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ARQUITECTURA Y URBANISMO

DEL SIGLO XX
Jorge Sainz

E
1_Movimiento Moderno ha sido la gran aportacin del siglo xx a la historia de la arqui-
tectura. J?esarrollado fundamentalmente en Europa durante los aos veinte y treinta,
el concepto "moderno" de la arquitectura y la ciudad ha supuesto unos cambios tan
trascendentales como los que en su momento provoc el Renacimiento italiano.
Las transformaciones producidas por este movimiento -tambin conocido como "fun-
cionalismo", "racionalismo" o "estilo internacional"- se hicieron patentes en esos tres aspec-
tos bsicos de la arquitectura que son las famosas categoras vitruvianas: firmitas, utilitas,
venustas, entendidas respectivamente como "tcnica constructiva", "cometido funcional" y
"composicin formal".
En relacin con la primera categoraJa arquitectura moderna aprovech t<:>ds las inno-
v--ciones del siglo x1x - en especial el uso del acero y el vidrio-=-, desarroll la tcnica d~l
hormign armado y se decant por un sistema constructivo en el que la estructura portante
fuese independiente de las paredes de cerramiento_. Propugn asimismo el ':!_SO honesto de
los m~teriales, huyendo de revestimientos que ocultasen su apariencia natural.
Con respecto al cometido funcional de los edificios, el Movimiento Moderno busc la
~egeneracin de la sociedad a travs de la renovacin de la ~rquite~tur~, y para ello se com-
prometi en programas de amplio contenido social, especialmente barrios de vivienda obrera.
~e ideologa mayoritariamente progresista, los arquitectos modernos contribuyeron igual-
mente a la mejora de las condiciones fsicas e higinicas tanto de los edificios en s como de
los conjuntos urbanos.
El cambio ms llamativo se produjo, sin embargo, en lo relativo a la composicin for-
mal. La arquitectura moderna, en paralelo con las vanguardias artsticas, se opuso frontal-
mente al historicismo decimonnico, red~az el uso de la ornamentacin a lica.Q.a y_ a ostQ_
decididamente por los volmenes ntidos, las superficies tersas y los espaci<2_s continuo ~,
inclinndose por geometras simples aunque ~icamente articuladas, y utilizando la lnea recta
como fundamento y la curva como contrapunto.
Pero el Movimiento Moderno es tan slo una parte -si bien probablemente la ms impor-
tante- de nuestro siglo. En realidad, la cronologa de la evolucin arquitectnica en los lti-
mos cien aos est marcada por los acontecimientos que cambiaron el rumbo de la historia
de toda nuestra civilizacin.
Para la arquitectura, el cambio de periodo histrico no se produjo en 1900, sino con la
Primera Guerra Mundial. La cultura "fin de siglo", bien patente en ciudades como Pars,
Bruselas o Viena, mostr su rechazo por algunas posturas decimonnicas, pero fue ms la
conclusin de una poca pasada que el comienzo de otra futura. A principios de los aos
diez se empezaron a vislumbrar ciertas transformaciones sustanciales en la arquitectura, pero
en 1914 el asesinato del heredero austrohngaro en Sarajevo provoc el estallido de la gue-
rra y el proceso se detuvo prcticamente en toda Europa.
El periodo de entreguerras se inici con una profunda crisis de valores culturales que dio
lugar a fantasas arquitectnicas de carcter expresionista, pero durante la dcada de 1920
~ Movimiento Moderno alcanz su pleno desarrollo, ~e construy~ron muchas de las obras
cannicas del p~ri_odo, y algunos de sus representantes fueron elevados al rango de maes-
tros, en especial Le Corbusier, a quien se ha llegado a denominar "el arquitecto del siglo" .
_Los aos treinta vieron la difusin int~r.!:i.acioQ.al de los principios moderno ~, que hasta
entonces se haban puesto en prctica principalmente en Holanda, Francia, Alemania y Rusia.

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rn oEL ARTE
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El Museo de Arte Moderno de Nueva York y los emigrados que huyeron del rgimen nazi
llevaron su doctrina hasta los Estados Unidos antes de iniciarse en 1939 la Segunda Guerra
Mundial.
Una vez superada la reconstruccin europea, l_a segunda posguerra supuso la as~milaciQ_ _
~e la arquitectura moderna como el estilo propio del siglo xx. Esto trajo consigo una bana-
lizacin de sus principios ideolgicos, tcnicos y formales, que s e reflej en mttchos edifi-
cios anodinos y en multitud de conjuntos urbanos sin carcter. Frente a esto, los maestros
modernos siguieron abriendo nuevos caminos creativos con obras singulares de gran influen-
cia, al tiempo que se afianzaban ~uevas tendencias en favor de las formas orgnicas y de la
escala monumental.
En la lnea del Mayo del 68, a finales de los aos sesenta algunos arquitectos empeza-
~on a poner en duda los fundamntos mismos del Movimieri_to Mq9erno .~sta _29stura dio
origen a la nocip de "posmodernidad", consolidada a mediados de los aos setenta y con-
vertida en los ochenta en la moda favorita de la edificacin comercial, especialmente en los
Estados Unidos . Paralelamente a ella, la tradicin de la innovacin constructiva provoc una
c_~miente, conocida co_!_llo hig!!:_tech _que _!lizo de Jaalt~ tecnologa su vehculode expresRm
arquitectnica. Finalmente, !~recuperacin de la vanguardia rusa, unida a ciertas ideas filo-
sficas, ~rajo consigo el "deconstructivismo", una moda muy frtil en sus atractivas pro-
ducciones grficas, pero bastante efmera en sus inestables realizaciones arquitectnicas .
En 1989 cay el muro de Berln y el mundo cambi de aspecto. Y precisamente desde
ese Berln reunificado se propugna ahora una "nueva simplicidad", una llamada al orden
para hacer una arquitectura socialmente ms equitativa, tcnicamente ms duradera y for-
malmente ms ordenada.
Slo el tiempo dir si en este fin de milenio estamos ante otra cultura de la nostalgia o
ante el espritu que inspirar el principio de una nueva era.

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~DEL ARTE
1. EN TORNO A 1900
Los aos inmediatamente anteriores a nes) y profesor de arquitectura de la Acade-
1900 fueron una poca de gran efervescen- mia de Bellas Artes. Su cargo municipal le
cia cultural. An estaba presente el impacto permiti construir las estaciones del metro
de las grandes exposiciones universales, que viens (las ms conocidas son la de la Karls-
se haban erigido en gigantescos escapara- platz y el Hofpavilion de Schonbrunn), en las
tes del progreso tcnico e industrial. En que su estilo se apart del historicismo y se
todos los campos artsticos se apelaba cons- aproxim a las corrientes renovadoras que ya
tan temen te a la bsqueda de lo "nuevo" circulaban por Europa. Wagner tena de la
como el rasgo fundamental que deba carac- ciudad del futuro una visin grandiosa que
terizar el Zeitgeist, el espritu de la poca. plasm en numerosos proyectos urbansticos
y en algunos edificios residenciales, como el
Los padres fundadores conjunto de la Majolikahaus y la casa conti-
gua, en Linke Wienzeile 38-40 [468], donde
El primer impulso en la transformacin del se aprecia su predileccin por las fachadas
historicismo del siglo XJX en una arquitectura lisas, las lneas rectas, la regularidad de las
ms acorde con el espritu de los nuevos tiem- ventanas, la potencia de la cornisa, y la auto-
pos provino de algunos arquitectos formados noma de la decoracin. Su actividad acad-
en la tradicin acadmica decimonnica. mica le anim a escribir un libro para sus
En Europa, el ejemplo ms evidente fue alumnos, publicado en 1896 como Moderne
Otto Wagner (1841-1918), un creador prol- Architektur y rebautizado ms tarde como
fico y un dibujante extraordinario que durante Die Baukunst unserer Zeit ("El arte de cons-
la primera fase de su caiTera proyect en Viena truir de nuestro tiempo"), donde propugnaba
algunos edificios de un clasicismo grandilo- la simplicidad, la uniformidad y el realismo,
cuente. Pero en 1894 fue nombrado Ober- ideas que se encargaron de difundir sus dis-
baurat (consejero superior de construccio- cpulos de la llamada Wagnerschule.

468 . Otto Wagner,


edifi cios de viviend as
en Linke Wienzeile 38-
40, Viena ( 1898-1899).
E l de la izquierda
se conoce como la
"Casa Mayli ca"
por el material cermico
del gra n motivo
ornamental que abarca
toda la fachada.

fOOI HISTORIA
l.m DEL ARTE
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J. SAINZ

469. Hendrik Petrus


Berlage, Bolsa de
Amsterdam ( 1897-1903).
La gran sala de
operaciones es un
magnfico espacio
inundado de luz, en el
que la estructura metlica
de la cubierta exhibe con
toda sinceridad su
racionalidad
constructiva.

Otro arquitecto europeo que contribuy pero siempre enrasadas en planos sin salien-
igualmente a la transicin hacia una nueva tes; la gran sala central est rematada por una
arquitectura fue el holands Hendrik Petrus impresionante estructura vista de cerchas
Berlage (1856-1934). Educado en las teoras metlicas y un enorme lucernario. Berlage
de Semper y Viollet-le-Duc, Berlage aplic dej escritas sus ideas en varios libros, el pri-
muy pronto sus ideas renovadoras a la que mero de ellos, Gedanken ber Stil in der Bau-
sera su obra maestra, la Bolsa de Amster- kunst ("Pensamientos sobre el estilo en el
dam (1897-1903), uno de los espacios ms arte de construir"), publicado en 1905; sus
espectaculares de la arquitectura del siglo xx nociones bsicas se centraban en el espacio
[469]. Calificado superficialmente como neo- como elemento primordial, los muros como
rromnico, el edificio combina en sus muros creadores de forma y las proporciones como
la fbrica de ladrillo con la piedra labrada, mtodo de control compositivo. La influen-
cia de Berlage, verdadero padre de la arqui-
tectura moderna holandesa, se not espe-
cialmente en los componentes de la llamada
"Escuela de Amsterdam".
En los Estados Unidos, el desarrollode
la estructura metlica con proteccin contra
el fuego, junto con el perleccionamiento del
ascensor, haban dado un significativo impulso
a la construccin de edificios de gran altura,
especialmente en Chicago. Pero el cambio
fundamental vino de la mano de Louis Sulli-
van (1856-1924) quien -en su artculo "The
Tall Office Building Artistically Conside-
470. Louis Sullivan,
Edificio Guaranty, red" ("El edificio de oficinas en altura desde
Buffalo, Nueva -York el punto de vista artstico"), de 1896- con-
(1894-1896) . Es casi un ceba el rascacielos como una composicin
prototipo del nuevo
concepto de rascacielos: tripartita, inspirada en los elementos del len-
divisin tripartita, guaje clsico: basamento, fuste y coronacin.
predominio del impulso Esta organizacin es particularmente evi-
vertical y superposicin
uniforme de plantas dente en el edificio Guaranty (1894-1896),
difanas idnticas. en Buffalo, Nueva York [470]. Sullivan, tam-

26 8 lmDELARTE
fOOl HISTORIA
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

bin de formacin acadmica europea, acu


una frase famosa que siempre se ha tomado
demasiado literalmente: "la forma sigue a la
funci.n". Fue adems un pionero en la dife-
renciacin conceptual entre la estructura cons-
tructiva y la ornamentacin aplicada, aunque
nunca renunci a esta ltima. Y finalmente,
contribuy de manera decisiva a la arqui-
tectura del siglo xx acogiendo en su estudio,
enseando el oficio y proporcionando los p1i-
meros proyectos a quien sera su ms dilecto
discpulo y uno de los grandes maestros
modernos: Frank Lloyd Wright.
471 . Charles Yoysey,
Artesana domstica y ciudad jardn de esta lnea de recuperacin de los oficios Braoadleys, junto al lago
artsticos. Gracias a sus amplios conoci- Windermere ( 1898-
1899). Las diferentes
Otro de los factores que contribuyeron mientos y a su desbordante imaginacin,
funciones se distribuyen
al 2!0ceso de renovacin de la arquitectura enriqueci los mtodos constructivos ver- en planta en dos alas
fu~ el movimiento ingls Arts and Crafts, nculos sin renunciar al espritu de la tra- perpendiculares;
la principal muestra
,que durante la segunda mitad del siglo XIX dicin. Buena muestra de ello es una de sus en su fachada los tres
haba defendido la recuperacin de las aites primeras casas, Deanery Gardens (1899- miradores de las salas
y los oficios tradicionales, amenazados por 1902) en Sonning-on-Thames, donde la aus- ms espaciosas.
la Revolucin Industrial. Su inspirador, teridad constructiva se combina con formas
William Morris, propona volver a la pro- severas y grandiosas [472]. Lutyens evolu-
duccin manual y a un diseo sencillo y sin- cion posteriormente hacia actitudes .ms
cero. Sus ideas arquitectnicas se plasrria- historicistas y acab como arquitecto ofi-
1:-0n en la casa que para l construy en 1859 cial del gobierno britnico en la India, cons-
el arquitecto Philip Webb, conocida como truyendo en los aos veinte el Palacio del 472. Edwin Lutyens,
la Red House. Esta voluntad de simplifica- Virrey en Nueva Delhi. Deanery Gardens,
Sonning-on-Thames
cin arraig profundamente en la arquitec- En 1896, el alemn Hermann Muthesius
( 1899-1902).
tura domstica inglesa de finales de siglo. fue enviado a Inglaterra para estudiar las La austeridad de la
Charles Voysey (1857-1941), discpulo ltimas innovaciones en el campo de la fbrica de ladrillo
se combina con
aventajado e individualista de los seguido- arquitectura domstica. De vuelta a su pas
la rotundidad de la
res del movimiento Arts and Crafts, desa- en 1903, public el libro Das englische Haus volumetra en una
rroll en la dcada de 1890 un estilo muy ("La casa inglesa"), que sera el vehculo composicin con
referencias clsicas
personal, de una gran fuerza y sencillez. En para la propagacin de los ideales Arts and
dentro de la tradicin
torno a 1900 construy para la alta burgue- Crafts en Europa central. verncula.
sa inglesa numerosas mansiones campes-
tres que se distinguen por una composicin
a base de volmenes simples, muros blan-
cos, hileras de ventanas, amplios mirado-
res, y voluminosas chimeneas que atravie-
san cubiertas de pizarra; a esto se aaden
unos espacios interiores abiertos y fluidos.
Todos estos rasgos se aprecian en una de sus
mejores obras: Broadleys ( 1898-1899), junto
al lago Windermere [471]. La planta mues-
tra una clara segregacin funcional entre las
dos alas perpendiculares, y la fachada prin-
cipal est dominada por tres grandes mira-
dores semicirculares, de los cuales el inter-
medio revela el espacio a doble altura del
gran saln i'nterior.
Edwin Lutyens (1869-1944) desmall
la primera parte de su larga carrera dentro

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rnDELARTE
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J. SAINZ

473. Frank Lloyd Wright,


Casa Winslow, River
Forest, Illinois (1893-
1894). La primera obra de
Wright como arquitecto
independiente destaca por
su fachada simtrica,
el amplio alero horizontal
y el robusto ncleo central
de chimeneas.

Estos ideales ya haban llegado a los fecundo en utopas sociales y urbanas, se


Estados Unidos, aunque su difusin se haba cerr con una propuesta trascendental para
rmitado a los crculos relacionados con el el futuro: la "ciudad jardn". En su libro
mundo artstico ingls. En ellos se mova Tonwrrow: A Peaceful Path to Real Refonn
un joven inquieto que a sus veintisis aos ("Maana: un camino pacfico hacia la
ya haba trabajado en el estudio de Sulli- reforma real"), publicado en 1898, Ebene-
van. Frank Lloyd Wright ( 1867-1959) haba zer Howard propona un nuevo modelo de
construido su propia residencia familiar en ciudad con la que buscaba mejorar las con-
1889, pero fue con la Casa Winslow (1893- diciones de vida y de trabajo del proleta-
1894), en los alrededores de Chicago, con riado industrial. Un diagrama mostraba su
la que inici una brillante carrera como disposicin general, con un crculo urbano
arquitecto de la burguesa progresista de la de 1.000 acres (unas 400 hectreas) para
capital del Medio Oeste [473]. La estricta 32.000 habitantes, y rodeado por terrenos
simetra de la fachada delantera se contra- agrcolas de superficie cinco veces supe-
pone al pintoresquismo de la trasera, y la rior; el centro estaba ocupado por un gran
organizacin de la planta muestra ya los parque y el permetro se defina mediante
474. Ebenezer Howard , rasgos que iban a caracterizar la obra pos- un ramal del ferrocarril que pasaba tan-
Garden City, proyecto terior de Wright, en concreto el ncleo de gencialmente al conjunto [474]. Otro
de "ciudad jardn"
publicado en su libro
escaleras y chimeneas como corazn fsico esquema detallaba la distribucin de uno
Tomorrow (1898). y simblico del hogar, y el predominio com- de los sectores, con los edificios pblicos
El diagrama nmero 2 positivo de la lnea horizontal. en torno al jardn central y un anillo de ins-
ilustra el conjunto de la
ciudad y su entorno, y el Inseparable de la fase final del movi- talaciones industriales junto a la va frrea.
nmero 3 detalla la miento Arts and Crafts es la lucha por la El sueo de Howard se hizo realidad en
distribucin de uno de transformacin de la ciudad. El siglo x1x, Letchworth, traz~da en 1903 por los arqui-
los sectores circulares.

- N!2:-

~~~l~U~-- i;~ N~3.

UNTIL S ITE SELECTED

270 r00J HISTORIA


~D EL ARTE
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

tectos Barry ~arker y Raymond Unwin con 475. Victor Horta,


un esquema bastante distinto, y toda ella Almacenes L' Innovation,
Bruselas (1900-1903;
construida a base de casitas individuales demolidos en 1967).
inspiradas en las ideas de Morris. Los detalles decorativos
tpicos del art nouveau
se limitan a delinear
El arte nuevo el entramado metlico
de una fachada
Donde ms claramente se manifest la totalmente acristalada.
voluntad de renovacin esttica de la ltima
dcada del siglo XIX fue en el denominado
art nouveau. ste es tan slo uno de los ml-
tiples apelativos de una c01Tiente que, desde
Blgica y Francia, se extendi por casi toda combinaban esbeltos marcos metlicos con
Europa con algunas diferencias nacionales: extensas superficies acristaladas, premoni-
Modern Style en Gran Bretaa, stile Liberty cin de lo que sera una de las obsesiones
en Italia, Jugendstil en Alemania, Secession de la arquitectura moderna [475]. Tambin
en Austria y modernismo en Espaa. Como Hector Guimard (1867-1942) haba dejado
se ve, todos estos trminos hacen referen- ya su sello en todo Pars con sus prefabri-
cia a los valores que se asociaban con el cadas estaciones del metro. Su ingenio
siglo que estaba a punto de nacer: nuevo, estructural qued plasmado en la desapa-
moderno, libre, joven e independiente. La recida sala de msica Hubert de Romans
arquitectura art nouveau puede considerarse (1897-1901), en cuyo interior una elabo-
en ciertos aspectos como el comienzo de rada cubierta se apoyaba en haces de sopor-
una nueva era, pero tambin simplemente tes metlicos que compaginaban la sinuo-
como el final de un pe1iodo hist1ico ya ago- sidad ornamental con el rigor constructivo 476. Antonio Gaud, Capi-
tado. Por ello, una parte importante de su [477]. Antonio Gaud (1852-1926), por el lla de la Colonia Gell,
desarrollo se ha expuesto ya en relacin con contrario, tena en 1900 toda una carrera Santa Coloma de Cervell
(1898-1915). Las formas
la arquitectura del siglo xrx (vase el cap- por delante. Ya se haba hecho cargo de las orgnicas y las geometras
tulo correspondiente). obras del templo de la Sagrada Familia en abstractas, articuladas con
En torno a 1900, Vctor Horta ( 1861- Barcelona, y la composicin en planta de una eficaz lgica cons-
tructiva , constituyen el
1947) haba terminado ya sus obras ms alguno de sus edificios anunciaba la fusin rasgo ms personal de
clebres en Bruselas y haba conseguido de geometras abstractas y formas natura- estos diseos iniciales.
difundir sus ideas y sus formas por toda les que caracterizara sus obras maestras de
Europa. El uso de nuevos materiales -hie- la primera dcada del siglo xx [ 476].
rro y vidrio- quedaron bien patentes en la Frente a la predileccin por las formas
audaz fachada de los desaparecidos alma- curvas, vegetales y orgnicas, otros artis-
cenes L'Innovation (1900~1903), donde se tas de fin de siglo se decantaron por las

477. Hector Guimard,


Sala de msica Hubert
de Romans , Pars (1897-
1901; demolida en
1905). La seccin
transversal muestra
los sinuosos soportes
metlicos que, agrupados
en haces, form.an
la estructura de apoyo
de la cubierta.

fOOJ HISTORIA
lQ'] DEL ARTE
271
478. Charles Rennie
Mackintosh, Escuela
de Arte, Glasgow (1898-
1909). Los grandes
ventanales del frente
principal revelan los
ampl ios espacios
interiores, mientras las
bandas verticales de la
fachada lateral
evidencian la doble
altura de la biblioteca.

figuras rectilneas, abstractas y geomtri- mejor en la biblioteca, donde un volumen


cas en su bsqueda de nuevos caminos para vertical est rdeado por una galera supe-
la arquitectura. Es el caso del escocs Char- rior apoyada en una estructura de madera
les Rennie Mackintosh (1868-1928), que oscura. Este espacio se revela al exterior
empez decorando interiores con un estilo en lo que es casi un acantilado de piedra,
lineal y perpendicular cargado de smbolos . articulado por bandas verticales de venta-
celtas. En 1897 gan el concurso para la nas reticuladas. Mackintosh aplic luego
nueva Escuela de Arte de Glasgow (1898- sus ideas a las mansiones que construy en
479. Joseph Maria
Olbrich, edificio
1909), que sera su obra maestra y uno de la primera dcada del siglo.
de exposiciones de la los edificios germinales de la arquitectura Con el trmino Secession, un grupo de
Secession, Viena moderna [478]. La fachada presenta curio- artistas vieneses --encabezados por los pin-
(1898). La austeridad
de las superficies
sas asimetras y est dominada por los ven- tores Gustav Klimt y Kolo Moser, y los
y el predominio de las tanales incrustados en la sillera de granito. arquitectos Joseph Maria Olbrich y Josef
lneas rectas reflejan En el interior sorprende la fluidez espacial Hoffmann, discpulos de Otto Wagner-
la oposicin de
del conjunto formado por las escaleras, los declararo~ en 1897 su ruptura c~n el esp-
los secesionistas a los
excesos ornamentales corredores y las salas de exposicin. Pero ritu decimonnico. Contaron para ello con
de otras ramas la maestra de Mackintosh se aprecia an el beneplcito del propio Wagner, quien,
del ar/ nouveau.
para escndalo de sus colegas acadmicos,
se adhiri al grupo dos aos despus. Pero
los secesionistas~ oponan tambin_a 19
_ que consideraban excesos ornamentales_del
art nouveau. En 1898 erigieron un edificio
donde exhibir su obra y .la de sus afines
(entre ellos Mackintosh, en 1900), y fue
Olbrich (1867-1908) el encargado de dise-
arlo [479]. Es una construccin masiva,
con escasa decoracin aplicada y un volu-
men rematado por cuatro pilonos que abra-
zan una esfera calada y dorada. La revista
Ver Sacrum ("Primavera sagrada") fue otro
cauce de difusin de estas ideas. Con su
ltimo nmero, en 1903, acab esta primera
etapa de 1- !ransicin h-cia una arSJ!1itect~ra
que ya se anuncia_Qa m~ austera y 1acional_,

27 2 OOl HISTORIA
~DELARTE
2. LOS PRINCIPIOS DE LA
MODERNIDAD: 1900-1920
Las dos primeras dcadas del siglo xx tesis que se revelara fundamental para el
fueron para la arquitectura una etapa de futuro desarrollo de laarquitectura. El mejor
transicin. Los ltimos residuos de la est- eJ~mplo construido de dicha sntesis es la
tica decimonnica y el decorativismo del Postsparkasse, ~a ~de central_~e la Caja
art nouveau se fueron abandonando pro- Postal de Ahorros, construida en Viena entre
gresivamente en favor de una mayor sim- 1904 y 1906 [480, 481]. Con una planta
plicidad formal y una mayor raciopalidad simtrica y equilibrada, el exterior presenta
constructiva. En Europa, la crisis de la Pri- unas fachadas simples y desornamentadas,
mera Guerra Mundial provoc, sin embargo, en las que destaca el revestimiento de-pla-
una explosin de fantasa creativa. cas de mrmol sujetas con pernos de alu-
minio que se han dejado a la vista. En el
La, evolucin vienesa interior, eJ espacio ms inte~e~a11te es la sala
de operaciones, cubierta por una cristalera
Tras su apoyo explcito a los jvenes de continua y aparentemente ingrvida, soste-
la Secesin, Otto Wagner sigui evolucio- nida por una estructura metlica exterior
nando en su estilo, y durante la primera slo visible desde el patio. Adems de cons-
dcada del siglo construy, ya con ms de truir numerosos edificios singulares, Wag-
sesenta aos, sus obras ms maduras. Com- ner continu sus investigaciones urbanas,
binando las ideas de sl!nplificacin com- que se plasmaron en su libro Die Grosss-
positiva, adecuacin funcional y honesti- tadt ("La gran ciudad"), publicado en 1911,
dad constructiva --expuestas en s libro- que inclua un plan de escala metropolitana
CQn los principios esenciales del clasicismo para la ampliacin de Viena y un proyecto
de su primera etapa, Wagner logr una sn- detallado para el nuevo distrito 22.

13. Otto Wagner,


Caja Postal de Ahorros,
Viena (l 904-1906) .
El espacio interior de
la sala de operaciones
presenta tres naves
cubiertas por bvedas
de vidrio, continuas,
ligeras y traslcidas,
que dejan pasar una luz
matizada y difusa.

fOOl HISTORIA
lmDELARTE
27 3
J. SAINZ

481. Otto Wagner, Caja Postal de Ahorros,


Viena ( 1904-1906).

Con ms de sesenta aos, Otto Wagner, segua presentndose a concursos y ,ganando


algunos tan prestigiosos como el de la K. K. Postsparkassenamt, Ja sede de la Caja Pos-
tal de Ahorros del Imperio Austrohngaro. El edificio -que ocupa toda una manzana
y se abre a una plaza delantera- se realiz en dos fases: la fachada principal y el cuerpo
central se construyeron entre 1904 y 1906; unos aos ms tarde, entre 1910 y 1912, se
complet el conjunto con dependencias adicionales en la parte posterior del solar. El
programa consiste bsicamente en un gran nmero de locales de oficinas, organizados
perimetralmente en torno al ncleo central que contiene la sala de operaciones.
El tratamiento de las fachadas exteriores muestra que Wagner haba abandonado
no slo las referencias a los estilos histricos, sino tambin los recursos decorativos
de la Secesin. Una nueva tcnica constructiva contribuy a dotar al edificio de su
aspecto innovador: el revestimiento exterior de los muros consiste en una malla de
placas de piedrl sujetas mediante pernos visibles de aluminio. Esto produce un efecto
superficial qu~ aligera la gigantesca masa del edificio. El aluminio se usa tambin
para otros muchos elementos constructivos y es especialmente visible en los sopor-
. tes de la marquesina de entrada y en las grandes estatuas que coronan Ja fachada prin-
cipal. Todo ello hizo que el edificio llegase a ser descrito como "una enorme caja de
caudales", con lo que se estableca Ja relacin simblica entre su aspecto exterior y
el cometido al que serva.
La sala de operaciones consiste en un espacio de seccin basilical, con una nave
central ms alta y dos laterales en cuyos costados se sit_an las ventanillas de atencin
al pblico. Todo ello est cubierto por una ex~ensa piel curva de vidrio y hierro que
parece flotar ingrvida en el aire. Los soportes metlicos que separan las tres naves
perforan la superficie vidriada y se elevan hasta la estructura de cerchas metlicas que
sostiene todo este lucernario desde la parte superior, protegida a su vez por otra cubierta
exterior. Las paredes estn revestidas de baldosines cermicos claros y los impu lsores
cilndricos de aire caliente parecen escu lturas de aluminio situadas por delante de los
muros . La luz natural que cae cenitalmente prosigue su camino hasta las plantas infe-
riores gracias a los fmjados compuestos a base de bloques de vidrio .
Wagner hizo aqu realidad la conviccin, ya expresada unos aos antes en su libro
Moderne ArchitektUJ; de que los nuevos cometidos y las nuevas tcnicas constructi-
. vas provocaran la aparicin de formas igualmente nuevas.

Los dos principales arquitectos secesio- inslito frontn formado por cinco pincu-
nistas, Olbrich y Hoffmann, tambin tuvie- los redondeados.
ron una clara evolucin en sus produccio- Josef Hoffmann (1870-1956) tambin
nes. El piimero haba pmticipado desde 1899 empez construyendo villas en la lujosa
en la construccin de una colonia para artis- colonia vienesa de Hohe Warte. En 1903
tas en la ciudad alemana de Dmmstadt, patro- fund con Kolo Moser los Wiener Werkstdtte,
cinada por el gran duque de Hesse. Olbrich U!:!__OS talleres pma el diseo y la produccin
realiz varias casas y el edificio central, la d~ objetos decorativos de gran calidad mts-
Ernst Ludwig Haus, siguiendo los princi- tica. Por entonces, Hoffmann ya mostraba
pios estticos de la Secesin, pero la boda una predileccin radical por las figuras cua-
de su benefactor le dio la oportunidad de dradas y la simple contraposicin del blanco
mostrar claramente su evolucin hacia for- y el negro. Su Sanatorio de Purkersdorf
mas ms clsicas, desnudas y austeras. Para (1904-1908) muestra tambin esta simpli-
conmemorar el evento, Olb1ich levant, entre cidad en la volumetra, pero en su mejor
1905 y su prematura muerte en 1908, un obra, el Palais Stoclet en Bruselas (1905-
conju'nto formado por una serie de pabello- 1911 ), no se limitara a estos recursos for-
nes de. exposicin y una "torre nupcial", la males [483]. Este edificio no se concibi
Hochzeitsturm, que corona la colina de Mat- slo como una residencia de lujo, sino tam-
hildenhohe [482]; frente a la ortogonalidad bin como un marco para las obi"as artsti-
de las prgolas que articulan los distintos cas de sus propietarios: es, por tanto, un
cuerpos, el remate de la torre destaca por su palacio y un museo. Los complejos juegos

27 4 OOl HISTORIA
l.Q"lJ DELARTE
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

482. Joseph Maria


Olbrich, "torre nupcial"
y pabellones de
exposicin en la colina
de Mathildenhihe, .
Darmstadt ( 1905-1908).
La composicin
piramidal de todo
el conjunto tiene
su contrapunto
en la verticalidad
de la torre y su curioso
remate redondeado.

de simetras y asimetras de la planta se refle- permiti evolucionar primero hacia un cla-


jan en el volumen exterior, que se va esca- sicismo casi literal, para pasar despus al
lonando hasta acabar en una torre coronada racionalismo moderno de entreguerras.
por cuatro estatuas y una esfera. No hay sen- J?l mayor enemigo de la Secesin fue
sacin de masa, sino de superficie, dado que {:\dolf Loos (1870-1933). Formado en
los muros presentan un revestimiento con- Dresde, vivi en los Estados Unidos entre
tinuo de placas de mrmol, y las aristas estn 1893 y 1896, y all admir en particular la
resaltadas con molduras de bronce. En el nueva arquitectura de Chicago y los textos
interior, la riqueza espacial queda realzada de su mximo exponente, 'Louis Sullivan.
por materiales nobles, objetos diseados por A su vuelta a Viena se dedic a decorar
los Werkstatte, y pinturas murales de Gus- interiores con ricos materiales y una estticta
tav Klimt. La longevidad de Hoffmann le geometra, actividad que compaginaba con

483. Josef Hoffmann,


Palacio Stoclet, Bruselas
(1905-1911). Esta lujosa
residencia guarda en su
interior un autntico
museo de arte de fin de
siglo. El volumen
exterior est compuesto
a base de planos
de mrmol enmarcados
por aristas de bronce.

OOl HISTORIA
~DELARTE
27 5
J. SAINZ

484. Ado lf Loos, Casa


Stei ner, Viena (1910).
Inslita para su poca,
presenta una estricta
geometra cbica, muros
blancos y lisos, y huecos
recortados. La cubierta
plana se convierte en
bveda en la parte
posterior para cumplir
las ordenanzas.

la de polemista en los peridicos locales y Wright lo que ms le interes fue la senci-


en una efmera revista que l mismo edit: llez de ln_e as del pabelln japons, una
Das Andere ("Lo otro"). Especial fortuna influencia que siempre lo acompaara.
tuvo su crtica del decorativismo secesio- La carrera profesional de Wright reci-
nista, expuesta en su famoso artculo "Orna- bi un _9ecisi vo impulso cuando, en 1901,
men t und Verbrechen" ("Ornamento y public en el Ladies' Honie Journal dos.
delito"), de 1908, en el que defenda la des- proyectos residenciales ideales: "Un hogar
~udez ornamental como rasgo especfico n una ciudad de la pradera" y "Una casa
485. Frank Lloyd Wright,
Edificio Larkin, Buffalo, de la nueva cultura del siglo xx, algo que pequea con "mucho espacio dentro". En
Nueva York (1902-1906) . aplicara de forma radical en su polmico ellos se establecan los principios de un9-
El gran atrio central estaba edificio de la Michaelerplatz (1909-1911). arquitectura residencial suburbana que era
iluminado cenitalmente y
a l se abran los espacios En 1910 construy en Viena _!:1 obra ms novedosa en todos los aspectos: funciona-
de todas las plantas. clebre, la Casa Steiner [484], primera de les, tcnicos y formales. En cuanto a los
una serie que se caracteriza por presentar primeros, las casas eran cmodas, prcti-
una vs>lumetra cbica, simples ventanas cas y modernas, tal como exigan los clien-
_rectangulares recortadas en fachadas lisas tes, miembros de la burguesa industrial e
y blancas, y una cubi~rta plana. Loos ide ilustrada de Chicago. La mayor innovacin
adems un novedoso sistema de organiza- tcnica consista en integrar las instala-
cin espacial, el Raumpla!J, conistente en ciones (calefaccin y ventilacin, ilumi-
~isponer dentro de un volumen regular diver- nacin, fontanera, etctera) en los propios
sos esracios de dimensiones distintas, arti- elementos constructivos. Pero la mayor
culados mediante pequeos desniveles; este renovacin era de tipo formal: plantas abier-
sistema se aplic por primera vez en la casa tas y extendidas en la parcela a lo largo de
Rufer (1922), y luego alcanz su pleno desa- dos ejes paralelos o perpendiculares; volu-
rrollo a finales de los aos veinte. Tanto las metras complejas y articuladas mediante
ideas tericas como los recursos composi- grandes cubiertas de poca inclinacin y
tivos de Loos tuvieron una influencia deci- amplios aleros en voladizo; predominio de
siva ep la arquitectura del periodo de entre- la horizontal, tan slo compensada en ver-
guerras. tical por el impulso de algn cuerpo sin-
gular; espacios interiores interconectados,
Wright y la casa de la pradera con distintas alturas, y organizados en torno
a un ncleo central de chimeneas y esca-
En 1893, La Exposicin Colombina de leras.
Chicago puso de moda en Norteamrica el Todos estos principios se plasmaron ini-
clasicismo monumental, pero a Frank Lloyd cialmente en la Casa Willits (1902-1903) ,

276 [001 HISTORIA


\mDEL ARTE
A RQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

se enriquecieron hasta configurar verdade-


ros palacios en las casas Maitin (1902-1904)
y Coonley ( 1906-1908), y culminaron en
la Casa Robie (1908-1910), paradigma de
la transformacin provocada por Wright en
la arquitectura residencial del Medio Oeste
norteamericano [486].
En esta poca, Wright dise tambin dos
edificios que revelan su nueva concepcin
espacial. El ms importante es sin duda la
sede de la compaa Larkin (1902-1906), en
Buffalo, Nueva York, convertido en un mito
sobre todo tras su demolicin en 1950 [485].
Un exterior de aspecto cen-ado y macizo alber-
gaba uno de los espacios ms airosos del siglo
xx: un gran atrio central, iluminado cenital-
mente, al que se abran cuatro pisos de bal-
conadas. Estas ideas bsicas se repitieron a
una escala menor en el Unity Temple (1905-
1908), en Oak Park, Illinois, el primer edifi- 486. Frank Lloyd Wright, Casa Robie,
cio en el que Wright experiment con el hor- Chicago, Illinois ( 1908-191 O).
mign sin revestir, y en el que hizo realidad La casa Robie marca el fin de toda una etapa en la trayectoria
la sepaiacin entre la estructura pmtante y las profesional y vital de Wright. Slo con las obras construidas en las
_ paredes de cerramiento, una distincin que dos dcadas a caballo de 1900 ya habra pasado a la historia como un
sera decisiva en las dcadas siguientes. gran arquitecto; afortunadamente, an le quedaban fuerzas e ideas
En 1909, Wright abandon a su familia para cincuenta aos ms.
y se escap a Europa con la mujer de un Cuando decidi construir su casa, Frederick Robie era un joven y
cliente. En Alemania se concentr en la brillante ingeniero que a sus 33 aos ya presida una empresa de
publicacin de sus obras en dos famosos fabricacin de bicicletas. Tena las ideas muy claras, y todos los
caminos le llevaban a Wright. Quera una casa a prueba de incendios,
volmenes de la editorial Wasmuth, apare-
sin habitaciones como cajas y sin veleidades de decorador: una casa
cidos en 1910 y 1911, que ejerceran una que funcionase como una buena mquina.
poderosa influencia, especialmente en Las ideas plasmadas en sus propuestas para el Ladies' Home
Holanda. De vuelta a su pas, su agitada vida Journal, las famosas "casas de la pradera'', alcanzaron en la Robie su
personal le impidi tener muchos encargos, ms consumada expresin: composicin predominantemente horizontal,
y su trabajo prcticamente se limit a la extensos aleros en voladizo y un slido ncleo vertical de chimeneas y
construccin del centro recreativo Midway escaleras que anclaba el edificio al teITeno. Ni el sobrenombre que le
Gaidens en Chicago ( 1913-1914) y del Hotel pusieron sus vecinos, the battleship ("el barco de guerra"), ni el que le
Imperial en Tokio (1912-1923), famoso por dieron en Alemania, der Dampfer ("el barco de vapor"), tuvieron el xito
de los de otras obras posteriores.
haber resistido el terremoto de 1923.
El programa de esta amplia vivienda unifamiliar se repaite en tres
plantas sin stano. En la baja se encuentran el vestbulo, una sala de
El orden del hormign juegos, otra de billar y los locales de instalaciones; la principal est
dominada por un extenso cuerpo longitudinal que alberga el saln y el
Durante el siglo x1x, la tecnologa del comedor sepaiados por la masa de las chimeneas, a lo que se aade otro
hierro haba tenido un importante desarro- bloque posterior con cocina y cuartos de servicio; el tercer nivel rene los
llo; no as la del hormign, que se haba uti- dormitorios en una disposicin compacta de toITe-belvedere. Todo ello se
lizado nicamente para construcciones uti- refleja al exte1ior en un volumen complejo y articulado, de abstractas
litarias. Hacia 1870, a las masas de cemento superficies de ladrillo enmaicadas por piezas de holTnign, secuencias de
ventanas de suelo a techo, y- amplias cubiertas de muy poca pendiente.
y arena se les empezaron a aadir barras de
Wright tainbin dise todo el mobiliario en su caracterstico estilo
acero que permitan aumentar la resistencia de lneas rectas, con sillas de altos respaldos y slidas mesas de geometra
a flexin; asimismo, se empez a moldear cbica, en la lnea de lo que en Europa hacan Mackintosh y Hoffmann.
el nuevo mate1ial, ahora "hormign armado", Protegida por el Ame1ican lnstitute of Architects como ejemplo de
en forma de pilares, vigas y losas, constitu- aportacin de Wright a la cultura arquitectnica norteamericana, la Casa
yendo as nn sistema muy adecuado para las Robie es hoy un monumento nacional, propiedad de la Universidad de
instalaciones fabriles, que demandaban eco- Chicago, que ha instalado all la oficina de antiguos alumnos.
noma, diafanidad y resistencia al fuego.

fOOI HISTORIA
~ DEL ARTE
277
J. SAINZ

en el desarrollo posterior de la arquitectura:


las viviendas de la parisiense r~e Franklin
[487]. Combinando su gusto por la compo-
sicin clsica con su voluntad de innova-
cin tcnica, Perret ide una estructura de
hormign armado a base de vigas y pilares
que al exterior se tratan como pilastras y
487. Auguste Perret,
arquitrabes simplificados. El cerramiento,
ed ificio de viviendas independiente de la estructura portante, se
en la rue Benjamn resuelve con grandes ventanales y paneles
Franklin, Pars ( 1902-
cermicos de relieves vegetales. Invirtiendo
1905). En la fachada
se aprecia la diferencia la posicin habitual del patio de luces, el
formal entre la estructura edificio se abre a la calle mediante retran-
y el cerramiento.
La planta muestra la
queos de la fachada que permiten a las cinco
disposicin de las salas salas principales de cada piso tener luz directa
en torno al patio abierto. y vistas de la Torre Eiffel. Perret acrecent
la separacin visual de estructura y cerra-
miento cuando sustituy ste por vidrio en
su garaje de la rue Ponthieu (1905) y rea-
liz su mayor alarde estructural en el Tea-
tro de los Campos Elseos (1911-1913). Su
larga carrera le permiti hacer realidad a
gran escala su clasicismo desnudo de hor-
mign: fue en la reconstruccin de El Havre,
tras la Segunda Guerra Mundial.
En el estudio de Perret trabajaba en 1908
un joven suizo llamado Charles-douard
La extensin de
. - -
este sistema construc- Jeanneret (1887-1965), que unos aos ms
ti~o al restode los edificios es la gran apor- tarde iba a aplicar lo aprendido all en un pro-
tacin del francs Auguste Perret a la evo- yecto denominado "Maison Domino" [488]:
lucin de la arquitectura del siglo xx. Perret un juego de palabras con domus (casa en
488. Charles-douard (1874-1954) recibi su educacin acad- latn) y el popular juego de fichas, al que for-
Jeanneret ("Le mica en la Escuela de Bellas Artes de Pars, malmente se asemejaba tanto en la planta de
Corbusier"), Maison
Domino (1914). Estas donde se imbuy de las teoras de Viollet- cada unidad como en el aspecto de sus com-
casas, concebidas como le-Duc y de la historia de Choisy; pero esta binaciones. Consista bsicamente en seis
un sistema para dar formacin se complement decisivamente pilares, apoyados en sendas zapatas de cimen-
so lucin rpida a las
destrucciones de la con el trabajo prctico en la empresa cons- tacin, que sostenan tres losas horizontales
guerra, permitan una tructora de su padre. Entre 1902 y 1905 , con un estrecho voladizo en todo su per-
libertad total en Perret construy su edificio ms conocido, metro. Este sistema permita total libertad
la colocacin de
fachadas y t.a biques. que se iba a convertir en referencia obligada en la disposicin tanto de los muros exte-
riores como de los tabiques interiores, que
se podan levantar con componentes baratos
fabricados en serie. El proyecto no se llev
a cabo, pero fue uno de los fundamentos de
la arquitectura posterior de su autor, cono-
cido a partir de 1920 como "L Corbusier" .
El honnign armado fue tambin el mate-
rial favorito de otro francs , Tony Garnier
(1869-1948), cuya aportacin trascendi el
campo de la edificacin para extenderse al
del urbanismo. Garnier recibi su formacin
acadmica en Pars, pero fue en Roma, como
becario, donde desarroll su original visin
de la nueva ciudad del siglo xx. Su proyecto,
denominado Une cit industrielle, se expuso

27 8 fOOl HISTORIA
~DELARTE
ARQU ITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

489. Tony Garnier,


Cit Industrielle (1904).
La nueva ciudad
moderna, industrial
y sociali sta, se concibe
con una separacin fsica
entre zonas residenciales
e industriales.
Los edificios, siempre
de hormign , presentan
formas simples
y estilizadas. .

en 1904, pero no se public en forma de libro Breslau (Wroclaw en la Polonia actual). Una
hasta 1917 [489]. El plano estaba trazado en impresionante cpula nervada de 65 metros
una localizacin casi real, junto a una pequea de dimetro descansa sobre cuatro enormes
ciudad antigua, y mostraba una zonificacin arcos de doble curvatura, estabilizados trans-
radical: el ncleo residencial estaba sepa- versalmente por sendas semicpulas latera-
rado de las instalaciones industriales por una les. Era la primera vez que una cpula supe-
va frrea y un terreno libre. El utopismo pro- raba los 43 metros de luz del Panten de Roma. 490. Max Berg,
Jahrhunderthalle, Breslau
gresista de Garnier le llev a prescindir de (actual Wroclaw, 1912-
iglesias, prisiones y cuarteles, considerados l mquina y el futuro 1913). Este grandioso
innecesarios en la ciudad socialista. La planta "Palacio del Centenario'',
con su cpula nervada de
general iba acompaada por una serie de Poco despus de regresar a Alemania y 65 metros de dimetro,
perspectivas que permitan apreciar una arqui- publicar sus trabajos sobre la casa inglesa, fue en su momento
tectura de hormign, de geometras gene- Hermann Muthesius particip en 1907 en un gran alarde de la
tecnologa del hormign.
ralmente cbicas, cubiertas planas y una sen-
cilla articulacin a base de molduras, con
algn enriquecimiento adicional en los edi-
ficios pblicos. Garnier consigui llevar a la
prctica algunas de estas ideas en su ciudad
natal, Lyon, de la que fue arquitecto muni-
cipal y en la que construy el estadio olm-
pico (1913 -1916) y el barrio de los tats-
Unis (1924-1935).
Fue precisamente en los edificios pbli-
cos donde las cualidades estructurales del
hormign armado empezaron a experimen-
tarse ms all del simple sistema de pilares,
vigas y losas. El ejemplo ms espectacular
de estos alardes tecnolgicos es el J ahrhun-
derthalle [490], el "Palacio del Centenario"
que conmemora la batalla de Leipzig, cons-
t:mido entre 1912 y 1913 por Max Berg (1870-
1947) en la ciudad por entonces alemana de

r00J HISTORIA
lm DELARTE
27 9
J. SAINZ

la fundacin del Deutsche Werkbund, una


asociacin de artistas independientes y fir-
mas industriales que tena como principal
objetivo mejorar la calidad y er diseo de
las artes aplicadas sin renunciar al uso de
la mquina en el proceso de fabricacin de
los objetos. Para lograrlo, Muthesius pro-
pugnaba la bsqueda de "formas tipo" fcil-
mente reproducibles, en lugar de la origi-
nalidad del objeto singular.
Uno de los rutistas comprometidos desde
el principio en esta tarea fue Peter Behrens
(1868-1940), que haba rivalizado con Olbrich
en Darmstadt construyendo su propia casa
en un estilo que combinaba el art nouveau
y la Secession. Pero su orientacin esttica
491 . Peter Behrens, Fbrica de cambi radicalmente a partir de 1907, cuando
turbinas AEG, Berln (1908-1909). Emil Rathenau, fundador y propietario de la
compaa elctrica AEG, le encomend el
Al poco tiempo de iniciar su cola- diseo de todos los productos de su empresa.
boracin con la AEG, Behrens recibi
Behrens cre una imagen de marca que aplic
el encargo de construir esta fbrica de
turbinas. En principio, se trataba ni-
a carteles , papelera, lmparas, aparatos
b;. camente de una nave industrial para domsticos y, naturalmente, edificios. De
albergar las gras puente necesarias stos, el ms significativo es sin duda la Tur-
para el montaje de los grandes generadores. Pero Behrens no se limit binenfabrik, una gran fbrica de turbinas
a levantar una construccin utilitaria, sino que aprovech la ocasin construida entre 1908 y 1909 como parte del
para dotar a su edificio de un carcter representativo de la importan- extenso recinto industrial de la empresa en
cia que estaba adquiriendo tanto la propia compaa como la produc- Berln [491]. Convencido de que las cons-
cin industrial en general. trucciones fabriles deban mostrar el impulso
La Turbinenfabrik se compone de dos cuerpos : el ms grande es
innovador de la mecanizacin, pero tambin
una extensa nave de 207 metros de longitud, 26 de anchura y unos 25
de altura, totalmente difana en su interior gracias a una estructura de
una nueva dignidad monumental acorde con
prticos triarticulados con vigas de celosa, en ~uyos soportes vertica- los tiempos, Behrens cre un autntico tem-
les se apoyan los carriles de las gras puente, y con un perfil poligo- plo de la industria, una analoga que se revela
nal en su remate superior; contiguo a esta nave principal hay un cuerpo en las proporciones generales y en la suce-
ms pequeo, dividido verticalmente en dos plantas con sus corres- sin de soportes de la fachada lateral, pero
pondientes gras puente. En el desarrollo de esta estructura, Behrens sobre todo en el hastial poligonal a modo de
cont con la colaboracin del ingeniero Karl Bernhard. frontn que corona la fachada principal. Con
Pero es en su articulacin exterior donde el edificio se muestra como estos mismos recursos, pero ya con mucha
una especie de templo sagrado.de la produccin industrial. Behrens com-
menor rotundidad formal, Behrens levant
bin los elementos constructivos ms innovadores con recursos compo-
sitivos de inspiracin clsica, convn1iendo la fbrica en un smbolo monu-
tambin una central de alta tensin (1910)
mental del nuevo poder econmico. As, la fachada lateral tiene el ritmo y otra fbrica, esta vez de motores peque-
de un peristilo griego, con los grandes entrepaos continuos de vidrio os ( 1910-1911). Profundamente cambiado
ligeramente retranqueados con respecto a los soportes metlicos. La tras la Primera Guerra Mundial, construy
fachada principal presenta un gran frontn poligonal (con el logotipo de en Frankfurt un edificio industrial para la
la empresa y el nombre del edificio inscritos en el tmpano) que parece firma IG Fruben (1920-1925) en un lenguaje
descansar sobre una amplia vidriera central, mientras que las esquinas totalmerite ajeno a su esencialismo clsico
se configuran como elementos ciegos de hormign, a.i1iculados con ban- anterior.
das metlicas horizontales, y ligeramente inclinados pa.ia que la cornisa
Hacia 191 O, el despacho de Behrens era
superior sobresalga creando una zona de sombra. Estos elementos angu-
lares, que visualmente sostienen el peso del frontn, son sin embargo
un lugru de encuentro para los jvenes arqui-
paredes delgadas sin ninguna funcin de soporte estructural. tectos con ambiciones. Ese mismo ao
Behrens aplic al resto de los edificios industriales de la AEG esta parece haber sido crucial: el primer encar-
misma disposicin a base de estructuras metlicas ligeras flanqueadas gado del estudio, Walter Gropius, dej su
por esquinas macizas, aunque nunca super el nivel de dignidad monu- puesto con slo 27 aos para instalarse por
mental alcanzado en esta fbrica de turbinas. su cuenta; otro joven alemn, Ludwig Mies,
volvi despus de una breve de ausencia;

280 rn
fOOI HISTORIA
DEL ARTE
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO X X

y el ya mencionado Charles-douard Jean-


neret inici una estancia.de casi un ao.
Gropius (1883-1969) tuvo un comienzo
fulgurante: ese mismo ao recibi el encargo
de modificar el diseo de una fbrica de
hormas de zapato, la Faguswerk, en Alfeld
an der Leine, y consigui crear uno de los
edificios ms innovadores en el aspecto for-
mal y ms trascendentales para la evolu-
cin posterior de la arquitectura [492]. Invir-
tiendo los trminos de la esttica industrial
de su maestro Behrens, Gropius dio prio-
ridad absoluta al vidrio, configurando una
fachada casi flotante, articulada por esbel-
tas pilastras de ladrillo que se van retran-
queando segn se elevan . Esta sensacin
de ligereza culmina en el tratamiento de los
ngulos, totalmente acristalados y transpa-
rentes, que revelan as la ausencia de sopor-
tes de esquina. Gropius y su socio Adolf
Meyer desarrollaron an ms este vocabu-
lario formal del vidrio y la transparencia en
la fbrica modelo construida en 1914 con
ocasin de la Exposicin del Werkbund en
Colonia. La guerra no quebr la carrera de batalln ciclista de Lombarda y fue enviado 492. Walter Gropius
y Adolf Meyer, Fbrica
Gropius, que sera un personaje fundamental al frente, donde muri un ao despus. Fagus, Alfeld an der
en los aos veinte y treinta. Leine (1910-1914).
Esta apuesta prctica y concreta en favor El uso extensivo del
Fantasas expresionistas vidrio produce un efecto
de una esttica de la mquina y de la indus- de gran ligereza, debido
tria tuvo su complemento terico y fants - En la mencionada Exposicin del Werk- en especial a los paos
tico en las visiones de un grupo de artistas bund en Colonia se pusieron de manifiesto salientes de la fachada
lateral y a la esquina
italianos que lanzaron un movimiento tumul- distintas posturas con respecto a la con- totalmente transparente.
tuoso y efmero: el futurismo. Su origen fue cepcin de las artes aplicadas y la arqui-
literario y se plasm en un manifiesto publi- tectura. Frente a la normalizacin de las
cado por el poeta Filippo Tommaso Mari- "formas tipo" propugnada por Muthesius
netti en el diario parisiense Le Monde el 20 -y plasmada en la fbrica modelo cons-
de febrero de 1909; en l se exaltaban valo- truida por Gropius y Meyer en la propia
res como el peligro, la audacia, la velocidad exposicin-, otros artistas, encabezados
e incluso la guerra y el anarquismo; se pro- por el belga Henry van de Velde, defendan
pona la demolicin de los museos y las biblio-
tecas; y se glorificaba la metrpolis moderna.
Ms tarde llegaron los manifiestos sobre la
pintura (1910) y la escultura (1912), y en
1914 se celebr en Miln una exposicin en
la que un joven arquitecto, Antonio Sant'E-
lia (1888- 1916), mostr los dibujos de su
Citta Nuova [493] acompaados de un texto,
493. Antonio Sant'Elia,
el Messaggio, que unos meses despus, lige- Citta Nuova (1914).
ramente modificado, se publical.a como mani- Las imgenes de la
fiesto de la arquitectura futurista . Texto y nueva metrpolis
moderna reflejan en sus
dibujos describen una ciudad de rascacielos, formas escalonadas y
con calles a distintos niveles, edificios esca- estratificadas los valores
lonados "y ascensores a la vista, expresin defendidos en los
manifiestos futuristas,
todo ello del nuevo mundo mecanizado del en particular la velocidad
siglo xx. En 1915 Sant' Elia se alist en el y el dinamismo.

fOOl HISTORIA
rnoELARTE
2 81
J. SAINZ

Glasarchitektur ("Arquitectura de cristal",


I 914 ), del poeta y novelista Paul Scheerbart,
y su primera plasmacin arquitectnica fue
precisamente elR abelln de la Ildustria del
Vidrio, con.struido tambin en la Exposicin
de Colonia por Bruno Taut (1889-1938)
[496]. La intencin de Taut era tambin exal-
tar la produccin industrial, por lo que uti-
liz el vidrio como componente const!:_uc-
tivo y si~o_de-un edlfici~ centralizaqo,
l~ sobre un podio y compuesto por
494. Henry van de Velde, tm basamento cilndrico y una cpula face-
Teatro de la Exposicin
una actitud ms individualista, basada en tada terminada en punta. Salvo la estructura
del Werkbund en Colonia
(1914). Las formas la creati_y idad y en la expresin personal. d~ hormign, todo lo dems eran bloques de
blandas y sinuosas Lvan d~ Veld-;i(l 863-1957) haba sido vidiio de distintos colores, por lo que la expe-
son reminiscencias del
uno de los personajes ms influyentes del riencia del espacio iryterior er'!_radicalmente
art nou veau, y al mismo
tiempo constituyen art nouveau, pero su obra se haba con- n.ovedosa. Taut dedic los cuatro aos de
el fundamento esttico centrado principalmente en el mobiliario y guerra a desarrollar sus fantasas visionarias,
de las visiones la decoracin. En 1904 fue nombrado direc- expuestas en dos libros publicados en 1919:
expresionistas.
tor de la Escuela de Artes y Oficios del gran Alpine Architecture ("Arquitectura alpina")
ducado de Sajonia, y construy su nueva y Die Stadtkrone ("La corona de la ciudad"),
sede en Weimar, desde donde particip en donde insista en la cualidad cristalina de la
los debates del Werkbund. Su posicin en nueva arquitectura y abogaba por dotar de
_favor de la expresivjdad .pls tica_de cada contenidos simblicos a algunos edificios
artista individual qued reflejada en las for- situados en el corazn de la ciudad. Tras la
mas sinuosas, orgnicas y poco tectnicas guerra, Taut particip activamente en los
ckl teatro que construy para la E~osicipn movimientos artsticos de la izquierda ra~i~
ge Colonia [494]. Este edificio y las obras ~ al alemana y fund la revista Frhlicht
maestras de Antonio Gaud -el Parque ("Luz del alba"), donde se publicaron nume-

: ~.:~
Gell y las casas Batll y Mila, construi- rosas arquitecturas expresionistas; en 1921
das en la primera dcada del siglo xx-, fue nombrado arquitecto municipal de Mag-
.' .
l
suponen una J ransicin_que enlaza el art deburgo y comenz una etapa ms pragm-
1 ..
1 :,
1 nouveau con un nuevo mQ_viajento_d_e.sa- tica, centrada en la vivienda social.
: 'I1 .
1
~
"'!t rrollado fundameutalmente en Alemania. y La vertiente artstica del expresionismo
que iba a conocerse como "expresionismo". tuvo un-fue1te impacto en eLcine,_que empez
495. Ludwig Mies (van
der Rohe) , proyecto para Adems de hundir sus races en las for- a presentar complejas escenografas con-for-
un rascacielos de cristal , mas fdas y orgnicas de fin de siglo, el mas torturadas e iluminaciones dramticas.
Berln ( 1922). La piel de expresionismo encontr otra de sus inspira- Estos rasgos se aprecian_tambin en el espa-
vidrio, independiente de
Ja estructura, permite apre- cicmes en-las estructuras cristalinas. El ori- . cio expresionista por excelencia: la Grosses
ciar la di afanidad interior. gen literario de esta influencia fue el libro Schauspielhaus, una gran sala de espect -
s ulos construida por Hans Poelzig ( 1869-
1936) en Berln entre 1918 y 1919 [497]. La
cpula -revestida de anillos de estalactitas
que se derraman por los capiteles de los
soportes- parece una caverna misteriosa,
un efecto acentuado por el uso escenogr-
496. Bruno Taut, fico de la iluminacin indirecta.
Pabelln de la industri a
de l vidrio, Exposicin
El mximo desarrollo de la forma pls-
del Werkbund tica expresionista lo_!kv a_cab~nchMen
en Colonia (1914). delsohn(r887- l 953 ). Formado bajo el influjo
.....____
La cpula facetad a
representa la cualidad
del art nouveau, Mendelsohn alcanz gran
cri stalina de l vidri o, notoriedad cuando expuso los bocetos que
mientras que el espacio haba dibujado en las trincheras durante la
interior est definido
por la transpare nci a guerra. Inspirndose en ellos-eenstruy poe0
de los muros. despus en Pots9am un observatorio astrof-

fOOI HISTORIA
2 82 lQ:!I DEL ARTE
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

sico conocido como la "Torre de Einstein"


(1917-1921) [498]. Pese a que la planta tiene
una disposicin axial y geomtrica, el volu-
'---
men est tratado como una masa escultrica
con formas libres y orgnicas que le dan un
-aspecto fluido y dinmico. Lo que parece una
muestra de la capacidad de modelado pls-
tico del hormign es en realidad una cons-
tmccin convencional de lad1illo revestida de
cemento. La superacin de la crisis econ-
mica y la llegada de encargos menos singu-.:.
lares llev a Mendelsohn a adoptar una acti-
~d m_ s realista a principios de los aos veinte.
Este cambio de postura se aprecia igual-
mente en la trayectoria del ya citado Lud-
wig Mies (1886-1969). Formado en el taller
de @n~~ra de_su familia y en uE estudio de
diseo de muebles, Mies estuvo trabajando estructura de pilares [495]; conocido como 497. Hans Poelzig,
Grosses Schauspielhaus,
con Behrens entre 1908 y 1911. Sus inicia- el "rascacielos de cristal", este proyecto cie- Berln (1918 -1 919).
les gustos neoclsicos se combinaron ms rra una etapa en la carrera de Mies, que por El auditorio de esta gran
tarde con su aprecio por la honestidad cons- entonces aadi a su nombre el apellido sala de espectculos est
dominado por las
tructiva de Berlage, y durante la guerra sufri materno y un par de partculas holandesas estalactitas que recubren
el influjo de las visiones expresionistas. para formar el apelativo con el que sera la cpula, creando un /'
Miembro activo de los .grupos revoluciona- conocido en el futuro: Mies van der Rohe. efecto misterioso gracias
a una iluminacin !
rios de izquierda, Mies plasm sus concep- escenogrfica.
ciones idealistas en dos proyectos de edifi- La, vivienda holandesa
cios en altura para la Friedrichstrasse
berlinesa. El primero tena una planta irre- Los Pases Bajos se mantuvieron neutra-
gular y cristalina, mientras el segundo era les durante la Primera Gue1rn Mundial, por
de permetro curvilneo, pero ambos pre- lo que el sector de la edificacin no sufri un
sentaban fachadasl:otalmente acristaladas parn tan drstico como en el resto de Europa.
cuya transparencia dejaba ver una limpia A un ritmo ms lento, en Amsterdam se con-

r-
1
, e '

498 . Erich Mendelsohn,


Torre de Einstein,
Potsdam (1917-1921 ).
La forma escultrica
parece reflejar Ja
capacidad de modelado
plstico del hormign,
pero en realidad se trata
de una construccin
convencional de ladri ll o
cubierta de cemento.

fOOI HISTORIA
lQlJ DEL ARTE
283
colegas alemanes el gusto por las compo-
siciones elaboradas y escultricas, y la pre-
ferencia por las formas orgnicas o crista-
linas; entre ellos destacaron Michl de Klerk
(1884-1923) y Piet Kramer (1881-1961).
De las mltiples manzanas de vivien-
das llenas de curiosos detalles que pueblan
los ensanches de Amsterdam, una de las
ms llamativas es la construida por De Klerk
entre 1917 y 1921 para la promotora Eigen
Haard al oeste de la ciudad y conocida como
het scheep ("el barco" ) [500]. De planta
triangular, presenta una "proa" ocupada por
una estafeta de correos, donde se aprecian
499. Hendrik Petrus tinu con la construccin de grandes barrios muchos de los juegos compositivos que se
Berlage, plano definiti vo
de Amsterdam Sur d~. vivienda social, fundamentalmente en el repiten por todo el edificio: muros de ladri-
(1915 ). E l trazado ensanche proyectado por Berlage a principjos llo con distintos colores y aparejos, cubier-
incluye al gunos ej es de siglo. Revisado completamente en 1915, tas de teja que se extienden por la fachada ,
monumentales con largas
perspectivas, adems de el plano definitivo de Amsterdam Sur mues- gruesas carpinteras de madera blanca enra-
avenidas arboladas tra un trazado viario a base de ejes monu- sadas al exterior, y huecos de formas capri-
y calles secundarias mentales, amplias avenidas arboladas y calles chosas . En el lado que forma la base del
que definen grandes
manzanas con patio. secundarias, que conjuntamente definen gran- tringulo, la "popa" es t~ marcada por un
des manzanas cerradas con patios ajardina- peculiar obelisco que sirve de hito visual
dos [499]. El plan de Berlage marca la tran- tanto para el patio de la manzana como para
sicin entre el urbanismo decimonnico y las la placita que tiene delante. Muchos juegos
nuevas ideas de ciudad que se iban a conso- ?imilares con la forma plstica de los vol-
lidar tras la gueffa. menes aparecen asimismo en uno de los
Estos conjuntos residenciales fueron un conjuntos ms elaborados de Amsterdam
frtil campo de experimentacin formal Sur: De Dageraad, construido por Kramer
para los miembros de la "Escuela de Ams- y De Klerk entre 1919 y 1921.
terdam",. que se agrupaban en torno a la Los primeros aos veinte traeran el aban-
revista Wendingen ("Virajes"). Aunque dono progresivo de las posturas expresio-
nunca se autocalificaron como expresio- nistas y la difusin de una nueva esttica
nistas, estos arquitectos compartan con sus basada en la abstraccin y la objetividad.

500. Michel de Klerk,


conjunto Eigen Haard,
Amsterdam (1917-1921 ).
Los juegos con el
ladrillo , los huecos de
formas inslitas y los
v oh~ menes complejos a
base de cuerpos
redondeados son algunos
de los rasgos de esta
manzana de viviendas .

284 OOI HISTORIA


~ DEL ARTE
3. UN ESTILO INTERNACIONAL:
1920-1945
El periodo de entreguerras fue_la poca pugnaba un lenguaje formal radicalmente
heroica de la arquitectura moderna. A prin- abstracto, bautizado como Nieuwe Beelding
cipios de los aos veinte, los experimentos o "neoplasticismo", y cuya mejor expre-
de las vanguardias pictricas empezaron a sin eran los cuadros de Piet Mondrian.
aplicarse a los edificios, y al poco tiempo En su aplicacin a la arquitectura era
ya se estaban construyendo algunas obras patente la influencia de Wright, conocido gra-
maestras del siglo x~ . En los aos treinta, cias a Berlage y a las ediciones Wasmuth.
el llamado "estilo internacional" se difun- Primero pintor y luego arquitecto, Theo van
di por todo el mundo, al tiempo que los Doesburg (1883-1931) era el alma de De
regmenes nazi y estalinista condenaban la Stijl, su terico ms incisivo y su ms eficaz
abstraccin moderna y propugnaban una propagandista. Gerrit Rietveld ( 1888-1964),
arquitectura monumental e historicista. por el contrario, era un artesano: un ebanista SO l. Theo van Doesburg y
Cornelius van Eesteren ,
que acab levantando edificios. En 1923, el axonometra de una "casa
Las vanguardias arquitectnicas grupo expuso su trabajo en Pars; all, Van particular" (1923). La des-
Doesburg present una serie de maquetas y composicin de la figura
cbica, los planos delgados
Las investigaciones de Picasso y Bra- axonometras que adelantaban el aspecto de y flotantes y el uso de colo-
que sobre el espacio y su representacin la arquitectura neoplstica [501]: elemental, res primarios son los ras-
cubista resultaron decisivas para la reno- abierta, anticbica, asimtrica, coloreada y gos formales distintivos de
la arquitectura neoplstica.
vacin formal de la arquitectura. antidecorativa, como l mismo propugnaba
En los Pases Bajos, frente al expresio- en "Tot een beeldende architectuur" (''Hacia
nismo de la Escuela de Amsterdam, un una arquitectura plstica"), publicado en 1924.
grupo de artistas fund en 1917 la revista La Casa SchrOder [502], de Rietveld, es
De Stijl ("El estilo"), desde donde se pro- la obra que mejor sintetiza estos principios.

502. Gerrit Rietveld,


Casa Schrbder, Utrecht
(L924). El complejo
volumen exterior est
compuesto por planos
flotantes de tonos
neutros y elementos
lineales de vivos colores.
La planta, transformable,
puede quedar
totalmente difana.

f001 HISTORIA 285


rn oELARTE
J. SAINZ

Situada al final de una h_ilera de casas de cas que parecen edificios) y los prouns de
ladrillo oscuro, presenta una compleja volu- Lissitzky (imgenes grficas a mitad de
metra elemental a base de delgados planos camino entre la pintura y la arquitectura).
independientes y flotantes , horizontales y En 1925, la nueva Unin Sovitica apro-
verticales, blancos y grises; en sus intersti- vech la Exposicin de Artes Decorativas
cios, las. carpinteras, las barandillas y los de Pars para mostrar los logros de su van-
soportes estn pintados de negro, amarillo, guardia arquitectnica. Su pabelln , obra
rojo y azul, resaltando as su carcter lineal. de Konstantn Mlnikov ( 1890-1976) [SOS],
La disposicin interior, concebida en estre- tena una planta rectangular atravesada dia-
cha colaboracin con la propietaria, tiene gonalmente por una escalera que ascenda
503. Vladmir Tatlin, Mo-
una planta transformable en la que los tabi- desde los dos extremos, y rematada por una
numento a la Tercera Inter-
nacional ( 1920). De co lor ques pueden desplazarse y ocultarse para serie alterna de planos oblicuos. La imagen
rojo revolucionario, esta dar lugar a un espacio nico en cada piso. general ofreca perspectivas angulosas, asi-
utpica torre se convirti
A partir de 1925, De Stijl entr en una metras compensadas, total desnudez orna-
en un emblema arquitec-
tnico del constructivismo. nueva fase marcada por la introduccin de mental y un equilibrio dinmico, todo lo
Dentro de su doble heli- la diagonal en las contracomposiciones de cual contrastaba con las construcciones his-
coide, tres cuerpos geo-
Van Doesburg, una variacin que se aplic toricistas del resto de los pases. Mlnikov
mtricos giraban a ritmos
distintos. en el interior del Caf L' Aubette, en Estras- perteneca a ASNOVA (Asociacin de Nue-
burgo. Con la muerte de este arquitecto en vos Arquitectos), un grupo que consideraba
1931 , De Stijl perdi todo su impulso, y la ordenacin espacial como el problema
sus seguidores se vieron arrastrados por la fundamental de la arquitectura. Otra mues-
corriente de la "nueva objetividad", que ya tra de sus innovaciones formales es el Club
se haba extendido por casi toda Europa. Rusakov en Mosc (1927), del propio Ml-
En Rusia, tras la Revolucin de Octubre nikov, con sus espectaculares volmenes
de 1917 se produjo otro de los movimientos dentados en voladizo.
artsticos ms innovadores del siglo xx, cono- Frente a estas preocupaciones compo-
cido globalmente como "constructivismo". sitivas, el grupo OSA (Sociedad de Arqui-
Los arquitectos se dedicaron a buscar unas tectos Contemporneos), con Moisi Gunz-
formas despojadas de toda reminiscencia del burg (1892-1946) a la cabeza y con su
pgtsado y que simbolizasen el nuevo orden revista Sovreniennaia Arjitektura ("Arqui-
sovitico. Hacia 1920, dos proyectos llega-
ron a convertirse en autnticos emblemas de
la Rusia revolucionaria. El primero, La tri- 505 . Konstantn Mlnikov, Pabelln de la Unin
buna de Lenin, es un fotomontaje en el que Sovitica en la Exposicin de Artes Decorati vas de
Pars ( 1925). La escalera atraviesa diagonalmente el
el lder poltico arenga a las masas desde un volumen prismtico y est rematada por una serie de
plpito de audaz estructura diagonal; su autor planos inclinados que se cruzan en voladizo.
era Lazar Lisitskii (1890-1941, ms cono-
cido por su nombre germanizado: El Lis-
sitzky), un verstil artista que fue el verda-
dero puente entre la vanguardia rusa y las de
Europa occidental. El segundo emblema por
excelencia del constructivismo mso es el pro-
yecto del Monumento a la Tercera Interna-
cional, de Vladmir Tatlin (1885-1953) [S03],
una enorme estructura de ms de 300 metros
de altura formada por dos helicoides decre-
cientes que albergaran en su interior tres
504. Moi s i Gunzburg , cuerpos geomtricos: un cubo, una pirmide
"casa-comuna" del Nar- y un cilindro, que rotaran a razn de una vez
komfn, Mosc ( 1928- al ao, al mes y al da respectivamente.
1930). La ingeniosa seccin
se divide en tres niveles en Para la concretizacin de la nueva arqui-
la prute delantera y en cinco tectura rusa tuvieron una importancia deci-
en la trasera; as, todas las siva los experimentos formales de los artis-
viviendas, aunque muy
pequeas, di sponen de un tas, y en especial los arquitectones de
espacio a doble altura. Malevich (esculturas con piezas geomtri-

286 OO! HISTORIA


~DEL ARTE
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

tectura contempornea"), propugnaba una


mayor atencin a las necesidades de la po-
blacin y entenda los edificios como con-
densadores sociales. Sus estudios sobre la
vivienda colectiva tuvieron su mejor plas-
macin en la "casa-comuna" del Narkomfn,
en Mosc (1928-1930) [504], donde un blo-
que alargado alberga los pequeos aparta-
mentos, agmpados en una ingeniosa seccin,
y un cuerpo cbico independiente acoge todos
los espacios comunes.
En 1931, el concurso para el Palacio de
los Soviets supuso el fin de la vanguardia.
El poder estalinista tach el arte abstracto
506. Walter Gropius, Bauhaus,
de formalismo burgus e instaur el rea-
Dessau (1925-1926).
lismo socialista encarnado en el lema
"columnas para el pueblo". En Weimar, la Bauhaus ocupaba
Alemania sali de la Primera Guerra los edificios diseados por Van de
Mundial arruinada y desesperanzada. La Velde para las escuelas de Bellas Artes
respuesta de los artistas fue el expresio- y Artes y Oficios. En 1924, los parti-
dos conservadores ganaron las elec-
.nismo fantasioso y utpico, que termin al
ciones y cerraron la institucin, que
mismo tiempo que la terrible crisis econ-
hubo de trasladarse a Dessau.
mica de principios de los aos veinte. El edificio construido es al tiempo
La vanguardia de la renovacin artstica un reflejo de la filosofa esttica de
alemana fue la Bauhaus, creada en Weimar la Bauhaus y un smbolo de la revolucin arquitectnica del Movi-
mediante la unin de la Escuela Superior de 1niento Moderno. En l se funde la exaltacin de la imagen maquinista,
Bellas Artes y la Escuela de Artes y Oficios ya anticipada por Gropius en la Fbrica Fagus y en la Exposicin del
de Sajonia, esta ltima dirigida por Van de Werkbund en Colonia, con los nuevos mecanismos compositivos de
Velde desde 1904. Walter Gropius, su fun- las vanguardias, en especial las abstracciones geomtricas de De Stijl.
dador y primer director, se plante como El programa funcional deba incluir, adems de los locales de la pro-
pia Bauhaus, una escuela municipal de formacin profesional y viviendas
objetivo la fusin del diseo y la produc-
para el director, los profesores y los estudiantes. Gropius respondi a esta
cin. Segn su manifiesto fundacional, "el variedad separando cada funcin en un volumen prismtico individual con
fin ltimo de toda actividad plstica es la entrada independiente: el ms espectacular, por su extensa fachada de vidiio,
construccin [das Bau]". Sin embargo, los alberga los talleres; otro contiene las aulas de la escuela profesional; y el
primeros alumnos de la Bauhaus, ms que tercero, ms alto, agrupa los estudios de los alumnos. Los dos primeros
al estudio de la arquitectura, se dedicaron a estn unidos por un cuerpo elevado sobre una calzada en el que se encuen-
la experimentacin formal pura del Vorkurs tran la administracin y el despacho del director. A su vez, talleres y estu-
("curso preliminar"), y a su aplicacin prc- dios se conectan mediante un cuerpo bajo ocupado por el saln de actos,
el escenario y la cantina. El edificio forma as un conjunto dinmico, rota-
tica en los talleres sucesivos.
torio y centrfugo, una especie de escultura neoplstica que exige un reco-
Tras esta etapa expresionista, la Bauhaus
rrido a su alrededor para apreciar los escorzos siempre cambiantes.
recibi el poderoso influjo de De Stijl. Entre Los diversos volmenes se distinguen adems por la distinta arti-
1921 y 1922, Van Doesburg imparti en culaCin de sus fachadas. La del bloque de talleres es un plano conti-
Weimar unos cursos paralelos que modifi- nuo de vidrio que deja traslucir los grandes espacios interiores; en el
caron los preceptos estticos de toda la bloque de la escuela, las bandas continuas de ampbos ventanales corres-
escuela y contribuyeron a crear su particu- ponden a las aulas de tamao intermedio; y la torre de estudios se
lar gramtica formal, a base de geometras resuelve mediante huecos individualizados con balcones.
s1mples y desnudas, articuladas por rela- El gran alarde tcnico del edificio es la extensa piel de vidiio, de aspecto
flotante e ingrvido gracias a la separacin que permiten las mnsulas de
ciones dinmicas. Esta nueva orientacin
los p1ticos de hormign. La menuda trama de su carpintera metka est
se reflej en el texto de Gropius Idee und
unifmmemente pautada en ve1tical y sutilmente ritmada en hmizontal.
Aufbau des Staatlichen Bauhauses Weimar En los aos treinta, los nazis tapiaron las vidrieras y aadieron una
("Idea y estructura de la Bauhaus estatal de cubie1ta incbnada; as sobrevivi a la Segunda Guerra Mundial. Tras ella,
Weimar", 1923), pero alcanz su mejor el edificio fue declarado monumento nacional y se reanudaron las clases,
expresin arquitectnica en la nueva sede pero en 1948 las autoridadr s comunistas abortaron la iniciativa. Slo en
de la escuela en Dessau, a donde hubo de 1975 se abord su comple~ restaun;1cin, temnada cuatro aos despus.
trasladarse por motivos polticos [506].

f001 HISTORIA 287


lQ1 DEL ARTE
J. SAINZ

Le Corbusier y el espritu nuevo

Tras haber pasado por los estudios de


Perret y Behrens, Charles-duard Jean-
neret volvi a su ciudad natal, La Chaux-
de-Fonds, para pasar los primeros aos de
la guerra. All construy algunas casas que
ya hacan presagiar su capacidad creativa,
en especial la Villa Schwob. Pero en 1916
regres a Pars, conoci al pintor Amde
Ozenfant y juntos lanzaron una nueva
corriente vanguardista denominada "pu-
rismo", que defenda la superacin del
cubismo mediante el orden y la precisin
en la representacin icnica de objetos coti-
dianos. En 1920 fundaron la revista L' Es-
p rit Nouveau ("El espritu nuevo"), donde
Jeanneret escriba sobre arquitectura bajo
el seudnimo, ya nunca abandonado , de
"Le Corbusier". La recopilacin de sus art-
507 . Le Corbusier,
El programa docente de 1927 intro- culos dio lugar, en 1923, a un volumen titu-
Casa La Roche, Pars
(1923- 1924). Mitad dujo un departamento especfico de arqui- lado Vers une architecture ("Hacia una arqui-
vivienda y mitad galera, tectura, coordinado por el suizo Hannes tectura"), que ha sido uno de los libros ms
destaca por el paseo
Meyer (1889-1954 ), que al ao siguiente influyentes del siglo xx. En l aparecen
arquitectnico que enl aza
los espacios interiores se convirti en director tras la dimisin algunos de los lemas ms clebres del
donde el banquero sui zo de Gropiu s. Mey er era un izquierdista Movimiento Moderno, como "la arquitec-
Raoul La Roche exhiba
radical que impu so un programa basado tura es el juego sabio, correcto y magnfico
su coleccin de arte
conte mporneo . en la " nueva objetividad", y para quien de los volmenes reunidos bajo la luz" o
la forma arquitectnica deba ser el resul- "la casa es una mquina de habitar". Le
tado del producto "funcin por econo- Corbusier animaba a sus colegas a fijarse
ma". en los nuevos artefactos contemporneos
El ascenso de la derecha poltica oblig diseados por los ingenieros: transatlnti-
a Meyer a dimitir en 1930, recayendo la cos, aviones y automviles .
direccin en Mies van der Rohe, que con- Continuando sus estudios sobre la
virti la Bauhaus en una autntica escuela vivienda, en 1922 dise la Casa Citro-
de arquitectura. Nuevas presiones forza-
ron su traslado a Berln en 1932, que slo
509. Le Corbusier, concurso para el Palacio de los
sirvi para que los nazis la cerrasen defi- Soviets, Mosc (1931). Un gora pblica separa los dos
nitivamente tras nueve meses de preca- auditorios, realzados por las grandes vigas exteriores
riedad. que sostienen sus cubiertas; el mayor de ellos destaca
aQn ms gracias a un espectacular arco parablico.

508 . Le Corbusier,
concurso para la sede
de la Sociedad de
Naciones, Ginebra
(l 927). La Cmara de
Asambl eas es una pieza
trapezoidal con un gran
prti co de entrada frente
al lago; el Secretariado
est for mado por bl oques
largos y esbe ltos,
arti cul ados
ortogonalme nte.

288 lm HISTORIA
[00]
DELARTE
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

han (otro juego de palabras , ahora con


Citroen). Se trataba de una caja con dos
muros laterales macizos y una cubierta
plana; en su interior, un saln delantero
de doble altura se combinaba con varios
niveles de habitaciones menores en la parte
posterior. El proyecto fue evolucionando:
se construy una primera versin en la
Cit Fruges de Burdeos (1925) y otra ms
desarrollada en la Colonia Weissenhof de
Stuttgart (1927).
La combinacin de las casas Domino y
Citrohan es la base de toda la arquitectura
residencial de Le Corbusier en los aos
veinte. Su primera muestra fueron las casas
La Roche y Jeanneret, en Pars, que forman
una L al final de una hilera de construc-
ciones tradicionales [507]. En el articulado
volumen exterior se combinan las superfi-
cies lisas y tersas de revoco blanco con los
paos de vidrio plano y enrasado. En el
interior de la Casa La Roche (hoy sede de 510. Le Corbusier, Villa Saboya, Poissy (1928-1929) .
la Fundacin Le Corbusier) los espacios Madame Savoye y su hijo queran una casita de campo a la ltima
estn enlazados mediante una promenade moda. Le Corbusier les hizo una especie de villa renacentista, un edificio
architecturale, un paseo arquitectnico a clsico moderno considerado indiscutiblemente como una obra maestra;
base de rampas, pasarelas y escaleras que incluso su nombre se ha castellanizado entre nosotros como villa "Sabaya".
lleg a ser uno de los rasgos caractersticos Situada en Poissy, al noroeste de Pars, la Villa Saboya es la mejor
de toda la arquitectura moderna. expresin de los "cinco puntos de una arquitectura nueva" formulados por
En 1926, Le Corbusier enunci sus Le Corbusier en 1926: su vQlumen prismtico se eleva visualmente del
teITeno mediante los pilotis situados en casi todo su permetro; la cubierta
"cinco puntos de una arquitectura nueva":
plana es un lugar para disfrutar de la naturaleza y el aire libre; los tabiques
1, el pilotis, un soporte cilndrico para sepa-
interiores son independientes de la estructura; una banda continua de ven-
rar el edificio del terreno; 2, la cubierta- tanas recoITe los planos exteriores del piso principal; y las fachadas se
jardn, para disfrutar de la vegetacin y las separan de los pilares para permitir huecos y superficies de formas libres.
vistas; 3, la planta libre, para colocar los El "paseo arquitectnico" empieza en la entrada a la parcela. Lle-
tabiques con independencia de los pilares; gando en automvil, ste se introduce bajo la casa, y tras un giro de
4, la ventana corrida, para llevar la luz a 90 se detiene para depositar a los visitantes en la puerta principal:
todos los rincones; y 5, la fachada libre, luego sigue hasta el garaje. El vestbulo es un amplio espacio delimi-
para abrir huecos sin las limitaciones de tado por paredes curvas enteramente de vidrio; nada ms entrar, a la
izquierda est la escalera de servicio y, a su lado, el pasillo que lleva
los muros de carga. Como Wright en sus
a los cuartos de los criados; prcticamente en el centro, una rampa ini-
"casas de la pradera", Le Corbusier esta-
cia un reconido procesional a travs de toda la casa. Los dos prime-
bleci un sistema que permita mltiples ros tramos, de ida y vuelta, ya permiten vislumbrar la terraza de la
variaciones formales, constructivas y sim- planta principal, alrededor de la cual se ubican todas las habitaciones:
blicas. el gran saln, la cocina, el cuarto de invitados, el del joven Savoye y
Dos de estas variaciones son la Villa la suite de su madre, compuesta por un amplio bao abierto al dormi-
Stein en Garches (1927) y la Villa Saboya torio, un gabinete y una terraza cubierta. Pero el recorrido contina,
en Poissy (1929) [510]; sta representa la ahora en el exterior, con otros dos tramos de rampa que terminan en
culminacin de todo un proceso de depu- un hueco recortado en una fina pantalla de hormign, y a travs del
cual se disfruta de una bella vista enmarcada del paisaje.
racin compositiva, y es una de las obras
La familia Savoye pas poco tiempo en la casa (se quejaban de
maestras de la arquitectura contempor-
que haba goteras por doquier); durante la guerra se us como alma-
nea. cn de heno, y en la posguerra como centro juvenil; estuvo al borde
Le Corbusier tambin aplic sus ideas de la demolicin en 1958, pero Andr Malraux consigui declararla
a grandes conjuntos de edificios. Los dos monumento histrico en 1964. Desde entonces ha sido remozada en
ms famosos son el de la Sociedad de Nacio- varias ocasiones, en especial para conmemorar el centenario del naci-
nes en Ginebra [508] y el del Palacio de los miento de Le Corbusier en 1987.
Soviets en Mosc [509], dos concursos no

1 . rooJ HISTORIA
~DEL ARTE
289
J. SAINZ

ganados pero que resultaron polmicos por


sus resultados. En el primero (1927-1928),
su propuesta fue descartada por razones
burocrticas, pero muchas de sus ideas se
incorporaron en el proyecto definitivo, aun-
que bajo un envoltorio historicista. Para el
segundo ( 1931) -al que se present tras
construir en Mosc el edificio Tsentroso-
511. Ludwig Mies van der
Rohe, proyecto para una yuz (1929-1930)- dise una magistral
"casa de campo de ladri- evocacin de las formas constructivistas,
llo" (1924). La planta es que sucumbi, como todas las ideas de van-
casi un cuadro abstracto a
la manera de De Stijl , y guardia, bajo el peso de la dictadura est-
muestra cmo la falta de tica estalinista.
alineacin de los distintos Por esa poca, Le Corbusier ya haba
muros genera un espacio
interior continuo. iniciado un giro radical en su carrera, que
le iba a llevar al bton brut ("hormign en 513 . Colonia Weissenhof, Stuttgart (1927) . ste fue
bruto") de su obra de posguerra. el primer conjunto internacional de edificios realiza-
dos segn las pautas de la nueva arquitectura moderna.
Mies se enc,arg del trazado general y construy el
Mies van der Rohe y el espacio fluido bloque longitudinal que corona el conjunto.

Despus de su estancia en el estudio de


Behrens y de unos primeros aos de pos- mada por una serie de muros exentos que
guerra expresionistas y revolucionarios, en el interior configuran espacios interco-
Mies van der Robe inici, hacia 1923, una nectados de un modo continuo, y en el exte-
nueva etapa, ms pragmtica, coincidiendo rior se extienden libremente por el terreno;
con el final de la crisis econmica alemana. la planta, con evidentes ecos de las com-
Fue entonces cuando public en el primer posiciones neoplsticas, revela la inexis-
nmero de la revista G (de Gestaltung, tencia de ejes .dominantes y de habitacio-
"forma, configur~cin") un proyecto de edi- nes concebidas como clulas cerradas. Sin
ficio de oficinas en hormign armado acom- duda Mies conoca bien la arquitectura de
512 . Ludwig Mies
van der Rohe, paado de un texto en el que rechazaba el Wright, filtrada a travs de De Stijl.
Casa Tugendhat, Brno formalismo y apostaba por la economa y Su alineamiento inicial con las ideas
(1928-1930).
la funcionalidad, en una lnea que poco des- estrictamente funcionalistas le proporcion
Los interiores
de la planta principal pus sera conocida como la Neue Sach- el encargo, por parte del Deutsche Werk-
forman un espacio lichkeit .o "nueva objetividad". bund, de organizar en Stuttgart, en 1927,
continuo y fluido que una exposicin sobre la vivienda moderna.
El ao siguiente dibuj un proyecto que
inclu so se puede abrir al
exterior mediante supona el primer paso en su bsqueda de Sobre la colina de Weissenhof, Mies traz
grandes ventanales una nueva concepcin espacial. La llamada inicialmente una Siedlung ("colonia"), con-
que se ocultan en
"casa de campo de ladrillo" [511] est for- figurada como una masa urbana continua,
el muro inferior.
que recordaba claramente la Stadtkrone de
Taut y los arquitectones de Malevich . El
proyecto final, sin embargo, consisti en
dividir el terreno en numerosas parcelas y
encargar a diversos arquitectos modernos
un modelo de edificio residencial indepen-
diente [513]. Behrens, Poelzig, Taut, Gro-
pius y Le Corbusier fueron algunos de los
que hicieron realidad esta primera mani-
festacin internacional de la arquitectura
blanca y cbica del Movimiento Moderno.
El propio Mies se reserv para s un blo-
que largo que, situado en la parte ms alta
del terreno, corona todo el conjunto y ofrece
amplias vistas sobre el valle. Con dos cru-
jas de profundidad y la estructura metlica

290 OOl HISTORIA


~DEL ARTE
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

en los planos de fachada, el interior de cada


vivienda tiene slo dos esbeltos pilares, con
lo que los tabiques se pueden disponer for-
mando habitaciones cerradas a la manera
tradicional, o bien configurando una planta
abierta como la de su casa de ladrillo. El
volumen exterior es muy austero, con gran-
des ventanas casi corridas, balcones poco
profundos y terrazas en cubierta.
Estas viviendas sociales ofrecan pocas
posibilidades de experimentacin espacial,
por lo que Mies hubo de esperar al siguiente
encargo para hacer realidad su personal con-
cepcin del espacio arquitectnico. El Pabe-
lln de Alemania en la Exposicin Inter-
nacional de Barcelona, en 1929, fue la
ocasin perfecta para conseguirlo, pues se .
trataba de un edificio sin exigencias fun -
cionales rgidas y cuya misin era expo-
nerse a s mismo [514]. Combinando los
muros exentos y desalineados de la casa de 514. Ludwig Mies van der Rohe, Pabelln de Alemania en la
ladrillo con una simple retcula regular de Exposicin Internacional de Barcelona ( 1929).
pilares; Mies realiz. una obra maestra del El 19 de mayo de 1929 se inaugur la Exposicin Internacional de
"espacio fluido", un concepto ya implcito Barcelona. Los reyes Alfonso Xill y Victoria Eugenia asistieron a la cere-
en los "cinco puntos" de Le Corbusier que monia de apertura del pabelln alemn, que ya se haba convertido en un
se convertira en un rasgo caracterstico de foco de atencin debido a su arquitectura radicalmente innovadora.
la arquitectura moderna. En junio del ao anterior, Mies haba recibido el encargo de orga-
La traslacin de este concepto a otros nizar la participacin alemana en la exposicin . Deleg el montaje de
edificios ms convencionales tuvo lugar en los contenidos en su colaboradora Lilly Reich y se concentr desde el
principio en el diseo de un Repriisentationsraum, un espacio de repre-
la Casa Tugendhat (1928-1930), en Brno
sentacin no de los productos fabricados en Alemania, sino del esp-
(hoy en la Repblica Checa) [512]. Situada ritu de modernidad y progreso de todo el pas; para l , por tanto, era
en una ladera, su planta superior presenta casi una embajada, y aprovech para hacer realidad su novedoso con-
bloques de dormitorios rodeados por una cepto de "espacio fluido".
amplia terraza, mientras que la planta infe- El nico programa funcional consista en una serie de ambientes
rior es un gran espacio nico subdividido interconectados, por donde circularan los visitantes admirando el pro-
por dos elementos singulares intercalados pio edificio. Todo el nfasis estaba, pues, en su composicin formal.
entre los pilares de acero inoxidable: un El pabelln forma un conjunto alargado y bajo cuyo aspecto exte-
muro recto de nice que separa el saln del rior no es un volumen geomtrico ntido, sino una coleccin de planos
independientes, horizontales y verticales, colocados al estilo neopls-
estudio, y otro semicircular de bano que
tico. La planta, por su parte, es de una abstraccin semejante a las pin-
forma el nicho del comedor: Este gran espa- turas de Van Doesburg o Malevich; slo una lectura atenta permite enten-
cio se abre completamente al exterior derla como la proyeccin horizontal de un edificio formado bsicamente
mediante extensos ventanales que pueden por dos hileras de cuatro pilares que soportan un losa horizontal, bajo
ocultarse verticalmente en el muro inferior. la cual pasan varios planos verticales que en algunos casos se extienden
Mies tuvo ocasin de extender su espa- hacia el exterior; dos de estos planos abrazan sendos estanques.
cio fluido tambin a los dormitorios en una El sinuoso recon-ido por el pabelln comienza con varios giros para
casa modelo que levant, a modo de ma- subir los ocho escalones del podio sobre el que se levanta. El visitante
queta a escala natural, en la Exposicin de se ve conducido as hasta el corazn del edificio, un espacio dominado
por un impresionante muro de nice dorado y definido por superficies
la Edificacin de Berln, en 1931. Ms ade-
de otros lujosos materiales: pilares y carpinteras de acero cromado,
lante desarroll una serie de casas-patio suelos de travertino, paredes de mrmol, vidrios transparentes y esme-
que, dentro de un permetro rgidamente rilados, y cortinas de seda. En el estanque pequeo, una estatua de
rectangular, albergaban elegantes secuen- Georg Kolbe, La mm1mia, aporta el nico toque figurativo.
cias de espacios continuos. Desmontado al terminar la exposicin, los mate1iales ms costosos se
La ambigedad ideolgica de Mies llevaron a Alemania. En 1986, con motivo del centenario del nacimiento
qued patente en los aos treinta. Primero de Mies, el pabelln fue reconstruido en su emplazamiento original.
accedi a digir una Bauhaus desvirtuada,

fOOI HISTORIA
~DELARTE
291
J. SAINZ

funcional del alojamiento como clula


bsica de la ciudad.
Fue en los Pases Bajos donde ms pronto
se aplicaron las ideas modernas. Jacobus
Johannes Pieter Oud (1890-1963) demos-
tr su destreza neoplstica en la fachada del
Caf De Unie en Rotterdam (1924-1925 ,
demolido en 1940 y reconstruido en 1988),
pero, como arquitecto municipal desde 1918,
pensaba que la arquitectura moderna deba
comprometerse con los problemas reales del
alojamiento social yno limitarse a los expe-
rimentos compositivos. Fue en los conjun-
tos de Hoek van Holland (1924-1927) [515]
y de Kiefhoek (1925-1929), en Rotterdam,
donde introdujo no slo innovaciones for-
515. Jacobus J. P. Oud, males, sino tambin tipolgicas. En Kief-
barrio de Kiefhoek, y despus, en 1933 y con los nazis ya en el hoek, largas hileras presentan una fachada
Rotterdam ( 1925- 1929). poder, particip en el concurso para el austera formada por bandas de huecos hori-
Las hileras configuran
una estructura dominada Reichsbank con una propuesta de sospe- zontales, con el nico contrapunto de las
por calles longitudinales; chosa monumentalidad. Afortunadamente, esquinas redondeadas de la calle principal.
la central tiene una
en 1939 emigr a los Estados Unidos y all La vivienda tipo es un dplex ajustadsimo
embocadura formada
por dos esquinas recuper su sensibilidad vanguardista. de medid~s (60 m2) con la sala y la cocina
redondeadas y oblicuas. abajo y tres dormitorios arriba.
El alojamiento social Una vez estabilizada su econoll}a en
y la ciudad contempornea 1925, Alemania q.cometi la construccin
de multitud de barriadas residenciales de
La revolucin arquitectnica de los bajo coste, generalmente conocidas como
aos veinte no se limit a cambiar las for- Siedlungen ("colonias"). Aparte de la ya
516. Ernst May, Colonia
mas, sino que incidi tambin en los aspec- citada Weissenhof en Stuttgart, este tipo de
Romerstadt, Frankfurt
(1927-1929). Los largos tos sociales, especialmente en la mejora conjuntos se realizaron, fundamentalmente
bloques, curvos como los de la vivienda colectiva y en la transfor- en Berln y Frankfurt, a base de largas cons-
meandros del ro
macin de la ciudad. Para ello se funda- trucciones de viviendas en hilera (Zeilen-
cercano, se componen
de unidades de tres ron, en 1928, los Congresos Internacio- bau) con fachadas lisas, huecos sencillos,
o cuatro alturas; todas las nales de Arquitectura Moderna (CIAM) , cubiertas planas y un mximo de cuatro
viviendas disponan
donde se plantearon temas como la des- alturas. En la capital alemana, con Martn
de la famosa "cocina
de Frankfurt" . congestin, la higiene y la racionalidad Wagner como responsable urbanstico , .
~runo Taut - abandonadas ya sus fanta-
sas expresionistas- construy la Hufei-
sensiedlung o "colonia de la herradura"
( 1925-1927) en Britz, conocida as por la
forma de su recinto central. En Frankfurt,
Ernst May construy unos 12.000 nuevos
alojamientos entre 1925 y 1930, con mejo-
ras domsticas como la cocina que lleva el
nombre de la ciudad. La ms interesante de
sus ocho Siedlungen es Romerstadt (1927-
1929), trazada con amplias curvas que evo-
can las sinuosidades del ro cercano [516].
Una opcin distinta fue la tomada en
Austria por las autoridades de la llamada
"Viena roja", que se decantaron por gran-
des supermanzanas conocidas como Hofe
("patios", pero tambin "palacios"), dota-
dos de servicios colectivos en su interior.

292 OOI HISTORIA


~ DEL ARTE
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

5.17. Le Corbusier,
Ville Contemporaine
(1922). Esta ciudad
" para 3 millones de
habitantes", fue el
germen del concepto
urbano consagrado en
la Carta de Atenas:
edificios altos y aislados
en un espacio abierto,
y estricta zonificacin
funcional.

Para Le Corbusier, vivienda y ciudad en la que se consolidaron los principios de


iban ntimamente unidas. En 1922 present la nueva ciudad contempornea: zonifica-
su proyecto de Ville Contemporaine [517], cin funcional (vivienda, trabajo, diversin
una ciudad "para tres millones de habitan- y circulacin) y construccin con bloques
tes" que sera el germen de todas sus ideas altos, aislados y rodeados de vegetacin.
urbansticas posteriores. Era un trazado Frente a esta ciudad alta y densa, Wright
abierto, con 24 rascacielos en el centro y concibi a principios de los aos treinta su
grandes supermanzanas alrededor; el tr- Broadacre City [518], una comunidad dis-
fico rodado y el peatonal estaban separa- persa a lo largo y ancho del territorio nor- 518. Frank Lloyd
) dos en distintos niveles y todos los edifi- teamericano, compuesta a base de parcelas Wright, Broadacre City
(1934-1935). La divisin
cios se elevaban del suelo para integrar la de un acre (4.000 m 2 ) cada una con una territorial en parcelas de
naturaleza en la ciudad. Los edificios resi- casa unifamiliar. Los edificios pblicos se un acre de superficie
denciales, bautizados coino immeubles- concentraran en algunos plintos.marcados (de ah el nombre) para
cada casa unifamiliar
villas, se formaban superponiendo una por torres. Esta idea de ciudad responda a representa los ideales
variante de la Casa Citrohan, con salones su concepto de "U sonia", una especie de individualistas de la
y te1rnzas de doble altura. Una de estas uni- cultura norteamericana.
dades se construy en 1925 como pabelln
de L'Esprit Nouveau en la Exposicin de
Artes Decorativas d_e Pars; con el pabelln
sovitico de Mlnikov, eran las nicas mues-
tras de la nueva arquitectura. Le Corbusier
sigui desarrollando su concepcin urbana
en la Ville Radie use (1931 ), una "ciudad
radiante" con una distribucin funcional en
bandas paralelas, y en la que destacan los
edificios a redents, grandes bloques de
viviendas de forma quebrada, levantados
sobre pilares, con una de las fachadas de
vidrio, y una cubierta plana con servicios
colectivos para disfrutar de los tres place-
res esel}ciales: "la luz, el espacio y la vege-
tacin". El IV CIAM, dedicado a "la ciu-
dad funcional" dio lugar a la Carta de
Atenas, publicada por Le Corbusier en 1941,

[001 HISTORIA
lm DEL ARTE
29 3
J. SAINZ

519. William van Alen, cismo Beaux-Arts consagrado por la Expo-


Edificio Chrysler, Nueva sicin Colombina de Chicago en 1893.
York (1928-1930).
Con los tres cuerpos
Este conservadurismo estilstico se apli-
tradicionales y caba incluso a los rascacielos, un tipo de
retranqueado segn las edificio genuinamente americano que en
ordenanzas, destaca en el
perfil de la ciudad por su sus aspectos tcnicos era muy innovador.
remate aerodinmico Un buen ejemplo fue el concurso para la
a base de formas sede del Chicago Tribune, en 1922, al que
curvas escalonadas.
se presentaron numerosas propuestas histo-
ricistas (algunas irnicas, como la de Loos :
una gigantesca columna_drica) y unas
cuantas vanguardistas. El diseo ganador,
de estilo neogtico, era de Raymond Hood
(1881-1934), un arquitecto que iba amos-
trar su versatilidad compositiva moderni-
zando posteriormente su lenguaje en el ras-
cacielos McGraw-Hill (1929-1930) y en el
conjunto del Rockefeller Center (1931-
1940), ambos en Nueva York.
Pero la mayor influencia en estos aos
fue la Exposicin de Artes Decorativas de
sntesis de USA y Utopa que reflejaba los Pars de 1925, que dio nombre al estilo art
ideales individualistas de la cultura colo- dco, caracterizado por una ornamentacin
nial norteamericana. Wright - que en los simplificada y policroma con cie1to sentido
aos veinte tan slo haba realizado algu- escenogrfico. Su obra emblemtica es e~
nas casas a base de bloques de hormign, rascacielos Chrysler (1928-1930), en Nueva
llamados textiles por su mtodo construc- York, d William van Alen, cuyo remate
tivo- dej as establecido el modelo de destaca en el perfil de Manhattan por sus
asentamiento ms extendido en los Estados formas semicirculares, escalonadas y con
Unidos : la urbanizacin perifrica. motivos triangulares [519].
520. Richard Neutra, Tras la crisis de 1929, las ideas moder-
Casa del doctor Lovell,
Los ngeles (1927- Amrica y la modernidad nas empezaron a aplicarse en el edificio
1929). Pionero del culto PSFS ( 1929-1932) en Filadelfia, de George
al cuerpo, Lovell era el Los aos veinte fueron una poca de Howe y William Lescaze, que ya presenta
cliente perfecto para esta
arquitectura de formas
prosperidad para los Estados Unidos. Sin una disposicin no axial con una volume-
claras y espacios embargo, frente a la efervescencia van- tra articulada por las diferentes funciones .
abiertos, muy adecuada guardista europea, la arquitectura norte- La renovacin lleg tambin a travs
tambin para el suave
clima de California.
americana se mova an dentro del clasi- de dos exiliados austriacos que pasaron por
el estudio de Wright: Rudolf Schindler
(1887-1953) y Richard Neutra (1892-1970).
Ambos se trasladaron a California y encon-
traron a un cliente ideal: el doctor Lovell,
pionero de la salud corporal a travs de la
cultura fsica. Para l construy Schindler
una casa en Newport Beach (1925-1926),
y Neutra otra en Los ngeles (1927-1929)
[520]; la primera en hormign y la segunda
en acero, ambas presentan una geometra
ortogonal, con superficies lisas y blancas,
extensos paos de vidrio y l!n juego de vola-
dizos que culminan en la ltima planta.
En 1932, el Museo de Arte Moderno de
Nueva York contribuy a la difusin defi-
nitiva de las nuevas formas con la muestra
"Arquitectura moderna; exposicin interna-

294 IOOl HISTORIA


~DELARTE
ARQUITECTURA Y URBANISMO DEL SIGLO XX

521 . Frank Lloyd


Wright, Casa Kaufmann ,
"Fallingwater", Bear
Run, Pensilvania
(1934-1937). Su singular
posicin en voladizo
sobre un salto de agua
dio nombre a esta "Casa
de la cascada" , uno
de los edificios ms
mitificados del siglo xx .

cional" y el libro que la acompaaba, obra pendiculares entre s, con terrazas delimi-
del historiador Henry-Russell Hitchcock tadas por parapetos bastante bajos.
y del joven crtico Philip Johnson. Titulado La segunda obra fundamental de Wright
El Estilo Internacional, se centraba en los en este periodo es la sede de la compaa
aspectos puramente compositivos y resal- Johnson Wax en Racine, Wisconsin, para
taba tres principios formales: el volumen, la la que construy inicialmente un edificio
regularidad y desornamentacin. Este estilo administrativo (1936-1939) [522], y ms
se consolid finalmente cuando Gropius y tarde una torre de laboratorios (1944-1950).
Mies se exiliaron en los Estados Unidos. El primero alberga un asombroso espacio
Por su parte, Wright encontr su esta- interior que consiste en un gran rectngu-
bilidad personal y renaci de sus cenizas a lo con esquinas redondeadas, ordenado 522. Frank Lloyd
Wright, oficinas de la
mediados de los aos treinta. Despus de mediante una retcula de columnas fungui- Johnson Wax, Racine,
una dcada de ostracismo, recluido con sus formes que acaban en una pieza circular. Wiscon sin ( 1936-1939).
discpulos en su "hermandad'' de Taliesin y Los huecos vidriados entre dichas piezas le En este clebre interior,
el espacio est articulado
dedicado a su modelo urbano de Broadacre confieren l aspecto de un estanque con por columnas con forma
City y a disear un tipo de casa casi prefa- nenfares. Los muros perimetrales de ladri- de hongo; una banda
bricada llamada "usoniana", el maestro nor- llo son slo de ce1rnrniento, lo que se mani- continua de luz corona
los muros perimetrales.
teamericano recibi en 1934, con 67 aos,
un encargo que llegara a ser otra de sus
obras maestras y uno de los edificios mti-
cos del siglo xx : Fallingwater (1934-1937),
en Bea.r Run, Pensilvania, conocida en espa-
ol como la "Casa de la cascada" [521].
Est situada justamente encima de un
salto de agua donde su propietario sola des-
cansar, y parece surgir directamente de las
rocas que bordean el arroyo; sus terrazas
evocan los grandes bloques ptreos cados
al pie de la cascada; y texturas y colores
reproducen los de la piedra y el follaje del
lugar. El conjunto gira en torno a un pode-
roso ncleo de piedra que alberga las chi-
meneas y" las escaleras en la parte posterior
del terreno. De este elemento surgen dos
bandejas horizontales superpuestas y per-

fOOJ HISTORIA
IQIJ DEL ARTE
295
J. SAINZ

la mezcla de objetividad funcionalista y


expresin constructivista plasmada en el
Sanatorio Zonnestraal (1926-1928) en Hil-
versum, de J. Duiker y B. Bijvoet, y en la
Fbrica Van N elle (1926-1929) en Rotter-
dam, de J. A. Brinkman y L. C. van der
Vlugt; o la escultrica composicin volu-
mtrica del Ayuntamiento de Hilversum
(1928-1930), de W. M. Dudok. Un obra sin-
gular e inclasificable es la llamada "Maison
de Yerre" (1928-1932) en Pars, de P. Cha-
reau y el citado Bijvoet, un alarde de inno-
vacin funcional, espacial y constructiva.
Los aos treinta presenciaron la conver-
sin de un movimiento revolucionado y mar-
523. Erik Gun nar fiesta mediante una banda continua de vidrio ginal en una tradicin consolidada y uni-
Asplu nd , ampliacin
de los Juzgados de que rodea el edificio al nivel de la cornisa. versal. Sin embargo, cuando los jvenes
Gotemburgo (l c:l 34- Estas obras consolidaron el concepto de empezaron a asimilar las ideas modernas, su
1937). Tras dibujar arquitectura "orgnica", que Wright haba maestro ms influyente ya haba iniciado
varias fachadas
historicistas, Asplund lanzado ya en 1908, y que se desarrollara una nueva etapa. Con encargos de mayor
traz una composicin an ms en la posguerra. En pleno xito, el escala, Le Corbusier comenz a sustituir las
abstracta, dejando el arquitecto construy en 1938 una nueva ventanas corridas por fachadas enteramente
primer ejemplo
de integracin de las sede para su hermandad, Taliesin West, en acristaladas (pan de verre ), ms adelante pro-
formas modernas Arizona, e inici su prolfica etapa final. tegidas con parasoles (brise-soleil); los esbel-
con las antiguas. tos pilotis cilndticos, por otros ms rechort
La difusin mundial chos; y las tersas superficies blancas, por
texturas rugosas de matetiales al natural. Las
Los aos veinte fueron una dcada excep- obras claves de este cambio son el Pabelln
cional para la arquitectura. A las obras y de Suiza en la Ciudad Universitaria de Pars
arquitectos ya mencionados se pueden aa- (1930-1932) y la casita de fin de semana
dir otros que reflejan la riqueza del Movi- (1935) en La Celle/Saint-Cloud. Pot otro
miento Moderno. Un caso especial es el de lado, en Alemania y Rusia, los regmenes
Holanda, donde, adems de Wendingen y totalitarios renegaron de las vanguardias y
De Stijl, hubo otros enfoques paralelos, como volvieron al clasicismo monumental, mien-
tras que en la Italia fascista los jvenes arqui-
tectos racionalistas mantuvieron con el poder
una relacin ambigua.
En Escandinavia, las tradiciones romn-
tica y clasicista se fundieron con las ideas
modernas centroeuropeas. Un buen ejem-
plo de ello es la obra del sueco Erik Gun-
nar Asplund (1885-1940), quien -tras cons-
truir la Biblioteca Municipal de Estocolmo
(1920-1928) con una composcin monu-
mental y acadmica, pero con un lenguaje
sencillo y desornamentado-- aplic los prin-
cipios modernos a los pabellones de la Expo-
523 . Alvar Aalto,
Sanatorio de Paimio sicin de 1930 en esa misma ciudad, y
(1929-1933). Obra demostr la capacidad de esta nueva arqui-
maestra de Aalto antes tectura para convivir con los edificios anti-
de la guerra, este edificio
aade a los principios guos en la ampliacin de los Juzgados de
compositivos modernos Gotemburgo (1934-1937) [523], uno de los
una sutil relacin con su ms conseguidos ejemplos de integracin
entorno natural y un
meticuloso cuidado de del llamado "estilo internacional" en la ciu-
los detalles funcionales. dad tradicional. Poco despus, con un len-

296 OOl HISTORIA


~DELARTE
A RQUITECTURA Y URBA NISMO DEL SIGLO XX

guaje cargado de simbolismo nrdico, dise


el crematorio del Cementerio de Enskede
(1935-1940), su obra ms personal.
Pero el gran creador de la modernidad
escandinava fue el finlands Alvar Aalto
(1898-197 6), educado tambin en el clasi-
cismo simplificado de principios de siglo,
pero pronto influido por las vanguardias
holandesa, rusa y alemana. El Sanatorio de
Paimio ( 1929-1933) suele considerarse otra
de las obras maestras del Movimiento
Moderno en los aos treinta [524]. Al len-
guaje de volmenes cbicos y blancos, Aalto
aadi una sutil relacin con el paisaje, al
disponer oblicuamente todos y cada uno de
los cuerpos que forman el conjunto. Con 525. Berthold Lubetkin
un funcionalismo bien entendido, se estu- verncula e historicista. Slo con la llegada y Tecton, Edificio
Highpoint 1, Highgate,
di cuidadosamente cualquier detalle que de algunos exiliados continentales comenz Londres ( 1933-1935).
favoreciera el bienestar de los enfermos . la arquitectura inglesa a modernizarse. Por Paradigma de la llegada
Unos aos ms tarde, Aalto tuvo la opor- all pasaron Gropius y Mendelsohn, -pero el del racionalismo
moderno a Inglaterra,
tunidad de disear, para una cliente rica e ms influyente fue el ruso Berthold Lubet- las viviendas se disponen
ilustrada, una casa experimental en la que kin (1901-1990), formado en Mosc y en en una doble cruz.
qued patente el nuevo rumbo que se mate- Pars, que en 1931 fund en Londres el grupo A la derecha aparece
la segunda fase.
rializara tras la guerra. En efecto, la Villa Tecton con seis jvenes britnicos a los que
Mairea (1938-1939), en Noormarkku, com- transmiti los ideales modernos. Tras el sin-
bina las formas geomtricas con las org- gular estanque de los pinginos del Zoo lon-
nicas, y exhibe una gran variedad de mate- dinense, construyeron su obra capital: el
riales naturales trabajados artesanalmente, conjunto de viviendas Highpoint I (1933-
rasgos que convirtieron a Aalto en una de 1935) [525], en el barrio de Highgate, que
las figuras de los aos cincuenta. combina la ortogonalidad geomtrica del
~ Entretanto, Inglaterra haba permanecido bloque en doble cruz con la libertad formal
al margen del proceso de renovacin arqui- de los espacios comunes de la planta baja.
tectnica del siglo xx. Mackintosh no tuvo Tres aos despus, un bloque adyacente,
xito en Londres y Lutyens segua su senda Highpoint II, fue muy criticado por sus velei-

526. Giuseppe Terragni,


Casa del Fascio, Como
( 1932-1936). En un
ortoedro de volumetra
ntida y proporciones
exquisitas, la fachada
combina el equilibrio
clsico con Ja asimetra
moderna, lo que Je
confiere un carcter
monumental.

r00J HISTORIA
lm DELARTE
297
tido nico de Mussolini [526]. La tradicin
es patente en la tipologa de palacio con
patio central, en las cuidadas proporciones
y en el revestimiento de mrmof, pero todo
ello se combina con un lenguaje absoluta-
mente moderno, una geometra ntida y una
elaborada estratificacin superficial. TeITagni
muri prematuramente en 1943 y con l
desapareci el espritu de este movimiento.
En Espaa, por el contrario, la moder-
nidad arquitectnica estuvo ligada a la
Segunda Repblica. Fernando Garca Mer-
cadal particip en los CIAM desde su fun-
dacin en 1928 , y Jos Luis Sert (1902-
1983) trabaj un ao en el estudio de Le
Corbusier. Junto con otros jvenes, forma-
527 . Jos Lui s Sert,
Pabelln de Espaa en la dades formalistas y por las caritides que ron en 1930 el Grupo de Arquitectos y Tc-
Exposicin Internaci l'nal sostenan su prtico. nicos Espaoles para el Progreso de la
de 1937, Pars. Con el En Italia, el fascismo oscilaba entre la Arquitectura Contempornea (GATEPAC),
Guernica de Picasso
expuesto en su interior,
retrica historicista y la vanguardia futu- que entre 1931 y 1937 public la revista
este edificio se convirti rista. En 1926, unos jvenes arquitectos for- AC, desde donde difundieron las ideas de
en el emblema de la maron el Gruppo 7, propugnando una sn- las vanguardias. La mayor actividad tuvo
modernidad del
GATEPAC; en 1992 fue tesis entre tradicin clsica y renovacin lugar en Barcelona y la figura ms impor-
reconstruido en maquinista.que ms tarde denominaran tante fue Sert, que en la Exposicin In-
Barcelona. arquitectura "racional", y que entendan ternacional de Pars de 1937 construy~ el
como la expresin autntica de los princi- Pabelln de Espaa [527] como un marco
pios revolucionarios fascistas , frente a:l cla- arquitectnico de lenguaje moderno para la
sicismo simplificado de Marcello Piacen- exposicin de obras de arte --entre ellas el
tini y sus seguidores. El gran creador del Guernica de Picasso- que reflejaban la
grupo era Giuseppe Terragni (1904-1943) tragedia de nuestra guerra civil.
quien, tras sorprender por su novedad en las Los continuos viajes de Le Corbusier
viviendas Novocomum (1927-1929), en en estos aos plantaron la semilla del Movi-
Como, construy en la misma ciudad la obra miento Moderno en muchos pases, en espe-
maestra del racionalismo italiano: la Casa cial los suramericanos. En Brasil fue donde
del Fascio (1932-1936), sede local del par- sus ideas se pusieron en prctica con mayor
rapidez. Particip como asesor en el pro-
yecto del Ministerio de Educacin y Salud
en Ro de Janeiro [528], redactado por Lcio
Costa (1902) y un grupo de jvenes arqui-
tectos, entre los que ya destacaba la figura
de scar Niemeyer (1907). Al final de una
dilatada construccin (1936-1943), el edi-
ficio se convirti en la primera realizacin
a gran escala de los principios arquitect-
nicos y urbansticos de Le Corbusier: blo-
que aislado en altura sobre pilotis, brise-
528. Lcio Costa, soleil en la fachada soleada y pan de verre
scar Niemeyer y otros,
Ministerio de Educacin en la opuesta. Niemeyer evolueionara des-
y Salud , Ro de Janeiro pus hacia formas ms sinuosas y sensua-
(1936-1943). les y llegara a convertirse en una de las
La influencia de
Le Corbusier es clara figuras ms admiradas de los aos cincuenta.
tanto en la composicin Aunque se localiz principalmente en
vo lumtrica del conjunto Europa y el Pacfico, la Segunda Guen-a Mun-
como en los detall es:
pilotis, brise-soleil dial supuso un punto de inflexin para el desa-
y pan de verre. lTOllo de la toda la arquitectura del siglo xx.

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~DELARTE