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Breve historia de la esquizofrenia :

De la demencia precoz a la esquizofrenia

Como se refifirio anteriormente, la historia del concepto de esquizofrenia tiene su punto de partida ms co
nocido y definido en la descripcin de la llamada Dementia Precoz por parte del psiquiatra alemn Emil
Kraepelin (1856-1926). Sin embargo, la prioridad de esta descripcin ha suscitado una controversia histori
ogrfica, debido a que la aparicin de dicho trmino se remonta al alienismo francs de los aos centrales
del siglo XIX. En sus tudes cliniques de 1852-53, Benedict Augustin Morel (1809-1873) present algu
nos casos de jvenes alienados a los que diagnostic de dmence stupide o stupidit aboutisant la dme
nce, y que se caracterizaban por presentar una marcada estereotipia de actitudes, gestos y lenguaje, as co
mo un negativismo muy evidente; dicho cuadro evolucionaba inexorable y rpidamente hacia una prdida
de las facultades mentales y, en definitiva, hacia la demencia (Mahieu,2004). Pero no fue hasta 1860, en s
u Trait desmaladies mentales un intento de aplicacin a la prctica psiquitrica de la teora de la degene
racin, cuando Morel utiliz por primera vez el trmino dmence prcoce para referir la siguiente observ
acin:

Un padre desafortunado me consult un da sobre el estado mental de su hijo de 13 o 14 aos de edad.[


] Una especie de torpeza prxima al embrutecimiento (hbtement) haba reemplazado su actividad habit
ual y, cuando lo volv a ver, juzgu que la transicin fatal al estado de demencia precoz estaba a punto de
operarse []. Tal es, en muchos casos, la funesta terminacin de la locura hereditaria. Una inmovilizaci
n sbita de todas las facultades, una demencia precoz, indican que el joven sujeto ha alcanzado el trmino
de su vida intelectual (Morel, 1860, pp. 564-565).

El trmino moreliano de demencia precoz, por tanto, se presenta en el marco del ms estricto del degener
acionismo y, de hecho, cuando Morel describa este tipo de pacientes no estaba aislando una entidad nosol
gica discreta, sino explicando algunas formas caractersticas de las locuras hereditarias (Huertas, 1987). E
n concreto, la dmence prcoce constitua un ejemplo de la tercera clase de alienaciones hereditarias, esto
es, de las locuras hereditarias con una existencia intelectual limitada (Morel,1860, p. 562). Aos ms tar
de, Kraepelin propuso el trmino Dementia praecox con un horizonte conceptual mucho ms ambicioso, al
pretender establecer una entidad nosolgica diferenciada con respecto a otras enfermedades mentales y a lo
s estados psicopticos degenerativos (Hoenig, 1983; Beer, 1996). Aunque la homonimia ha dado lugar a al
gunas interpretaciones que postulan una relacin genealgica ms o menos laxa entre Morel y Kraepelin (
Baruk, 1974; Chandrasena, 1983), parece evidente que este ltimo no se limit a latinizar el trmino morel
iano y que no existe una correspondencia clara entre los apuntes deshilvanados de Morel y la descripcin
sistemtica de Kraepelin. En realidad, a poco que se indague sobre el caudal de influencias que inspiraro
n la formulacin de la Demencia Precoz resulta fcil descartar una relacin lineal y unvoca entre ambos a
utores, pues, junto al trmino moreliano, en la obra de Kraepelin cabe advertir tambin el rastro de la idea
de predisposicin de Valentin Magnan (1835-1916), de las nociones de endgeno y exgeno de Paul Moe
bius (1853-1907) o de la afinidad con el mtodo experimental de Wilhelm Wundt (1832-1920) (Colodrn,
1983; Hoff, 1994). De cualquier modo, no cabe duda que fueron las descripciones de Ewald Hecker (1843
-1909) de la llamada hebefrenia y de Karl Ludwig Kahlbaum (1828-1899) de la catatona las que permitier
on a Kraepelin reunir bajo un mismo epgrafe de procesos de deterioro (Verbldungsprocesse) un conjun
to de cuadros clnicos formado por la Dementia praecox ms prxima a la hebefrenia de Hecker que a la
dmence prcoce de Morel, la Katatonie y la Dementia paranoides. Estas tres formas, agrupadas en la 5
edicin de su Lehrbuch (1896), fueron finalmente consideradas una sola enfermedad denominada justame
nte Dementia praecox a partir de la 6 edicin de 1899. Como es sabido, Kraepelin estableci entonces d
os grandes grupos de psicosis endgenas: la psicosis maniaco-depresiva, curable, y la demencia precoz, inc
urable (Angst, 2002). Posteriormente, complet esta clasificacin diferenciando dos formas evolutivas de la
demencia precoz: la progresiva, que conducira a un deterioro permanente, y la que cursaba con brotes y
sin un dficit irreversible. Con el tiempo, otra de las novedades introducidas por el psiquiatra alemn fue
el paulatino arrinconamiento de la paranoia, hiper-trofiando las formas paranoides de la Dementia prae
cox y denominando parafrenias a los mismos casos que con anterioridad haba etiquetado de formas fant
sticas de la paranoia (lvarez, 1996). Aunque la agrupacin en una misma enfermedad de estas formas p
aranoides con la hebefrenia y la catatona resultaba algo forzada desde el punto de vista terico y fue muy
criticada por los psiquiatras franceses (Sglas, 1900; Serbski, 1903-04), Kraepelin crea que se trataba de
un conjunto de cuadros clnicos que tienen la particularidad comn de conducir a estados de un deterioro
psquico caracterstico (Kraepelin, 1899, p. 167). Y, de este modo, instituy toda una serie de sntomas d
eficitarios deterioro afectivo (gemthliche Verbldung), apata, indiferencia, desorganizacin del pensamie
nto, disgregacin psquica (Zerfahrenheit), etc. como las manifestaciones nucleares de la Dementia praeco
x, a las que se asociaban un cortejo variable de sntomas accesorios como ideas delirantes, alucinaciones o
trastornos psicomotores. La concepcin kraepeliniana de la Dementia praecox tuvo una amplia difusin en
las primeras dcadas del siglo XX, aunque los procedimientos de su artfice, basados en criterios supuesta
mente objetivos como la etiopatogenia, la clnica y la evolucin resultaron pronto excesivamente rgidos pa
ra el desarrollo del conocimiento psiquitrico (Lantri-Laura, 2000). As las cosas, en 1911 el psiquiatra su
izo Eugen Bleuler (1857-1940) public su Dementia praecox oder Gruppe der Schizophrenien, donde ofrec
a una caracterizacin del cuadro no a partir de su evolucin, sino de lo que consideraba su rasgo psicopat
olgico fundamental: la escisin del yo. Esta nueva perspectiva llev a Bleuler a introducir el neologismo
esquizofrenia (literalmente, mente escindida) para denominar la entidad aislada por Kraepelin, pero su
propuesta no se limitaba a sugerir una mera variacin terminolgica, sino que se derivaba de una nueva m
irada al loco y su locura en la que la clnica sintomatologa y evolucin- pasaba a un segundo plano y la
interpretacin psicopatolgica asuma una importancia central (Gruhle, 1913). En este sentido, resulta parti
cularmente interesante sealar las notables diferencias existentes entre el proceder, las influencias y, muy e
specialmente, el contexto de observacin en que Kraepelin y Bleuler realizaron sus aportaciones. El primer
o estaba en Heidelberg cuando vieron la luz la 4, la 5 y la 6 edicin de su Lehrbuch, pero las ediciones
anteriores aparecieron durante su estancia en la clnica psiquitrica de la Universidad de Dorpat (Estonia),
donde haba ejercido entre 1886 y 1890. La barrera idiomtica existente entre el mdico alemn y la may
ora de sus pacientes, que slo hablaban dialectos eslavos, debi desempear un papel importante en su m
todo de exploracin, pues limit ostensiblemente el inters de Kraepelin por los testimonios de unos paci
entes a los que apenas comprenda. Por el contrario, Bleuler haba ocupado la direccin del Hospital suizo
de Rheinau entre 1886 y 1898, antes de asumir la ctedra de psiquiatra en su Zurich natal y la direccin
de la clnica universitaria de Burghlzli. Su trato con los pacientes fue as muy distinto, ya que no slo pu
do comunicarse en su propia lengua, sino que se afan en establecer con ellos un contacto afectivo y un v
nculo personal muy cercano (Ellenberger, 1976). Por lo dems, Bleuler acus la influencia de toda una se
rie de autores como Wilhelm Griesinger (1817-1869), Jean-Martn Charcot (1825-1893), Sigmund Freud (1
856-1939) o Pierre Janet (1859-1947) que le animaron a cultivar el anlisis psicolgico de la enfermedad
mental, a pesar de que tambin en el caso de la esquizofrenia nunca dej de tener por segura la interve
ncin de causas orgnicas en su desencadenamiento y dinmica inicial (Bleuler, 1926; Bovet y Seywert, 1
995; Stotz-Ingen-lath, 2000).

Asi, en estas coordenadas clnicas y cientficas, Bleuler revis la obra de Kraepelin y descubri una seri
e de sntomas fundamentales que, como ha sealado Jean Garrab, no constituyen una sintomatologa p
ropiamente dicha, es decir, un conjunto de fenmenos que se pueda describir u observar directamente en l
a clnica, sino ms bien una hermenutica, la interpretacin psicopatolgica que se puede dar a estos fen
menos (Garrab, 1996, p. 57). Estos sntomas fundamentales (las clebres cuatro A de Bleuler) incluan,
por este orden, trastornos de las asociaciones (los pacientes operan con ideas y conceptos que no tienen re
lacin y pierden su continuidad, produciendo asociaciones ilgicas y formalmente incoherentes), trastorno
s afectivos (con gran tendencia al retraimiento y aplanamiento emocional o a la aparicin de una afectivid
ad incongruente), ambivalencia (presencia simultnea de pensamientos, sentimientos o actitudes contradictor
ias) y autismo (una manifestacin particular y caracterstica consistente en el predominio morboso de la vi
da interior sobre la vida de relacin). A su juicio, dichos sntomas eran los constantes y exclusivos del esq
uizofrnico, que podra presentar adems otros ms llamativos pero accesorios como delirios, alucinacion
es, perturbaciones de la memoria o trastornos del lenguaje.

Asimismo, y con el fin de comprender la enfermedad esquizofrnica, Bleuler propuso distinguir los snto
mas surgidos directamente del proceso patolgico (los sntomas primarios) de aquellos sntomas secun
darios que slo comienzan a operar cuando la psique enferma reacciona (Bleuler, 1961, p. 361). Y, por
ltimo, estableci un total de cinco formas clnicas, coincidiendo en tres de ellas con las formas kraepelinia
nas (subgrupos paranoide, catatnico y hebefrnico) y aadiendo una forma simple (caracterizada por prese
ntar nicamente los sntomas fundamentales) y otra latente, compensada o paucisintomtica. En cualquier
caso, lo que en su opinin defina el proceso esquizofrnico era, como ya hemos sealado, una escisin
(Spaltung) de las funciones psquicas resultante de la accin de complejos independientes o cadenas de
representaciones con un determinado tono afectivo que, al dominar sucesivamente la personalidad, compro
metan su unidad Inspirado en los estudios psicomtricos de su asistente Carl Gustav Jung (1875-1961) so
bre los trastornos de las asociaciones de ideas (Jung, 1906) y en las primeras explicaciones de Freud sobre
los mecanismos rectores de las formaciones incons- cientes, Bleuler crea que en la esquizofrenia actuaba
una debilidad asociativa primaria que impeda una integracin adecuada de los contenidos de la conciencia
y conduca as a la desorganizacin del psiquismo caracterstica de la enfermedad. Y, de este modo, pudo
proponer si bien de una forma muy imprecisa una suerte de trastorno generador de sus manifestaciones
psicopatolgicas que, como han recordado algunos autores, guarda una gran semejanza con los mecanismo
s disociativos descritos por Janet en relacin con la histeria (LeBlanc, 2001). En este punto, no podemos d
ejar de valorar, aunque sea muy brevemente, la deuda de Bleuler con Sigmund Freud y el psicoanlisis, q
ue como era de esperar ha sido objeto de apreciaciones divergentes. As, si para algunos autores el pun
to de partida y la originalidad de las concepciones de Bleuler se deben a su enfoque psicoanaltico de los
sntomas esquizofrnicos (Bercherie, 1986, p. 154), para otros dicha influencia resulta ms difcil de estab
lecer, pues la impronta psicoanaltica le lleg a Bleuler a travs de Jung y estuvo muy matizada por la psi
cologa asociacionista de Wundt y Theodor Ziehen (1862-1950) (Colodrn, 1983). Sea como fuere, y aunq
ue la influencia del psicoanlisis desempe un papel importante en la elaboracin ini- cial del concepto d
e esquizofrenia, lo cierto es que la doctrina de Bleuler se alej paulatinamente de los principios freudianos
y, de hecho, en 1926 present en el Congreso de Alienistas en Lengua Francesa una ponencia en la que r
econoca ser un adepto a las ideas de Freud, pero aada no puedo admitir su teora de la evolucin
del instinto sexual y an menos la del origen puramente psicgeno de la esquizofrenia (Bleuler, 1996, p.
675).

As pues, y a pesar de que con el tiempo Bleuler fue asumiendo una visin ms restrictiva de la esquizofr
enia como una nica enfermedad (y no un grupo de trastornos como sugera el ttulo de su monografa de
1911) de base orgnica, la categora asumi en sus manos una amplitud mucho mayor que la de la demen
cia precoz kraepeliniana, de modo que una de las consecuencias ms notables de su obra fue justamente s
u extensin a la prctica totalidad de los cuadros psicticos y, por tanto, una problemtica generalizacin d
e su uso (Hoenig, 1983). En esas circunstancias, el empeo de los psiquiatras alemanes se diversific en l
as dcadas siguientes entre el anlisis exhaustivo de la psicopatologa especficamente esquizofrnica esfu
erzo que culminara en un importante y hoy poco conocido volumen colectivo aparecido en 1932 (Wilman
ns, 1932) y la identificacin clnica de aquellos signos o sntomas que permitieran un diagnstico ms cir
cunscrito y fiable. En este sentido, el autor que se distingui de un modo ms notable fue, sin duda, Kurt
Schneider (1887-1967), que asumi en 1946 la prestigiosa ctedra de Heidelberg y proporcion una influye
nte caracterizacin de los sntomas esquizofrnicos. Eludiendo toda referencia a la evolucin o al pronstic
o y creyendo que la mera observacin clnica (esto es, desprovista de cualquier consideracin terica) era
suficiente para establecer el diagnstico, Schneider invirti la jerarqua entre los sntomas fundamentales y
accesorios de Bleuler y aisl una serie de experiencias psicticas que denomin de primer rango por su
utilidad para detectar la presencia de lo esquizofrnico. Tal como formul a partir de 1950 en su Psicopat
ologa clnica, estos sntomas incluan la sonorizacin del pensamiento, la audicin de voces que opinan y
replican al sujeto, la audicin de voces que comentan sus acciones, las iconoiencias corporales de influen
cia, el robo del pensamiento y otras influencias ejercidas sobre el pensamiento, la difusin del pensamiento
, la percepcin delirante y la conviccin de ser influenciado en los sentimientos, tendencias y voliciones (
Schneider, 1997, p. 171).

A pesar de su deseo de mantenerse en los mrgenes estrictos de la clnica, Schneider no pudo evitar recon
ocer que la mayora de los sntomas de primer rango compartan un rasgo fenomenolgico comn, y que
ste consista en una prdida de los lmites del yo o un aumento mrbido de la permeabilidad en la barrera
entre el yo y el mundo. Ms concretamente, los sntomas de primer rango destacaban justamente por abar
car todas las manifestaciones de lo que los alienistas franceses haban definido como xenopata, esto es,
la experiencia de la propia actividad psquica (lenguaje, pensamientos, sentimientos, intenciones, etc.) como
ajena o impuesta. Y, de este modo, la aportacin de Schneider suministr el tercer gran pilar sobre el que
sigue descansando en la actualidad el concepto de esquizofrenia (Andreasen, 1997; Peralta y Cuesta, 2000
), aadiendo al deterioro kraepeliniano y a la desorganizacin bleuleriana los llamados trastornos del yo
(Ich-Strungen) como eje central de sus manifestaciones clnicas (Ramos, 1992).
La experiencia esquizofrnica

A mediados del siglo XX, pues, los componentes esenciales del concepto clnico de esquizofrenia haban q
uedado medianamente establecidos sobre la base de las obras de Kraepelin, Bleuler y Schneider. De hecho
, a pesar de la intensa actividad investigadora desarrollada en este campo y de algunas propuestas muy dif
undidas como la distincin entre esquizofrenia positiva y negativa (Andreasen, 1982) o los dos sndromes
de Timothy J. Crow (Crow, 1985), el diagnstico se sigue realizando hoy en da recurriendo a una amalga
ma de criterios operacionales inspirados en sus descripciones (Maj, 1998). En realidad, ni la introduccin
de los neurolpticos a partir de la dcada de 1950, ni la aplicacin de tcnicas de neuroimagen, ni los estu
dios genticos que han venido completndose desde entonces han dado lugar a modificaciones sustanciales
en este sentido (Colodrn, 2002), y la esquizofrenia contina siendo una nocin eminentemente clnica, de
contornos difusos y cuyos correlatos neurobiolgicos distan de poder ser identificados de forma concluyent
e. Por ese motivo, y teniendo en cuenta las implicaciones pronsticas y el alto poder estigmatizante del tr
mino, su utilidad (Brockington, 1992) o incluso su misma validez (Boyle, 1990) son puestas en duda peri
dicamente. Pero, con todo, no cabe duda de que, a pesar de su naturaleza elusiva, la condicin esquizofrn
ica constituye una forma distintiva de alienacin que imprime un sello muy particular al conjunto de la ex
periencia del individuo. Inicialmente descartado por el propio Jaspers con su clebre dogma de la inocomp
rensibilidad de las vivencias psicticas (Jaspers, 1946), el anlisis del mundo interno y la subjetividad esqu
izofrnica se cuentan entre las grandes aportaciones de la psicopatologa de inspiracin fenomenolgica (K
raus, 2001). Con el doble objetivo de lograr una comprensin global del cuadro clnico y de reconstruir d
esde dentro su experiencia, las descripciones y reflexiones legadas desde esta tradicin han logrado aproxi
marse a una caracterizacin de la alienacin esquizofrnica que no slo dota de inteligibilidad a sus distint
as manifestaciones clnicas, sino que permite ubicarla y entenderla en unas coordenadas histricas y cultura
les ms amplias. En lneas generales, el anlisis fenomenolgico se ha centrado en dar cuenta de tres rde
nes de fenmenos que conciernen, respectivamente, a la vida social, a la vivencia del cuerpo y a los propi
os contenidos de la conciencia. Y as, dependiendo del marco terico de referencia y de la relevancia otor
gada a cada uno de estos fenmenos, se han propuesto distintas interpretaciones que, a pesar de sus diverg
encias, coinciden en una serie de aspectos y puntos esenciales. La primera concepcin de la esquizofrenia
que cabe destacar en este sentido fue ofrecida en 1927 por el psiquiatra franco-polaco Eugne Minkowski
(1885-1972). Inspirndose en la obra de Henri Bergson (1859-1941), Minkowski tom el autismo como el
trastorno fundamental de la enfermedad, y lo defini como una prdida del contacto vital con la realidad
(Minkowski, 2000, p. 88). Partiendo de la oposicin bergsoniana entre el instinto y la inteligencia, Minko
wski pensaba que la esquizofrenia, a diferencia de otras formas de locura caracterizadas por el deterioro in
telectual, implicaba antes que nada un dficit pragmtico y una alteracin del dinamismo mental derivad
a de un debilitamiento del instinto vital (lan vital). De este modo, deca, se produca una prdida de e
sa fibra sensible que nos permite vibrar al unvivencias psicticas (Jaspers, 1946), el anlisis del mundo in
terno y la subjetividad esquizofrnica se cuentan entre las grandes aportaciones de la psicopatologa de ins
piracin fenomenolgica (Kraus, 2001). Con el doble objetivo de lograr una comprensin global del cuadr
o clnico y de reconstruir desde dentro su experiencia, las descripciones y reflexiones legadas desde esta
tradicin han logrado aproximarse a una caracterizacin de la alienacin esquizofrnica que no slo dota d
e inteligibilidad a sus distintas manifestaciones clnicas, sino que permite ubicarla y entenderla en unas co
ordenadas histricas y culturales ms amplias. En lneas generales, el anlisis fenomenolgico se ha centra
do en dar cuenta de tres rdenes de fenmenos que conciernen, respectivamente, a la vida social, a la vive
ncia del cuerpo y a los propios contenidos de la conciencia. Y as, dependiendo del marco terico de refer
encia y de la relevancia otorgada a cada uno de estos fenmenos, se han propuesto distintas interpretacion
es que, a pesar de sus divergencias, coinciden en una serie de aspectos y puntos esenciales.

La primera concepcin de la esquizofrenia que cabe destacar en este sentido fue ofrecida en 1927 por el p
siquiatra franco-polaco Eugne Minkowski (1885-1972). Inspirndose en la obra de Henri Bergson (1859-1
941), Minkowski tom el autismo como el trastorno fundamental de la enfermedad, y lo defini como una
prdida del contacto vital con la realidad (Minkowski, 2000, p. 88). Partiendo de la oposicin bergsonia
na entre el instinto y la inteligencia, Minkowski pensaba que la esquizofrenia, a diferencia de otras formas
de locura caracterizadas por el deterioro intelectual, implicaba antes que nada un dficit pragmtico y u
na alteracin del dinamismo mental derivada de un debilitamiento del instinto vital (lan vital). De este
modo, deca, se produca una prdida de esa fibra sensible que nos permite vibrar al unsono con nuestro
s semejantes, que nos vincula con la personalidad ntima de cada uno de ellos, que permite compenetrarno
s con ella y sentirnos uno con ella. El contacto personal est roto, la mirada ya no sabe fijarse en las pers
onas del entorno en la medida en que la vida lo exige de nosotros, resbala de inmediato por encima y par
te hacia las regiones desrticas y glaciales regidas por la inteligencia pura (Minkowski, 2000, p. 111).

En una de sus formulaciones ms conocidas, Minkowski denomin racionalismo mrbido esta tendencia
esquizofrnica al solipsismo, la abstraccin y el esprit de gometrie que llevaba a los pacientes a excluir d
e su psiquismo todo lo que es irracional, todo lo que es cambio, todo lo que es progresin y, en definiti
va, todo lo que constituye la riqueza y la movilidad de la vida (Minkowski, 2000, p. 115). El racionalis
mo mrbido, por tanto, constitua un fenmeno complementario del autismo en tanto en cuanto ambos resu
ltaban de una falla en la conexin intuitiva, espontnea o prerreflexiva con el mundo y con los dems; per
o, asimismo, ambos fenmenos solan acompaarse de una cenestesia aberrante, esto es, de una profunda
alienacin con respecto a la propia vitalidad, los afectos o las sensaciones de carcter orgnico. Nada co
mo el testimonio de uno de sus pacientes pareca condensar mejor la naturaleza, las consecuencias y la rad
icalidad de todos estos desrdenes:

Suprim la afectividad, como lo hice con toda la realidad. Existo desde el punto de vista cuerpo, pero no
tengo ninguna sensacin interna de la vida. Ya no siento las cosas. Ya no tengo sensaciones normales. Su
plo esa falta de sensaciones normales por la razn (Minkowski, 2000, pp. 118-119).

Fuera de los crculos de la psiquiatra francesa, la obra de Minkowski fue poco conocida hasta la dcada d
e 1960, cuando fue abiertamente elogiada e incluso imitada por Ronald D. Laing y el grupo de los antipsi
quiatras ingleses (Laing, 1964). Pero, a pesar de desconocer, soslayar o rechazar los conceptos bergsoniano
s que le haban servido de apoyo, otros autores llegaron a conclusiones muy similares desde referentes te
ricos muy distintos. As, por ejemplo, el psiquiatra holands Henrik C. Rmke (1893-1967) describi en 1
941 el sentimiento precoz como la inefable sensacin de vaco inducida en el observador por el autismo
esquizofrnico, que l consideraba un elemento diagnstico de primer orden y un fenmeno derivado de u
na debilidad especfica del instinto de acercamiento y, en suma, de un agotamiento de la fuente de ener
ga psquica provocado por la enfermedad (Rmke, 1990, p. 339).

Por su parte, y tomando como punto de partida la obra tarda de Edmund Husserl (1859-1938), el alemn
Wolfgang Blankenburg (1928-2002) public en 1971 Der Verlust der natrlichen Selbstverstndli-chkeit [L
a prdida de la evidencia natural], donde ofreci una importante aportacin a la psicopatologa fenomenol
gica sobre la que merece la pena detenerse algo ms. Blankenburg se sirvi en ella del concepto de sentid
o comn como elemento vertebrador de una propuesta centrada en el anlisis de la esquizofrenia paucisint
omtica, es decir, con pocos sntomas, desde el punto de vista de las anomalas de la intersubjetividad y la
corporalidad. En su opinin, este concepto de origen clsico reuna al menos tres significados clave que h
acan de l un excelente organizador en la comprensin fenomenolgica de la esquizofrenia. En tanto que
cenestesia, esto es, en su acepcin naturalista, el sentido comn es la facultad que posibilita la sntesis fun
cional de todas las sensaciones particulares y dota a la percepcin de unidad y coherencia, formando as la
base de la autoconciencia (Fuchs, 1995). En la acepcin humanista de procedencia latina, el sensus comm
unis alude a esa suerte de conocimiento prctico (en parte equivalente a la phrnesis de los griegos) que n
os permite concebir objetos, situaciones o la conducta de otros desde un horizonte compartido de sentido o
, dicho en los trminos empleados por Blankenburg, desde una evidencia natural o prerreflexiva (Blanke
nburg, 1971). Y, por ltimo, el sentido comn apunta tambin a la capacidad emocional y cognitiva de co
nectar y acceder intuitivamente al mundo interno del otro y establecer aquello que el mismo Bleuler defini
como sintona (Bleuler, 1969). Por medio de este concepto, pues, la autoconciencia sensorial y la percep
cin integrada del mundo fsico y de uno mismo aparecen estrechamente vinculadas con la facultad de apr
ehender e interpretar adecuadamente las acciones de otros en la esfera social, pues sta no es sino el result
ado de una capacidad de resonancia intercorporal que presupone un habitar con plenitud el propio cuerp
o y, en definitiva, un sentirse uno mismo como el sujeto de sus percepciones, sensaciones, pensamientos o
actos. Y, de este modo, la radicalidad de la alienacin esquizofrnica se derivara del hecho de implicar u
na suerte de liberacin del psiquismo de su anclaje corporal, de manera que, como ha sugerido recienteme
nte el psiquiatra italiano Giovanni Stanghellini, la persona slo puede experimentarse como si de las subst
ancias cartesianas se tratase, esto es, como un espritu desencarnado o un cuerpo inanimado (Stanghell
ini, 2004).
En los ltimos aos, y bajo la influencia del pensamiento de Maurice Merleau-Ponty (1908-1961) y la dist
incin entre cuerpo vivido y cuerpo anatmico (o entre cuerpo-sujeto y cuerpo-objeto), esta visin de la es
quizofrenia como un desencarnamiento del yo goza de un amplio predicamento en la literatura fenomeno
lgica (Fuchs, 2005). Sin embargo, otras interpretaciones recientes han vuelto a poner el punto de mira en
la especificidad de la conciencia esquizofrnica como la instancia fundamental desde la que entender la nat
uraleza ltima de sus perturbaciones y la aparente disparidad de sus manifestaciones clnicas. Este es el ca
so, muy especialmente, del psiclogo norteamericano Louis A. Sass, que ha insistido en diversas publicaci
ones en considerar la esquizofrenia como un trastorno de la conciencia del yo o la autoconciencia prerrefle
xiva que Sass, siguiendo al filsofo francs Michel Henry, prefiere denominar ipseidad caracterizado por
dos tipos de distorsiones bsicas pero complementarias de la actividad psquica: la hiperreflexividad y l
a disminucin de la autoafeccin (Sass, 1992; Sass y Parnas, 2003). Por hiperreflexividad Sass entiende
una forma exagerada y aberrante de autoconciencia que provoca que los sucesos mentales, interiores o sub
jetivos sean experimentados de forma similar a los objetos del mundo fsico. De este modo, por ejemplo, l
as alucinaciones verbales caractersticas de la esquizofrenia consistiran en una ruptura del silencio habitual
con que se desarrolla nuestro incesante dilogo interno debido a esa objetivacin mrbida que sufren los
contenidos de la conciencia hiperreflexiva (Stanghellini y Cutting, 2003; lvarez y Colina, 2007). Por su p
arte, la disminucin de la autoafeccin implica un debilitamiento de la autodisposicin del sujeto y de la v
ivencia prerreflexiva de presencia o existencia como fuente de vida que conlleva, como ya hemos visto, un
a prdida de la sensacin yoica que impregna todos nuestros pensamientos, percepciones y actos y, en con
secuencia, una notoria alienacin con respecto a ellos. Por lo dems, estos dos tipos de distorsiones se aco
mpaan de una serie de anomalas perceptivas derivadas de un desplazamiento en la relacin focal-tcito o
explcito-implcito, de manera que el esquizofrnico tiende a percibir como explcitos elementos del camp
o perceptivo que habitualmente suelen permanecer implcitos (y de ah, por ejemplo, sus frecuentes sntom
as hipocondracos) o es incapaz de acceder a esa dimensin tcita (Polanyi, 1967) en que mayormente s
e desenvuelve nuestra vida psquica y de relacin.

En sntesis, puede decirse que, con todas las diferencias tericas de partida o de nfasis en los trastornos d
e la vida social, la vivencia del cuerpo o la aaconciencia del yo, la mirada fenomenolgica ha permitido p
erfilar los contornos de la experiencia esquizofrnica en unos trminos muy alejados de la visin tradicion
al de la locura como una regresin o claudicacin incomprensible de la razn. De hecho, se ponga el ac
ento en el autismo, la obliteracin del sentido comn o las distorsiones de la ipseidad, lo cierto es que el
mundo esquizofrnico se revela ms bien como un complejo universo similar al representado por algunos
pintores de vanguardia como Giorgio de Chirico o Ren Magritte: solitario, cerebral, glacial, y perfectamen
te adinmico e inerte. Y, en este sentido, no sorprende que la experiencia esquizofrnica haya sido equipar
ada a menudo con la misma conciencia moderna y su ciencia positivista (Sass, 1992; Stanghellini, 2004),
pues ambas tienden a desencarnar el mundo y sustraerle todo aliento, vitalidad o trascendencia; desplazan
al sujeto ms all de un orden compartido de sentido; reducen los fenmenos a su mera apariencia y trans
forman la vida en un simple mecanismo del que, en ltima instancia, slo cabe ser un espectador desapasi
onado.

La cultura de la esquizofrenia

La mencin de estas analogas de la esquizofrenia con la conciencia moderna nos conduce finalmente a pl
antear algunas consideraciones sobre la afinidad constitutiva entre ambas y, ms genricamente, sobre los
principales factores y mbitos implicados en la emergencia de la esquizofrenia como un acontecimiento est
rechamente relacionado con el desarrollo de la cultura moderna. En este punto, conviene advertir que asum
ir esta perspectiva no implica postular una relacin de causalidad unvoca y directa entre la esquizofrenia
y la Modernidad occidental, pues, como es sabido, esta relacin no ha sido confirmada y s desmentida e
n diversas ocasiones por medio de estudios transculturales comparativos (Fabrega, 1989). Pero, dado que
apenas existen descripciones claramente compatibles con el sndrome nuclear de la esquizofrenia anteriores
a las primeras dcadas del siglo XIX (Fraguas y Breathnach, 2009) y que su misma formulacin clnica se
remonta al trnsito del siglo XIX al XX, parece innegable que el despliegue de la Modernidad ha particip
ado de un modo determinante y decisivo en su constitucin como objeto cultural (esto es, en algo par
a alguien) (Leferink, 1997). As, y del mismo modo que la esquizofrenia no afecta al individuo antes de
la adolescencia ya que slo en este periodo de la vida parecen emerger las condiciones psquicas para el
lo (Arieti, 1965), tambin a nivel social y cultural ha sido necesario que concurrieran una serie de circun
stancias para que un patrn previamente indefinido de alteridad y subjetividad pudiera ser concebido e ide
ntificado como esquizofrnico. Y, teniendo en cuenta que, como hemos visto, la esquizofrenia comprome
te elementos cardinales de nuestro orden social y cultural como la atribucin de agencia psicolgica, la co
nstruccin de la identidad, el desempeo secuencial de roles sociales o la presentacin pblica del yo, no r
esulta difcil aislar algunos factores que, como ahora mismo veremos, confluyen en dos puntos bsicos, a s
aber, la espectacular movilizacin social y psicolgica inducida en los individuos por el proceso de moder
nizacin y el paulatino despliegue de la individualidad reflexiva caracterstica de nuestra cultura. Ciertamen
te, el primer factor concierne a uno de los descriptores preferentes con los que la propia Modernidad ha te
ndido a entenderse a s misma. No en vano, la Modernidad ha sido definida a menudo como una suerte d
e movilizacin general que ha conducido a mutaciones decisivas en la experiencia del tiempo y el espaci
o, los estilos de pensamiento y accin, las pautas de conducta social (marcadas ahora por un notable incre
mento e intercambio de roles) o las relaciones entre generaciones, sexos y clases (Giddens, 1990). A estos
cambios habra que aadir la amplia movilizacin producida en el plano cultural, sobre todo en la forma d
e una ruptura indi- vidualista con la tradicin y un pluralismo ideolgico y religioso que, aun reconociend
o todo su potencial emancipador, ha provocado que los sistemas de valores y las reservas de sentido haya
n dejado de ser un patrimonio comn de todos los miembros de la sociedad (Berger y Luckman, 1997). C
omo consecuencia de todos estos procesos y de un vertiginoso desarrollo tecnolgico, la Modernidad ha fo
rjado una profunda transformacin en el estilo y el ritmo de vida que habitualmente solemos describir recu
rriendo a expresiones como dinamismo, aceleracin o inquietud (vase, por ejemplo, el mismo Jaspe
rs, 1946, p. 622). Y, como es sabido, dicho dinamismo se ha hecho todava ms patente en las ltimas d
cadas, en las que hemos asistido a un notable aumento de la velocidad en el intercambio de bienes e infor
macin y a una imparable globalizacin de las innovaciones econmicas, sociales y culturales (Virilio, 199
6). Pues bien, resulta obvio decir que ha sido en todo este contexto de movilizacin general (cuyos ini-
cios suelen datarse en la industrializacin de los siglos XVIII y XIX) en el que los patrones de experienci
a y conducta que hoy calificamos como psicticos o esquizofrnicos se han tornado socialmente visibles
y han sido finalmente descubiertos como nuevas enfermedades. Desde este punto de vista, y como des
cribi Laing, los esquizofrnicos otras personas afectadas por trastornos psicticos encarnan una forma extr
ema de disidencia y se asemejan a un avin que se separa de su escuadrn, sin que, en rigor, pueda dec
irse si es el avin o todo el escuadrn el que se halla fuera de ruta (Laing, 1977, p. 104). Pero, siguien
do con la metfora y como muestra de forma paradigmtica el caso de Don Quijote, parece claro que los
enfermos puestos al descubierto por el proceso de modernizacin-movilizacin no han sido aquellos indi
viduos que han logrado moverse en la direccin prescrita por el nuevo orden social, sino, al contrario, a
quellos que han permanecido detenidos en su posicin de partida. En este sentido, por ejemplo, uno de los
elementos que con seguridad ha contribuido a la visibilidad de la esquizofrenia ha sido la transicin po
r la cual las antiguas reglas tradicionales de conducta han sido progresivamente suplantadas por el rgimen
de tareas y responsabilidades individuales que distingue actualmente las relaciones interpersonales o labor
ales. Pues, no en vano, y como sabemos desde los finos anlisis de Klaus Conrad (1905- 1961), las prime
ras crisis y episodios esquizofrnicos tienden a producirse en situaciones que solicitan una salida a escena
del individuo y se caracterizan por la percepcin subjetiva de un alto nivel de responsabilidad (Conrad,
1997). En cualquier caso, si hay un factor al que podamos otorgar un papel relevante en la aparicin hist
rica de la esquizofrenia ste es, sin duda, la emergencia del sujeto moderno y la progresin de lo que gen
ricamente podemos definir como la conciencia psicolgica. De hecho, puede decirse que la esquizofrenia
se convirti en una condicin culturalmente posible en cuanto los seres humanos se vieron forzados a asu
mir lo que Anthony Giddens ha denominado el proyecto reflexivo del yo, esto es, a cultivar una interior
idad psicolgica y a entrar en un intercambio pblico en torno a la misma (Giddens, 1991). De este modo,
una condicin bsica para la constitucin cultural de la esquizofrenia ha sido la emergencia de ese espaci
o interior o subjetivo caracterstico del individuo moderno al que slo l tiene acceso, pero cuyas formas y
contenidos participan de un orden simblico colectivo que los dota de sentido y permite comunicarlos (Ta
ylor, 1996). Por su parte, la formacin de esta interioridad ha sido activamente promovida por la marcada
escisin entre esfera pblica y privada que ha acompaado el despliegue de la Modernidad (McKeon, 200
5), y que, como sabemos, ha conducido a una progresiva insercin de la vida familiar, interpersonal y psic
olgica en los cada vez ms extensos dominios de la privacidad. La emergencia de la interioridad moderna
ha ido as de la mano de lo que el socilogo norteamericano Richard Sennett ha denominado la tirana d
e la intimidad (Sennett, 2002), es decir, de una creciente tendencia a la sinceridad y autenticidad en las r
elaciones sociales y, por tanto, a una presentacin pblica del individuo acorde y consonante con su realid
ad subjetiva. Y no es necesario aadir que esta tendencia ha impregnado hasta el extremo la creacin liter
aria y artstica de los ltimos siglos, que ha pivotado en gran medida alrededor de la publicacin de cont
enidos privados a travs de novelas en primera persona, autobiografas, confesiones y todo tipo de estrateg
ias de desenmascaramiento y revelacin del yo o la verdad interior (Kundera, 1987). En estas coordenad
as, pues, parece lgico que la locura haya dejado de constituir un acontecimiento exterior, tangible e inclu
so obsceno (y, en conse- cuencia, inquietante y potencialmente subversivo) para pasar a ser un cataclismo
subjetivo y silencioso que, ante todo, compromete las estructuras de la identidad. Pero, en el caso de la es
quizofrenia, la estricta separacin entre el mbito de lo pblico y lo privado ha facilitado adems su consti
tucin por medio de dos factores especficos: por la mayor vulnerabilidad recproca que han debido soport
ar entre s la esfera pblica y la privada y, muy especialmente, por la necesidad y la exigencia impuesta a
los individuos de aislar su mundo interno y comunicar pblicamente sus estados subjetivos.

En concreto, esta exigencia implica una serie de operaciones emblemticas de la conciencia moderna en la
s que, como hemos visto, el esquizofrnico naufraga de forma caracterstica, poniendo as de manifiesto su
alteridad y la esencia misma de su alienacin. La primera de ellas concierne la objetivacin de los conten
idos de conciencia que, como ha subrayado el filsofo canadiense Charles Taylor, se deriva de la sistemti
ca (y necesaria) asuncin por parte del sujeto moderno de una posicin de tercera persona ante ellos (Tayl
or, 1996). La segunda se relaciona con la tendencia a la reflexividad y la observacin de segundo orden q
ue impregna numerosas facetas de la vida moderna (Giddens, 1990), y que lleva a la conciencia a marchar
, por as decirlo, siempre un paso por detrs de s misma: como en las pinturas de Magritte, no ve el mun
do, sino que observa la percepcin que hace de l; no percibe las cosas, sino que medita sobre las impresi
ones que stas le producen. Y, por ltimo, la tercera tiene que ver con el mismo fenmeno que permiti a
Bleuler acuar su neologismo y teorizar sobre la subjetividad esquizofrnica, a saber, el alto grado de esc
isin o fragmentacin que la conciencia moderna ha de ser capaz de sobrellevar para ejecutar sus operacio
nes y que, en ltima instancia, le obliga a verse continuamente confrontada con algo (pensamientos, sensac
iones, etc.) que no es ella misma, pero que, sin embargo, se aloja en su interior.

La esquizofrenia, en suma, mantiene una relacin constitutiva con el reto y la exigencia moderna de institu
irse como un sujeto que, a su vez, se objetiva a s mismo, atiende a sus propias operaciones y fragmenta
su conciencia. Y, en ese sentido, puede decirse que no es sino el testimonio ms dramtico de una cultura
que a todos nos convierte en poseedores, informantes y manipuladores de un yo, y que a todos nos llev
a a relacionarnos con el mundo, los dems y nosotros mismos desde el parapeto de una reflexividad que n
os aleja de la espontaneidad, la inmediatez y como deploraban los romnticos quiz tambin de la vida.
Una cultura que, como no podra ser de otra manera, lleva as en su ncleo el germen y el fundamento de
su propia alienacin.