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Periodo Ltico[editar]

Pinturas rupestres de una de las cuevas de Toquepala, cuya antigedad se ha calculado en 9000 aos.

Artculo principal: Periodo Ltico Andino

La etapa ms extensa de la historia peruana es la que precede a la conquista espaola


del siglo XVI. Las evidencias ms antiguas de seres humanos en el Per permiten suponer
que el hombre lleg hace unos quince mil aos procedente de otros continentes, a finales de
la ltima edad glacial, en el pleistoceno para ser ms exactos.
Los primeros peruanos, organizados en bandas y clanes, eran cazadores y recolectores. La
caza de camlidos sudamericanos en las zonas alto andinas (especialmente guanacos); y la
pesca y recoleccin de mariscos en la costa del ocano Pacfico (aprovechando la riqueza
biolgica de la Corriente de Humboldt) fueron sus principales actividades econmicas.
Tambin elaboraban herramientas de piedra tallada. Los vestigios ms importantes de esa
poca han sido hallados en los siguientes yacimientos:

El Guitarrero I
Piquimachay (fase Ayacucho)
Chivateros
Jayhuamachay I
Toquepala
Paijn
Tres Ventanas
Lauricocha.

Periodo Arcaico[editar]
Artculo principal: Arcaico Temprano

La primera parte del Arcaico, conocido como Arcaico Temprano, se extiende del 8.000 al 3500
a. C.
Luego del retiro progresivo de los glaciares, los cazadores de camlidos y crvidos
colonizaron las punas y los valles alto-andinos. Las condiciones climticas similares a las
actuales aceleraron el proceso de domesticacin de las plantas y animales. Aparecen as los
primeros horticultores seminmadas, pero sin dejar de lado la caza y la recoleccin. En la
costa, la actividad predominante era la pesca y el marisqueo.
El progresivo descubrimiento de la agricultura permiti una economa cada vez ms
sedentaria. Las primeras chozas, descubiertas en la costa (Chilca, Paracas), son de material
con origen vegetal (Plantas oriundas), posteriormente sern de piedra y barro. Aparecen
tambin los primeros tejidos rudimentarios. Se dan en este contexto los primeros casos de
arquitectura ceremonial con carcter monumental, de artes figurativas y de intercambio de
productos entre regiones e incluso de zonas ms alejadas (conchas Spondylus).
Las evidencias ms tempranas de cultivo de plantas en el Per provienen de los siguientes
sitios:

Nanchoc, en el valle del Alto Saa, departamento de Cajamarca, hacia el VIII milenio a.
C., donde se hallaron restos de calabazas o zapallos loche cultivado hacia el 6000 a. C.
El Guitarrero II, en la vertiente occidental de la Cordillera Negra, departamento de ncash,
con restos de cultivos de pallares y frijoles.
Otros sitios importantes de esta poca son los siguientes.

Santo Domingo de Paracas, en la pennsula de Paracas, donde se hallaron los restos del
primer pescador con red de Amrica, constructor de la aldea ms antigua del Per. Es el
primer horticultor de la costa andinoamericana.
Telarmachay, abrigo rocoso de la sierra central, en el departamento de Junn, con restos
del primer domesticador de camlidos (llamas y alpacas) de Amrica.
Tres Ventanas, en la sierra de Huarochir del departamento de Lima, con vestigios de la
domesticacin de camote, olluco y calabaza.
Chilca (Pueblo 1), en el pampa de Chilca, en la costa central, sur de Lima, con restos de
una pequea aldea con chozas y entierros.
Piquimachay (fase Jayhua y Chihua), cerca de Ayacucho, sierra sur, con restos del primer
criador de cuyes de Amrica; cultivo de quinua y calabaza.
Jayhuamachay II, tambin cerca de Ayacucho, con evidencias de cultivo de achiote y
crianza de camlidos.
Cerro Paloma, en el valle de Chilca, en la costa central, sur de Lima, donde se hallaron
restos de aldeas superpuestas, as como numerosos entierros humanos.