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SITUACIN PROBLEMTICA

Tema:Qu hacemos con la basura?, por Orlando Nan Rodrguez Reyes

Fuente: El Diario de Coahuila

http://www.eldiariodecoahuila.com.mx/notas/2013/11/23/que-hacemos-basura-400427.asp

Fecha de consulta :29 de noviembre de 2013

Algunos gobiernos y empresas proponen la incineracin de los residuos slidos urbanos


como la panacea ante un colapso del sistema de recoleccin y eliminacin de la basura.
El aprovechamiento del gas tras la incineracin alimenta la expectativa. Especialistas,
sin embargo, sealan por qu debe escogerse otro tipo de solucin.

A pesar de ser aquello que ya no queremos ni ver y que nos queremos sacar de encima
pronto, la basura es una joya ms preciada de lo que se supone. Entendida como
residuos slidos urbanos, su recoleccin, reciclaje, reutilizacin y eliminacin es un
negocio multimillonario en todo el mundo.

Especialmente desde la posguerra y su boom de la sociedad de consumo, el incremento


en la produccin de residuos a nivel mundial fue exponencial. Segn algunas
estadsticas, cada persona genera 726 kilos de basura por ao, lo que significa 52 mil
millones de toneladas a nivel mundial producidas anualmente por los 7,200 millones de
habitantes del planeta.

La solucin ms comn pero daina a la vez para el medio ambiente y nuestra salud fue
la proliferacin de los depsitos de residuos en basurales a cielo abierto, con la
consecuente emanacin de gases de efecto invernadero.

En las ltimas dos dcadas, sin embargo, la concientizacin sobre los peligros en el mal
tratamiento de los residuos (y el desarrollo de un rentable nicho econmico en lo que
hace a su procesamiento) llev a que se piensen soluciones ms amenas para la salud y
el ecosistema. Una de ellas es la incineracin de la basura y el uso de los gases producto
de la misma para energa.

La Coalicin Ciudadana Anti-Incineracin y la Alianza Global por Alternativas a la


Incineracin (GAIA) organizaron en la Legislatura de la Ciudad de Buenos Aires una
conferencia llamada "Basura Cero, un futuro sin desperdicios", brindada por el doctor en
Qumica y especialista en toxicologa ambiental, Paul Connett, quien actualmente dirige
el Proyecto de Estudios sobre la Salud Ambiental de Estados Unidos (AEHSP, segn sus
siglas en ingls).

All, Connett advirti sobre los impactos ambientales y sanitarios de la incineracin: "Las
tecnologas de incineracin que se promueven falsamente como solucin, en la prctica
siguen necesitando lugares de disposicin final para las cenizas (que son el resultado del
proceso de combustin), las cuales son altamente txicas. Adems, por la combustin se
generan emisiones de un sinfn de sustancias peligrosas que afectan la salud de las
personas".

Tambin cuestion los "proyectos fallidos promovidos por la industria de la incineracin


como ejemplos exitosos, cuando en realidad en el mundo no existen experiencias de
gasificacin o pirlisis (descomposicin qumica) en actividad que utilicen residuos
domiciliarios".

Connett destaca que a pesar de que se ha perfeccionado el proceso de captura de los


contaminantes que se liberan en la incineracin, se sigue "siendo rehenes del buen o
mal funcionamiento y monitoreo de las plantas, y en el peor de los casos estos metales
(como plomo, mercurio, cromo) salen a la atmsfera".

Por cada cuatro toneladas incineradas su subproducto es una tonelada de cenizas, por lo
que uno de los interrogantes de este proceso es qu hacer luego con estas cenizas. En
Alemania y Suiza, segn su legislacin, se las coloca en bolsas de nylon y se las deposita
en minas de sal. En Japn muchos incineradores vitrifican la ceniza, lo que la trasforma
en material similar al vidrio, a su vez consumiendo gran cantidad de energa.

"En Europa y Japn es fuerte la incineracin, pero ya se est criticando esta va, aunque
igualmente ellos tienen sistemas previos de reciclaje y recuperacin con rigurosos
sistemas de control y muchos estudios de impacto.

Muchas comunidades en California, Canad, Italia, Nueva Zelanda, Espaa y el Reino


Unido iniciaron la estrategia de basura cero y alcanzaron resultados rpidos y buenos.
Segn ejemplific Connett, en San Francisco se elimin el 72% de los residuos. En
Novara y Salerno (Italia) se alcanz el 70% y el 82%, respectivamente.

Un caso llamativo es la capital noruega. En Oslo el nivel de sofisticacin en la gestin de


residuos es tan alto que ahora sufren la escasez de basura. Segn la agencia BBC, la
ciudad ha debido importar residuos de Inglaterra porque carece de ellos, y en
consecuencia, carece de su "materia prima" para calefaccionar los hogares durante el
hostil invierno escandinavo.

La incineracin no es la enfermedad, sino el sntoma de un capitalismo patolgico que


deglute los recursos del planeta sin mirar las consecuencias ambientales ni de
sustentabilidad. Claro est que cambiar los patrones de consumo y de produccin (difcil
saber cul debe hacerlo primero) implica que algunos dejarn de beneficiarse con
determinados tipos de bienes y servicios que derrochan residuos.

Tambin reciclar y reutilizar debe ser una opcin a no olvidar, pero es ya momento de
plantearla como el plan B que debe venir luego de intentar actuar en el primer paso de
la cadena, que es la produccin del producto por primera vez y reducir su potencialidad
residual a la mnima expresin. Es que ya es hora de reaccionar, recordando que slo
tenemos un planeta, que para el 2100 tendr 11 mil millones de habitantes y se debe
vivir y consumir acorde a ello.

PREGUNTAS

Lee atentamente el texto presentado y resuelve.

El Gobierno de la ciudad de Buenos Aires te convoca a ti, especialista ambiental, para


que dirijas un grupo de investigacin y diseo de estrategias para el problema de la
basura en la ciudad. Se propone implementar la incineracin como proceso en el sistema
de gestin de los residuos de la ciudad, para lo cual debe comenzar una campaa que
logre buscar consensos entre la clase poltica, la empresa encargada de la gestin y el
pblico en general.

1. De acuerdo al artculo, qu fundamentos resaltaras al momento de presentar esta


propuesta a la empresa de la ciudad encargada de la gestin de los residuos?

2. Menciona dos aspectos claves que, de acuerdo a tu criterio, deben ser tenidos en
cuenta al momento de la implementacin de un sistema de incineracin.

3. La implementacin de un sistema de gestin como el mencionado requiere una


capacitacin intensiva, y la necesidad de adquirir el know-how necesario para lograr un
proceso exitoso, qu pases seleccionaras para visitar, con el objetivo de adquirir
conocimientos acerca del proceso? Ten en cuenta los factores culturales que afectan este
tipo de iniciativas.