You are on page 1of 7

Biotica y Medio Ambiente.

El gran desafo del siglo XXI

Biotica y Medio Ambiente.


El gran desafo del siglo XXI

Una experiencia docente medio ambiente desde la biotica, y con-


vencido de que,gradualmente, el hom-
bre, so pretexto de "mejorar"sus condi-
Dr. Armando M. Prez de Nucci 1 ciones de vida, iba ejerciendo una notable
Centro de Investigacin en Humanidades accin deletrea sobre su habitat y que,
Mdicas (C./.Hu.Med.) Tucumn, Argentina en el fondo de la cuestin, el problema de
Programa de Biotica (PROBE) la ecologa era un problema tico, el de la
calidad de vida del ser humano. 3
Ecologa es el estudio de la estructu- Propona entonces el desarrollo de
ra y el funcionamiento de los ecosiste- una tica del ambiente, una especie de
mas que conforman la naturaleza. La I/ecosoa"que nos permitiera discurrir
Ecologa Humana estudia al hombre en acerca de los problemas cotidianos que
relacin con su ambiente, lo analiza nos abrumaban desde la biotica, orienta-
como centro de la creacin, como ser da hacia el futuro y que tuviera como
biolgico cultural y como integrante de meta fundamental el desarrollo de la
un ecosistema complejo. humanidad de las personas, la human itas
Para poder vivir, el hombre est de la hominitas4 a la que me refera al tratar
inserto en un ecosistema. Un sistema, a de la importancia de las Humanidades
su vez, es un conjunto de partes o de Mdicas para la formacin del mdico.
acontecimientos independientes pero a Los conocimientos actuales permiten
la vez interdependientes entre s, lo que lograr una notoria mejora de la naturale-
permite considerarlos como un conjun- za humana, pero ello no siempre se ajus-
to. Un sistema ecolgico incluye la inte- ta a los mejores intereses del hombre y
raccin de todas sus partes, poseyendo del planeta. El aire tiene una mala cali-
estructura, coherencia interna, estabili- dad, situacin empeorada en las grandes
dad, funciones e insercin en la realidad ciudades, donde la contaminacin se ha
ambiente, incluyendo a todos los seres convertido en un gran problema que
vivos. disminuye las expectativas de vida de
Hace ya algunos aos, hablaba de la sus habitantes; el agua en muchos sitios
l/urgencia de la ecologal/2 para significar est contaminada, los ruidos alteran el
lo perentorio que resultaba hablar del cotidiano vivir y el rendimiento laboral

Cuadernos de Biotica 2000/2" 177


Dr. Armando M. Prez de Nucci

ptimo, los recursos no renovables se entre ecologa, medio ambiente y salud,


van extinguiendo gradualmente y existe deba constituir un eje horizontal de la
una especie de despreocupacin acerca enseanza de la medicina y con este pro-
de desarrollar los renovables, sobre todo psito iniciamos una experiencia a este
en nuestras culturas latinoamericanas en nivel en la Facultad de Medicina de la
vas de desarrollo, que siguen el ejemplo Universidad Nacional de Tucumn,
de expansin marcado por los pases del Argentina, a travs del dictado de un
Viejo Mundo hace dcadas y cuyos Mdulo de Humanidades Mdicas que
resultados finales estn a la vista, en lo inclua principios de Historia de la
que a ecologa se refiere. Existe una ver- Medicina, Antropologa Mdica y Bio-
dadera ceguera y sordera ante la expe- tica, y organizado a travs de la ctedra
riencia anterior de otros pases que ya de Antropologa Mdica, cuya titulari-
han emprendido un camino inverso de dad -concomitante con la de Historia-
cuidados de la naturaleza. ejerca por aquel entonces.
La presente crisis medioambiental El mdulo correspondiente al tercer
refleja el fracaso de los mtodos tradicio- ao de la carrera de mdico fue estruc-
nales para desarrollar una visin cosis- turado alrededor de una Gua de Traba-
tente y adecuada de la relacin humana jos Prcticos titulada Biotica y Medio
con la naturaleza. En este sentido Koz- Ambiente que pretenda introducir a los
lovsky afirma que los esfuerzos para recti- estudiantes al conocimiento de la Bioti-
ficar nuestros problemas ambientales son ca y a la relacin entre sta y el medio
meros sustitutos, sustituibles, a menos que ambiente, con la intencin de generar un
cambien nuestros puntos de vista sobre lo ambiente de reflexin para el desarrollo
que somos nosotros mismos y la realidad de posterior de una ecologa humana en
nuestra existencia, basada en la naturaleza 5. ntima relacin con el concepto de salud,
Nuestra propuesta, entonces, era el y en la que se inclua al final un axiogra-
desarrollo de una Biotica del Medio ma referente a Biotica y Medio
Ambiente, un planteo tico de la calidad Ambiente. Y conexa, la idea de efectuar
de vida en el planeta, una tica y un diversos trabajos de campo en la zona de
patriotismo planetario que colocara a la los Valles Calchaques -regin montao-
nave tierra en el rumbo correcto, tal la sa que sufre actualmente un severo
relacin armnica entre seres humanos y impacto ambiental- desde la ptica de la
naturaleza. Se haca imperioso, enton- Antropologa Mdica y la Biotica, para
ces, cambiar el clsico concepto de hom- crear conciencia en el estudiante de
bre contra la naturaleza por hombre en o medicina primero y luego a travs de su.
con la naturaleza, una forma nueva de accin comunitaria, de los diversos gru-
consideracin de la sociedad humana. pos entrevistados, de la problemtica
Hacia los comienzos de la dcada de medioambiental, tendiendo a la forma-
los '90 consideramos que la relacin cin de organizaciones no gubernamen-

178 Cuadernos de Biotica 2000/2"


Biotica y Medio Ambiente. El gran desafo del siglo XXI

tales que se ocuparan de aspectos defini- hombre no es el nico que puede recla-
dos de la zona de accin. mar para si la posesin de todo el
Este campo de investigacin que ele- mundo abitico y bitico, ya que sola-
gimos en el Noroeste de Argentina tiene mente constituye una criatura ms a
una fuerte trayectoria histrica en medi- pesar de su alto grado de diferenciacin,
cina tradicional -que algunos llaman especificidad y cultura, lo que para el
"popular"-lo que la hace particularmen- criterio anterior presupona la existencia
te valiosa para los intereses de la Antro- de privilegios.
pologa Mdica y la Biotica, sobre todo Dos puntos de vista pueden ser ana-
en un tema que introdujimos en el campo lizados desde esta perspectiva, uno
de esta ltima disciplina hace ya algunos secular y otro religioso. El primero pos-
aos: el de la relacin tica entre medici- tula una unidad del hombre con la natu-
na cientfica y medicina tradicional", raleza y asi como el ser humano merece
Para confeccionar la gua de referen- consideracin y respeto, la naturaleza
cia tuvimos en cuenta los siguientes con- tambin tiene un valor en si misma que
ceptos: debe ser tenido en cuenta.
Las posturas clsicas para una consi- El criterio religioso establece que la
deracin de la naturaleza en relacin con naturaleza debe ser contemplada como
el ser humano son tres, segn Callahan 7: una parte de la creacin de Dios que
*El hombre como ser independiente debe ser protegida y los hombres no
de la naturaleza: en este concepto, exis- seramos mas que administradores. De
te el convencimiento de que la naturale- tal manera, el hombre no es el amo de la
za debe ser conquistada a toda costa. naturaleza, sino que sta le ha sido con-
Representara la visin prometeica del cedida para ejercer sobre ella una recta y
medio ambiente, que establece que el justa administracin. De esta manera,
hombre se halla en nuestro planeta para todos los integrantes de este mundo
dominarlo, para crear cultura y, a travs pasan a tener una categora de autono-
de ella, manipular a la naturaleza para ma espiritual.
sus propsitos, modelando y transfor- *EI concepto teleolgico' de la natu-
mando lo que es apetecible para el hom- raleza: esta postura propone interesan-
bre. Si existiera algn lmite para la tes puntos de vista al tratamiento del
explotacin de los recursos a su alcance, problema. El primero de ellos es que no
ello no era establecido por la propia tiene razonabilidad un crecimiento ili-
voluntad del ser humano, sino porque la mitado de algunos sistemas en un
naturaleza tena la capacidad de defen- mundo que es naturalmente finito y ello
derse ante un curso anormal que pusie- lleva a la conclusin de que, si bien nece-
ra en peligro su estabilidad. sitamos para nuestra supervivencia usar
*EI hombre es parte de la naturaleza parte de la naturaleza, ella a su vez nece-
o est en" ella: para esta postura, el
11 sita de ciertos controles a la vez que pro-

Cuadernos de Biotica 2000/2" 179


Dr. Armando M. Prez de Nucci

porciona directrices para efectuar esas miento de que lo que llamamos "vida",
correcciones. La finalidad no es, enton- constituye un sistema de interdependen-
ces, ni subyugar a la naturaleza como en cias dinmicas entre la materia viva
el primer concepto, ni vivir con ella de organizada y el medio ambiente, un sis-
modo inarmnico como propone la tema ecolgico abierto en el que se inter-
segunda. La propuesta teleolgica esta- cambia materia y energa, a travs de
blece que los seres humanos deben crear una serie de cadenas metablicas ali-
sus propias normas ticas, pero que la mentadas desde el exterior.
naturaleza puede proporcionar las guas A su vez, los sistemas biolgicos son,
para desarrollar una buena vida moral como el cuerpo humano, sistemas abier-
con y en el medio que nos rodea. tos porque dependen del ambiente para
El concepto fundamental de esta lti- los aportes y descartes necesarios. La
ma postura sera hay un propsito y una ecologa humana se interesa adems por
lgica que se deben encontrar en la natu- los sistemas complejos, aquellos que van
raleza. y ello resulta sumamente valioso mas all de los individuos aislados y su
en un mundo finito que se enfrenta a la campo de estudio se extiende a las
ambicin del crecimiento ilimitado. Si poblaciones, las comunidades, los eco-
bien para nuestra supervivencia necesi- sistemas urbanos y rurales, como as
tamos utilizar parte de la naturaleza, ella tambin a los fenmenos sociales.
a su vez requiere controles determina- Con este marco de referencia y en el
dos a la vez que proporciona directrices contexto de nuestro proyecto de investi-
para poder efectuar racionalmente esas gacin titulado Bioetnomedicina: la rea-
correcciones. lidad de la salud en el Noroeste Argenti-
La relacin entre biotica, ecologa y no 9, realizado en localidades del Valle
salud humana parte del reconocimiento Calchaqu y el Valle de Taf con el objeto
de que el medio ambiente se halla inti- de analizar parmetros de salud yenfer-
mamente asociado con los problemas de medad y prcticas de medicina tradicio-
ndole social, cultural, econmico y po1- nal, entre otros, efectuamos entrevistas y
tic o que condicionan modos de vivir y trabajos de campo en sistemas sociales
de enfermar "humanamente". El agota- en busca de caractersticas especiales
miento de los recursos naturales, la pre- medioambientales en relacin a la salud
sencia del agujero de ozono, el empobre- y la elaboracin de propuestas para
cimiento progresivo de los suelos, el mejorar el impacto sobre el medio
decaimiento de los cultivos, la lluvia ambiente ocasionado, entre otros, por el
cida y otros tantos problemas cotidia- tendido de electro viaductos de alta ten-
nos que afectan la salud humana, son sin con destino al proyecto minero de
algunos de los graves efectos negativos La Alumbrera, de alta incidencia arque-
que ya forman parte de los actuales tra- olgica y ambiental, la degradacin del
tados de medicina. Parten del reconoci- suelo por sobrepastoreo y / o monoculti-

180 Cuadernos de Biotica 2000/2"


Biotica y Medio Ambiente. El gran desafo del siglo XXI

vos sin rotacin logrando consenso en la das en ruidos, fealdad o incomodidad.


poblacin respecto a las precauciones y Afecta tambin a cuestiones de nuestra
cuidados a tener en el futuro. lO propia humanidad en relacin con la
En base a estos conocimientos y a la naturaleza.
experiencia docente adquirida, elabora- 9.- Para el desarrollo pleno de un
mos para uso de los alumnos de medici- organismo, es esencial que ste se
na y su extensin a la comunidad un encuentre bien en el ambiente donde
axiograma que sirviera para la elabora- est evolucionando.
cin de pautas para el tratamiento del 10.- El avance econmico no debe ser
tema medioambiental y facilitara la dis- determinante nico de la utilizacin
cusin en el seno de comits ad-hoc. ambiental.
Mencionamos a continuacin algunos 11.- La ciencia y la tecnologa pueden
de los principios incluidos en el mismo: utilizarse para resolver los problemas
1.- Toda tica se apoya en una premi- ambientales.
sa: el individuo es miembro de una 12.- Toda especie tiene derecho a una
comunidad de partes interdependientes. supervivencia continuada en el ambien-
2.- Una tica de la naturaleza ampla te donde vive.
los lmites de la comunidad humana, 13.- Nuestro bienestar actual no debe
para incluir al suelo, el agua, las plantas tener preferencia sobre el bienestar de
y los animales. generaciones futuras.
3.- Una tica ecolgica requiere una 14.- Pretender la propiedad de los
meditacin crtica acerca de las conse- recursos es moralmente insostenible.
cuencias de nuestras acciones y de nues- 15.- Todos los aspectos del ambiente
tros estilos de vida. debern tener un estatuto legal.
4.- Los seres humanos necesitan de la En base a estos principios, y en el
naturaleza para realizar todo el poten- marco del denominado Mdulo de
cial de su humanidad. Humanidades Mdicas, iniciamos con
5.- La solucin de la crisis ambiental nuestros alumnos un programa de anli-
requiere nuevos valores, nuevos siste- sis, discusin, debate y elaboracin de
mas sociales y nuevas estructuras polti- conclusiones, deteccin y localizacin de
cas. problemas relacionados con el medio
6.- La gente que se preocupa por el ambiente en la zona de estudio y su eva-
medio ambiente, debe vivir de modo tal luacin desde un doble punto de vista,
que muestre en hechos y acciones su medioambiental y moral que, hasta el
preocupacin. momento de suspensin del dictado de
7.- La tica humana no debe separar- estos mdulos, estaba obteniendo resul-
se de los hechos biolgicos. tados que considerabamos altamente
8.- La crisis ambiental es mucho mas positivos, de acuerdo a evaluaciones
profunda que las molestias manifesta- peridicas efectuadas entre los estudian-

Cuadernos de Biotica 2000/2" 181


Dr. Armando M. Prez de Nucci

tes, probablemente los mas entusiasma- Biotica en ecologa sugiere el naci-


dos con el proyecto. 11 miento de una nueva mentalidad, que
A pesar de los inconvenientes, el pro- plantea entre otras cosas una cierta asce-
grama se ha seguido desarrollando en el sis humana en relacin con el ambiente
mbito privado a travs de nuestro Cen- que nos rodea, basada en la moderacin,
tro de Investigacin en Humanidades el renunciamiento al consumismo brutal
Mdicas. Ello ha permitido obtener que trata de convertir en necesidad pri-
valiosos datos acerca de aspectos medio- maria lo que la mayora de las veces es
ambientales y sanitarios de la zona rele- solamente superfluo. La evolucin social
vada y que se incluyen en las conclusio- y econmica afecta en el proceso de glo-
nes parciales del trabajo referido12 Un balizacin existente a todos los niveles
grupo de becarios norteamericanos y de la existencia. Su desconocimiento
alemanes para el rea de Antropologa condiciona la calidad de nuestra relacin
Mdica y Biotica se han desempeado con las personas y con el entorno. Para-
como pasantes en este proyecto, lelamente a esto, el concepto de justicia
ampliando de esta forma las posibilida- social no est -y no podra estar- fuera
des del mismo, a la vez que ha servido del problema del medio ambiente.
como base a tesis doctorales y trabajos Nuestro programa de estudio y valo-
finales de graduacin. Creemos que la rizacin tica del medio ambiente apun-
experiencia ha sido til y enriquecedora ta a este pensamiento y ha generado
y, a pesar de no desarrollarse actualmen- importantes expectativas en un gran sec-
te en el mbito de la Escuela de Medici- tor de nuestra geografa cultural.
na, sus posibilidades son amplias, sobre
todo en el campo de la educacin medio-
ambiental y en las organizaciones no
1.- Doctor en Medicina. Miembro de las Aca-
gubernamentales, entre las cuales hemos demias Nacionales de Medicina y de la Historia.
expuesto las conclusiones parciales de Director del CI. Hu. Med.
este programa y propuesto algunas solu-
2.-Armando M. Prez De Nucci : La Urgencia
ciones, plasmadas en organizaciones de la Ecologa.Relato efectuado en el Foro de Par-
locales de cuidado del medio ambiente y lamentarios, Congreso Internacional de Medicina
medidas ante la degradacin del sistema Social, Guadalajara, Mjico, Abril de 1994.
de los Valles Calchaques, como as tam- 3.-Armando M. Prez De Nucci : Biotica y
bin en un cambio de mentalidad de los Medio Ambiente: un planteo tico de la calidad de
estudiantes de medicina acerca de las vida.Primeras Jornadas Parlamentarias de Poltica
Ambiental y Desarrollo Sustentable, Tucumn,
medicinas tradicionales o populares y su Argentina,Mayo de 1992.
enfrentamiento conceptual y tico con la
medicina de corte cientificista que 4.- A. Prez De Nucci: Biotica Themtica, Edi-
ciones Universidad Catlica de Santiago del Este-
imparten las Escuelas de Medicina 13. ro,Argentina, captulo "Humanidades Mdicas: el
En conclusin: "que", el "porqu"y el "para que", pginas 17 y ss.

182 Cuadernos de Biotica 2000/2"


Biotica y Medio Ambiente. El gran desafo del siglo XXI

5.-Daniel Koslovsky An ecological an evolu- Comits de Etica Hospitalarios de mi autora, hoy


cionary ethic.Englewood Cliffs, Prentice Hall, Ley Provincial N 6507, fue vetado por el Poder
1974, page 101. Ejecutivo en su primera presentacin en 1993 por
consejo de las autoridades de salud de locales por-
6.- Armando M. Prez De Nucci et al.: La que no entrevean la relacin entre ecologa y salud
Medicina Tradicional del Noroeste Argentino: his- humana,tema comentado oportunamente en el tra-
toria y presente. Ediciones del Sol, Buenos Aires bajo Hospital Ethics Cornmittes in Argentina,pre-
(Argentina) y Quito (Ecuador), 1988. Y en Aspec- sentado en el Kennedy Center for Ethics, George-
tos bioticos de la relacin entre medicina popular town University, Washington D.C." June 1993.
y cientfica en el Noroeste de la Repblica Argenti-
na,Actas del IV Congreso Italo - Americano de ll.- Este experiencia fue suspendida por la opi-
Etnomedicina "Felice Fontana", Quito, Ecuador, nin de algunos consejeros, que consideraban que
noviembre de 1995. el desarrollo de las Humanidades Mdicas en el
marco de este tipo de programas, restaba horas a
7.- Daniel Callahan: Living with the new tech- las materias biolgicas y, a pesar de constar en la
nology. The Center Magazine, 5,4, 1972, pages 4- denominada "sabana" curricular, se decidi su dis-
14. continuacin. A ese momento, estos mdulos, dic-
tados por cuatro docentes, permitan rotar a alre-
8.- Gr. 'teleos' = forma final. dedor de mil ochocientos alumnos por el ciclo.

9.- Proyecto PICT 366 del Consejo Nacional de 12.- Proyecto PIC 366 ya mencionado.
Investigaciones Cientficas y Tcnicas, Tucumn,
Repblica Argentina, duracin 36 meses a partir 13.- A este respecto, consultar nuestro trabajo
de 1998. Medicina tradicional del Noroeste Argentino:
Mito, realidad y tica. Revista Kallawaya, La Plata-
10.- No obstante estos estudios y la difusin Salta, Repblica Argentina, N 3, pgina 23 y ss,
que se di a los mismos, el proyecto de creacin de 1996.

Cuadernos de Biotica 2000/2a 183