia los que tendan el fuego, Brunelleschi no era pintor, sino orfebre, escultor y ar-
los graves, etcetera. El nuevo espacio, por el con- quitecto cuyo mayor logro es la catedral de Floren-
trario, ya no es cualitativo y heterogeneo; es ilimi- cia, Santa Maria del Fiore. Para conseguir los efectos
tado y homogeneo, anterior a los objetos que se co- de perspectiva Brunelleschi uso los recursos del dibu-
locan en el. Pomponius Gauricus, a comienzos del jo de arquitectura donde el observador adopta una si-
s.XIV dice acerca de la perspectiva: Puesto que el tuacion fija con relacion a los objetos que reprodu-
lugar existe antes de que el cuerpo sea colocado en ce. Solamente a partir de un punto de vista estric-
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Figura 6: Experimento optico propuesto por Brune-


lleschi, 1425.

Figura 8: Masaccio, La Trinidad.

perspectiva
Precisemos que la palabra perspectiva, en la Edad
Media, designaba a la ciencia de la optica pers-
Figura 7: Fotografa del baptisterio de Florencia to- pectiva communis; mas tarde, en el s.XIV, de-
mada con la tecnica descrita en la figura 6 signo con mayor precision al conjunto de especula-
ciones y tecnicas de representacion perspectiva ar-
tificialis del espacio. En esta evolucion, Leon Bat-
tamente definido se puede construir geometricamen- tista Alberti (14041472) ocupa un lugar preferen-
te la ilusion de la tercera dimension. te. . . aunque en sus escritos nunca aparece la pa-
labra prospettiva. Brunelleschi y Masaccio, practi-
Bruneleschi uso un dispositivo como el de la figu-
cos antes que nada, no dejaron ningun escrito expli-
ra 6: el espectador, detras del cuadro, tena que mi-
cando sus metodos; Alberti llena esa laguna al escri-
rarlo con un ojo a traves de un agujero realizado
bir en 1435 su tratado De la pintura, esencialmen-
en el mismo y mirarlo reflejado en un espejo; de es-
te didactico, donde propone a los pintores una con-
te modo el cielo tambien poda reflejarse en el espe-
cepcion por completo general de su arte. La expo-
jo reforzando el efecto realista.
sicion reposa en solidos conocimientos de optica y
El segundo acontecimiento, como mencionamos, fue geometra: la representacion del espacio debe estu-
el uso riguroso del punto de fuga por Tommaso di diarse analizando los triangulos y las figuras forma-
Giovanni dei Simone Guidi Masaccio (14011428). das por los rayos visuales.
En la iglesia de Santa Maria Novella de Florencia, se
Cuando Brunelleschi represento el baptisterio de
encuentra un fresco, la Trinidad, considerado la pri-
Florencia se situo en el eje del portico de la ca-
mera aplicacion rigurosa del punto de fuga. Es muy
tedral, un poco hacia dentro, los bordes del porti-
posible que Masaccio se beneficiase de los consejos
co formaban un marco. Alberti toma y elabora es-
de Bruneleschi, mayor que el.
ta idea fundamental en la pintura clasica: el cua-
Leon Battista Alberti, primer teorico de la dro se concibe como la transcripcion de las formas
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ralelas en un punto del infinito, e incluso a Desar-


gues (15911661) para que se analice explcitamen-
te. Sin embargo, para los pintores estas indefinicio-
nes no eran un obstaculo; la practica del punto de fu-
ga precedio a la teora.

Un primer sistema de coordenadas:


el pavimento
Figura 9: El dibujante de la mujer acostada. Es importante recordar que antes de Giotto ya haba
intentos por representar la profundidad: mosaicos,
frescos, paneles. El motivo del techo, sobre todo
cuando tena vigas o artesones, se prestaba facilmen-
te a una geometrizacion sugestiva, aunque a menu-
do presentaban varios puntos de fuga. El pavimen-
to como tablero de ajedrez tambien era facil de es-
tructurar; Ambrogio Lorenzetti, en su Anunciacion
(1344), represento cuidadosamente el piso de baldo-
sas con un unico punto de fuga, figura 11. El es-
pacio no esta aun totalmente unificado pero exis-
te una escala de valores espaciales: basta contar las
baldosas para obtener una medida de la profundi-
dad. No es exagerado afirmar que es el primer ejem-
plo de un sistema de coordenadas que sistematiza
el espacio mucho antes de que el pensamiento ma-
tematico lo haya propuesto.

Figura 10: El dibujante de laud.

percibidas a traves de una ventana abierta. Es-


tas formas se proyectan sobre el plano ideal defini-
do por los bordes de la ventana. De ah la siguien-
te definicion: El cuadro es una interseccion plana
de la piramide visual y el objetivo de la perspecti-
va es geometrizar las proyecciones de las lneas rec-
tas mas importantes del cuadro.
Uno puede valerse de un velo muy fino y cuadricula-
do para reproducir empricamente los contornos ob-
servados; basta localizar mediante una lectura direc-
ta las posiciones de algunos puntos clave sobre el en-
rejado. Durero, en 1525, presenta esta y otras tecni-
cas, figuras 9 y 10.
Pero este empirismo no satisface a Alberti quien bus-
ca una geometrizacion perfecta. En su tratado Alber-
ti no define el punto de fuga (llamado por el pun-
to central), se trata de una ficcion matematica?
es un smbolo del infinito? La idea de que las para-
lelas se encuentran en el infinito no es tan sencilla. El
mismo Leonardo de Vinci, a fines del s.XV da cuen-
ta de esta dificultad: Si situamos el ojo entre dos
lneas paralelas jamas las veremos a una distancia
lo suficientemente grande como para que se encuen- Figura 11: Anunciacion por Antonio Lorenzetti,
tren en un punto. Es necesario esperar a Kepler pa- 1344. El piso de mosaico es un primer ejemplo de sis-
ra que se reconozca la convergencia de las lneas pa- tema de coordenadas.
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La optica antigua: Euclides y Ptolomeo pero contribuan, bien que mal, al estudio de la
Euclides, hacia el 300 a.n.e. haba escrito una Optica optica.
esencialmente geometrica, basada en la idea de que
el tamano aparente de los objetos esta determinado Durante el Renacimiento los fenomenos opticos se in-
por el angulo bajo el cual se les ve. Pero no se preo- terpretaban en sentido simbolico, en consecuencia,
cupo por la representacion del espacio ni, por tan- una obra de arte manifestaba la preocupacion por el
to, del punto de fuga. Ptolomeo, en el s.II e.c., tam- mensaje religioso. Aunque sea realista, la obra re-
bien escribio una Optica, mas cercana a los pinto- presenta un mensaje donde las formas, colores y ele-
res. Conceda gran importancia a la nocion de ra- mentos espaciales tienen significados determinados.
yo central que serva de eje al cono visual. Este ra-
yo sera llamado mas tarde por Alberti el prnci- Segun Alberti las obras de arte deban contribuir al
pe de los rayos. Ptolomeo matiza las ideas de Eucli- equilibrio moral del hombre, al contar una historia y
des, en lugar de considerar solo el angulo visual, tam- proponen un mensaje, la misma organizacion espa-
bien considera las longitudes. Para los renacentistas cial tiene valor didactico. Incluso en Newton se en-
un objeto dos veces mas grande es un objeto cu- contraran especulaciones de este genero; en su Opti-
ya medida sobre el plano de proyeccion es dos ve- ca, por ejemplo, explica que el espacio es el senso-
ces mayor, mientras que para Euclides es un obje- rium Dei, forma de decir que Dios es omnipresen-
to que se ve bajo un angulo dos veces mayor. te y puede actuar en cualquier instante, en cualquier
lugar.
El occidente medieval ignoro durante mucho tiem-
po las teoras griegas hasta el siglo XII, cuando se El mundo de los ingenieros y empresarios
tradujeron al latn los tratados de Euclides y Ptolo- Como ya mencionamos, la perspectiva linear de Bru-
meo a partir de versiones arabes. Los mismos ara- nelleschi revoluciono el arte del Renacimiento, pri-
bes contribuyeron en los teoricos medievales (Alkin- mero en Italia y despues en el resto de Europa Oc-
di, s.IX, Avicena y Alhazen, s.X y XI); Alhazen, cidental. Tuvo tambien una influencia considerable
por ejemplo, establecio que los rayos visuales ema- en una profesion comun durante esa epoca: el artis-
naban de los objetos e influyo en Robert Grossetes- ta ingeniero. Los practicantes de este oficio se anun-
te (11751253), Roger Bacon (12201292) y John Pe- ciaban como expertos disenadores de armas, forti-
cham (s.XIII). ficaciones, palacios y monumentos publicos as co-
mo de cualquier tipo de maquinaria. Todos conser-
Alberti y sus contemporaneos conocieron esta tradi- varon cuadernos de apuntes llenos de bosquejos de
cion medieval que se enriquecio con las aportaciones sus inventos, mas o menos concordantes con las re-
teoricas (imposible aferrarse a la leyenda del oscu- glas de la perspectiva geometrica; todos esperaban
rantismo medieval) que, para asombro del siglo XX, impresionar a un protector que les concediese una si-
se hallaban dentro de un marco teologico. En efec- necura vitalicia. Dos de los artistas ingeniero mas
to, el estudio de los rayos luminosos tena profun- importantes del siglo XV fueron Francesco di Gior-
das motivaciones y significados religiosos. gio de Siena y, obviamente, Leonardo da Vinci de
Roger Bacon (ca. 12201292) explica en su Opus Ma- Florencia.
jus porque es necesario en el plano religioso un cono-
cimiento que nace de la estructura geometrica de las En los dibujos de Giorgio pueden verse tornillos, ma-
formas. No basta leer la Biblia para descubrir prin- nivelas, palancas, todos colocados en una pequena
cipios espirituales; tambien es necesario poder re- caja abierta por el frente; las paredes, el techo y
presentarse literalmente sus narraciones. El arca de el piso ayudan al observador a entender exactamen-
Noe y el templo de Salomon, afirma Bacon, deben po- te como estan dispuestas las partes de la maqui-
der verse. Analizar las lneas, los angulos, las superfi- naria, figura 12 Pero, como en el caso de Leonar-
cies y los volumenes con la ayuda de Euclides, es una do, muy probablemente, fueron experimentos pen-
manera de percibir mejor como se manifiesta la sa- sados mas que maquinas reales.
bidura divina en el mundo visible.
En la nueva concepcion del espacio racional tam-
Robert Grosseteste haba integrado practicamente bien intervinieron otros factores mas prosaicos: nue-
la optica en la teologa. La luz, creada por Dios, vas practicas industriales, comerciales y polticas. A
en el primer da, se identifica con una forma pri- partir del siglo X, Occidente conocio una gran expan-
vilegiada de la energa divina; ilustra como se di- sion de la tecnica: molinos de agua, de viento, diver-
funde la Gracia entre los hombres. Bacon explica- sas maquinas y una creciente urbanizacion. Ademas
ba que el rayo luminoso llegaba directa y perpendi- se desarrollaron el comercio, la banca y una nue-
cularmente al ojo como imagen perfecta de la Gra- va mentalidad resumida en ser duenos y senores de
cia. Estos razonamientos pueden parecer extranos la naturaleza.
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por los matematicos; algunos, de la talla de Cardano,


Vieta, Descartes y Fermat, se negaron a trabajar con
numeros negativos.
Los ingenieros requirieron de las matematicas pa-
ra hacer mas racionales sus actividades, as co-
mo los artilleros y arquitectos; no hay duda de que
el recurso a la medida y al sentido cuantitativo
se desarrollo notablemente; en lo anterior, sin du-
da, intervino la nueva notacion numerica de origen
persa.
Este enfasis en la cantidad promovio la creacion de
escuelas de abaco en las que se instruan los futu-
ros comerciantes. Esta ensenanza era laica y practi-
ca, proporcionaba cierta cultura literaria pero se cen-
traba sobre todo en las matematicas. Se insista es-
pecialmente en al regla de tres denominada regla
de oro o llave del vendedor. Pero la geometra no
era menos util que permita medir alturas, distan-
cias (con triangulos semejantes), volumenes de ba-
rricas, etcetera.
Piero della Francesca, pintor y autor de un trata-
do de perspectiva, escribio un manual para comer-
ciantes (s.XV) donde trataba estos problemas. Es-
te desarrollo de las matematicas practicas en la Ita-
lia de los siglos XIV y XV ayuda a comprender por
que y como la mirada se geometriza. Descubrir
proporciones, identificar triangulos, conos y cilindros
es una especie de habito cultural que llevo a la dis-
posicion regular de las terrazas en las colinas tosca-
nas: olivos estrictamente alineados y cepas planta-
Figura 12: Detalle del folio 42v de Francesco di das en filas paralelas. Otro ejemplo: en 1430 se esta-
Giorgio, 1470. Muestra dos disenos de bombas de blecio una frontera rectilnea entre Florencia y Milan
ciguenal. completamente abstracta; fue la primera vez que
una lnea matematica imaginaria mas que una re-
ferencia fsica se reconoca como lmite territorial.
Tanto en el terreno del arte como en el del saber, es-
ta evolucion general sumada a la persistencia de los Los pintores del Renacimiento establecieron un sis-
temas teologicos, se traduca en la aparicion de nue- tema matematico que les permitio la representacion
vos objetivos y de un nuevo estilo. La apertura de los realista de escenas. Fue Piero della Francesca, el me-
franciscanos, por ejemplo, al nuevo estilo de pensa- jor matematico de su epoca, quien aporto los princi-
miento, a las nuevas exigencias de realismo es tri- pios clave de la perspectiva geometrica; planeaba to-
butaria de una evolucion general. Al hacer Nicolas das sus obras como un problema matematico, has-
de Cusa (1450) el elogio de la medida (en el senti- ta el ultimo detalle; buscaba la colocacion de cada fi-
do matematico de la palabra) constata la importan- gura de manera que armonizara con las cercanas y
cia que adquirio en un mundo de empresarios, arti- con el conjunto. Tanto amaba las formas geometri-
lleros, ingenieros y banqueros. cas que las utilizaba en los sombreros, las partes del
cuerpo y otros detalles de sus pinturas. Son nume-
Las matematicas, hasta entonces, eran esencialmente rosas las pinturas que ilustran la excelente perspec-
teora; no formaban parte de la vida cotidiana, y los tiva de Piero della Francesca, la Flagelacion, figu-
ideales de rigor y exactitud que hoy les atribumos ra 13, es una de las mejores; el punto de fuga princi-
brillaban por su ausencia. El arte de medir y calcular pal esta cerca de la figura de Cristo, con ello dirige la
adquirio importancia por los hombres de negocios. mirada del observador a ese punto, ademas las figu-
De hecho, los numeros negativos, desarrollados por ras estan acortadas con cuidado y exactitud, noten-
indios y persas por el 600 e.c., fueron usados primero se los mosaicos del piso y las vigas. Tan cuidado-
en el comercio y solo siglos despues fueron aceptados samente esta planeada la unidad en la composicion
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de esta pintura que se sacrifica el movimiento de las libros, donde las ilustraciones eran un mero acom-
figuras. panamiento o relleno para aligerar el texto, en el si-
glo XVI, el texto y las figuras estan integrados co-
mo nunca lo habian estado.
Quienes fueron los ilustradores que provocaron este
cambio en el pensamiento visual que influyo even-
tualmente en Galileo, William Harvey, Descartes y
Newton? Ciertamente, la habilidad de estos graba-
dores y autores de ilustraciones nunca alcanzo los
niveles de Francesco di Giorgio o de Leonardo, pe-
ro respondan en su medida a la demanda de este ti-
po de libros.
El ejemplo mas notable es De re metallica Acer-
ca de los metales escrito por Georg Bauer, latini-
zado como Georgius Agricola, publicado postuma-
mente en Basilea, Suiza, en 1556. El autor, naci-
do en Alemania, fue educado aproximadamente en
1500 en Italia donde recibio un grado en medici-
Figura 13: Piero della Francesca, La flagelacion. na. Cuando se hallaba en el centro minero de Joa-
Palacio Ducal, Urbino. chimstahl, aplico sus artes liberales a los problemas
tecnicos y de salud del oficio. Su libro es una obra
En 1400, una copia de la Geografa de Ptolomeo cumbre de los grabados en madera de los artesanos
llego a Florencia y fue muy pronto traducida. Bru- alemanes.
nelleschi y Alberti, tal vez por medio de Toscane-
lli, sacaron provecho de ella. La idea de utilizar sis- Una de las ilustraciones muestra una bomba recpro-
tematicamente un enrejado para dividir, medir y ca de succion, figura 14, si bien no sigue las pro-
representar el espacio (paralelo y meridianos) co- puestas mecanicas de Francesco di Giorgio, s lo ha-
rresponda a ciertas tecnicas ya utilizadas (veanse ce con las convenciones del dibujo: el dibujo es cla-
las figuras 9 y 10) y a los nuevos habitos cultura- ro, transparente y presenta las partes separadas a es-
les. Ptolomeo propona diversos metodos de proyec- cala. El observador ve, como si hubiera un aguje-
cion cartografica; el adoptado por Alberti consista ro en la tierra, la operacion de la bomba en la mi-
en representar sobre un plano la superficie terres- na. Hay, ademas, una bomba desmantelada y trans-
tre donde el ojo del observado se hallaba a una dis- parente en la superficie, cada una de sus piezas tie-
tancia determinada del globo terrestre. Los analisis ne su descripcion en el texto.
cartograficos de Ptolomeo parecen conducir directa- Una nueva realidad para la ciencia
mente a las nociones fundamentales de la perspectiva Que ocurrio cuando estos libros detalladamente
clasica. ilustrados llegaron a los cientficos entrenados en la
La tecnologa del siglo XVI perspectiva linear? El caso de Galileo puede ilus-
Cuando maduro el Renacimiento, el desarrollo de las trar este tema. Todos conocen las contribuciones de
clases superiores de Europa Occidental comenzo a Galileo a la astronoma, pero pocos saben que es-
conocer y aprovechar las artes mecanicas, sintio la taba tambien muy interesado en las artes. Sus con-
necesidad de saber como funcionan las cosas en el temporaneos frecuentemente lo recalcaban, Galileo
mundo fsico. era un habil pintor y conoca el dibujo de perspecti-
va. Este conocimiento lo adquirio en su ciudad natal,
A partir de 1520 las imprentas publicaron un nume- y fue crucial para sus revolucionarios descubrimien-
ro extraordinario de libros sobre los temas mas diver- tos astronomicos, por ejemplo, la apariencia de la su-
sos: geometra aplicada, arquitectura, minas y me- perficie lunar.
talurgia, pirotecnia, balstica, hidraulica, mecanica,
as como de anatoma humana, botanica y zoologa. A principios del siglo XVII los cientficos no tenan
Aunque abundaban los diagramas y textos explicati- ningun motivo para dudar de la afirmacion de
vos (de excelente factura) es obvio que estaban diri- Aristoteles de que la Luna es una esfera perfec-
gidos a gente rica mas interesada en conocer la tec- ta, forma ideal de todos los planetas y estrellas.
nologa cientfica que en su practica. Sin embargo, El dogma cristiano anadio a esta creencia el smbo-
a fines del siglo XVIII los libros sufrieron un cam- lo de la Luna para representar la Inmaculada Con-
bio: se hicieron manuales baratos dirigidos expresa- cepcion de Mara. Pura como la Luna era una
mente a los artesanos. A diferencia de los primeros referencia comun a Mara, lo cual implicaba que
24 ContactoS 46, 1526 (2002)

Figura 15: Estudios en sepia de las primeras obser-


vaciones lunares por Galileo.

Figura 14: Grabado en madera de De re metallica,


Georgius Agricola (1556). suta se establecio en Beijing (Pekn) gracias a Mat-
teo Ricci. Ricci estaba convencido de que el estilo de
pintura y dibujo del Renacimiento obedeca a prin-
cipios cientficos y racionales semejantes a los que
el Universo, como ella misma, era incorruptible y
deseaba ensenar a los chinos con la religion cris-
perfecto.
tiana. Convencio al emperador chino de incluir en
En Padua, cerca de Venecia, Galileo conocio el in- una biblioteca los tratados cristianos as como lo
vento flamenco del telescopio en mayo de 1609, al mas reciente en ciencia y tecnologa occidental. Es-
cual mejoro con notable ingenio. Para fin de ese tos libros atrajeron la curiosidad de los chinos y,
ano haba construido varios instrumentos que da- ademas, inspiraron una antologa autoctona con nu-
ban 20 aumentos. No hay razones para creer que merosas ilustraciones basadas en los dibujos euro-
Galileo espero hasta tener un instrumento perfec- peos. En 1627 se publico en Beijin el libro intitula-
cionada antes de observar la Luna. Su conocimien- do Yuanhsi chichi tushuo Diagramas y expli-
to de la geometra de las sombras le permitio per- caciones de extranas maquinas del lejano occiden-
cibir la topografa irregular de la Luna con sus pri- te. Los dibujos fueron hechos por el converso Phi-
meros telescopios, figura 15. Estaba mejor dispues- lip Wang Cheng y fueron muy populares hasta ini-
to el ojo del artista para reconocer los principios cios del siglo XX.
universales de la perspectiva geometrica en la Lu- Lo que es intrigante es la forma en que las ilustra-
na? Galileo noto que algunos de los picos lunares ciones fueron copiados por los artesanos chinos en
estaban iluminados aun cuando la lnea de sombra la edicion de Beijing; aparentemente ellos no leye-
se hallaba en su base; logro convertir el fenomeno ron los pies de las figuras o no entendieron las con-
en un diagrama geometrico para resolver el proble- venciones occidentales de los dibujos. Un ejemplo, fi-
ma de la sombra y calcular la altura de las montanas gura 16, es el dibujo de una turbina horizontal que
lunares. mueve cuatro piedras de molino.
Occidente y Oriente: Los pocos caracteres chinos que acompanan la figu-
diferencias fundamentales ra dicen: Al observar este dibujo uno concluye que
En la primera decada del s.XVII una mision je- es autoexplicativo; nada mas hay que decir. Na-
Arte y ciencia. La vision en el Renacimiento. Samuel Y. Edgerton Jr. 25

Figura 16: Grabados chino y occidental de una tur-


bina horizontal.

Figura 17: Grabados en madera de dos sistemas de


da mas alejado de la verdad: el dibujo chino no em-
pleaba las convenciones occidentales para la profun- mensulas, 1145.
didad, no usaba sombras ni achicaba las figuras en
perspectiva. Ningun chino poda interpretar los dia-
No hay duda de que los libros tecnicos ilustrados
gramas europeos ni tena recursos para indicar, por
ejemplo, donde se conectaban los alabes de la turbi- y lujosamente impresos en China fueron elabora-
na con el eje o como se relacionaban las piedras de dos para una clientela aristocratica que nunca haran
una trabajo manual, por ejemplo, los mandarines.
molino con el eje.
Sin embargo, la diferencia fundamental radica en una
A decir verdad, los libros acerca de tecnologas fue- tradicion unica enraizada en el cristianismo medie-
ron publicados en China mucho antes que en Occi- val. Antes del siglo XII los primeros padres de la igle-
dente. La impresion, despues de todo, era una arte- sia vieron en la geometra euclideana los procesos
sana china desde el siglo IX. En 1103, cuando los eu- mentales de Dios; la geometra, junto con la aritmeti-
ropeos copiaban laboriosamente las ilustraciones, Li ca, la astronoma y la musica, hablaban el lengua-
Hieh publico un grueso libro acerca de la construc- je con el que Dios inscribio las leyes naturales del
cion de edificios, Yingtsao fashih Manual de ar- Universo.
quitectura practica, mas de mil paginas profusa-
mente ilustradas. Una segunda version, preparada En consecuencia, las maquinas y equipos era ma-
en 1145 fue reimpresa todava a inicios del s.XX. nifestaciones practicas del mensaje divino, la eli-
Una de las ilustraciones, figura 17, muestra dos sis- te gobernante de Europa y de la recien conquis-
temas de mensulas que soportan las cornisas en la ar- tada America, vea como responsabilidad religio-
quitectura china. sa apoyar proyectos relacionados con las matemati-
cas, especialmente, la geometra. Los libros de ar-
Como es usual en los diagramas tecnicos y cientfi- quitectura y de maquinas tenan un proposito casi
cos chinos anteriores al s.XVIII, no hay escala; los evangelico: mostrar que la clase gobernante cumpla
autores no intentaban que los dibujos fueran ba- con su mision natural de vigilar y propiciar el plan
se de mediciones o de plantillas proporcionales. Es- divino.
tas ilustraciones no estaban dirigidas a artesanos,
quienes conocan perfectamente como construir cor- La perspectiva linear fue aceptada rapidamente en
nisas sin necesitar planos detallados, estaban diri- la Europa Occidental durante el s.XV puesto que
gidas a un mandarn supervisor como un libro de los cristianos, al ver una obra de este genero, vean
referencia. Aunque el artista, en este caso, s co- una replica de la estructura subyacente a la realidad
noca claramente aquello que representaba no haba que Dios haba creado. En el s.XVII, Galileo, Des-
forma de que alguien ajeno a esa tecnica pudie- cartes y Newton confirmaron que la perspectiva li-
ra fabricar las mensulas y la cornisa a partir del near se adapta a los procesos opticos y fisiologicos de
diagrama. la vision humana; con ello apoyaban la idea cristia-
na, a la vez que reforzaban el optimismo por el con-
Conocer la mente de Dios trol y la comprension de la Naturaleza.
26 ContactoS 46, 1526 (2002)

La habilidad que los artistas ingenieros mostraban al Independientemente de si la vision renacentista, con
dibujar sus planos geometricos en el papel era una su nocion de dominio de la Naturaleza por el co-
prueba de que haban sido ungidos como adminis- nocimiento de las leyes, ha sido benefica o danina,
tradores de la obra de Dios. no hay duda de cualquier persona con cierta cultu-
ra debe ser capaz de leer e interpretar un diagra-
Conclusiones
ma, como el de la figura 18, basado en las conven-
Tradicionalmente, el estudio de los orgenes de la
ciones de la perspectiva desarrolladas durante el Re-
perspectiva ha sido realizado por historiadores del
nacimiento Italiano.
arte, pero es muy deseable que los historiadores de
la ciencia, cuando aborden el problema del espacio en Bibliografa
los inicios de la ciencia moderna den lugar a los artis-
tas. La elaboracion de la perspectiva lineal es un epi- 1. Kline, Morris. Matematicas para los estudiantes
sodio importantsimo de la historia del pensamiento de humanidades. Fondo de Cultura Economica.
cientfico. Cuando los arquitectos y pintores del Re- Mexico, 1998.
nacimiento comenzaron a descubrir un espacio infini-
tamente desplegado, el pensamiento abstracto empe- 2. Murray, Peter y Linda. El arte del renacimiento.
zaba a abandonar definitivamente la vision aristoteli- Editorial Hermes, S.A. Mexico, 1964.
ca donde la Tierra era el centro absoluto de la esfe-
ra celeste. 3. Thuillier, Pierre. De Arqumedes a Einstein.
Alianza Editorial. Mexico, 1990.
4. Edgerton, Samuel Y. Art, Science, and the Re-
naissance Way of Seeing. Science & Future,
Enc. Britannica, Inc. USA, 1994
5. Mankiewicz, Richard. Historia de las matemati-
cas. Paidos, Barcelona, 2000.

cs

Figura 18: Diagrama de explosion tomado de un ma-


nual de mantenimiento de una motocicleta. Emplea
las convenciones de perspectiva elaboradas duran-
te el Renacimiento Italiano.