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1.

HISTORIA DE LA ENERGA ELICA


La energa elica es una de las formas de energa ms antiguas usadas por la
humanidad. Hay que retroceder hasta el ao 3.000 a. C. para encontrar el primer uso
generalizado del viento como fuente de energa. Fue en los primeros barcos veleros
en el antiguo Egipto. Los primeros molinos de viento datan del siglo VII y se
localizaron en Sistn, en el actual Afganistn (antigua Persia). Aquellos molinos, de
eje vertical y con seis u ocho velas de tela, se usaban para moler grano o para bombear
agua.
En 1802 Lord Kelvin tuvo la idea de acoplar un generador elctrico a una mquina
que aprovechara el viento. Fue el antecedente del aerogenerador, que no se pudo
crear hasta que en 1850 se invent la dinamo. El inventor Charles F. Brush cre en
1888 la primera turbina elica para generar electricidad. Dos aos despus,
Dinamarca inici un programa para investigar esta energa y apenas dos aos despus
Poul la Cour puso en marcha la primera mquina diseada especficamente para
generar electricidad a partir de la energa elica.
En 1980 llegaron a generar 55 kW. Fue en esos aos 80 cuando la energa elica
comenz a crecer de forma imparable, sobre todo a partir de los movimientos contra
la energa nuclear.
Los modelos predecesores de los actuales surgen en el siglo XX y los primeros fueron
fabricados por Jacobs para la generacin de electricidad en zonas rurales, con
equipos de 3 KW durante la dcada del 30 en EE.UU. En 1940 aparecen los primeros
molinos de vientos grandes y ms rpidos con una capacidad de generacin de 1 MW.
En 1931 se instal en el Mar Negro una mquina elica de 100 kW. Entre 1941 y
1945 estuvo funcionando en U.S.A, una unidad de 1,2 MW. Solamente en Francia,
Dinamarca e Inglaterra se llevaron a cabo programas de cierta importancia. El
nmero de aerogeneradores instalados a finales de 1991 era superior a los 21.000,
segn datos de la Agencia Internacional de la Energa, con un total de potencia de
2.200 MW, equivalente a dos centrales nucleares de gran potencia, y de los cuales la
mitad estaban instalados en los parques elicos de California.
A finales de 1991 la potencia de origen elico instalada en la red elctrica danesa
ascenda a410 MW con una produccin de energa equivalente al 2,3% del consumo
del pas. En Alemania la potencia instalada era de 100 MW y estaba previsto alcanzar
los 250 MW en breve plazo. Holanda contaba con 80 MW de potencia instalada y
100 ms en construccin. El programa elico holands tiene previsto alcanzar los
1.000 MW hacia el ao 2000 y los 2.000 MW en el 2010. Espaa tena en fase de
realizacin varios proyectos que completaran los 50 MW hacia finales de 1992. El
Plan de Energas Renovables, dentro del Plan Energtico Nacional 1992-2000
alcanz los 100 MW a finales de 1995, aunque las previsiones actuales sobrepasan
ampliamente estas cifras.

Los parques elicos estn siendo implementados en zonas poco habitadas o


desrticas con gran caudal de viento. Uno de los parques elicos ms grandes del
mundo se encuentra ubicado en Palm Springs al sur de California en Estados Unidos,
sta es una de las regiones con mayor caudal de viento del mundo, all se encuentran
instalados actualmente 3.218 aerogeneradores, que producen 615 megavatios,
energa suficiente para alimentar las necesidades de una ciudad como Pereira con
400.000 habitantes aproximadamente.

1.1.CRONOLOGIA DE LOS PIONEROS DE LA ENERGIA EOLICA


Charles F. Brush (1849-1929), uno de los fundadores de la compaa elctrica
americana. En el verano de 1887-88 construy una mquina considerada
actualmente como el primer aerogenerador para generador de electricidad. Las
dimensiones eran para aquella poca enormes: Dimetro de rotor de 17m y 144 hojas
de rotor de madera de cedro. Estuvo en funcionamiento durante 20 aos, durante los
cuales alimento una batera colocada en su stano. A pesar de las dimensiones del
rotor, la potencia del aerogenerador era solamente de 12kW.
Poul la Cour (1846-1908), meteorlogo dans. Se le considera el padre de la energa
elica moderna. Sus primeros aerogeneradores comerciales se instalaron despus de
la primera guerra mundial, como consecuencia de la escasez de combustibles. Fund
la primera academia de energa elica, de donde salieron los primeros ingenieros
especializados. Paralelamente fund el primer peridico exclusivo con esta temtica.
Albert Betz (1885-1968), Fsico alemn. En su etapa de director del instituto
aerodinmico en Gttingen, formul la ley Betz, que estableca el mximo valor que
se puede aprovechar de la energa cintica del viento, 59,3%. Su teora sobre la
formacin de las alas todava sirve de fundamento para la construccin de
aerogeneradores.
Palmer Cosslett Putnam (1910-1986), ingeniero americano, desarroll en 1941 el
aerogeneradr Smith Putman, de 1,25MW. ste aerogenerador trabaj hasta 1945 sin
interrupciones, hasta que un fallo en el material hizo que dejase de funcionar. En
aquella poca no existan materiales en el mercado aptos para este objetivo.
Ulrich W Httner (1910-1990), ingeniero alemn. Su aerogenerador StGW-34 en
el ao 1957 se considera la primera piedra de la tecnologa elica moderna.
Johannes Juul (1887-1969), ingeniero dans. Estudiante de Poul la Cour. Construy
el primer aerogenerador para corriente alterna de 200 kW, en Dinamarca, en 1957.
Es el predecesor de los aerogeneradores actuales.
1.2.PARTES FUNCIONAMIENTO DE UNA TURBINA ELICA

La gndola contiene los componentes clave del aerogenerador, incluyendo el


multiplicador y el generador elctrico. El personal de servicio puede entrar en la gndola
desde la torre de la turbina. A la izquierda de la gndola tenemos el rotor del
aerogenerador, es decir, las palas y el buje.

El buje del rotor est acoplado al eje de baja velocidad del aerogenerador.

Las palas del rotor capturan el viento y transmiten su potencia hacia el buje. En un
aerogenerador moderno de 1000 kW cada pala mide alrededor de 27 metros de longitud
y su diseo es muy parecido al del ala de un avin.

El eje de baja velocidad del aerogenerador conecta el buje del rotor al multiplicador. En
un aerogenerador moderno de 600 kW el rotor gira bastante lentamente, de unas 19 a 30
revoluciones por minuto (r.p.m.). El eje contiene conductos del sistema hidrulico para
permitir el funcionamiento de los frenos aerodinmicos.

El eje de alta velocidad gira aproximadamente a 1.500 revoluciones por minuto (r.p.m.),
lo que permite el funcionamiento del generador elctrico. Est equipado con un freno de
disco mecnico de emergencia. El freno mecnico se utiliza en caso de fallo del freno
aerodinmico, o durante las labores de mantenimiento de la turbina.

El multiplicador tiene a su izquierda el eje de baja velocidad. Permite que el eje de alta
velocidad que est a su derecha gire 50 veces ms rpidamente que el eje de baja
velocidad.
El generador elctrico suele llamarse generador asncrono o de induccin. En un
aerogenerador moderno la potencia mxima suele estar entre 500 y 3000 kilovatios (kW).

El mecanismo de orientacin es activado por el controlador electrnico, que vigila la


direccin del viento utilizando la veleta. El dibujo muestra la orientacin de la turbina.
Normalmente, la turbina slo se orientar unos pocos grados cada vez, cuando el viento
cambia de direccin.

El controlador electrnico tiene un ordenador que continuamente monitoriza las


condiciones del aerogenerador y que controla el mecanismo de orientacin. En caso de
cualquier disfuncin (por ejemplo, un sobrecalentamiento en el multiplicador o en el
generador), automticamente para el aerogenerador y llama al ordenador del operario
encargado de la turbina a travs de un enlace telefnico mediante mdem.
Mecanismo de orientacin de una mquina tpica de 750 kW vista desde abajo, mirando
hacia la gndola

El sistema hidrulico es utilizado para restaurar los frenos aerodinmicos del


aerogenerador.

La unidad de refrigeracin contiene un ventilador elctrico utilizado para enfriar el


generador elctrico. Adems contiene una unidad de refrigeracin del aceite empleada
para enfriar el aceite del multiplicador. Algunas turbinas tienen generadores enfriados por
agua.

El anemmetro y la veleta se utilizan para medir la velocidad y la direccin del viento.


Las seales electrnicas del anemmetro son utilizadas por el controlador electrnico del
aerogenerador para conectar el aerogenerador cuando el viento alcanza aproximadamente
5 metros por segundo. El ordenador parar el aerogenerador automticamente si la
velocidad del viento excede de 25 metros por segundo, con el fin de proteger a la turbina
y sus alrededores. Las seales de la veleta son utilizadas por el controlador electrnico
del aerogenerador para girar al aerogenerador en contra del viento, utilizando el
mecanismo de orientacin.

La torre del aerogenerador soporta la gndola y el rotor. En los grandes


aerogeneradores las torres tubulares pueden ser de acero, de celosa o de hormign. Las
torres tubulares tensadas con vientos slo se utilizan en aerogeneradores pequeos
(cargadores de bateras, etc.).

2. TIPOS DE MAQUINAS PARA APROVECHAR LA ENERGIA EOLICA


Existen diferentes tipos de mquinas que aprovechan la energa contenida en el viento:
los molinos, que se utilizan fundamentalmente para bombeo mecnico de agua, los
aerogeneradores de electricidad entre otros.
a) Aerogeneradores de eje horizontal:
Son los ms utilizados. Son aquellos en los que el eje de rotacin del equipo se
encuentra paralelo al suelo. Esta es la tecnologa que se ha impuesto, por su
eficiencia y confiabilidad y la capacidad de adaptarse a diferentes potencias.
Estos aerogeneradores pueden ser:

De potencia baja o media (hasta 50 kW): Suelen tener muchas palas


(hasta veinticuatro). Se utilizan en el medio rural y como
complemento para viviendas.

De alta potencia (ms de 50 kW): Suelen tener como mximo


cuatro palas de perfil aerodinmico, aunque normalmente tienen
tres. Necesitan vientos de ms de 5 m/s. Tiene uso industrial,
disponindose en parques o centrales elicas.

b) Aerogeneradores de eje vertical:

Son aquellos en los que el eje de rotacin se encuentra perpendicular al suelo.


Tambin se denominan VAWT (del ingls, Vertical Axis Wind Turbine), su
desarrollo tecnolgico est menos avanzado que las anteriores y su uso es
escaso, aunque tiene perspectivas de crecimiento. No necesitan orientacin y
ofrecen menos resistencia al viento. El funcionamiento de este tipo de
aerogeneradores es similar al de los de eje horizontal. El viento incide sobre las
palas del aerogenerador y lo hace girar, este movimiento de rotacin se
transmite al generador a travs de un sistema multiplicador de velocidad. El
generador producir corriente elctrica que se deriva hasta las lneas de
transporte. Para asegurar en todo momento el suministro elctrico, es necesario
disponer de acumuladores.
c) Aerobombas

Las Aerobombas o bombas elicas son mquinas de bombeo de agua que


funcionan con la fuerza del viento, siendo as mecanismo de bombeo que
funciona mediante un molino. Esta energa obtenida por el viento a travs de
los aerogeneradores se encuentra en las partes inferiores para as poder elevar
agua, entre otras aplicaciones tenemos que es general a pequea escala, donde
se puede utilizar en pequeos sistemas de riego, como por ejemplo abastecer
de agua potable a pequeas comunidades, o riego de cultivos.

Las turbinas elicas para bombeo de agua deben cumplir con ciertas
caractersticas propias de los sistemas de bombeo de agua, entre otras un torque
relativamente alto para vencer la inercia producida por el peso de la columna de
agua adems que deben girar a bajas revoluciones si el acople es directo, en caso
contrario hay que colocar una caja de transmisin para reducir las rpm. A
continuacin mencionamos algunas con sus caractersticas.
AEROGENERADOR CON TRANSMICION NEUMATICA
AEROGENERADOR ACCIONANDO UN GENERADOR ELECTRICO
BOMBA PISTON
BOMBAS DE TORNILLO HELICOIDAL
BOMBAS CENTRIFUGAS

Aerogenerador con transmisin neumtica


Este tipo de aerogenerador permite estar instalado a una cierta distancia de un
pozo pues bien este bombeo se realiza por medio de un elevador de aire
comprimido, ya que el molino de viento acciona el compresor de aire,
produciendo as la energa necesaria para bombear el agua.
Aerogenerador accionando un generador elctrico
Estos tipos de aerogeneradores elicos son utilizados comnmente para accionar
electrobombas hidrulicas este tipo de transmisin tambin da libertad para
colocar el molino de viento en la mejor posicin independientemente en el lugar
de donde se encuentre el pozo.
Aerogenerador con transmisin rotativa

El rotor transmite su energa por medios mecnicos su movimiento de rotacin


a una bomba rotativa, por ejemplo a una bomba centrfuga o a una bomba de
tornillo. Ambos casos son utilizados para volmenes grandes y para desniveles
dpequeos.

Bombas de tornillo
Este tipo de bomba es muy til ya que se puede adaptar a turbinas elicas
rpidas con acoplamiento directo, pues funcionan a velocidades de giro
entre 100 y 1000 rpm
Son de constitucin muy robustas y tienen un buen rendimiento del orden
del 75% al 80% para grandes alturas como 30m este tipo de bomba no
requiere un par de arranque muy elevado pues suele disponer de un
embrague centrfugo que vaca el cilindro antes de ponerse en marcha
Bombas centrifugas
Este tipo de bombas es de las ms adecuada para ser adaptadas a
modernos aerogeneradores rpidos, pues bien funcionan con velocidades
de giro superiores a las bombas de pistn y teniendo un menor par de
arranque.

Aerogenerador con transmisin hidrulica


Se han desarrollado varias experiencias con transmisin hidrulica,
Generalmente se utiliza el agua como fluido motor.
Bomba de pistn
Desde hace mucho tiempo el sistema de pistn es el que se viene
utilizando desde hace mucho tiempo pues bien es el ms adecuado en
Aero turbinas de rotor lento;
El sistema clsico de pistn lleva acoplado a la turbina una biela o una
caja reductora que mueven el eje del pistn, la principal ventaja de este
tipo de bomba es que funciona con velocidades bajas, lo cual permite
acoplarla a la turbina mediante un multiplicador de velocidad o incluso
directamente.

Aerogenerador con transmisin rotativa


El rotor transmite su energa por medios mecnicos su movimiento de rotacin
a una bomba rotativa, por ejemplo a una bomba centrfuga o a una bomba de
tornillo. Ambos casos son utilizados para volmenes grandes y para desniveles
pequeos.

3. CALCULO PARA UN AEROGENERADOR

VARIACIN DE LA VELOCIDAD DEL VIENTO CON LA ALTURA

Supongamos que tenemos un aerogenerador con las siguientes caractersticas:

Altura de buje (H.Buje): 40m


Dimetro de Rotor (D): 40m

Y que en el emplazamiento donde est instalado este aerogenerador conocemos estos


parmetros:

Velocidad media a 20 metros de altura sobre el suelo: V = 7,7m/s


Rugosidad del terreno: = 0,2
Longitud de rugosidad: =0,1m

Teniendo en cuenta los datos anteriores, queremos conocer la velocidad del viento a 60 metros
de altura.
Podremos obtener el valor buscado utilizando dos frmulas distintas de extrapolacin de la
velocidad del viento a diferentes alturas. Por un lado, la frmula vista en los apuntes tericos
que utiliza la Ley potencial del viento y, por otro lado, la denominada Ley logartmica del
Viento.

a) Aplicamos la ley potencial del viento:

= (/ )

Simplemente sustituyendo los valores que nos da el


ejercicio en la frmula anterior, obtenemos la
velocidad del viento deseada a 40m de altura:

= = , /
=
=
= ,
= , (/), = , /

aproximada del viento a 40 metros de altura

b) Aplicamos la ley logartmica del viento:


La velocidad del viento a una cierta altura (perfil del viento) se puede estimar tambin
segn la ley logartmica expresada de la siguiente forma:
= (/ ) / ( / )

Aqu se asume que en la capa lmite el viento se ajusta a un perfil logartmico, y se asigna
al tipo de paisaje una longitud de rugosidad dada en la frmula por . En esta expresin,
se asigna V a la velocidad del viento a una altura h sobre el nivel del suelo, a la
velocidad de referencia, es decir, a la velocidad del viento conocido a una altura . A
partir de esta
expresin podemos calcular la velocidad del viento a una altura determinada h conocida
la velocidad a una altura de referencia y a partir del conocimiento de la longitud
de rugosidad de la zona.
Muchos programas experimentales han revelado que el perfil logartmico proporciona
una adecuacin por lo general satisfactoria a los perfiles observados del viento en la
capa superficial. Los valores conocidos que tenemos sern:

20m = 7,7m/s = v
= 20m
= 0,1m
h= 60m

Y sustituyendo los valores conocidos en la frmula resultar:

v = 7,7 ln (60/0,1) / ln (20/0,1) = 9,2966m/s sera

La velocidad aproximada del viento a 40 metros de altura segn esta ley de


aproximacin como se puede observar y deducir por los diferentes resultados que se
obtienen de estas dos leyes de extrapolacin, queda patente que no son ms que una
forma aproximada de calcular la velocidad de viento a una altura h conocida la
velocidad de viento a una altura diferente de referencia.

INFLUENCIA DE OBSTCULOS EN EL AEROGENERADOR.

Prestando atencin a las siguientes imgenes, indica en cada caso cul de las
posiciones mostradas para colocacin de un aerogenerador son adecuadas o no para
un buen aprovechamiento del recurso elico. Seala sobre la imagen poniendo S o
NO en cada caso.
Como ya hemos visto anteriormente, el viento, al tropezar con obstculos que
encuentra en su camino, se frena y produce turbulencias.
Un aerogenerador instalado en un lugar inadecuado se ver perjudicado por
turbulencias y vientos flojos. Para evitar reducir el rendimiento de su aerogenerador,
instlelo lo ms alejado posible del obstculo y sobre una torre que eleve el molino por
encima de este.
En el caso de encontrarse en un valle, instale su aerogenerador en la parte ms
baje, donde el viento se encuentra canalizado, o mejor, en la parte ms alta,
donde el aerogenerador ser susceptible de captar el viento de cualquier
direccin.

POTENCIA DEL AEROGENERADOR


1
= ( 3 )
2
P = Potencia en W
P = densidad del aire en Kg/m3
A = superficie en 2
V = velocidad del viento en m/s
4. UTILIZACIN DE LA ENERGA ELICA EN LA AGRICULTURA

4.1. LA ENERGA EN EL MUNDO RURAL EN DESARROLLO

El desarrollo energtico del mbito rural ha de ser considerado como un proceso


integrante del desarrollo rural global, tendente a mejorar las condiciones de vida y la
productividad de grandes grupos de poblacin, afectados, en general, de un elevado ndice
de pobreza. Ello es debido a que el uso de la energa est asociado al parmetro bsico de
la subsistencia: la alimentacin.

Todas las etapas de la produccin de alimentos requieren aportes energticos de diversa


ndole: preparacin del terreno, plantacin, riego, abono, recoleccin, transporte,
procesado, conservacin. Pero tambin es cierto que cualquier aumento en la calidad de
vida, por muy pequeo que sea, tambin est ligado a un mayor consumo energtico. Por
tanto, existen dos grandes retos respecto al desarrollo energtico de las reas rurales de
los pases en desarrollo:

Satisfacer las necesidades energticas bsicas relativas a la subsistencia


Proporcionar el aporte energtico necesario para lograr un avance efectivo de la
calidad de vida

En efecto, el desarrollo energtico de las comunidades rurales podra permitir, al mismo


tiempo que cubre las necesidades bsicas de subsistencia:

Aumentar la productividad del trabajo


Proporcionar servicios esenciales como agua potable, iluminacin y conservacin
de alimentos
Mejorar las condiciones sanitarias, incrementando la salubridad de las viviendas
y de las condiciones de trabajo
Conservar recursos naturales y recuperar aqullos que se hayan degradado,
aplicando tecnologas ms eficientes

4.2. UTILIZACIN DE FUENTES RENOVABLES

Las fuentes de energa tradicionales en el mbito rural en vas de desarrollo siguen siendo
las mismas que hace miles de aos: esfuerzo humano, traccin animal, lea y residuos
vegetales o animales. Desgraciadamente, en la mayora de los casos, son las nicas
utilizadas, a pesar de que en el medio rural las fuentes de energa renovables (solar, elica,
biomasa e hidrulica) son, con bastante frecuencia, muy abundantes.

El problema radica en que para hacer uso de dichas fuentes de energa es necesario
transformarlas en energa til, lo que implica ciertas manipulaciones que slo un cierto
grado de desarrollo tecnolgico puede hacer posible. La energa est disponible, de forma
ms o menos concentrada, pero no es aprovechable, ya no slo para desarrollar
actividades generadoras de ingresos, sino ni tan siquiera para satisfacer las necesidades
de subsistencia. Es decir, las fuentes renovables de energa estn ah, se manifiestan, se
disipan, pero las personas no las captan, ni las transforman, ni las emplean para su propio
beneficio. Por qu?

En la mayora de los casos, no saben cmo hacerlo. En otros casos lo hacen, pero con una
eficacia nfima. Por tanto, los cambios tecnolgicos a que est sometido el sector de las
energas renovables deben aplicarse en beneficio de las zonas rurales ms desfavorecidas,
con objeto de facilitar un proceso de desarrollo rural sostenible.

Ser necesario aprovechar las ventajas sobradamente conocidas de las energas


renovables:

Son fuentes locales, compatibles con el entorno


Permiten aprovechar materiales y mano de obra locales
Facilitan la produccin de energa til a pequea escala

Sin embargo, no pueden ser eliminados sus principales inconvenientes:

Baja concentracin
Alta intermitencia
Difcil prediccin o cuantificacin

Bajo estas consideraciones, se est intentando llevar a cabo el desarrollo energtico rural
con fuentes renovables en muchos pases con los auspicios de sus respectivos gobiernos,
e incluso, de organismos supranacionales.

4.3. ENERGA ELICA PARA EL DESARROLLO AGRARIO

Es conveniente realizar algunas consideraciones importantes antes de plantear la


instalacin de un sistema elico aplicado al mbito agrario. Las ms caractersticas se
desarrollan someramente a continuacin.

Eleccin del emplazamiento

Antes de plantear la utilizacin de la energa elica es necesario averiguar si en la


posible ubicacin del captador existe un viento adecuado, es decir, en cantidad
suficiente como para que pueda extraerse energa de l (> 10 km/h), pero no en
exceso, ya que se pondra en peligro la integridad del dispositivo de captacin (< 80
km/h). Pueden considerarse los siguientes factores generales respecto a las
caractersticas del viento:

Los lugares ms adecuados, con vientos fuertes y constantes, se encuentran a lo largo


de las costas, disminuyendo la potencia del viento al aumentar la distancia hacia el
interior
Las zonas montaosas son tambin favorables, ya que la velocidad del viento
aumenta con la altura
El nivel ms bajo de energa elica se encuentra en las llanuras, donde sus valores
son tres o cuatro veces inferiores a los obtenidos en las costas
En cuanto a la latitud geogrfica, la cantidad de energa elica convertible es
aceptable en climas secos y clidos, as como en climas templados y fros; en las
regiones ecuatoriales hmedas no se dan valores aprovechables, mientras que en
ciertas regiones tropicales hay que desechar su aprovechamiento, debido a la alta
frecuencia de tormentas, ciclones o tifones.

En un lugar determinado, con buenas condiciones de velocidad del viento, habr que tener
en cuenta tambin su direccin dominante, las rachas fuertes, los perodos de calma y la
influencia del terreno circundante.

Utilizacin de energa mecnica

Otro factor importante a tener en cuenta en el emplazamiento de un captador elico es la


intermitencia de esta fuente de energa. Segn las aplicaciones de la energa til que se
desee obtener, este factor tiene gran incidencia en el diseo del sistema elico final, ya
que puede obligar a introducir un subsistema de almacenamiento de la energa obtenida.

El caso ms sencillo es la utilizacin directa de la energa mecnica contenida en el viento


para el bombeo de agua, utilizando la mquina elica ms clsica de las que existen
actualmente: el multipala americano. Esta mquina es comercial, de bajo coste, muy
sencilla y opera a velocidades muy bajas del viento ( 10 km/h), pero su aplicacin est
limitada al bombeo de agua.

Generalmente se usa en sistemas de riego sencillos, es decir, se bombea el agua desde un


pozo a un depsito elevado cuando hay viento y se riega por gravedad en cualquier
momento. Por tanto, el subsistema de almacenamiento utilizado para prevenir perodos
de calma es el propio depsito de almacenamiento externo, donde se acumula la energa
potencial del agua.

Utilizacin de energa elctrica

La energa elctrica es la forma ms noble de energa til, ya que actualmente puede ser
transformada en cualquier otro tipo (calor, luz, trabajo) con mucha facilidad. Es por ello
que se tiende cada vez ms a transformar cualquier fuente de energa primaria (entre ellas,
las renovables) en electricidad, ya que prcticamente todas las tecnologas domsticas e
industriales descansan sobre ella.

Si bien el uso de mquinas elicas para producir electricidad (aerogeneradores) est


ampliamente extendido, principalmente en forma de parques elicos conectados a la red
elctrica convencional, su uso directo en el mbito rural slo puede justificarse en lugares
aislados que disten ms de 10 15 km del tendido elctrico. En estos casos se plantea
asimismo el diseo de sistemas de almacenamiento o de apoyo adecuados, si se desea que
la electricidad producida pueda ser aplicada de forma convencional. Y no debe olvidarse
que el almacenamiento de cantidades importantes de energa es hoy da un reto
tecnolgico an no resuelto de forma completamente satisfactoria.

En este mbito de aplicacin, la obtencin de electricidad mediante aerogeneradores tiene


que competir con la generacin a partir de otras fuentes renovables, principalmente la
energa solar fotovoltaica, cuya tecnologa, si bien es de coste superior, es mucho ms
robusta, ya que est basada en componentes totalmente estticos, cuya fiabilidad y
duracin son mucho mayores. Adems sus necesidades de mantenimiento son mucho ms
bajas, y posee un grado de modularidad del que carecen los aerogeneradores.

4.4. ESQUEMAS DE APLICACIN DE LOS AEROGENERADORES

Bajo el punto de vista tcnico, el rango de potencia de los aerogeneradores alcanza desde
unidades de pocos vatios hasta varios MW. La eleccin del tamao de la mquina depende
de muchos factores, tcnicos, econmicos y sociales, pero en lneas generales pueden
considerarse los siguientes esquemas de aplicacin: sistemas aislados y sistemas
centralizados.

o Sistemas aislados (2.000 $/kW?): permiten satisfacer las necesidades


elctricas de una sola vivienda. Con una instalacin de alrededor de 1 kW
puede conseguirse una calidad similar a la de la red convencional. Con
instalaciones de unos 100 W, podran satisfacerse las necesidades bsicas
de iluminacin e informacin (radio, TV). El aerogenerador (generalmente
dotado de alternador) se complementa con una batera, un rectificador,
controles electrnicos y, cuando es necesario, un inversor.

o Sistemas centralizados (400 $/kW?): estn destinados a suministrar


corriente elctrica a pequeas comunidades. Se utilizan mquinas del
orden de los 50 kW, que cuentan con sistemas auxiliares como un conjunto
de bateras, componentes electrnicos de acondicionamiento y control,
una unidad inversora y una pequea red de distribucin elctrica que
alimenta a las unidades consumidoras. Estos sistemas pueden presentar
limitaciones de almacenamiento, por lo que con mucha frecuencia se
disean como hbridos: paneles fotovoltaicos, miniturbinas hidrulicas
(almacenamiento por bombeo) y/o grupos disel. Dentro de este esquema
pueden contemplarse tambin los sistemas destinados a proporcionar
electricidad a instalaciones especficas de uso comunitario: centros
culturales y sanitarios, alumbrado pblico, bombeo, potabilizacin o
depuracin de agua, conservacin de alimentos y medicinas, maquinaria
agroindustrial, etc.
5. VIABILIDAD DE LOS PROYECTOS

Lograr el objetivo de implantar la energa elica como fuente de energa en una


comunidad rural puede ser una labor muy compleja, ya que implica prever y resolver
problemas de muy diversa ndole. Algunos de los ms importantes se esbozan a
continuacin.

Aspectos tcnicos

La implantacin de sistema elico requiere un importante esfuerzo de anlisis, diseo y


seleccin en funcin del contexto. Las principales tecnologas involucradas
(captacin, almacenamiento, conversin) estn bastante desarrolladas, incluso a nivel
comercial, pero es necesario una cuidadosa eleccin de los equipos para conseguir
una adaptacin al entorno, una alta fiabilidad y el mnimo grado de mantenimiento.

Aspectos econmicos

Las inversiones necesarias para implementar sistemas elicos en el mundo rural son an
elevadas. Por tanto, es imprescindible identificar las fuentes de financiacin de los
proyectos. Por otro lado, la economa de los procesos puede depender de forma
importante de las disponibilidades de productos nacionales, tanto para la
construccin de los sistemas como para su mantenimiento.

Aspectos sociales

La utilizacin de fuentes renovables conlleva una premisa importante: la mejor fuente de


energa es el ahorro energtico. Es por ello imprescindible que los usuarios finales
conozcan el alcance y las limitaciones que tiene la utilizacin de fuentes renovables.
Por otro lado, se necesita personal capacitado para disear, instalar y mantener los
sistemas elicos, que debe contar con la colaboracin del usuario final para lograr un
ptimo aprovechamiento y una larga vida de las instalaciones. Todo sto quiere decir
que los sistemas elicos rurales deben estar concebidos de tal forma que puedan ser
operados, mantenidos y ampliados adecuadamente a medida que puedan crecer las
necesidades.

No debe olvidarse que es el usuario final el que determina, de modo importante, la


viabilidad del proyecto. Es el que propone sus necesidades energticas,
probablemente deba ayudar a operar y mantener su sistema elico y, por supuesto, es
el que va a obtener los beneficios. Ello exige proporcionarle una capacitacin
mnima, lo que en ciertos entornos rurales puede ser una importante dificultad
aadida, debido a los nfimos niveles de educacin.

Aspectos institucionales
Independientemente del papel que desempeen las instituciones pblicas o privadas en
los aspectos econmicos del proyecto, es de suma importancia que dichas
instituciones lleven a cabo un seguimiento adecuado de los sistemas instalados.
Deberan evaluarse:

El estado operativo del sistema


Su mantenimiento y la disponibilidad de piezas de repuesto
La capacitacin de los usuarios relacionados con la operacin del sistema
El grado de satisfaccin de los usuarios

Los resultados de estas evaluaciones han de proporcionar informacin sobre la


efectividad del proyecto, y permitirn mejorar constantemente el diseo de los
nuevos sistemas que han de ser instalados.

Utilizacin de energa elctrica

La energa elctrica es la forma ms noble de energa til, ya que actualmente puede ser
transformada en cualquier otro tipo (calor, luz, trabajo) con mucha facilidad. Es por
ello que se tiende cada vez ms a transformar cualquier fuente de energa primaria
(entre ellas, las renovables) en electricidad, ya que prcticamente todas las
tecnologas domsticas e industriales descansan sobre ella.

Si bien el uso de mquinas elicas para producir electricidad (aerogeneradores) est


ampliamente extendido, principalmente en forma de parques elicos conectados a la
red elctrica convencional, su uso directo en el mbito rural slo puede justificarse
en lugares aislados que disten ms de 10 15 km del tendido elctrico. En estos casos
se plantea asimismo el diseo de sistemas de almacenamiento o de apoyo adecuados,
si se desea que la electricidad producida pueda ser aplicada de forma convencional.
Y no debe olvidarse que el almacenamiento de cantidades importantes de energa es
hoy da un reto tecnolgico an no resuelto de forma completamente satisfactoria.

En este mbito de aplicacin, la obtencin de electricidad mediante aerogeneradores tiene


que competir con la generacin a partir de otras fuentes renovables, principalmente
la energa solar fotovoltaica, cuya tecnologa, si bien es de coste superior, es mucho
ms robusta, ya que est basada en componentes totalmente estticos, cuya fiabilidad
y duracin son mucho mayores. Adems sus necesidades de mantenimiento son
mucho ms bajas, y posee un grado de modularidad del que carecen los
aerogeneradores.
Energa Elica Rural
Pequeos Aerogeneradores y Turbinas de Viento para generar Electricidad
en Granjas Aisladas. Bombeo de Agua de Pozos con Energa Elica mecnica.

Un aerogenerador convierte la energa del viento en electricidad. Las aspas del molino
de viento capturan la energa del viento y la transfieren por lo general a un generador
elctrico trifsico.

Las turbinas elicas de pequeo tamao ms comunes son de eje horizontal (aspas
verticales), pero hay algunas turbinas con eje vertical como Savonius o Giromill /
Darrieus.

Cada turbina tiene una curva de rendimiento en relacin con diferentes velocidades de
viento. Es muy importante mirar cuidadosamente en qu rango de vientos lentos la turbina
empieza a trabajar y su rendimiento en vientos fuertes. Los elementos principales de un
sistema elico autnomo de energa son:

Aerogenerador completo: aspas, generador elctrico, veleta, etc.


Mstil tan alto como sea posible y de fcil acceso.
Inversor (AC a DC) y el cargador de la batera.
Bateras del sistema.
Cables, equipamiento elctrico, monitoreo, etc.
Servicios de proyecto e instalacin.
Energa elica mecnica.

Los clsicos molinos de energa elica se utilizan tradicionalmente para bombear el


agua o moler los cereales en las zonas rurales. En este momento hay gran variedad de
molinos de viento para el bombeo de pozos sin necesidad de electricidad y capaces de
trabajar con brisas ligeras.

Energa Elica Rural para sistemas Aislados.

El viento sopla bastante errtico durante el ao en muchas zonas. El nmero de horas


anuales con la velocidad del viento nominal (ptima para la generacin de cada
turbina) podra ser muy baja y difcil de predecir. Esta es la razn por la que las turbinas
de viento son muy buenas como un complemento para una instalacin fotovoltaica o
de un generador diesel. Tener slo la energa elica como fuente de generacin nica
podra significar una inversin demasiado grande en el sistema de bateras para
compensar los das sin viento.

Slo el bombeo elctrico de un pozo podra hacerse unicamente con las turbinas de
viento evitando cualquier necesidad de bateras elctricas.