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MICHEL FOUCAULT

LEONS
SUR
-""""'

LA VOLONTE
DE SAVOIR
Cours au Collge de France. 1970-1971

suivi de

LE SAVOIR D'DIPE

HAUTES TUDES

GALLIMARD
SEUIL
Voici la transcription de la premire anne des cours de Michel
Foucault au Collge de France. Sa publication marquera une date
dans la rception, de Foucault. On ne pourra plus le lire comme
avant.
On y dcouvrira la profonde unit du projet qui va de Surveiller et
Punir (1975), domin par les thmes du pouvoir et de la norme,
L'Usage des plaisirs et Le Souci de soi (1984), consacrs l'thique
de la subjectivit.
Ces Leons sur la volont de savoir rappellent que le travail de
Michel Foucault n'a jamais eu qu'un objet: la vrit. Surveiller et
Punir achve une enqute sur le rle des formes juridiques dans la
constitution du dire vrai, dont on dcouvre ici les premiers jalons.
La vrit nat dans des conflits, la concurrence des prtentions qui
trouvent dans les rituels du jugement judiciaire la possibilit de
dpartager qui a raison et qui a tort.
Au sein mme de la Grce antique se succdent et s'affrontent
diffrentes formes juridiques, diffrentes manires de partager le
vrai et le faux, o viendront bientt s'inscrire les querelles des
sophistes et des philosophes. Sophocle, dans dipe roi, met en
scne la puissance propre des formes du dire vrai: elles instituent le
pouvoir comme elles le destituent. Contre Freud, qui fera d'dipe
le drame d'un inavouable dsir sexuel, Michel Foucault montre que
la tragdie articule les rapports de la vrit, du pouvoir et du droit.
L'histoire de la vrit est celle de la tragdie.
Au-del de l'irnisme d'Aristote qui plaait la volont de vrit dans
le dsir de connaissance, Michel Foucault approfondit la vision
tragique de la vrit inaugure par Nietzsche, qu'il arrache dans un
dialogue souterrain avec Deleuze la lecture heideggerienne.
Qui osera parler, aprs ce cours, d'un Foucault sceptique?

Hautes tudes, est une collection des ditions de l'cole des hautes
tudes en sciences sociales, des ditions Gallimard et des ditions
du Seuil.

www.seuil.com

1
9 782020 860246
11 ISBN 978.2.02.086024.6/ Imprim en France 02.11 23
Cours de Michel Foucault
au Collge de France
Michel Foucault

Leons sur la volont de savoir


( 1 970- 1 97 1 )
paru Leons sur la volont
de savoir
Thories et Institutions pnales
( 1 97 1 - 1 972)
La Socit punitive
( 1 972- 1 973)
Le Pouvoir psychiatrique
Cours au Collge de France
( 1 973- 1 974) (1970-1971)
paru

Les Anormaux
( 1 974- 1975) suivi de
paru

Il faut dfendre la socit


( 1 975- 1976)
Le savoir d'dipe
paru

Scurit, Territoire, Population dition tablie sous la direction


( 1 977- 1 978) de Franois Ewald et Alessandro Fontana,
paru
par Daniel Defert
Naissance de la biopolitique
( 1 978- 1 979)
paru

Du gouvernement des vivants


( 1 979- 1 980)
Subjectivit et Vrit
( 1 980- 1 98 1 )
L ' Hermneutique du sujet
( 1 98 1 - 1 982)
paru

Le Gouvernement de soi et des autres


( 1 982- 1 983)
paru
HAUTES TUDES
Le Courage de la vrit.
Le Gouvernement de soi et des autres II
( 1 983- 1 984) GALLIMARD
paru SEUIL
Hautes tudes est une collection
des ditions de l' cole des hautes tudes en sciences sociales,
, qui en assurent le suivi !ditorial,
des Editions Gallimard et des Editions du Seuil.
AVERTISSEMENT

dition tablie sous la direction Michel Foucault a enseign au Collge de France de dcembre 1 970
de Franois Ewald et Alessandro Fontana, sa mort en juin 1 984 - l 'exception de l'anne 1 977 o il a pu bn
par Daniel Defert
ficier d'une anne sabbatique. Le titre de sa chaire tait : Histoire des
systmes de pense.
Elle fut cre le 30 novembre 1 969, sur proposition de Jules Vuille
min, par 1 'assemble gnrale des professeurs du Collge de France en
remplacement de la chaire d'Histoire de la pense philosophique, tenue
jusqu' sa mort par Jean Hyppolite. La mme assemble lut Michel
Foucault, le 1 2 avril 1 970, comme titulaire de la nouvelle chaire 1 . 11 avait
quarante-trois ans.
Michel Foucault en pronona la leon inaugurale le 2 dcembre 1 970 2

L'enseignement au Collge de France obit des rgles particulires.


Les professeurs ont l 'obligation de dlivrer vingt-six heures d'ensei
gnement par an (la moiti au maximum pouvant tre dispense sous
forme de sminaires 3) . Ils doivent exposer chaque anne une recherche
originale, les contraignant renouveler chaque fois le contenu de leur
enseignement. L'assistance aux cours et aux sminaires est entirement
libre ; elle ne requiert ni inscription ni diplme. Et le professeur n'en
dispense aucun 4 Dans le vocabulaire du Collge de France, on dit que
les professeurs n'ont pas d 'tudiants mais des auditeurs.
Les cours de Michel Foucault se tenaient chaque mercredi de dbut
janvier fin mars. L'assistance, trs nombreuse, compose d'tudiants,

ISBN 978-02-086024-6
1 . Michel Foucault avait conclu une plaquette rdige pour sa candidature par
SEUIL/GALLIMARD, FVRIER 20 1 1 cette formule : Il faudrait entreprendre 1 'histoire des systmes de pense ( Titres
et travaux, in Dits et crits, 1 954-1 988, d. par D. Defert & F. Ewald, collab.
Le Code de la proprit intellectuelle interdit les copies ou reproductions destines une utilisation 1, p. 846).
J. Lagrange, Paris, Gallimard, 1 994, 4 vol. : cf. t.
collective. Toute reprsentation ou reproduction intgrale ou . Plll"!ielle faite par quelque procd que c_e soit, 2. Elle sera publie par les ditions Gallimard en mai 1 9 7 1 sous le titre : L' Ordre
sans le consentement de l'auteur ou de ses ayants cause, est llhctte et constttue une contrefaon sanctwnne
par les articles L.335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle. du discours.
3. Ce que fit Michel Foucault jusqu'au dbut des annes 1 980.
www.seuil.com 4. Dans le cadre du Collge de France.
VIII La volont de savoir Avertissement IX

d'enseignants, de chercheurs, de curieux, dont beaucoup d'trangers, Michel Foucault abordait son enseignement comme un chercheur :
mobilisait deux amphithtres du Collge de France. Michel Foucault explorations pour un livre venir, dfrichement aussi de champs de
s'est souvent plaint de la distance qu 'il pouvait y avoir entre lui et son problmatisation, qui se formuleraient plutt comme une invitation lance
public , et du peu d'change que rendait possible la forme du cours 5 d'ventuels chercheurs. C'est ainsi que les cours au Collge de France
Il rvait d'un sminaire qui ft le lieu d'un vrai travail collectif. Il en ne redoublent pas les livres publis. Ils n'en sont pas 1 'bauche, mme si
fit diffrentes tentatives. Les dernires annes, l'issue du cours, il consa des thmes peuvent tre communs entre livres et cours. Ils ont leur propre
crait un long moment rpondre aux questions des auditeurs. statut. Ils relvent d'un rgime discursif spcifique dans l'ensemble des
actes philosophiques effectus par Michel Foucault. Il y dploie tout
Voici comment, en 1 975, un journaliste du Nouvel Observateur, particulirement le programme d'une gnalogie des rapports savoir/pou
Grard Petitjean, pouvait en retranscrire 1 'atmosphre : Quand voir en fonction duquel, partir du dbut des annes 1 970, il rflchira
Foucault entre dans l'arne, rapide, fonceur, comme quelqu 'un qui se son travail - en opposition avec celui d'une archologie des formations
jette l'eau, il enjambe des corps pour atteindre a chaise, repousse les discursives qu 'il avait jusqu 'alors domin 7
magntophones pour poser ses papiers, retire sa veste, allume une lampe
et dmarre, cent l 'heure. Voix forte, efficace, relaye par des haut Les cours avaient aussi une fonction dans 1 ' actualit. L' auditeur
parleurs, seule concession au modernisme d'une salle peine claire par qui venait les suivre n'tait pas seulement captiv par le rcit qui se
une lumire qui s'lve de vasques en stuc. Il y a trois cents places et construisait semaine aprs semaine ; il n'tait pas seulement sduit par
cinq cents personnes agglutines, bouchant le moindre espace libre [ . . . ] . la rigueur de 1 'exposition ; il y trouvait aussi un clairage de 1 'actualit.
Aucun effet oratoire. C'est limpide et terriblement efficace. Pas la L' art de Michel Foucault tait de diagonaliser l'actualit par l'histoire. Il
moindre concession l'improvisation. Foucault a douze heures par an pouvait parler de Nietzsche ou d'Aristote, de 1 'expertise psychiatrique au
pour expliquer, en cours public, le sens de sa recherche pendant l' anne xiX sicle ou de la pastorale chrtienne, l' auditeur en tirait toujours une
qui vient de s 'couler. Alors, il serre au maximum et remplit les marges lumire sur le prsent et les vnements dont il tait contemporain. La
comme ces correspondants qui ont encore trop dire lorsqu 'ils sont puissance propre de Michel Foucault dans ses cours tenait ce subtil croi
arrivs au bout de leur feuille. 1 9 h 1 5 . Foucault s ' arrte. Les tudiants sement entre une rudition savante, un engagement personnel et un travail
se prcipitent vers son bureau. Pas pour lui parler, mais pour stopper les sur 1 'vnement.
magntophones. Pas de questions. Dans la cohue, Foucault est seul.
Et Foucault de commenter : Il faudrait pouvoir discuter ce que j ' ai *

propos. Quelquefois, lorsque le cours n'a pas t bon, il faudrait peu


de choses, une question, pour tout remettre en place. Mais cette question Les annes soixante-dix ayant vu le dveloppement, et le perfection
ne vient jamais. En France, l'effet de groupe rend toute discussion relle nement, des magntophones cassettes, le bureau de Michel Foucault
impossible. Et comme il n'y a pas de canal de retour, le cours se thtra en fut vite envahi. Les cours (et certains sminaires) ont ainsi t
lise. J'ai un rapport d'acteur ou d'acrobate avec les gens qui sont l. Et conservs.
lorsque j 'ai fini de parler, une sensation de solitude totale 6 . Cette dition prend comme rfrence la parole prononce publi
quement par Michel Foucault dans la mesure o des enregistre
ments ont t conservs. Elle en donne la transcription la plus
5. En 1976, dans l'espoir- vain- de rarfier l'assistance, Michel Foucault chan
littrale possible 8 Nous aurions souhait pouvoir la livrer telle
gea l'heure du cours qui passa de 17 h45, en fin d'aprs-midi, 9 heures du matin.
Cf. le dbut de la premire leon (7 janvier 1976) de Il faut dfendre la socit .
Cours a u Collge de France, 1 9 76, d. s.dir. F . Ewald & A . Fontana, par M . Bertani 7. Cf., en particulier, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire, in Dits et crits, t. II,
& A. Fontana, Paris, Gallimard - Seuil (coll. Hautes tudes), 1997. p.137.
6. Grard Petitjean, Les Grands Prtres de l'universit franaise, Le Nouvel 8. Ont t plus spcialement utiliss les enregistrements raliss par Gilbert Burlet
Observateur, 7 avril1975. et Jacques Lagrange, dposs au Collge de France et l'IMEC.
x La volont de savoir Avertissement XI

quelle. Mais le passage de 1 'oral 1 'crit impose une intervention de Avec cette dition des cours au Collge de France, c'est un nouveau
1 'diteur : il faut, au minimum, introduire une ponctuation et dcouper des pan de l'uvre de Michel Foucault qui se trouve publi.
paragraphes. Le principe a toujours t de rester le plus prs possible du Il ne s ' agit pas, au sens propre, d' indits puisque cette dition repro
cours effectivement prononc. duit la parole profre publiquement par Michel Foucault. Le support
Lorsque cela paraissait indispensable, les reprises et les rptitions ont crit qu 'il utilisait pouvait tre trs labor, comme 1 ' atteste ce volume.
t supprimes ; les phrases interrompues ont t rtablies et les construc
tions incorrectes rectifies. Cette dition des cours au Collge de France a t autorise par les
Les points de suspension signalent que 1 ' enregistrement est inaudible. hritiers de Michel Foucault, qui ont souhait pouvoir satisfaire la trs
Quand la phrase est obscure, figure, entre crochets, une intgration conjec forte demande dont ils faisaient l'objet, en France comme l'tranger. Et
turale ou un ajout. cela, dans d'incontestables conditions de srieux. Les diteurs ont cherch
Un astrisque en pied de page indique les variantes significatives des tre la hauteur de la confiance qu 'ils leur ont porte.
notes utilises par Michel Foucault par rapport ce qui a t prononc.
Les citations ont t vrifies et les rfrences des textes utiliss FRANOIS EWALD ET ALESSANDRO FONTANA
indiques. L'appareil critique se limite lucider les points obscurs,
expliciter certaines allusions et prciser les points critiques.
Afin de faciliter la lecture, chaque leon a t prcde d'un bref
sommaire qui en indique les principales articulations.

Pour cette anne 1 970- 1 97 1 , nous ne disposons pas d'enregistrement


du cours de Michel Foucault. Aussi le texte a-t-il t tabli sur la base du
manuscrit prparatoire. Daniel Defert, dans la Situation , prcise les
rgles d'tablissement du texte.
Le texte du cours est suivi du rsum publi dans 1 'Annuaire du Collge
de France. Michel Foucault les rdigeait gnralement au mois de juin,
quelque temps donc aprs la fin du cours. C 'tait, pour lui, 1 'occasion d'en
dgager, rtrospectivement, l 'intention et les objectifs. Il en constitue la
meilleure prsentation.
Chaque volume s'achve sur une situation dont 1 'diteur du cours
garde la responsabilit : il s ' agit de donner au lecteur des lments de
contexte d'ordre biographique, idologique et politique, replaant le cours
dans 1 ' uvre publie et donnant des indications concernant sa place au sein
du corpus utilis, afin d'en faciliter l 'intelligence et d'viter les contresens
qui pourraient tre dus 1 'oubli des circonstances dans lesquelles chacun
des cours a t labor et prononc.
Les Leons sur la volont de savoir, prononces en 1 970- 1 97 1 , suivies
de Le Savoir d' dipe, sont dites par Daniel Defert.

*
Cours
Anne 1970-1971
LEON DU 9 DCEMBRE 1970

Dplacement du thme du savoir vers celui de la vrit. lision du dsir


de savoir dans l' histoire de la philosophie depuis Aristote. Nietzsche rta
blit cette extriorit. - Lecture interne et externe du livre A de la Mta
physique. La thorie aristotlicienne du savoir exclut le savoir transgressif
de la tragdie grecque, le savoir sophistique, la rminiscence platonicienne.
Curiosit aristotlicienne et volont de puissance : deux morphologies de savoir.

[ Il La volont de savoir : tel est donc le titre que je voudrais donner au


cours de cette anne. vrai dire, je crois que j 'aurais pu le donner aussi
la plupart de ces analyses historiques que j 'ai faites jusqu' prsent.
C'est [ce]lui aussi qui pourrait caractriser celles que je voudrais faire
maintenant. Toutes ces analyses - passes ou encore venir -, je crois
qu'on pourrait y reconnatre quelque chose comme autant de frag
ments pour une morphologie de la volont de savoir .
[2] C'est en tout cas ce thme que, sous une forme ou une autre,
j 'essaierai de traiter dans les annes qui viennent. Tantt, il sera
investi dans des recherches historiques dtermines : comment s'est
tabli le savoir des processus conomiques du xvr: au xvme sicle ;
ou comment du xviie au XIX" s 'est organis et dispos le savoir de
la sexualit. Tantt, et plus rarement sans doute, il sera trait pour
lui-mme ; et j 'essaierai de voir dans quelle mesure il est possible
d'tablir une thorie de la volont de savoir qui pourrait servir de
fondement aux analyses historiques que j 'voquais l 'instant.
Je voudrais donc faire ainsi alterner, mais d'une manire irrgu
lire, au gr des exigences, les recherches concrtes et les ponctua
tions thoriques.
[3] C'est une de ces ponctuations que je voudrais marquer cette anne,
en mme temps que l'on commencera en sminaire une enqute
historique qui, elle, durera peut-tre plusieurs annes. Le sminaire

* La Volont de savoir sera effectivement le titre du premier volume de l 'Histoire


de la sexualit, Paris, Gallimard, 1976.
4 La volont de savoir Leon du 9 dcembre 1 9 70 5

aura pour cadre gnral la pnalit au xiX sicle, en France. Le point sion ici isole volont de savoir et l'expression plus familire dsir
prcis de l'analyse sera l 'insertion d'un discours prtention scienti de connatre ?
fique (la mdecine, la psychiatrie, la psychopathologie, la sociologie) [7) Ces questions smantiques, comme dans la plupart des recherches
l 'intrieur d'un systme - le systme pnal - jusqu 'alors entire de ce genre, ne pourront tre rsolues tout fait, sans doute, qu ' au
ment prescriptif ; je devrais dire presque entirement, car il suffit de terme du parcours 3 Du moins faudra-t-il rgulirement poser des
songer l 'intervention des mdecins dans les procs de sorcellerie au jalons et proposer des dfinitions-relais.
xv1-xvn sicle pour voir que le problme remonte bien plus haut. Mais il y a d 'autres problmes. Celui-ci d 'abord : en quoi l 'tude
Le point de 1 'analyse sera donc cette insertion ; le matriau privilgi historique de certaines connaissances, ou [de certains] savoirs, de
sera 1 'expertise psychiatrique en matire pnale et 1 'horizon, enfin, certaines disciplines, de certains vnements de discours, a-t-elle
de la recherche sera de reprer la fonction et de mesurer l 'effet d'un pu mener cette question de la volont de savoir ? Car il faut bien
discours de vrit dans le discours de la loi. reconnatre que peu d'historiens des sciences ont prouv jusqu 'ici
[4) Quant au cours, j ' ai dj indiqu htivement, la dernire fois 1, le besoin de recourir elle. En quoi cette notion est-elle requise
le jeu 2 que je voudrais jouer : il s ' agirait de savoir si la volont de ou indispensable ?
vrit n 'exerce pas, par rapport au discours un rle d 'exclusion, Insuffisance des instruments d'analyse historique donns par
analogue - pour [une] certaine part et, je le veux bien, pour une 1 ' pistmologie.
part seulement - celui que peut jouer 1 'opposition de la folie et de Deuxime problme : rapports entre volont de savoir et formes de
la raison, ou le systme des interdits. Autrement dit, il s 'agirait de la connaissance : au niveau thorique ; au niveau historique.
savoir si la volont de vrit n'est pas aussi profondment historique Troisime grand problme : est-il bien raisonnable, pour une
que n' importe quel autre systme d'exclusion ; si elle n'est pas arbi analyse des savoirs qui essaie de ne pas se rfrer un sujet fonda
traire comme eux en sa racine ; si elle n'est pas modifiable comme teur, de dgager comme notion centrale celle de volont ? Est-ce que
eux au cours de l 'histoire ; si elle ne s ' appuie pas comme eux et si ce n'est pas une autre manire de rintroduire nouveau quelque
comme eux elle n 'est pas sans cesse relance par tout un rseau insti- chose comme un sujet souverain ? 4
[5) tutionnel ; si elle ne forme pas un systme de contrainte qui s 'exerce [8) Quatrime problme : s ' il s ' agit de dcouvrir derrire les phno-
non seulement sur d 'autres discours, mais sur toute une srie d 'autres mnes historiques du savoir une sorte de grande volont d 'affirmation
pratiques. Il s ' agit en somme de savoir quelles luttes relles et quels (ft-elle anonyme), est-ce qu'on ne va pas revenir une sorte d'his
rapports de domination sont engags dans la volont de vrit. toire autonome et idale o c 'est la volont de savoir qui dtermine
[6) Voil comment j 'avais caractris le thme de ce cours. rait d 'elle-mme les phnomnes o elle se manifeste ? En quoi est-ce
On voit bien toute la srie de questions que je me suis fait 1 ' impres que ce serait diffrent d'une histoire de la pense ou de la conscience
sion de traverser allgrement en donnant ces quelques indications. ou de la culture ? Dans quelle mesure est-il possible d 'articuler cette
Et d' abord celle-ci : quand on parle de volont de vrit (parle-t-on volont de savoir sur les processus rels de lutte et de domination qui
de la volont qui choisit le vrai contre le faux, ou d'une volont plus se droulent dans 1 'histoire des socits ?
radicale qui pose et impose le systme vrit/erreur ?), est-il question Et on aperoit finalement ce qui est en jeu, je ne dirai pas le
de la volont de vrit ou de la volont de savoir ? Et qu 'en est-il, entre cinquime problme, mais celui qui traverse tous ceux que j ' ai
ces deux notions, de celle qu 'on ne peut pas manquer de rencontrer, voqus - et je ne devrais pas mme dire problme, mais pari ouvert
si on analyse 1 'une ou 1 'autre - je veux dire : la connaissance ? fixer sans que je sois sr de pouvoir le tenir, [s'agissant de savoir] :
donc le jeu entre ces trois notions, savoir, vrit, connaissance. - si on peut, sous 1 'histoire des discours vrais, mettre au jour 1 'his
Autre question, elle aussi d 'ordre smantique : que faut-il toire d'une certaine volont du vrai ou du faux, l'histoire d'une
entendre par volont ? Quelle diffrence faire entre cette volont et certaine volont de poser le systme solidaire du vrai et du faux ;
ce qu 'on entend par dsir, dans des expressions comme dsir de [9) - si on peut, deuximement, dcouvrir que cette mise en jeu histo-
connaissance, ou dsir de savoir ? Quel rapport tablir entre 1 'expres- rique, singulire et toujours renouvele du systme vrai ou faux
6 La volont de savoir Leon du 9 dcembre 1 9 70 7

*
forme l 'pisode central d ' une certaine volont de savoir propre
* *
notre civilisation ;
- si, enfin, on peut articuler cette volont de savoir, qui a pris la
forme d'une volont de vrit, non point sur un sujet ou une force [ 12] Texte trs connu, trs banal et que sa position initiale en marge
anonyme mais sur les systmes rels de domination. de la Mtaphysique semble tenir en lisire de l 'uvre : Tous les
- Alors, pour rsumer toutes ces dmarches dont chacune est fort hommes ont, par nature ( <j>uoEL), le dsir de connatre ; le plaisir caus
longue et fort complexe, on aura replac le jeu de la vrit dans le par les sensations en est la preuve, car, en dehors mme de leur utilit,
rseau des contraintes et des dominations. La vrit - je devrais dire, elles nous plaisent par elles-mmes et, plus que toutes les autres, les
plutt, le systme du vrai et du faux 5 aura rvl le visage qu ' il a sensations visuelles 6.
depuis si longtemps dtourn de nous et qui est celui de sa violence. En fait, ce texte peut tre lu de l'intrieur mme de l 'uvre :
[ 1 0] Il faut bien dire que dans cette recherche le discours philosophique chacun de ses lments reoit de la philosophie d'Aristote son sens,
est de bien peu de recours. Sans doute, il n'y a gure de philoso sa valeur, ses fonctions : il n'y en a pas un qui ne soit justifiable par
phie qui n'ait nomm quelque chose comme la volont ou le dsir de elle. Et malgr son caractre quasi marginal, ce texte transparent peut
connatre, l'amour de la vrit, etc. Mais, vrai dire, bien peu - sauf tre renvelopp l'intrieur de l 'uvre. Il est susceptible d'une
peut-tre Spinoza et Schopenhauer - lui ont donn plus qu 'un statut lecture interne. Mais il est susceptible aussi d'une lecture externe : on
marginal ; comme si la philosophie n'avait pas dire premirement peut y reprer une opration qui porte sur le discours philosophique
ce qui se trouve en effet dsign par le nom qu 'elle porte. Comme si lui-mme. Et pas seulement celui d'Aristote, mais le discours philo
ce dsir de savoir qu 'elle reprend dans son nom, il lui suffisait de le sophique tel qu 'il a exist dans notre civilisation7
placer en exergue de son propre discours pour se justifier d 'exister et [ . . . *]
montrer qu 'elle est - tout d'un coup - ncessaire et naturelle : Tous [ 1 4] De ce texte d'Aristote- qui est un peu un texte limite - j 'aimerais
les hommes, par nature, dsirent savoir. . . Quel homme n'est donc dire, comme d'un certain nombre d'autres qui occupent une posi
pas philosophe et comment la philosophie ne serait-elle pas plus que tion semblable et exercent des fonctions analogues, qu 'il constitue un
tout au monde ncessaire ? oprateur philosophique ; avec des lments intrieurs au systme,
Or ce que je voudrais montrer ce soir c'est, sur un exemple, et entirement interprtables partir de lui, il porte sur le systme en
comment se fait, ds l'amorce d'un discours philosophique, l 'lision son entier, sur sa possibilit et sa justification, sur son origine et sa
de ce dsir de savoir qui est pourtant nomm dans la philosophie pour naissance ncessaire ; et au-del du systme lui-mme, il porte et agit
expliquer et justifier son existence. sur le statut du discours philosophique en gnral :
- oprateur philosophique : ce texte de Descartes8 o il pose son
[11] L'exemple choisi sera celui d'Aristote dans les premires lignes dsir de parvenir la vrit, o il numre les raisons de douter et o
de la Mtaphysique. il exclut pour lui-mme la possibilit d'tre fou ;
La semaine prochaine, montrer comment Nietzsche est le premier - oprateur philosophique : le texte de Spinoza dans le Trait de
avoir fait chapper le dsir de connatre la souverainet de la la rforme de l' entendement 9, sur le dsir d'une vie nouvelle, sur
connaissance elle-mme : avoir rtabli la distance et l 'extriorit l'incertitude des biens qu 'on possde, sur l 'incertitude de parvenir
qu 'Aristote avait effaces, et dont l 'effacement avait t maintenu un bien ternel et parfait et la dcouverte de ce bien dans [le bonheur
par toute la philosophie. de] l 'ide vraie.
Le 23 [dcembre] , voir ce qu'il devrait en coter la pense de [ 1 5] On pourrait sans doute aussi reconnatre dans des textes scienti-
poser le problme de la [volont *] de savoir. fiques ce qu'on pourrait appeler des oprateurs pistmologiques :
ils portent sur la possibilit mme du discours l 'intrieur duquel ils

* Le manuscrit comporte : vrit * Page 13 raye.


8 La volont de savoir Leon du 9 dcembre 1970 9

sont pris, et par possibilit, ici, il ne faut pas entendre les axiomes - Deuxime dplacement : le dsir de connatre tait inscrit dans
ou postulats, les symboles employs et leurs rgles d'utilisation ; il la nature ( <j>uoeL), il est maintenant prsent comme le plaisir de la
faut entendre ce qui rend possible non pas la cohrence, la rigueur, sensation prise en elle-mme - id est hors de toute utilit, et de toute
la vrit ou la scientificit du discours, mais son existence. Je pense action, comme il est dit un peu plus tard - comme si la non-utilit de
par exemple au dbut du Cours de linguistique gnrale de Saus la sensation tait inscrite dans la nature.
sure ; ou au texte de Linn sur la structure de l 'appareil sexuel des y- On passe du dsir (6gyovtm) 1 3, terme traditionnel chez Aris
plantes 10 (en tant qu ' il fonde la possibilit d'une description taxino tote, au plaisir. Mais le plaisir n'est pas dsign par le mot traditionnel
mique, description qui a prcisment pour objet sa propre condition ov mais par un mot, assez rare chez Aristote et qui en particulier
de possibilit - savoir cette structure elle-mme). n 'intervient pas dans sa thorie traditionnelle du plaisir - .ytrtl]OL.
[ 1 6] Revenons au texte d'Aristote. [] la premire phrase : Tous les [ 1 8] A.ytrtl]OL qui dsigne plutt le fait de rendre ses devoirs
hommes dsirent le savoir par nature 1 1 Phrase qui implique, bien quelque chose ou quelqu 'un, lui porter l 'attachement qu 'on lui doit,
clairement, trois thses : lui attribuer volontiers ce qui lui revient de droit, et tre satisfait
1 o il existe un dsir qui porte sur le savoir, de cette autre chose, reconnatre qu 'elle vous a rendu ses devoirs.
2 ce dsir est universel et se trouve chez tous les hommes, L' .ytrtl]OL dsigne la satisfaction de l 'ordre. L'agrment qu 'on
3 il est donn par la nature. prend quelque chose qui vous agre.
a - De ces thses, Aristote va donner les preuves. Or ces preuves, On a donc une thse .
ou plutt cette preuve est donne comme tant un OT]f.OV. Ce terme un argument en forme d'enthymme,
de OT]f.OV ne doit pas tre traduit exclusivement par signe . Il un triple dplacement dans cette argumentation.
se rfre d'une faon gnrale la preuve, au tmoignage, ce qui
manifeste. C 'est une manire traditionnelle chez les philosophes et [ 19] A - Premire question : en quoi la sensation et son plaisir propre sont-
chez les orateurs d 'introduire une preuve quelconque (OT]f.OV : ils un exemple satisfaisant du dsir naturel de connatre ?
preuve). Pourtant, chez Aristote, cette expression introduit un type Il faut prouver trois choses :
bien particulier de raisonnement. Il s ' agit d'un raisonnement non par - que la sensation est bien une connaissance ;
la cause mais par l 'exemple, par le cas particulier. Le cas particulier - que la sensation est accompagne de plaisir ;
se trouve subsum sous un principe gnral encore hypothtique ; et - que le plaisir qu 'on y prend est bien li ce par quoi elle est
la vrit du cas particulier tablit la vrit du principe gnral. C 'est connaissance.
[ 1 7] l 'enthymme (en tout cas l'une de ses structures possibles) 12 Premire proposition : la sensation est bien une connaissance.
Que la preuve que tous les hommes dsirent le savoir soit donne Cf. les textes du De anima 1 4 o il est dit :
pour un enthymme, cela n 'est pas indiffrent, loin de l. - que la sensation est une activit (acte commun du sentant et du
b - Cette preuve c'est que les sensations font plaisir et parmi elles, sensible) ;
les sensations visuelles - et qu 'elles font plaisir par elles-mmes - que c'est une activit de l ' me sensitive ;
indpendamment de tout rapport l'utilit. [20] - que cette activit a pour rsultat de rendre actuelle la qualit
Or cette preuve, ou plutt ce cas particulier comporte trois (rtmv) de quelque chose. La sensation est l 'acte de la connais
dplacements qui ne sont peut-tre pas tout fait superposables au sance qualitative.
dplacement qui permet de descendre tout simplement du gnral Deuxime proposition : la sensation est bien accompagne
au particulier. de plaisir. Cf. le passage de l ' thique Nicomaque, X, 6 1 5, o il
a - On passe en effet de la connaissance (Eivm) la sensation est dit :
( aroGT]OL) et finalement la sensation visuelle. En quoi la sensation - que le plaisir ne doit pas tre considr comme la mme chose
avec son plaisir peut-elle tre un exemple du dsir de connatre ? que l'activit, qu 'il en est diffrent ;
10 L a volont de savoir Leon du 9 dcembre 1970 Il

- mais que pourtant il accompagne 1 ' activit quand elle se dploie [23] [Autre] dplacement : [du donn par] nature l'absence d'utilit ; ou
comme il faut ; encore du plaisir sensible en gnral au plaisir spcifiquement humain
- et que d'ailleurs il y a autant de plaisirs distincts qu 'il y a d'acti que 1 'homme peut prendre ses propres sensations.
vits spcifiques de sensation.
Troisime proposition : c'est bien ce par quoi elle est connaissance B - Il y a en effet une question qui se trouve pose par la question
qui provoque le plaisir de la sensation. prcdente : si toutes les sensations donnent du plaisir et la mesure
Et ici deux sries de justifications : l'une qui est implicite dans ce de leur activit de connaissance, pourquoi les animaux qui ont des
texte de la Mtaphysique, l 'autre au contraire qui y [est] au moins sensations ne dsirent-ils pas connatre ? Pourquoi Aristote semble+
partiellement prsente. il attribuer le dsir de connatre tous les hommes mais aux hommes
La justification implicite, on la [re]trouve dans l' thique Nico seulement ?
maque. Il y a des choses qui paraissent agrables des malades et La raison en est dans les diffrences gnriques qui caractrisent
qui sont dsagrables aux gens en bonne sant et inversement. 1 'homme et qui lui permettent, la diffrence des animaux, de prendre
Or, seules les choses agrables aux gens sains sont vraiment agr surtout plaisir aux sensations inutiles.
ables, seules elles procurent des plaisirs vrais, parce que seules de [241 a - Le premier ensemble de diffrences se trouve encore dans la
[2 1 ] telles sensations actualisent les qualits relles de l'objet. Le plaisir sensation aux confins [de] l 'animalit et de 1 'humanit :
est li la vrit mme de la connaissance. Et l o il n'y a pas - la mmoire qui se trouve produite par la sensation, mais chez
connaissance, il n'y a pas vraiment plaisir. certains animaux seulement ;
La justification explicite dans ce texte est plus curieuse, bien qu 'on - l'audition, l'oue. C'est un thme frquemment rpt chez Aris
la [rencontre] dans bien d' autres textes d'Aristote, c'est celle-ci : il tote, que l'audition ne se trouve pas chez certains animaux (les
y a un sens qui donne plus connatre que les autres et c'est lui qui fourmis et les abeilles). Or par audition Aristote entend un phno
procure le plus de plaisir. Ce sens, c'est la vue. mne d'une grande ampleur, puisqu 'il s'agit, une limite, de l'audi
Que la vue donne plus connatre que les autres sens, en voici la tion de sons inarticuls (twv '4J6<j>wv) dit le texte ; mais aussi [de] la
raison : travers les qualits spcifiques qu 'elle peroit (la couleur, capacit d'entendre le langage et, un niveau plus lev encore, de
la lumire), la vue permet de saisir en outre des sensibles communs recevoir une ducation.
[qui appartiennent d'autres sens] (comme le repos et le mouvement, Apparat avec la mmoire la proprit d'tre intelligent ( <j>QOVLJ.W) ;
le nombre, l'unit ; De anima) 16, et donnant percevoir l'unit, elle et apparat avec cette audition le fait de pouvoir et d'tre dispos
permet de distinguer travers des sensibles comme la couleur les apprendre, l 'aptitude tre disciple ; le fait d'tre J..LU f.h]tLXO
individus qui en sont porteurs. ([ d ']tre disciplinable).
De l le texte de la Mtaphysique : La vue est ce qui dcouvre le b - Le second ensemble de diffrences qui caractrise 1 'homme
plus de diffrences 11. par opposition l 'animal sensitif est la tXVTJ (l 'art) et l 'rnLatf]T]
Quant au fait que la vue, plus charge de connaissance que les [la science] .
autres sens, donne galement davantage de plaisir, la raison en est L'un et l ' autre ont pour caractre de pouvoir s 'enseigner, comme
que les autres plaisirs des sens (comme le toucher ou le got) sont il sera dit dans le mme livre de la Mtaphysique ( [A, 1 ,] 98 1 b) :
illimits, ouverts sur 1 'intemprance et par consquent amens s ' in [25] c'est donc eux qui passent par 1 'oue. Ils se caractrisent aussi par
verser dans le dgot (thique Eudme). Le plaisir de la vue reste le fait qu 'ils emportent avec eux un jugement universel dgag
dans ses propres limites, reste un vrai plaisir. partir d'une multitude de notions qui viennent de 1 'exprience
[ . . . *] (X JtO..WV tf] llJtELQLU VVOT]J..LUtWV), c'est--dire qu 'ils pren
nent appui sur la mmoire. Enfin, ils ont ce trait particulier d 'tre
* Page 22 raye. * Trad. Tricot cite : exprimentales
12 L a volont de savoir Leon du 9 dcembre 1970 13

souvent moins efficaces que l 'exprience. L'exprience sait recon faction des sensations inutiles (alors que les sensations sont utiles par
natre les cas et saisir les occasions, 1 'art et la science posent des nature). C'est que la nature dont il tait question tait en ralit une
principes gnraux mais n'en donnent pas les rgles, le schma et le certaine nature de 1 'homme destine une connaissance sans autre
principe d'application. fin qu'elle-mme. Et c'tait cette fin dernire qui tirait dj soi la
c - Enfin, la troisime diffrence qui spare la nature humaine de simple activit de sentir et la rendait dj plaisante, quand se dnoue
1 ' animal sensitif, c'est la prsence de la ao<j>(a ; la ao<j>(a, c'est la un instant autour d'elle la preuve de l 'utilit.
connaissance de la cause, qui est enveloppe dans la connaissance de
l 'essence en ce qu 'elle a d'universel. [29) Et maintenant il est facile de rpondre la troisime question
Or cette connaissance des causes, c'est la connaissance suprme ; concernant le troisime dplacement : pourquoi Aristote, pour prouver
elle ne sert qu ' elle-mme, elle est libre et n'a d'autre fin que soi ; que tous les hommes dsirent connatre , avance-t-il comme argu
elle ne s 'ordonne aucune utilit. ment le plaisir, 1 'agrment qu 'on trouve aux sensations ?
tant fin pour soi-mme, elle est la fin de toute la connaissance, La clef de ce dplacement est sans doute dans 1 'emploi du mot
c'est vers elle que celle-ci se dirige. .yWtT)<JL. Ce qui accompagne toute activit, pourvu qu 'elle se
[26] On arrive en prolongeant un peu la pense [des premires lignes] droule dans des conditions convenables, c'est le plaisir appel
de la Mtaphysique mettre en corrlation deux principes. D'une iJovf]. En revanche ce qui accompagne l 'activit la plus haute, celle
part, il y a un mode de connaissance spcifique 1 'homme et qui de la vertu et de la contemplation, c'est quelque chose d'autre : c'est
n'est point celui de la sensation ; c'est la connaissance qui a d'abord le bonheur, l' EiJmJ.Wv(a.
pour matire (pour cause matrielle) les images de la mmoire et les Or la sensation, quand elle est le paradigme de la contemplation,
sons articuls ; pour forme (ou cause formelle) la t:X.VTJ et 1 ' JtL<JtTJI.LTJ ; lorsqu 'elle se plat sa propre inutilit et lorsqu 'elle est dj aussi
pour fin et cause finale, la sagesse, la ao<j>(a. D'autre part, chaque l' image de la thorie, de quel plaisir spcifique est-elle accompagne ?
niveau, les liens d'utilit se desserrent : on le voit par l 'exemple des [30] Non pas sans doute de l 'iJovf] qui peut doubler n'importe quelle
abeilles et des fourmis, l 'audition n'est pas ncessaire la vie ; la sensation ; non pas non plus de l ' eiJaLJ..IOV La qui implique continuit,
tX.VTJ et l ' rnL<JtfJf.LTJ sont moins utiles que l'exprience ; enfin par un habitude, L. Elle est accompagne d'une catgorie spcifique
retournement dernier, la ao<j>(a n'a de fin qu'en elle-mme. d'iJovf], qui est comme le signe, le paradigme du bonheur futur de la
Il faut donc dire maintenant que cette fameuse satisfaction qu 'on thorie. Elle est accompagne de l '.y{m:T)<JL. Tout comme la sensa
prend aux sensations inutiles n'est pas tellement, n 'est pas seulement tion inutile est le paradigme de la contemplation venir, l 'agrment
un cas particulier du grand et gnral dsir de connatre qu'on trou qui la double dessine dj le bonheur futur : 1 ' .yWtT)<JL.
[27) verait partout dans la nature, mais c'est surtout - en suivant le fil de Dualit donc de ce mot .yWtT)<JL comme s ' il dsignait la matire
cette seconde analyse - le modle encore rudimentaire, le paradigme du plaisir sensoriel et animal prenant dj la forme gnriquement
minuscule d'une connaissance qui n'a pas d'autre fin qu'elle-mme. humaine du bonheur.
Sans doute, tant que 1 'homme en reste au niveau animal de la [3 1 ) * Il y a donc dans ce texte d'Aristote non pas tellement des ambi-
sensation, il reste au niveau de ce qui est utile pour la vie. Mais s ' il guts mais des superpositions de sens :
trouve satisfaction cependant des sensations qui ne sont pas direc
tement utiles, c'est que se dessine dj l'acte d'une connaissance qui,
elle, ne sera subordonne aucune utilit, puisqu 'elle est en elle
mme sa propre fin. * Ajout de l'diteur sur la base d'un fragment conserv du cours prononc.
Le manuscrit ne comporte que ce schma :
[28) * On pouvait s 'tonner tout l 'heure que le dsir de connatre
donn tous les hommes par la nature trouve comme preuve la satis- nature exemple plaisir
<j>uoa OT)J..IELOV y6mjm
* Trois quarts de la page 28 supprims. diffrenciation paradigme bonheur
14 La volont de savoir Leon du 9 dcembre 1 970 15

- quand Aristote parle de nature ( cj>uaEL) , il entend la nature en Or, c'est ce thme qu 'on trouve constamment dans la tragdie
gnral mais aussi la diffrence gnrique de 1 'homme par oppo grecque et singulirement [chez] Eschyle et Sophocle. [Le] savoir *,
sition aux animaux ; le hros tragique est loin de le dsirer par nature.
- quand il introduit une preuve en l 'appelant Ol]f.LOV, il dsigne D 'abord, en effet, s ' il dsire savoir ce n'est pas qu 'il soit m par
aussi bien 1 'exemple comme cas particulier d'un principe gnral que un mouvement naturel, inscrit dans sa nature ds la sensation. C'est
le paradigme de quelque chose venir ; parce qu'une parole a t prononce de loin et de haut - parole nig
- quand il emploie le terme yrutrtOL, il entend aussi bien le plaisir matique, double sens, qu 'il comprend et qu 'il ne comprend pas, par
de la sensation que quelque chose qui annonce le bonheur de la laquelle il se rassure, mais par laquelle cependant il est inquit.
contemplation. [34] Dans Les Perses 18, c'est le songe de la reine, c'est l'ombre de
Par l 'intermdiaire de ces superpositions, Aristote arrive d'une Darius. Dans Les Trachiniennes 1 9, c'est la prophtie du Centaure
part inscrire le dsir de connaissance dans la nature, le lier la Djanire : Hrakls sera atteint par le contact magique au point de
sensation et au corps et lui donner pour corrlat une certaine forme ne prfrer aucune femme qu'il puisse voir (v. 5 69). Dans dipe,
de jouissance ; mais d 'autre part, et en mme temps, il lui donne statut bien sr, c'est le bruit rapport.
et fondement dans la nature gnrique de 1 'homme, dans 1 'lment de Or, ce savoir dsir (parce qu 'il est la fois obscur et prometteur)
la sagesse et d'une connaissance qui n'a d'autre fin que soi et o le est un savoir redoutable :
plaisir est bonheur. a - En effet, il est retenu jalousement et avidement par les dieux :
Et du coup, le corps, le dsir sont lids ; le mouvement qui porte au Les voies de la pense divine vont leur but par des fourrs et

ras mme de la sensation vers la grande connaissance sereine et incor des ombres paisses que nul regard ne saurait pntrer (Eschyle,
porelle des causes, ce mouvement est dj en lui-mme volont obscure Suppliantes, v. 93) 20.
d'accder cette sagesse, ce mouvement est dj philosophie. b - Ensuite, il aveugle ceux-l mmes qui sont concerns par lui :
[32] Ainsi la philosophie, qui joue bien le rle de connaissance un savoir qui regarde et dont le regard blouit ceux qu 'il fixe. dipe
suprme - connaissance des principes premiers et connaissance des ne regarde pas vers le secret mais le secret regarde vers lui, ne le
causes ultimes -, a aussi pour rle d'envelopper ds le dpart tout quitte pas des yeux et cherche le capter en le frappant finalement.
dsir de connatre. Sa fonction est d'assurer que ce qu 'il y a vraiment II aveugle ceux-l mmes qui sont concerns par lui, au point que
de connaissance ds la sensation, ds le corps, est dj, par nature et lorsque les dieux relchent un peu leur secret, le hros est le seul
en fonction de la cause finale qui la dirige, de 1 ' ordre de la contem ne pas reconnatre ce savoir qui s 'approche et le menace alors que le
plation et de la thorie. Sa fonction est aussi d'assurer que le dsir public et le Chur savent dj. C'est ce qui arrive Ajax 21 : il a t
n'est malgr l 'apparence ni antrieur ni extrieur la connaissance, gar par Athna et cela tout le monde le sait ; mais lui ne voit pas
puisqu'une connaissance sans dsir, une connaissance heureuse et de cette redoutable prsence ses cts, il ne voit pas la grande figure
pure contemplation est dj en elle-mme la cause de ce dsir de qui le dtruit et il l 'implore : toi je ne demande que d'tre mes
connatre qui tremble dans le simple agrment de la sensation. cts et toujours en allie comme tu l'es maintenant.
c - Enfin, c'est un savoir qui tue. Le hros ne lui rsiste pas au
[33] Si maintenant on prend un peu de recul par rapport ce texte, on moment [o] il fond sur lui. L'clair de la lumire et celui de la mort
peut reprer un certain nombre d'vnements massifs qu 'il suppose
se confondent.
ou qu 'il rend possibles.
[35] Les thmes aristotliciens d'un savoir qui va du plaisir au bonheur,
1 / Pouvoir dire que 1 'homme dsire savoir par nature et que ce
vers lequel on est port par un mouvement de nature, par l'inter
dsir s 'annonce ds le plaisir de la sensation suppose que soit exclu
mdiaire d'une parole qui enseigne et ne prophtise pas et d'une
le thme d'un savoir transgressif, interdit, redoutable.
mmoire sans oubli ni nigme - tous ces thmes s 'opposent au savoir
* Fin de la transcription de la prsentation orale. * Manuscrit : Par rapport au savoir
16 La volont de savoir Leon du 9 dcembre 1970 17

tragique 22. D'ailleurs un peu plus bas dans la Mtaphysique, Aristote qu'elle e n est l a persistance e t l a trace. Le dsir d e savoir n'carte pas
dit : Les dieux ne sont pas jaloux 23. la <j>avtaa(a 25, il s 'inscrit en elle et s'appuie sur elle.
On voit cependant qu 'en cartant le thme platonicien, Aristote
2/ En disant que 1 'homme dsire connatre par nature et que ce
rsout le mme problme que Platon ; il obit du moins la mme
dsir de connatre est m dj par le mouvement vers le bonheur
exigence thorique. savoir : faire que la volont de connatre ne soit
thorique, Aristote met hors jeu la question sophistique ou socratico
fonde sur rien d' autre que le pralable de la connaissance elle-mme ;
sophistique du pourquoi dsire-t-on connatre ? .
faire que le dsir de connatre soit envelopp entirement 1 'intrieur
Question qui surgissait sous des formes multiples, [ savoir] :
[39] de la connaissance ; faire que la connaissance 1 ' ait dj repris ds le
- si c'est par vertu ou parce qu 'on a dj une bonne nature qu'on
dpart et qu'elle lui donne ainsi, son premier surgissement, son lieu,
dsire savoir, alors pourquoi apprendre ? On sait dj ;
sa loi et le principe de son mouvement. Cette exigence, Platon y satis
- ou bien : si on dsire apprendre pour de mauvaises raisons (pour
faisait par le mythe de la rminiscence : avant mme que tu saches,
1 'emporter sur les autres, ou gagner des causes injustes), alors il
avant mme que tu dsires savoir, tu savais, tu avais dj su.
faudra changer pour apprendre, ou bien le fait d'apprendre changera
On a l 'habitude de lire la thorie de la rminiscence non seulement
celui qui apprend. Bref, le sujet du savoir ne pourra pas tre le mme
comme le corrlat de la transcendance des ides, mais comme une
que celui du dsir. Euthydme : enseigner c'est tuer 24 - et derrire
manire de lier l'un l 'autre connatre et dsirer connatre. En fait,
[36] tout cela se profile la grande question que la philosophie n ' a pas cess
il faut la lire, cette thorie, comme une manire de loger le dsir de
de masquer dans la mesure mme o sa naissance ne lui est peut-tre
connatre l'intrieur de la connaissance.
pas tout fait trangre : le savoir peut-il se vendre ? Peut-il d'une
En plaant la J..LVTJJ..LTJ dans le sillage mme de la sensation, Aristote
part se fermer sur soi comme l'objet prcieux d'une avidit et d'une
bouleverse la disposition, mais il lui fait jouer le mme rle : le dsir
possession ? Et peut-il d'autre part entrer dans le jeu et la circulation
de connatre n 'chappe pas dans sa nature, dans son acte, dans sa
de la richesse et des biens ?
puissance cette connaissance qu'il dsire.
Car si le savoir est une chose qu 'on dsire, pourquoi ne serait-il
pas un bien comme les autres, entrant avec eux dans 1 'universalit
[40] Le texte aristotlicien suppose donc l 'exclusion de trois thmes :
de la monnaie ?
celui du savoir tragique, celui de 1 ' apprentissage-marchandise, celui
Cette question, Aristote la met hors jeu : en plaant le dsir de
de la connaissance-mmoire. Mais comme [Platon*], quoique sur un
connatre bien avant l 'achvement de la connaissance, au niveau le
autre mode, il cherche protger la connaissance de 1 'extriorit et
plus bas, [celui] de la sensation ; en faisant en sorte cependant que ce
de la violence du dsir. Le dsir de connatre n 'est plus qu'un jeu de
dsir appartienne dj la connaissance, puisque c'est dans la sensa
la connaissance par rapport elle-mme, il ne fait qu 'en manifester
tion qu 'il apparat d'abord. Il est enferm dans la connaissance mais
la gense, le retard et le mouvement ; le dsir c'est la connaissance
la connaissance n'est pas toute donne avec lui.
diffre, mais rendue visible dj dans l 'impatience du suspens o
[37] * Toujours par cette affirmation du caractre naturel du dsir de
elle se tient.
connatre, [Aristote] met hors jeu le thme platonicien de la mmoire
Cet enveloppement, et chez Aristote beaucoup plus que chez
et du monde supracleste.
Platon, a pour consquence que le savoir et le dsir ne sont pas en
[38] D'une part, chez Aristote le dsir de connatre s ' annonce au niveau
deux lieux diffrents, dtenus par deux sujets ou deux pouvoirs, mais
des sensations et en elles ; il n'est pas du tout li au projet de s 'en dta
que celui qui dsire le savoir est dj celui qui le possde ou qui est
cher et d 'aller au-del d'elles pour y trouver une ralit plus vraie. Au
capable de le possder ; et c'est sans violence, sans appropriation, et
contraire, si danger il y a, c'est qu'on ne s'en dtache pas. D 'autre
sans lutte, sans commerce [non plus] mais par la simple actualisation
part, la mmoire, qui est bien indispensable au dsir de connatre dans
de sa nature, que celui qui le dsire finira bien par savoir : un seul
1' entier de son mouvement, cette mmoire est lie la sensation puis-

* Page raye aux trois quarts. * Manuscrit : ce dernier


18 La volont de savoir Leon du 9 dcembre 1970 19

sujet va du dsir de savoir la connaissance, pour la bonne raison que autre. Mais thme que le discours philosophique reprend non moins
si elle n'tait pas l comme prcdence *26 du dsir, le dsir lui-mme rgulirement pour affirmer que la philosophie n 'est rien d'autre que
n'existerait pas. le mouvement de la vrit elle-mme, qu 'elle est la conscience prenant
(4 1 ) Et inversement, le dsir de connatre est dans sa nature dj quelque conscience de soi - ou qu 'il est dj philosophe celui qui s'veille
chose comme la connaissance, quelque chose de la connaissance. Il au monde.
ne peut pas vouloir la connaissance pour autre chose qu 'elle-mme, Or, il faut remarquer que ce thme toujours cart, toujours repris,
puisque c'est partir de la connaissance qu 'il veut connatre. Elle est d'une philosophie lie au premier mouvement de la connaissance en
la fois son objet, sa fin et sa matire. C'est pourquoi : gnral est un thme qui aurait paru trs tranger aux premiers philo
- d'une part, il y aura dans la diversit des dsirs, celui-ci singulier, sophes grecs. Mais surtout on peut voir la fonction que prcisment
spar et serein, qu'on appellera la curiosit, le dsir de savoir pour il exerce : il y a dj de la contemplation dans la connaissance la plus
savoir, etc. ; fruste et la plus corporelle ; alors c'est elle, cette contemplation, qui
- et d'autre part, dans ce dsir on ne recoJ;lllatra aucune violence, va entraner tout le mouvement de la connaissance selon la logique
aucune volont de domination, aucune force d'exclusion et de rejet. [44) qui lui est propre ou la ncessit de l 'objet qu'elle contemple. Et par
Au jeu d'extriorit du dsir et du savoir, se trouvent substitus une consquent le dsir se trouve lid, avec son efficace. Le dsir n 'est
appartenance de l'un l 'autre, l 'enveloppement du premier par le plus cause, mais c ' est la connaissance qui devient cause d'elle-mme
second, et quelque chose comme une conaturalit. ( partir de l'ide ou de la sensation de l'vidence ou de l 'impression,
De l on comprend : peu importe) - cause d'elle-mme et du dsir qui la concerne.
a - la ncessit de les loger l 'un et l'autre dans une mme
Et par voie de consquence, le sujet du dsir et le sujet de la
instance - mme me, mme sujet, mme conscience ; connaissance ne font qu'un. Le problme sophistique (celui qui ne
[42) - le scandale qu 'il y a faire ressortir la volont et le dsir hors
connat pas encore et qui dsire ne peut pas tre celui qui connat
de la connaissance, comme 1 'ont fait Nietzsche ou Freud ;
et ne dsire plus), ce problme s 'efface. L'trange discussion de
y la difficult penser philosophiquement une volont de
1 'Euthydme o le Sophiste dit : Si tu veux que ton ami apprenne,
-

savoir qui ne serait pas prise par avance dans l 'unit d'un sujet
il faut qu 'il ne soit plus le mme, il faut qu 'il meure , cette ironique
connaissant.
irruption de la mort entre le sujet du dsir et le sujet de [la] connais
Disons, pour fixer le vocabulaire, qu'on appellera connaissance le
sance - tout cela peut maintenant s 'effacer, car le dsir n'est plus que
systme qui permet de donner une unit pralable, une appartenance
l ' peine perceptible tremblement du sujet de connaissance autour
rciproque et une conaturalit au dsir et au savoir. Et qu 'on appellera
de ce qu 'il connat. Le vieux thme millnaire du tout le monde est
savoir ce qu'on doit bien arracher l 'intriorit de la connaissance
plus ou moins philosophe a une fonction prcise et assignable dans
pour y retrouver l 'objet d'un vouloir, la fin d'un dsir, l 'instrument
1 'histoire occidentale : il ne s ' agit ni plus ni moins que du bouclage
d'une domination, l'enjeu d'une lutte.
du dsir de connatre dans la connaissance elle-mme.
[43) Prenons encore un peu de recul. Il existe depuis des sicles un
thme dont la banalit porte jusqu'au dgot, c 'est le thme que tout *
le monde finalement est un peu philosophe.
Thme que le discours philosophique carte aussitt pour faire appa NOTES
ratre celui[ -ci, savoir] que la philosophie est une tche spcifique, en
retrait et distance de toutes les autres et qui ne peut se rduire aucune 1 . Lors de la leon inaugurale du 2 dcembre, publie sous le titre de L' Ordre
du discours, Paris, Gallimard, 1 97 1 .
2. En plaant d'emble la mtaphore du jeu utilise par Nietzsche dans La Naissance
* Ambigu. On peut lire aussi : providence de la tragdie avant de devenir un de ses concepts cls, Foucault voque-t-il Eugen Fink
** D'aprs les notes d'une auditrice, cette page 43 n'aurait pas t prononce. qui fait chapper Nietzsche l'interprtation heideggrienne par son usage du jeu ?
20 La volont de savoir Leon du 9 dcembre 1970 21

Cf. E. Fink, Le Jeu comme symbole du monde, trad. H. Hildenbrand & A. Lindenberg, e t des "postulats" qu 'elle implique. Commentaire dont Foucault a rendu compte ;
Paris, Minuit, 1 966 (d. orig. : Das Spiel as Weltsymbol, Stuttgart, W. Kohlhammer, cf. Ariane s 'est pendue ( 1 969), DE, n 64, d. 1 974, t. 1, p. 767-77 1 1 Quarto ,
1 960). ll ne s ' agit pas de jeu stratgique, de jeu de vrit - ce quoi Foucault recourut vol. 1, p. 795-799 ; e t Theatrum philosophicum ( 1 970), DE, n 80, d. 1 974, t . Il,
plus tard. (Cf. Situation du cours , infra, p. 269-272 : Le jeu de Foucault , o c ' est p. 75-99 / Quarto , vol. 1, p. 943-967 .
Deleuze qui est convoqu.) Non seulement ce passage pointe le dialogue souterrain qui se noue entre Diffrence
3 . Le vritable terme du parcours pourrait bien avoir t la leon du 6 janvier 1 982. et Rptition et ce cours de 1 970, mais la suite du texte de Deleuze montre que lui
Cf. M. Foucault, L'Hermneutique du sujet. Cours au Collge de France, 1 981 - 1 982 , mme dialogue avec Les Mots et les Choses. Notons que ce passage se rfre aussi
d. F. Gros, Paris, Gallimard - Seuil (coll. Hautes tudes ), 200 1 , p. 1 8-20. Heidegger, Qu'appelle-t-on penser ? , trad. A. Becker & G. Grane!, Paris, PUF, 1 959
4. Ici Foucault dcale totalement l 'enjeu de sa recherche de celui, plus pistmo (d. orig. : Was heifit Denken ? , Tbinger, M. Niemeyer, 1 954).
logique, prsent dans son acte de candidature au Collge de France dans Titres 1 2. Les varits de l 'enthymme - ou raisonnements oratoires - sont dcrites
et travaux ( 1 969), in Dits et crits, 1 954-1988 [cit ultrieurement : DE] , d. par par Aristote dans Rhtorique, 1, 1 2, 1 35 6 a sq. et Rht. , 1, 23 : l'enthymme est le sub
D. Defert & F. Ewald, collab. J. Lagrange, Paris, Gallimard, 1 994, 4 vol. : cf. t. 1, stitut du syllogisme, qui est, lui, un raisonnement dialectique (L. Robin, Aristote, Paris,
n 7 1 , p. 842-846 ; rd. en 2 vol . , coll. Quarto : cf. vol. 1, p. 870-874. PUF, 1 944, p. 53 sq. et p. 289).
5 . M. Detienne avait rcemment dcrit le couple antithtique form par << Altheia , 1 3 . IlvtE liv8QW1tOL t'O' Elvat OQyovtat <j>UOEL. Cf. supra, p. 7 et note 6.
la vrit grecque, et << Lth , l ' oubli, qu ' il diffrenciait du couple dcrit par W. Luther 14. Aristote, De anima, m. 2, 425b, 26 sq. Cf. L. Robin, Aristote, op. cit. , p. 1 82-
in Wahrheit und Lge im iiltesten Griechentum, Leipzig, R. Noske, 1 935, mis 193.
jour en 1 954 et 1 958. Cf. M. Detienne, Les Maftres de vrit dans la Grce archaque, 15. Aristote, thique Nicomaque, X, 6, d. et trad. J. Voilquin, Paris, Garnier,
prface de P. Vidal-Naquet, Paris, Maspero, 1 %7 , p. 45-49. (Cf. Situation du cours , 1 940 ; dition particulirement annote par Foucault.
infra, p. 266.) 1 6. Aristote, De anima, Il, chap. 6 et m. chap. 1 , 425 a.
6. Aristote, La Mtaphysique, livre A, 1 , 980 a 2 1 -24, d. et trad. J. Tricot [dition 1 7 . Aristote, La Mtaphysique, A, 1 , 980 a 21 : la vue est, de tous nos sens,
de rfrence], Paris, J. Vrin ( Bibliothque des textes philosophiques ), 1 948, 2 vol. : celui qui nous fait acqurir le plus de connaissances, et qui nous dcouvre le plus de
cf. t. 1, p. 1 . Cette citation est absente du manuscrit et de la transcription de la sance diffrences (d. cite, t. 1, p. 2).
durant laquelle Foucault l ' a lue. 1 8 . Eschyle, Les Perses, vers 780 sq.
7. Dans la leon du 6 janvier 1 982, Foucault dcrit Aristote : celui dans lequel 1 9. Sophocle, Les Trachiniennes, str. 569, cf. str. 555-575, d. et trad. P. Mas
nous avons reconnu le fondateur mme de la philosophie (L'Hermneutique du sujet, queray, Paris, Les Belles Lettres, 1 942.
op. cit. , p. 1 9). 20. Cf. Eschyle, Les Suppliantes, v. 93, d. et trad. P. Mazon, Paris, Les Belles
8 . Voir le texte du dbut des Mditations cit in M. Foucault, Histoire de la folie Lettres ( Collection des universits de France ), 1 923.
l'ge classique, Paris, Plon, 1 96 1 , p. 5 5-56 : objet d'une polmique avec Derrida de 2 1 . Sophocle, Ajax, vers 70 sq.
1 963 1 972 ; cf. J. Derrida, L'criture et la Diffrence, Paris, Seuil, 1 967. 22. Cette phrase prend tout son sens, rapproche de celle de Nietzsche : Ich erst
9. Ici Foucault voque le 5 du Trait de la rforme de l' entendement, passage habe das Tragische entdeckt , Der Wille zur Macht, 1 029 (in Nietzsches Werke,
beaucoup plus cartsien que stocien malgr certains rapprochements, que Foucault avait XVI, 377, Leipzig, C. G. Naumann, 1 90 1 [ 1 899] ; cit par Ch. Andler in Nietzsche, sa
autrefois beaucoup annot dans l'dition Charles Appuhn ( Paris, janvier 1 929). ll voque vie et sa pense, t. VI : La Dernire Philosophie de Nietzsche. Le renouvellement de
ce mme passage nouveau le 6 janvier 1 982 (in L'Hermneutique du sujet, p. 29). toutes les valeurs, Paris, Bossard-Gallimard, 1 93 1 , p. 358) ; cf. aussi Le Crpuscule
1 0. Ch. Linn, Systme sexuel des vgtaux, [traduit] par N. Jolyclerc, Paris, chez des idoles, Ce que je dois aux anciens , 5 : [ . . . ] [le] sentiment tragique, qui
Ronvaux, Imprimeur, An VI, 1 798, t. 1 , p. 1 9-20 ; cf. M. Foucault, Les Mots et les a t mconnu tant par Aristote que par nos pessimistes [ . . . ]. La Naissance de la
Choses, Paris, Gallimard, 1 966, chap. V, VII : Le discours de la nature . Tragdie fut ma premire transmutation de toutes les valeurs : par l je me replace sur
1 1 . Cf. supra, p. 7 e t note 6 . G. Deleuze a dj propos u n commentaire nietzschen le terrain d'o grandit mon vouloir, mon savoir - moi le dernier disciple du philosophe
de ce prsuppos dans Diffrence et Rptition, Paris, PUF, 1 968, p. 1 72- 1 7 3 : Il est Dionysos, - moi le matre de l'ternel retour . . . (d. et trad. H. Albert, Paris, Mercure
inutile de multiplier les dclarations philosophiques, depuis "tout le monde a par nature de France, 1 943, p. 235 ; dition annote par Foucault).
le dsir de connatre" jusqu ' "le bon sens est la chose la mieux partage" pour vrifier 23. Aristote, La Mtaphysique, A, 2, 983 a, t. 1, p. 10 : Il n'est pas admissible
l ' existence du prsuppos [ . . . ]. Quand Nietzsche s 'interroge sur les prsupposs que la divinit soit jalouse ( formule anti-tragique par excellence , ajoute la
les plus gnraux de la philosophie, il dit qu 'ils sont essentiellement moraux, car transcription).
seule la Morale est capable de nous persuader que la pense a une bonne nature et 24. Platon, Euthydme, 284 d : puisque votre intention est qu 'il [Clinias] ne soit
le penseur une bonne volont, et seul le Bien peut fonder l ' affinit suppose de la plus l ' homme qu 'il est prsent [M. F. crit : le mme] [ . . . ] votre intention n 'est-elle
pense avec le Vrai [ . . . ] . Ds lors apparaissent mieux les conditions d'une philosophie pas tout simplement qu 'il prisse ? (uvres compltes, d. et trad. L. Robin, Paris,
qui serait sans prsupposs d ' aucune sorte : au lieu de s 'appuyer sur l 'Image morale Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 2 vol. : cf. t. 1, 1 97 1 , p. 577).
de la pense, elle prendrait son point de dpart dans une critique radicale de l ' Image 25. L 'imagination est traite surtout dans le De anima, III, 3.
22 La volont de savoir

26. Aubenque crit : Le propre du syllogisme est de s ' appuyer sur une vrit
antcdente [ . . . ] prcdence de la vrit elle-mme plutt que cercle vicieux
(P. Aubenque, Le Problme de l'tre chez Aristote, Paris, PUF, 1 9662, p. 54 ; soulign
par l 'diteur).
NB : Hic et infra sauf mention explicite, les passages en italiques figurant dans cet
ouvrage sont souligns dans le texte. LEON DU 16 DCEMBRE 1970

Pour une analyse de la dsimplication de la connaissance et de la vrit.


Primat obscur de la vrit chez Aristote o dsir, vrit, connaissance
forment une structure thorique. Spinoza, Kant, Nietzsche cherchent boule
verser cette systmaticit. - S' affranchir du vieux chinois de Konigs
berg, mais tuer Spinoza. - Nietzsche lve l' appartenance de la vrit et de
la connaissance.

[ 1] La semaine dernire, j 'avais essay d'analyser un texte, en appa-


rence trs banal, d'Aristote. Il s'agissait dans ce texte du dsir de
savoir et de son caractre naturel. Or, en serrant les termes d'un peu
prs, on s 'tait aperu que ce dsir naturel de savoir tait premi
rement manifest par un plaisir pris la sensation inutile. Triple
dplacement qui rvlait deux choses :
1 / la racine du dsir, avant mme qu 'il se manifeste et se mette
jouer, il y avait la connaissance. Une connaissance encore sensorielle
bien sr ; mais une connaissance cependant, une connaissance dj-l
partir de laquelle le dsir pouvait se dployer.
[2] De sorte que la connaissance tait pralable ce dsir qui la
concernait ; et que ce dsir lui-mme n 'tait rien d'autre qu'une sorte
de retard de la connaissance par rapport soi, dsir corrlatif au dlai
qui la retardait pour atteindre d'un coup sa vraie nature, savoir la
contemplation.
2/ Mais ce triple dplacement manifestait aussi autre chose. En
effet, on a vu dans le texte d'Aristote :
- que si la sensation pouvait tre considre comme un exemple
lgitime de connaissance, la raison en tait qu'elle avait accs au
vrai - aux choses elles-mmes dans leurs qualits propres.
On a vu galement :
- que si, la sensation, on pouvait prendre une certaine forme
de plaisir (yrutllOL), c 'est que la sensation tait capable de nous
prsenter comme la figure avance de la contemplation, c 'est--dire
de la connaissance du vrai en lui-mme.
24 La volont de savoir Leon du 16 dcembre 1970 25

[3] On a vu enfin : doubl par le pralable de la connaissance, c 'est cause de ce rapport


- que ce plaisir tait li l 'inutilit mme de la sensation, c 'est- fondamental la vrit.
dire au fait que la sensation n'a pas simplement pour rle de servir la C'est pourquoi on peut dire que Spinoza, l encore, a t jusqu ' la
vie animale et ses besoins, mais qu 'elle peut avoir accs elle-mme limite : au point le plus haut de cette structure thorique, l o il tait
la vrit. au plus prs d'en sortir et de la renverser.
En somme, en dessous du texte qui parlait d'une sorte de dsir [Voir] le dbut de la Rforme de l' entendement : [ [ . . . ) je rsolus
naturel de connatre et en apparence antrieur toute connaissance - enfin de chercher s ' il existait quelque objet qui ft un bien vritable,
au-dessous de ce texte, il y avait deux oprations : l'une qui rintro capable de se communiquer, et par quoi l'me, renonant tout
duisait la connaissance au-dessous du dsir et son principe mme ; autre, pt tre affecte uniquement, un bien dont la dcouverte et la
et 1' autre, plus sourde encore, qui introduisait la vrit comme tiers possession eussent pour fruit une ternit de joie continue et souve
lment entre le dsir et la connaissance. Tous les raisonnements et raine. *] 1 ; il n'y est pas question comme chez Aristote d'un dsir de
preuves qu 'on trouve dans les autres textes d'Aristote, et par lesquels connatre, mais bien d'un dsir de bonheur - d 'un bonheur ternel et
on peut justifier ce triple dplacement, tous ces textes supposent que que rien ne pourrait compromettre (et dont rien ne dit encore qu 'il
la sensation et son plaisir ont rapport la vrit. sera de l 'ordre de la connaissance). Or c'est dans cette recherche du
S ' il y a en gnral dsir de connatre et si la connaissance peut faire bonheur, ou plutt dans l 'examen des conditions auxquelles on pour-
natre l 'intrieur de son propre mouvement quelque chose comme [6] rait trouver ce bonheur, dans l 'examen de ses incertitudes ou de sa
le dsir, c'est parce que tout se droule dj dans l 'ordre de la vrit. certitude que se dcouvre (et par le jeu de cette recherche mme)
[4] La vrit comme garant et fondement du dsir de connatre. l 'ide vraie, le bonheur propre l'ide vraie. C 'est partir de l que
se dploie la rsolution de chercher connatre. La vrit est ainsi
Or, je crois que c'est l finalement le point le plus important : pour
nomme comme ce qui fonde aussi bien la connaissance que le dsir
effectuer le passage du dsir la connaissance, il y a, il faut qu 'il y
de connatre. C 'est partir de la vrit que se dploient et s 'ordonnent
ait la vrit :
tous les autres lments.
- c 'est parce que dans le dsir, il est dj question de la vrit, que
On le voit : toute la disposition apparente du texte aristotlicien
le dsir peut tre dsir de connaissance ;
est bouleverse. Ici il y a adquation du bonheur et de l 'ide vraie ;
- c 'est parce que, inversement, le rapport la vrit est fondamental
partir de quoi se dploient la volont de connatre et la connaissance.
que le dsir de connaissance est dj en lui-mme, sa racine, de
Chez Aristote, il y a dsir naturel de connatre manifest discrtement
1 'ordre de la connaissance ; enfin,
par le petit bonheur de sensations pas trs utiles. Mais en fait, pour
- c'est parce que le rapport la vrit les commande 1 'un et 1 'autre,
que le texte d'Aristote puisse tenir, il fallait que se dessine dj la
que la connaissance et le dsir peuvent n'avoir qu'un seul et mme
contemplation (contemplation du vrai, et bonheur contemplatif), et
sujet. Le sujet de la connaissance et le sujet du dsir peuvent tre consi
qu 'elle s 'inscrive au moins en puissance dans le bonheur sensoriel et
drs comme le mme, puisqu'ils ont le mme rapport la vrit.
le dsir de connatre.
La vrit joue donc trois rles : elle assure le passage du dsir Spinoza nomme en clair, et dans l 'ordre, ce qui rendait possible la
la connaissance ; elle fonde en revanche et comme en retour l ' ant mtaphysique classique 2
riorit de la connaissance sur le dsir ; elle donne lieu l 'identit du [7] Or, c'est bien cela, le rapport volont-connaissance-vrit, qui est
sujet dans le dsir et dans la connaissance. en question chez Nietzsche 3
[5] Or, c 'est cela, ce jeu de la vrit par rapport au dsir et la connais- En premire approximation, les textes de Nietzsche peuvent (et
sance, qui constitue le moment fort de toute cette systmaticit. doivent) se lire comme une tentative pour affranchir le dsir de
Si, jamais dans la philosophie occidentale jusqu' Nietzsche, le connatre de la forme et de la loi de la connaissance.
dsir et la volont n'ont pu se dfaire de leur subordination l 'gard
de la connaissance, si toujours le dsir de connatre s'est trouv * La citation ne figure pas dans le manuscrit de cette leon.
26 La volont de savoir Leon du 16 dcembre 1970 27

a - Il s'agit de montrer qu ' la racine de la connaissance, au point (ou se refuse) la connaissance, ce qui, avec elle, a un lieu commun
historique de son irruption, il y a un dsir ; et que ce dsir n'a pas de permettant de dire aussi bien qu 'elle, la connaissance, a accs au vrai,
parent avec la connaissance. Ni de parent au niveau des fins, ni de ou que le vrai est irrmdiablement spar d'elle.
parent d'origine ou de nature. C 'est seulement si vrit et connaissance ne s 'appartiennent pas
Point de parent d'origine, puisque, si on veut, connatre c'est de plein droit l'une l 'autre, qu 'on pourra passer de l 'autre ct de
vivre - parce qu 'on est pouss dplacer, c'est dtester [detestari]. la connaissance, sans tomber dans le paradoxe d'une vrit la fois
Point d'appartenance au niveau des fins, puisqu'on connat pour inconnaissable [et] inconnue .
dominer, pour l'emporter, non pour connatre. (Diffrences [d')avec Kant :
[8] b - Il s'agit galement de montrer que tout au long de la connais- idologie
sance dans son histoire, son dveloppement n'est pas tellement guid - vrit inaccessible
par la ncessit interne de ce qui est connu, ni par la gense idale - et connaissance limite.)
des formes de la connaissance, mais par une rgle de volont - qui [11] Je crois que toute l 'analyse nietzschenne du dsir, de l 'instinct,
est l 'asctisme. de la volont de connatre, irrductibles la connaissance elle
mme, est double par le travail qui permet de dsimpliquer vrit et
c - Il s'agit enfin de montrer que derrire l'acte mme de connais
connaissance ; tout comme la rduction aristotlicienne du dsir de
sance, derrire le sujet qui connat dans la forme de la conscience,
connatre la connaissance racontait en sourdine l' apparentement de
se dploie la lutte des instincts, des moi partiels, des violences et
la connaissance la vrit.
des dsirs.
C'est cette dsimplication de la vrit et de la connaissance
[9] Bien sr, tout cela se trouve, et abondamment, dans les textes
condition de possibilit et fil directeur pour une analyse du vouloir
de Nietzsche 4 Mais tout cet effort pour passer de l 'autre ct de
connatre - que je voudrais analyser ce soir. Mais deux remarques
la connaissance, cet effort pour en franchir les limites et se trouver
avant de commencer :
dehors par rapport elle, cet effort est fort menac et risque de
a - C 'est l'existence de ce travail en sous-main qui peut expli
demeurer prcaire.
quer la hardiesse et la navet avec laquelle Nietzsche utilise, pour
En effet, comment est-if possible de connatre cet autre ct, cet
passer de l 'autre ct de la connaissance et pour en faire la critique,
extrieur de la connaissance ? Comment connatre la connaissance
des contenus de savoir emprunts massivement aux sciences : la
hors de la connaissance ? Faut-il supposer une vrit hors de la
[ 1 21 biologie, l'histoire, la philologie 6 Cette utilisation tomberait
connaissance et sur laquelle on prendrait appui pour dfinir de l' ext
aussitt sous le coup de la critique si ne s 'oprait en mme temps
rieur les limites de la connaissance ? Mais cette vrit, comment
qu'elle, ou plutt si elle n'oprait elle-mme mais selon une autre
pourrait-on y avoir accs si ce n'est pas partir de cette connaissance
direction, la dsimplication de la connaissance et de la vrit.
dont il s'agit de sortir ?
Le positivisme de Nietzsche n'est pas un moment de sa pense
Ou bien ce qu'on dit sur la connaissance est vrai, mais ce ne peut
qu 'il s 'agirait de surmonter ; ce n'est pas un niveau superficiel dont il
tre que de l'intrieur de la connaissance. Ou bien on parle hors de la
faudrait saisir la profondeur en le surplombant peut-tre ; c 'est un acte
connaissance, mais rien ne permet d'affirmer que ce qu'on dit est vrai.
critique selon deux directions orthogonales : l'une qui s 'adresse au
dehors du connatre ; l 'autre qui s 'adresse au non-lieu de la connais-
On voit se profiler, aux confins du discours nietzschen, mais le . sance et de la vrit 7 Il n'y a donc pas traiter ce positivisme par
surplombant encore, la menace de Kant5 prtrition et comme avec pudeur. C'est l 'intrieur mme de cette
[ I OJ Le dilemme kantien est invitable, moins . . . moins que ne critique positiviste que l'essentiel se passera.
soit leve l 'appartenance de la vrit et de la connaissance ; moins
que connatre ne soit pas par nature ou par destination ou par origine
connatre le vrai ; moins que le vrai ne soit pas ce qui se donne * Manuscrit : la fois inconnaissable inconnue
28 La volont de savoir Leon du 1 6 dcembre 1970 29

b - Quant la seconde remarque, elle concerne le rapport de


Nietzsche Kant et Spinoza. Kant, c 'est le danger, le minuscule NOTES
et quotidien pril, c 'est le rseau des piges ; Spinoza, c ' est le grand 1 . Spinoza, Trait de la rforme de l' entendement {et de la meilleure voie suivre
autre, c 'est l'unique adversaire. pour parvenir la connaissance vraie des choses], in uvres traduites et armotes
[13] En effet Kant, c ' est le pige qui est tendu toute critique de la par Ch. Appuhn, Paris, Garnier ( Classiques Garnier ), s.d. [ 1 929] , t. I, 1 , p. 224 ;
connaissance. Il affirme qu 'on ne pourra jamais passer de l'autre exemplaire annot pwar Foucault probablement dans les armes 1 950 (cf. supra,
ct ; ou qu ' passer de l ' autre ct, on laissera chapper la vrit ; p. 20, note 6).
2. Dans son dition, Appuhn souligne que la science selon Spinoza n'est pas
et que le discours qu' on tiendra sera forcment dogmatique puisqu' il -
contemplation stocienne mais active, c artsienne, baconienne, elle transforme les
se donnera comme vrai sans avoir par-devers et pour le garantir la choses, le corps, l ' me ; le sage ne s 'absorbe pas dans le Grand Tout mais cherche se
connaissance de la vrit s. l ' assimiler - Gnration du vrai par la pense.
Mais Spinoza c'est 1' adversaire, car c'est lui qui depuis la Rforme 3. Je suis tout surpris, tout ravi. J ' ai un prcurseur, et quel prcurseur ! Je ne
de l' entendement jusqu' la dernire proposiion de 1 ' thique nomme, connaissais presque pas Spinoza. Avoir eu maintenant envie de le lire, voil de l ' ins
tinct. D ' abord, la tendance gnrale de sa philosophie est la mme que la mienne : faire
fonde et reconduit l'appartenance de la vrit et du connatre dans la
de la connaissance la plus puissante des passions. Puis je me retrouve encore dans cinq
forme de l'ide vraie. points essentiels de sa doctrine [ . . . ] : il nie le libre-arbitre, la finalit, l 'ordre moral de
Spinoza est pour Nietzsche le philosophe par excellence parce l 'univers, l ' altruisme, le mal (Carte postale Franz Overbeck, Sils, 30 juillet 1 8 8 1 ;
que c 'est lui qui lie de la manire la plus rigoureuse la vrit et la cit in G. Walz, ed. , La Vie de Frdric Nietzsche d'aprs sa correspondance, Paris,
connaissance. Pour chapper au pige de Kant, il faut tuer Spinoza. Rieder, 1 932, lettre n 1 47).

On n'chappera la critique et au vieux chinois de Konigsberg 9 4. Dans le Rsum du cours (infra, p. 2 1 9), Foucault ne mentionne que Le
Gai Savoir ( 1 883). Ses notes prparatoires se rfrent Humain trop humain. Mais
qu 'en ayant dfait cette appartenance de la vrit et de la connais
depuis les annes 1 950, il avait armot l 'ensemble des textes de Nietzsche. Dans
sance laquelle Spinoza a bien le droit de donner son nom puis[que] La vrit et les formes juridiques ( 1 974, DE, n 1 39, d. 1 994, t. Il, p. 5 3 8-646 :
c'est lui qui l'a pense de bout en bout - depuis le postulat premier cf. p. 543 sq. / Quarto , voL I, p. 1 406- 1 490 : cf. p. 1 4 1 0 sq.), Foucault mentionne
jusqu ' la consquence ultime. Vrit et Mensonge au sens extra-moral ( 1 873), paru en plein kantisme, du moins en
[ 14] Spinoza est la condition de Kant. On ne peut chapper Kant plein nokantisme , qui aurait t le point de dpart de sa rflexion ici.
5. Les mtaphysiciens. Je parle du plus grand malheur de la philosophie
qu ' aprs s 'tre affranchi de Spinoza 10 Navet des sceptiques, des
moderne, de Kant (F. Nietzsche, uvres philosophiques compltes, XIV : Frag
no-kantiens 1 1 , de Kant lui-mme 1 2, qui croyait pouvoir chapper ments posthumes (dbut 1 888 - dbutjanvier 1 889), d. G. Colli & M. Montinari, trad.
Spinoza partir de la critique. Navet de ceux qui croient pouvoir J.-Cl. Hmery, Paris, Gallimard, 1 977, p. 283).
chapper l'idalisme du discours philosophique par le recours 6. Charles Andler rappelle les auteurs tudis par Nietzsche dans ces diffrents
Spinoza 13 domaines, in La Dernire Philosophie de Nietzsche, op. cit. Foucault voque sans
doute la fonction donne ici aux travaux des historiens contemporains.
7. Toute cette discussion sur le sens de l 'entreprise nietzschenne est opposer au
texte de Heidegger, Qu'appelle-t-on penser ?, op. cit.
* 8. Cf. F. Nietzsche, Le Crpuscule des idoles, Comment le "monde-vrit"
devint enfin une fable , 2 :
Le "monde-vrit", inaccessible, indmontrable, que l 'on ne peut pas promettre,
mais, mme s ' il n 'est qu ' imagin, une consolation, un impratif.
>> (L'ancien soleil au fond, mais obscurci par le brouillard et le doute, 1 ' ide devenue
ple, nordique, knigsbergienne) >> (d. H. Albert, cite, p. 1 3 3- 1 34).
Cf. aussi Id. , La Volont de puissance, 1 68, d. et trad. G. Bianquis, Paris, nrf/Gall
* Les notes prises en sance par madame Hlne Politis indiquent qu ' ici com
menait un long dveloppement sur Nietzsche, poursuivi lors de la sance suivante, mard, 2 voL, 1 947- 1 948 : cf. t. I, livre I, chap. 2, p. 90 : La volont de trouver le vrai >> :
le 23 dcembre. Il ne figure plus dans le manuscrit. Ses principales articulations Le point faible du criticisme kantien est peu peu devenu visible mme
se retrouvent dans une confrence donne sur le continent amricain ; cf. leon sur des yeux assez grossiers : Kant n ' avait plus le droit de faire sa distinction entre le
Nietzsche, infra, p. 1 95-2 1 3 . "phnomne" et la "chose en soi", il s ' tait t le droit de persvrer dans cette vieille
30 La volont de savoir

distinction puisqu' il rpudiait comme illicite la conclusion qui remonte au phnomne :


la cause du phnomne, conformment son ide de causalit laquelle il attribuait
une valeur strictement intraphnomnale.
9. F. Nietzsche, Par-del le bien et le mal, 2 1 0. En fait, Nietzsche dsigne Kant
comme le grand chinois de Konigsberg [ . . . ] lui-mme un grand critique . Foucault
revient sur la relation de Nietzsche Kant dans La vrit et les formes juridiques LEON DU 6 JANVIER 197 1
(art. cit), qui est une reprise des thmes majeurs de ce cours.
1 O. Voir notamment Le Crpuscule des idoles, La morale en tant que manifesta
tion contre nature , 4, d. cite, p. 1 40 ; Par-del le bien et le mal, 2 1 .
1 1 . Ce surplomb de l 'histoire de l a philosophie semble renvoyer aux interprta Les Sophistes : leur apparition et leur exclusion. - Histoire de la philo
tions qui opposent Heidegger dans Kant et le problme de la mtaphysique et les no sophie selon Aristote, dans ses rapports la vrit. Le discours philosophique
kantiens. Sur ce point, cf. J. Vuillemin, L'Hritage kantien et la rvolution coperni
ne peut avoir le mme statut que le discours potique. - Le mode d' existence
cienne, Paris, PUF, 1 954.
historique de la philosophie nou pour des sicles par Aristote. - L' exis
1 2. Notamment : Critique du jugement, 72, 73, 80.
1 3 . Cette allusion pourrait viser Althusser, implicitement voqu plusieurs
tence de la philosophie rendue possible par l' exclusion des Sophistes. -
reprises dans ce cours. Le Sophiste comme personnage. Le sophisme comme technique. - La sophis
tique manipule la matrialit des mots. - Rle diffrent de Platon et Aristote
dans l' exclusion des Sophistes.

[1] J 'tais parti de deux modles d'analyse. Dans l'un (qui me semble
caractriser la tradition philosophique), la volont de savoir est prise
l 'intrieur d'une connaissance pralable dont elle constitue le drou
lement, comme le dcalage et le dlai intrieur.
Dans 1 'autre modle,, le connatre doit tre analys comme pur
vnement la surface de processus qui ne sont pas en eux-mmes
de 1 'ordre de la connaissance ; appelons savoir 1 'ensemble de ces
vnements. Quant la connaissance (c 'est--dire au rapport sujet
objet), elle serait un effet intrieur au connatre. Effet qui n'a pas
pu tre vit mais qui n ' est peut-tre pas ncessaire. Enfin, la vrit
n'est pas ce qui est li de plein droit la connaissance, mais elles
sont l'une par rapport l 'autre dans un rapport la fois d'appui
et d'exclusion.
[2] L'entreprise est alors celle-ci. Est-il possible de faire une histoire
qui n'aurait pas pour rfrence un systme du sujet et de l 'objet
- une thorie de la connaissance - mais qui s ' adresserait aux vne
ments du savoir et 1 'effet de connaissance qui leur serait intrieur ?
Le problme est de mesurer la possibilit d'un renversement de la

* Concernant la leon du 23 dcembre, cf. supra, p. 28, note * ; cf. aussi leon
sur Nietzsche, infra, p. 1 95 sq.
** Titre de la leon manuscrite. La capitale initiale donne au mot Sophistes
dans le texte a t respecte.
* * * Ceci est dvelopp dans la leon sur Nietzsche, infra, p. 1 95-205 .
32 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1 971 33

configuration traditionnelle, qui pose comme pralable la connais 1/ D 'abord, chaque philosophie se distingue d'une autre parce que
sance comme forme ou facult, et puis les vnements du savoir de la vrit (des causes, des natures premires, des substances ou des
comme actes singuliers 1 qui actualisent cette facult et peuvent dans accidents) chacune a saisi un ou plusieurs lments. Chaque philo
certains cas en modifier la forme. sophie se dtermine dans son identit singulire par son rapport diff
rentiel la vrit (Thals parce qu 'il a nomm l'Eau comme cause
C 'est prcisment ce que je voudrais faire en premier lieu propos matrielle, Anaxagore parce qu 'il a cherch la cause efficiente). Bref,
des Sophistes. Analyser 1 'apparition puis 1' exclusion des Sophistes, c 'est un certain rapport la vrit qui constitue la cause formelle
comme vnement du savoir qui a donn lieu un certain type d'affir d'une philosophie.
mation de la vrit et un certain effet de connaissance devenu 2/ Ensuite, le dveloppement propre d'une philosophie ou le passage
ensuite forme normative. d'une philosophie une autre est impos par la contrainte de la vrit :
[3] Je laisserai de ct les problmes de mthode ; j 'y reviendrai au cet endroit, la ralit elle-mme leur traa la voie et les obligea

terme de cette premire enqute. Aujourd'ui, je voudrais, comme une recherche plus approfondie ([A, 3], 984 a 1 8-20) 4
point de dpart pour cette analyse, prendre ce qui me parat tre le Aprs eux, comme de tels principes, une fois dcouverts, se
point d'aboutissement de l'histoire de la sophistique : ce qu'on pour montraient insuffisants pour engendrer la nature des choses, les
rait [appeler] son acte d 'exclusion. philosophes, contraints de nouveau [ . . . ] par la vrit elle-mme,
Et c'est partir de l que j 'essaierai ensuite de remonter jusqu' la recoururent un autre principe causal (principe du Feu hracli
sophistique elle-mme. ten, No d'Anaxagore et d'Hermotime de Clazomne) ([A, 3],
Cet acte d'exclusion, je ne pense pas qu 'il faille le trouver chez 984 b 7- 1 1 ) 5.
Platon, pas mme dans Le Sophiste (qui pourtant en donne la dfini
[6] Disons donc que la vrit est la cause efficiente du changement ou du
tion), mais chez Aristote 2 - dans les Rfutations sophistiques et dans
mouvement dans le discours philosophique.
quelques textes des Analytiques et de la Mtaphysique.
[4] Pour prendre la mesure de cet acte d'exclusion, il faut peut-tre 3/ Mais il y a plus. La philosophie a pour objet les principes
partir de ce texte de la Mtaphysique : premiers et ce sont eux que dj les premiers philosophes cherchaient
[ . . . ] quant la sophistique, elle n'est qu 'une philosophie appa
leur manire. Or un texte [de la Mtaphysique] nous 1 ' apprend :
Les principes des tres ternels sont ncessairement vrais par
rente et sans ralit ([ . . . ] iJ oo<j>L<nLX <j>mvoVT), ooa ' o)
(f, 2, 1 004 b 27) 3 excellence, car ils ne sont pas vrais seulement tel moment, et il
et le comparer aussitt aux analyses qu 'Aristote avait [faites] un peu n'y a pas de cause de leur tre ; au contraire, ce sont eux qui sont
plus haut, au livre A, des philosophies qui 1 'avaient prcd. la cause de 1 'tre des autres tres. Ainsi, autant une chose a d'tre,
autant elle a de vrit (a, 1 , 993 b 26-32) 6.
nonant les principes des choses, les philosophes noncent l ' tre
Comment se fait au livre A l' analyse des philosophies antrieures,
platoniciennes et prplatoniciennes ? lui-mme.
On sait qu'Aristote cherche confirmation de sa propre thorie des On peut donc dire que la vrit est bien la cause matrielle de la
causes : si les philosophes antrieurement lui en ont trouv une philosophie. Les principes qui sont noncs en elle sont, par eux
cinquime, c'est que lui, Aristote, se sera tromp ; s ' ils n'en ont pas mmes, ce qui a le plus d 'tre et ce qui a le plus de vrit.
dcouvert, sa propre conviction, lui Aristote, se trouve confirme. 4/ Enfin, n'oublions pas que la philosophie est la science qui n'est
[5] C'est donc que les philosophes se trouvent dj d'une certaine pas ne du besoin, mais de l 'tonnement 7, c 'est--dire de ce qui
manire dans l'lment de la vrit. Mais comment y sont-ils et quel permet de reconnatre sa propre ignorance et de vouloir y chapper
est le rapport de tous ces discours philosophiques diffrents avec par le seul effet et pour le seul bien de la connaissance :
la vrit ?
34 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1971 35

[ . . . ] si ce fut pour chapper l'ignorance que les premiers philo [ 91 Conclusion


sophes se livrrent la philosophie, il est clair qu ' ils poursuivaient
Cette histoire de la philosophie qu 'Aristote raconte comme mouve
la science en vue de connatre et non pour une fin utilitaire
ment la fois de contrainte et de hasard dans l 'lment d'une vrit
(A, 2, 982 b 1 9-22) 8.
qui s'y trouve tout ensemble manifeste et cache, cette histoire, dans
[71 La vrit est donc la cause finale de la philosophie. (D'ailleurs
sa singularit, a une triple importance.
A, 1 , 993 b 2 1 , le dit expressment : la fin de la spculation, c 'est
la vrit.) 1/ Aristote dtache le discours philosophique d'un certain nombre
Mais dans ces conditions, comment se fait-il que la philosophie de techniques d'interprtation et d'analyse. Et par l il le spare de
ne soit pas vraie ? Comment se fait-il qu 'elle comporte des erreurs ? tous ces autres discours qui, eux, relvent de ces techniques d'inter
Comment se fait-il qu'il y ait des philosophies incompatibles les unes prtation et d'analyse.
avec les autres ? a - En disant que la vrit est la fois dite et non dite par le philo
C'est, dit Aristote, parce que les phil sophes se conduisent sophe (dite et non dite sur le mode du bgaiement), Aristote se tenait
comme, dans les combats, se conduisent les soldats mal exercs,
encore tout prs des mthodes d'interprtation qui avaient cours
qui s'lancent de tous cts et portent souvent d'heureux coups, sans chez les grammairiens quand ils commentaient des potes. Mthodes
que la science y soit pour rien (A, 4, 98 5 a 1 4- 1 6) 9 symboliques, ou allgoriques, indiquant ce qui avait t cach volon
Ce qui a manqu au philosophe, c'est justement la science de ces tairement par Homre sous la figure de Nestor ou d'Ulysse 1 1
principes, la science de cette vrit qui la fois le guidait et le contrai [10] Mais i l y a une diffrence pourtant - et capitale -, c'est que pour
gnait ; ce qui lui manquait, c 'tait le systme des principes premiers Aristote l'quivoque du dit et du non-dit, cette distance sans vide qui
et des quatre causes. fait que la vrit se trouve la fois cache et prsente dans la parole
Le philosophe est dans la vrit : il y est de plein droit, d'entre du philosophe, cette lumire qui est ombre, n'est que l 'effet d'un
de jeu. C'est elle qui est substantiellement prsente dans ce dont il secret volontaire ou d'une rserve prudente la manire des oracles.
parle ; c'est elle qui agit de faon efficiente dans le dveloppement de Si les philosophes ne disent pas la vrit, ce n 'est pas que leur indul
la philosophie ; c 'est elle qui donne forme la singularit de chaque gence veuille protger les hommes de son visage terrible, c'est qu 'il
philosophie ; c'est elle qui sert de fin tous les propos du philosophe. leur manque un certain savoir.
Le philosophe est guid par la quadruple causalit de la vrit.
Mais il faut ajouter aussitt que ce manque n'est pas non plus de
[8] Mais il y a la marge de hasard, d'aveuglement et de silence qui
1 'ordre de cette ignorance dont certains commentateurs (comme les
entoure toutes ces premires philosophies. Elles sont prises dans
Sophistes prcisment) accusaient les potes. Le philosophe, selon
la ncessit de la vrit qui joue avec elles comme leur quadruple
l'analyse d'Aristote, est dans la dimension d'un savoir/non-savoir,
cause. Mais comme elles ne connaissent pas ces quatre causes, elles
qui n'est ni le secret ni l 'ignorance, qui ne se caractrise ni comme
en parlent sans le savoir ni le vouloir, [tels *] des soldats novices qui
double jeu ni comme lacune de la connaissance. Il s'agit d'un certain
rpondent coup par coup mais ne comprennent pas la stratgie de la
manque qui est constitutif du rapport mme la vrit. Ce que le
bataille par laquelle ils sont cependant emports et entours. De l, la
philosophe ne dit et ne peut pas dire, c'est ce par quoi se dtermine la
fameuse mtaphore de la flche et de la porte :
vrit prcisment qu 'il prononce.
[ . . . ] il en est de la vrit [ . . . ] comme de ce que dit le proverbe :
Le discours philosophique doit donc chapper 1 'exgse allgo
Qui ne mettrait la flche dans une porte ? (a, 1 , 993 b 3- 5 ) 1 0
[111 rique [autant] qu ' la critique positiviste. Le discours philosophique
Et pourtant, s ' il est invitable de ficher la flche dans un but [aus]si ne peut plus avoir le mme statut que le discours potique.
large, ce n'est que par hasard qu 'on a frapp tel point ou tel autre.
b - En montrant dans tout discours philosophique un certain jeu
entre le hasard, l 'aveuglement d'une uvre individuelle et puis la
* Manuscrit : comme contrainte de la vrit, la loi qu 'elle impose, le cheminement qu 'elle
36 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1 971 37

trace, Aristote dtache le discours philosophique de toute prise de l 'histoire. L'histoire de la philosophie est toujours pointe travers
type politique (ou, puisque la diffrence n'est gure marque cette des individualits nommes ; elle a manipul, toujours un certain
poque de l'histoire grecque, de toute prise judiciaire ou rhtorique). niveau, des units qui sont dsignes et ne peuvent tre dsignes que
Quoi que dise le philosophe, en son discours philosophique - et par des noms propres. Et par rapport ces units et ces noms propres
ft-il lui-mme un homme de peu de vertu ou un mauvais citoyen -, qui les dsignent, des units comme l 'empirisme, le panthisme ou le
de toute faon, il sera dans la vrit ; quelque chose de la vrit passera rationalisme sont des constructions abstraites.
dans son discours et son discours en revanche ne passera jamais tout L'histoire de la philosophie est toujours conue, au fond, comme
fait, ne s 'effacera jamais tout fait dans l'histoire de la vrit. D'une une dispersion d'individualits. Mais si ces individualits valent
faon ou d'une autre, il s ' y rptera indfiniment. Le philosophe est [14] comme moments philosophiques, c 'est que, sous une forme ou
quelqu 'un qu 'on ne chasse jamais tout fait ou qu'on ne fait jamais sous une autre, c'est la vrit elle-mme qui s'est donne elles ;
tout fait prir. Il n'y a pas d 'ostracisme philosophique. Les victoires ou quelque chose de la vrit a parl travers elles. Et il n'est pas
[ 1 2] que le discours peut remporter sur lui, les joutes au cours desquelles il jusqu' leur erreur qui ne soit porte par la vrit.
peut tre vaincu n'atteignent point cette part de vrit qui se prononce De sorte que la vrit se trouve toujours pense, comme de plein
dans son discours. droit, par toute uvre philosophique (et par le fait qu 'elle est une
Certes, le philosophe n'est plus le 8e.o vQ dont parlait uvre philosophique). Mais ce qui fait que cette pense de la vrit
Hsiode 12 et qui de plein droit disait ce qu 'il faut (ce qu' il faut = d'un est en mme temps esquive, oubli, ngligence, inachvement de la
seul tenant le vrai et le juste) ; mais ce n'est pas non plus l 'homme de vrit 13, cela est l 'impens de toute philosophie.
l ' ywv rhtorique et politique. Et par rapport chaque uvre singulire, toute philosophie
Il est toujours domin par ce que, de la vrit, il n ' a pas dit nouvelle aura penser l'impens d'une autre. Les philosophies sont
mais il n'est jamais vaincu ni exclu. Ainsi dans cette histoire donc conues, par l 'histoire de la philosophie, comme tant dans un
la fois mythique et rationalise de la philosophie qu ' il raconte rapport rciproque de rptition et de commentaire : il s ' agit pour
dans la Mtaphysique, Aristote isole et met hors jeu, par rapport chacune de penser cet impens des autres par quoi se dfinit leur
d 'autres pratiques discursives, un discours o la vrit est cause rapport singulier la vrit.
et o la vrit est en cause. Il le dtache radicalement de cette
La tche que l'histoire de la philosophie n'a pas cess de se
parole potique et mythique, il le dtache aussi de cette discussion
proposer est encore trs proche de celle qu 'Aristote lui proposait
rhtorique et politique o, chez Platon, [le discours philosophique]
[15] lorsqu 'il disait :
se trouvait pour une part encore engag. Il lui signifie un mode
Il leur [= aux philosophes] arrive [ . . . ] , en quelque sorte, de dire
d'enchanement et d'appartenance historique qui n'a pas d 'quiva
et de ne pas dire [ . . . ] (A, 7, 988 b 1 3- 14) 14
lent ou d'homologue dans les autres discours.
On peut dire, en un sens, qu 'ils [= les principes] ont tous t
[ 1 3] 2/ La seconde raison pour laquelle cette analyse d'Aristote est noncs avant nous, et, en un autre sens, qu 'aucun d'eux ne l'a
importante, [c 'est] qu'elle a nou, pour des sicles, et jusqu ' nous, t (A, lO , 993 a 14- 1 5 ) 15.
sans doute, le mode d'existence historique de la philosophie. Ainsi se trouve garanti pour l'histoire de la philosophie un certain
Bien sr, les variations ont t fort nombreuses et il n'y a peut nombre de principes :
tre pas beaucoup d'histoires de la philosophie qui ressemblent - sur - Celui de l ' intriorit, ou de l ' inaccessibilit de la philosophie
le mode de l'analogie - celle d'Aristote. Mais dans cette analyse partir de l 'extrieur. Puisqu 'elle est dans l 'lment de la vrit et
aristotlicienne, si on ne trouve pas le modle imit par les autres, on puisque son discours emporte toujours avec soi un rapport fonda
trouve en revanche leur possibilit. mental et ineffaable la vrit, alors aucun discours, aucune
L'histoire de la philosophie s 'ordonne toujours un certain jeu pratique qui ne serait pas philosophique ne saurait effectivement
de l'uvre individuelle et d'une destination de la vrit travers l 'atteindre.
38 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1 971 39

- Celui du retour . . . et du redoublement sur soi : puisque la philo leur fait ont un sens tout fait diffrent [de celui] qu 'il donnait aux
sophie a toujours dj dit d'une certaine faon ce qu 'elle a dire, o philosophies prsocratiques.
trouverait-elle ce qu 'il lui faut dire maintenant, sinon en elle-mme ; La premire chose noter, c'est qu 'il y est peu question des
sinon en pensant dans la pense dj pense ce qui tait encore Sophistes nommment. Peu question du personnage en gnral du
[ 1 6] impens ; sinon en prenant ce qui a t dj dit, la fois comme objet Sophiste. Peu question, sauf par allusion, de ce mtier de sophiste - de
de pense et comme sujet de rptition ? cet enseignement salari, de cette dsinvolture politique et morale,
On le voit : cette antriorit perptuelle du discours philosophique de ce savoir htif et encyclopdique dont les contemporains et les
par rapport lui-mme, ce droit ou cette ncessit pour la philoso successeurs des Sophistes leur ont fait si souvent reproche 18
phie de penser ce qui tait dj pens, cette limination de toute Il y est question de la sophistique, des sophismes, des arguments,
extriorit, c ' est la forme qu 'Aristote a donne, dans le livre A de rfutations et discours sophistiques. Tout se passe donc comme si le
la Mtaphysique, l ' historicit de la philosophie 1 6 ; c ' est galement [ 1 9] grand dbat socratique et platonicien avec les Sophistes tait clos ;
la forme qu 'Aristote donnait au jeu de la onnaissance et du dsir, comme s'il ne restait plus du Sophiste que le danger abstrait des argu
au tout dbut de ce mme livre A. ments sophistiques - arguments qui risquent de se prsenter au cours
On peut dire finalement que la thorie de la connaissance et la de n 'importe quelle discussion.
modalit donne l'histoire de la philosophie n'ont pas cess de se Tout se passe comme si le sophisme et le Sophiste avaient t
rpondre tout au long de l'histoire. Il s 'est agi d'liminer l'extrieur. dtachs l'un de l ' autre ; comme si ce couple encore mal dissoci
L'extrieur dans la thorie de la connaissance, c'tait le dsir ou du chez Platon avait t cette fois-ci enfin bel et bien partag ; comme
moins ce qui tait symbolis par le dsir. L'extrieur dans l'histoire de si le Sophiste avait t chass et le sophisme au contraire inclus et
la philosophie, c'est ce qui est reprsent ou symbolis par le Sophiste matris. Pourtant, il faut remarquer tout de suite que le sophisme ne
et par tout ce que le personnage du Sophiste emportait avec lui. s' intgre pas sans problme et tout uniment la catgorie gnrale du
[ 1 7] Si j 'ai insist sur ce passage d'Aristote, c 'est parce qu 'il me raisonnement faux ou des erreurs de raisonnement. Il ne fait mme
parat dfinir et prescrire une certaine intriorit de la philosophie, pas partie des discussions dialectiques. Il occupe une place margi
c'est parce qu 'il me parat rejeter un certain dehors du discours philo nale et singulire. Et pourtant cette inclusion mme est douteuse :
sophique : dehors dont l'limination rend possible l 'existence mme la victoire sur le sophisme n'est peut-tre pas absolument claire
de la philosophie ; dehors contre lequel s'appuie obscurment le
ni dcisive.
discours philosophique.
[20] Et ce lger trouble qu 'on reconnat chez Aristote, il n'est pas
Et si on admet que c'est bien de l'intrieur du discours philo
prs de s 'effacer, chaque fois que la philosophie occidentale aura
sophique que la science a pris son origine, on voit quel est l'enjeu
s 'occuper des sophismes - mme bien longtemps [aprs] que le sou
du problme pos. Le geste qui a dfini par exclusion un dehors du
venir des insupportables Sophistes aura t oubli.
discours philosophique et nou [sur un] certain mode la philosophie
Ainsi dans la tradition scolastique 1 9 :
et la vrit, ce geste doit bien caractriser notre volont de savoir.
( 1 ) la discussion sophistique faisait partie des exercices scolaires
Et c'est lui qu 'il faut retrouver.
ct d'autres jeux logiques.
- Il y avait les insolubilia 20 , quand on pouvait dduire la contradic
[ 1 8] 3/ Or si ce texte est intressant par ce qu 'il renferme - la possi-
toire d'une proposition non ncessaire ; ex. : Dico falsum.
bilit d'une histoire de la philosophie -, il ne l'est pas moins par ce
qu 'il exclut. Et ce qu 'il exclut apparat dans un autre texte, le dernier - Il y avait les sophismes dont on pouvait dmontrer indiffrem
livre des Topiques, les Rfutations sophistiques (qui furent sans doute ment qu'ils taient vrais ou faux :
un des premiers ; cf. Kneale 1 7). Car c'est l essentiellement (ainsi que ex. : logica est scientia - parce qu 'elle s' acquiert par la science,
dans quelques autres textes) que les Sophistes sont prsents chez logica non est scientia - parce qu 'elle est uniquement modus
Aristote. Or la manire dont Aristote parle d'eux et la place qu' il sciendi (cit par Wallerand dans les uvres de Siger de Courtrai) 21
40 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1 971 41

Or l 'exercice des sophismes devait se conclure par une interven raisonnement, tout en n 'tant pas u n vritable raisonnement, parat
tion du professeur montrant o tait l ' illusion de ncessit ; il devait cependant en tre un .
dissiper la chimre et montrer quelle tait la bonne solution. Le raisonnement faux, 6 '\jJEU ou.oytoJ.16, Aristote le carac
Alors que les insolubles taient des monstruosits ou des diffi trise un peu plus bas dans le texte. Il l'avait aussi analys dans les
cults inhrentes la logique, les sophismes n 'taient que des effets Premiers Analytiques (II, 2). Il y a raisonnement faux, soit quand la
provisoires qu 'on devait pouvoir dissiper. conclusion est vraie mais a t obtenue partir de prmisses fausses,
[2 1 ) (2) Buridan dans ses Commentarii sur les Rfutations sophistiques soit quand la conclusion est fausse.
distingue : Et cette forme de raisonnement faux se subdivise son tour ; la
- la disputatio doctrinalis 22 qui doit aboutir la science exacte ; conclusion peut tre fausse soit parce qu 'une prmisse est fausse, soit
- la disputatio dialectica qui doit diminuer l 'incertitude de parce que les deux prmisses sont vraies mais que la conclusion n'a
certaines affirmations ; pas t tire comme il faut.
- la disputatio tentativa qui doit faire valoir les connaissances [24) En face de ce raisonnement faux, Aristote place le raisonnement
de l 'lve ; sophistique dont il dit maintes fois que ce [n'est un] raisonnement *
- la disputatio sophistica dans laquelle on ne se soucie pas de qu'en apparence.
la vrit. Dbut du texte [Rfutations sophistiques] :
Et mme bien aprs la scolastique, lorsque Peirce dans le Diction Que certains raisonnements soient des raisonnements vritables
naire de philosophie de Baldwin dfinit la forme la plus srieuse, (ou..oyLOJ.LO(), tandis que d' autres paraissent l 'tre tout en ne
la plus philosophiquement problmatique du sophisme, il le donne l'tant pas, c'est l une chose manifeste ( 1 64 a 23-25) 25
comme un raisonnement dont la conclusion n'est pas admissible, Le Sophiste n'est aucunement celui qui se trompe volontairement
bien que la rigueur logique ait t, en apparence, respecte 23 . ou involontairement. La diffrence entre le Sophiste et l'ignorant
Or quel est donc c e souci que l a philosophie s e fait de ces raison (ou le bte) n'est pas la diffrence entre une erreur volontaire (dans
nements qui sont des apparences, qui ne s 'occupent pas de la vrit, laquelle on tomberait soi -mme pour faire tomber l ' adversaire) et une
[22] qui sont lis un instant des effets illusoires ? Pourquoi faire place erreur involontaire (dont seraient victimes l'un et l ' autre des deux
ce jeu d'ombres ? Est-il si difficile de se dbarrasser de ce qui n'est interlocuteurs). Le Sophiste ne doit pas du tout tre interprt comme
souvent que ruse et astuce grossire ? quelqu 'un qui ferait d'une erreur un pige et qui se servirait d'un
Pourquoi s 'occuper si longtemps de ce qui n'existe pas ? Pourquoi raisonnement faux comme d'une arme maligne. Il est dans une autre
ce souci pour ce qui n'est prsent que comme feinte, thtre, lutte dimension que celle du raisonnement vrai ou faux ; il est du ct de
malhonnte ? Pourquoi un discours qui devrait ne s 'occuper que du l 'apparence de raisonnement. Il est dans l 'ombre et le reflet ; il est
vrai et du faux a-t-il besoin encore d'exercer cette police morale ? dans un mirage raisonneur, mais il ne raisonne pas vraiment. Et cette
Qu 'est-ce que ce jeu thique de l'honnte et du malhonnte, l o on [25] invalidation, qui se fait non par l 'erreur mais par l ' apparence, frappe
devrait dire seulement vrai ou faux ? d' ailleurs non seulement le raisonnement du Sophiste, mais toute sa
Il faut pour rpondre, sans doute, examiner l ' analyse d'Aristote ; il sagesse, toute sa oo<j>(a :
faut prendre en considration ce moment o pour la premire fois les (car la Sophistique est une sagesse apparente mais sans ralit
sophismes ont t rfuts en l ' absence mme des Sophistes. (EO'tL yQ oo<j>LO'tL'X <j>mvof.IVTJ oo<j>(a o oa 'o) ( 1 65 a
[23) Or il faut remarquer qu 'Aristote fait tout au long du texte une 2 1 -22) 26,
diffrence de nature entre les sophismes et les raisonnements faux.
et Aristote [poursuit] - nous aurons revenir en dtail l-dessus - :
Ainsi, en 1 76 b 30 [des Rfutations sophistiques) 24, dans la cat
et le sophiste, un homme qui tire un profit pcuniaire d'une
gorie gnrale des faux raisonnements, Aristote distingue les raison
sagesse apparente mais non relle), il est clair qu 'il leur [=
nements faux et les raisonnements non vritables car il y a faux
raisonnement, soit si une fausse conclusion a t obtenue, soit si le * Au pluriel dans le manuscrit : ce ne sont des raisonnements
42 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1971 43

certaines gens ] est ncessaire [ . . . ] de paratre faire uvre La rfutation est un raisonnement avec contradiction de la
de sagesse, plutt que de le faire rellement sans le paratre conclusion. Or cela, les sophistes ne le font pas, mais ils paraissent
[ 1 65 a 22-24) 27 (Cf. aussi 1 7 1 b.) seulement le faire, pour plusieurs raisons : 1 'une de ces raisons, qui
L'argent est au cur de cette apparence : il en est la raison et sans est la plus naturelle et la plus courante, est celle qui tient aux noms
doute aussi le symbole. Le problme est de savoir ce que c 'est que donns aux choses. En effet, puisqu'il n'est pas possible d'apporter
cette apparence de raisonnement, cet autre ct du raisonnement vrai dans la discussion les choses elles-mmes, mais qu 'au lieu des
ou faux, cet lment nigmatique qui s 'oppose la non moins nig choses nous devons nous servir de leurs noms comme symboles,
matique ralit du raisonnement. nous supposons que ce qui se passe dans les noms se passe aussi
[26] Comment peut natre 1 'apparence de raisonnement ? dans les choses, comme dans le cas des cailloux qu 'on rapporte
Au premier regard, si on suit l'analyse d'Aristote, l 'numra au compte. Or, entre noms et choses, il n'y a pas ressemblance
tion de tous ces raisonnements apparents donne l'impression d'une complte : les noms sont en nombre limit, ainsi que la pluralit
immense htrognit allant de 1 'astuce la plus grossire quelques des dfinitions, tandis que les choses sont infinies en nombre. Il est,
jeux logiques encore assez frustes : par suite, invitable que plusieurs choses soient signifies et par une
- Il y a des sophismes qui viennent de la simple homonymie, mme dfinition et par un [ . . . ] mme nom ( 1 65 a4- 1 3) 29.
).lUV8aVELV 28 Laissons de ct l'extension qu 'il faut donner ce texte. Une chose
- Il y a des sophismes, pire encore, qui viennent de ce qu 'on utilise y est claire, c'est la localisation de 1 'effet sophistique. Il est rendu
deux mots diffrents par la prononciation mais dont 1 'orthographe possible par le fait que, dans la pratique du discours, ce qui est mani
est semblable ; et puis il y a des sophismes qui posent, pour nous du pul, ce sont non pas les choses elles-mmes, mais leurs symboles
moins, de vritables problmes grammaticaux ou logiques (cf. l'em verbaux. Trs exactement leur nom.
ploi de o { no). [28) Mais si cette symbolisation rend le sophisme possible, elle ne l'ex-
Ou bien encore sont rangs parmi les techniques sophistiques plique pas. Le sophisme ne se produit pas dans cette dimension selon
1 'usage de propositions auxquelles on ne peut rpondre ni par oui ni
laquelle les mots sont des signes. Il se produit dans une certaine diff
par non (auxquelles on ne peut pas attribuer une valeur de vrit), et
rence entre les noms et les choses, entre les lments symboliques et
puis des techniques comme celles qui consistent parler trs vite ou
les lments symboliss. En quoi consiste cette diffrence ?
renverser l 'ordre des questions ou cacher, parmi toutes celles qu 'on
Ce n'est point celle par laquelle les mots produisent un effet de
pose, celle qui est rellement importante.
sens, alors que les choses ne le produisent pas. Ce n'est pas non plus
[27) Et dans cette prolifration, le classement que propose Aristote
la diffrence [entre] <j>um et VOJ.iO, entre le caractre naturel des
ne semble pas, du moins en premire approche, d'un grand secours
choses et le caractre conventionnel des mots.
puisqu 'il le rpartit non point selon leur forme ou leur principe, mais
Elle est dans le fait que les noms sont en nombre fini et les choses
selon 1 'effet obtenu :
sont en nombre infini, qu 'il y a raret relative des mots ; qu 'on ne peut
- sophismes qui ont 1 ' air de rfuter ;
pas tablir une relation bi-univoque entre mots et choses. Bref, que la
- sophismes qui ont l'air de rvler l 'erreur de l'interlocuteur ;
- sophismes qui ont 1 'air de lui faire soutenir un paradoxe ; relation entre les mots et ce qu 'ils dsignent n'est pas isomorphe la
- sophismes qui ont 1 ' air de faire commettre un solcisme ; relation qui permet de dnombrer.
- sophismes qui ont 1 'air de le faire tomber dans le verbiage. En d'autres termes, c'est un caractre propre la matrialit des
Or un texte du dbut de ces Rfutations sophistiques donne une mots - leur raret - qui donne lieu au sophisme. Le Sophiste c'est
explication gnrale des sophismes. vrai dire, cette explication est [29) celui qui se sert du mme mot, du mme nom, de la mme expression
assez trange. Elle se donne comme presque gnrale, et pourtant elle pour dire deux choses diffrentes, de sorte qu 'il dit deux choses dans
ne concerne qu 'une toute petite catgorie de sophismes. La voici : l 'identit mme de la chose dite.
44 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1 971 45

Et si maintenant on se rappelle la dfinition du syllogisme : un Les sophismes de la dissociation. Le discours est fait de mots qui
raisonnement dans lequel certaines prmisses tant poses, une conclu se suivent et une fois que cette suite a t tablie, on peut dissocier et
sion autre que ce qui a t pos en dcoule ncessairement par le moyen grouper comme on veut :
des prmisses (Premiers Analytiques, I, 24 b 1 8 ) 3 (et si on se rappelle A, B , C ---- A et B, C
ce qu 'est la rfutation du syllogisme : un raisonnement qui contredit la AB et C
conclusion du prcdent) 3 1 , on voit que le sophisme consiste non pas Ex. : 5 tant (2 + 3), on peut dire que 5 est pair puisqu 'il est 2 et
dire quelque chose de nouveau en vertu d'une contrainte logique et impair puisque 3 (Rs. 1 66 a 33).
partir de prmisses moins acceptes, mais retenir du mme nonc la Les sophismes de la permutation. Le discours est fait d'lments qui
mme chose dite, dans leur identit matrielle, bien que les interlocu dans certaines conditions peuvent venir se mettre la place les uns
teurs n'aient pas dans l 'esprit les mmes prmisses et ceci cause de la des autres :
rencontre, de la confusion, de la ressemblance, de l 'identit des noms
Socrate est blanc
qui dsignent les choses. cause de cette superposition alatoire due
blanc est une couleur
la raret fondamentale des mots.

donc Socrate est une couleur.


[30] De cela on peut tirer une conclusion, c'est que le sophisme n'est
pas une catgorie dfectueuse de raisonnement, ce n'est pas un raison [33] Les sophismes de l' association. Le discours est compos d'l
nement du tout : ou plutt, c'est l ' image inverse d'un raisonnement ; ments qui formant groupe font sens ; mais un sous-groupe dissoci
l o il y avait dans le raisonnement identit des prmisses accordes, du premier forme aussi sens :
il y a dans le sophisme diffrence ; l o il y avait ncessit logique, il L'Indien est noir
y a raret de fait et hasard ; l o il y avait proposition nouvelle, il y a Or l 'Indien est blanc quant aux dents
rptition de la chose dite ; et l finalement o il y avait contrainte de Donc l'Indien est blanc et noir 35.
la vrit et conviction de l ' autre, il y a pige par lequel l ' adversaire se Les sophismes de la confusion. Certains lments successifs et
trouve pris dans la chose dite - dans la matrialit de la chose dite. distincts du discours peuvent tre runis :
[3 1 ] Mais aussitt se prsente une objection : c'est que la raret mat- Est-ce que A et B est un homme ?
rielle des mots semble dans le texte d'Aristote ne rendre compte que de Oui
quelques sophismes et non pas de tous. Elle rend compte des sophismes Alors en frappant A et B, on frappe un homme et non deux.
qui sont dus l 'existence de synonymes (par exemple un seul mot Les sophismes de l ' antriorit. Le discours est une suite indfinie
11UV8avEiv pour dire apprendre et comprendre), ou l'existence d'am
de propositions ; en tout cas, une suite qu' il est toujours possible
phibologies 32 ( Je souhaite la capture de l'ennemi ) ou l'existence
d' allonger autant qu 'on veut de manire que l 'interlocuteur ne puisse
d'quivoques dues l 'accentuation (dans les textes crits) 33.
pas l ' actualiser de bout en bout et la rendre simultane.
Bref, elle rend compte de ce qu 'Aristote appelle les rfutations
Ainsi, en discutant assez longuement on peut faire croire qu 'une
lies au discours lui-mme, mais elle ne rend pas compte des autres.
proposition est dmontre alors qu 'elle ne l 'est [pas] :
D 'ailleurs, Aristote dit que cette raret des noms est l 'une des
- soit qu 'lle soit prcisment dmontrer (ptition de principe) ;
raisons, la plus naturelle et la plus frquente ([Rfutations sophis
- soit quelle soit fausse (mais qu 'on ne remarque pas qu 'elle
tiques], 1 65 a 5) 34, mais l'une seulement des raisons.
Or, si nous regardons maintenant toute la classification des est fausse).
sophismes que propose Aristote, on s ' aperoit que d'une manire Et c'est ainsi qu 'Aristote fait entrer dans la srie des sophismes le
directe ou indirecte, c'est toujours la matrialit du discours qui fait de parler trs vite, d' accabler 1 ' adversaire dans un flot de paroles,
[32] se trouve mise en jeu sous ses diffrents aspects. En dehors des [de] perturber 1 'ordre naturel des questions.
sophismes de raret (un seul mot prononc ou crit, une seule expres [34] Les sophismes de la multiplication indfinie. C'est le jeu de la
sion pour dire des choses diffrentes), il y a : succession et de la permutation.
46 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1 971 47

Les sophismes de la rptition. Il existe des choses qui ont dj t des phrases qui ont t poses en ce sens qu 'elles ont effectivement
dites et qu 'on peut rpter comme elles ont t dites. t dites. Reconnues ou pas, effectivement acceptes ou non, peu
Ainsi sur un seul et mme sujet, il y a des ensembles de phrases dj importe : ce sont des choses dites.
prononces. Et en conduisant la discussion sur un de ces sujets, on peut (2) Le syllogisme se droule tout entier entre deux limites : 1 ' accord
toujours rpter cet ensemble de propositions pourtant contraires. sur les prmi ses, la vrit ncessaire de la conclusion. Le sophisme
Ex. : sur ce qui est prfrable de la nature ou de la loi. joue dans des sries illimites d'noncs pralables.
Les sophismes de la grammaire. Le discours est un ensemble d' l (3) Le syllogisme obit une contrainte qui est celle du concept,
ments dont certains se rapportent la fois aux choses, mais aussi au c 'est--dire de ce qui est signifi par les noms. Le sophisme se dploie
discours lui-mme. Il existe entre les lments du discours des liens comme une tactique libre au niveau des mots eux-mmes, indpen
(grammaticaux) qui ne reprsentent pas ou qui ne sont pas isomorphes damment de <:e qu' ils signifient.
aux rapports entre les choses. Il y a des contraintes ou des liberts (4) Le syllogisme produit un effet de vrit (sanctionn par l'ac
grammaticales qui n'ont pas leur quivalent dans les choses. cord des interlocuteurs). Le sophisme produit un effet de victoire
Ainsi, la grammaire du neutre et du dmonstratif. (sanctionn par le fait que l'interlocuteur ne peut plus parler sans se
contredire).
[35] On le voit : l ' analyse des sophismes par Aristote se situe tout
entire au niveau de la matrialit du discours. Le sophisme est partir de l, on peut comprendre :
une tactique interne cette matrialit. Mais, on le voit aussi, a - que le sophisme soit un faux raisonnement (et pas simplement
cette matrialit spcifique du discours qui apparaissait au premier un raisonnement faux).
regard comme ingalit numrique des mots et des choses, comme Il est au sns strict hors raisonnement, ce n'est pas un raisonne
raret des noms, apparat maintenant selon des dimensions plus ment du tout. L'opration du raisonnement se fait au niveau de ce
nombreuses :
qui est signifi (les concepts) ; l'opration du sophisme se produit
- d'abord ce n'est pas seulement la raret des mots mais la succes [37] au niveau de la matrialit des symboles ; et ce qui se produit par l
sion ncessaire et les dplacements possibles, les uns par rapport aux mme au niveau du signifi n 'est que l'ombre d'une opration relle
autres, des lments du discours - caractre linaire ; (qui se passe au niveau de la matrialit des symboles).
- c 'est plus largement le fait que tout nonc s 'inscrit dans une srie Sans doute faut-il prendre au sens strict la mtaphore qu 'on trouve
immense et, vrai dire, jamais tout fait matrisable de discours ant au dbut des Rfutations : de mme que [ . . . ] ceux qui ne sont pas
rieurs - caractre sriel ; habiles manipuler leurs cailloux sont tromps par ceux qui savent
- c 'est plus largement encore le fait que le discours est constitu
s'en servir, ainsi en est-il pour les arguments ( 1 65 a 1 4- 1 5 ) 37
d'un certain nombre d'vnements rels (de choses dites) 3 6 qui, une
fois qu 'ils sont produits, ne peuvent pas tre changs. Dit c'est dit. Tu Deuxime consquence :
- que le sophisme soit rsolu par l'introduction de la diffrence.
1 'as dit, tant pis pour toi - caractre d'vnement ;
- c'est enfin le fait que cette matrialit du discours est lie la C ' est la diffrence, en effet, qui d'une part permet de construire
lutte, la rivalit, la situation de combat des hommes qui discutent le concept, de matriser et d' organiser l ' idalit du sens, de partager
caractre de stratgie. les espces et les genres, de distinguer les substances et les acci
dents, les suj ets et les attributs ; bref, de btir tout un univers du
[36] On peut dsormais opposer le syllogisme et le sophisme de la sens partir duquel on pourra formuler des noncs vrais ou faux.
manire suivante : Mais c 'est au si la diffrence qui va faire obstacle, en les brisant ou
( 1 ) Le syllogisme se caractrise par des prmisses qui ont t en les contrlant, l ' identit de la chose dite, aux dplacements ou
poses en ce sens qu 'elles ont t admises, reconnues tort ou aux confusions des lments de discours, la rhapsodie indfinie
raison comme vraies - acceptes. Le sophisme se caractrise par de leur succes sion.
48 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1971 49

Tout au long des chapitres o il numre les moyens d'chapper aux Dans 1' apophantique donc, la matrialit du discours ne sera
sophismes, Aristote montre le rle de la diffrence. TI faut distinguer, plus qu 'une ombre rduite et indiffrente. Dans la sophistique c'est
dit-il sans cesse. le raisonnement qui sera une ombre ; mais non pas 1' ombre-rsidu,
[38] C'est par la pense de la diffrence 38 qu ' on peut neutraliser la 1' ombre qu 'on laisse derrire soi ; ce sera 1 'ombre scnique, le sosie
matrialit du discours (et toutes ces identits, confusions, rpti et le mime derrire lequel on se cache. Et lorsque Aristote dit que
tions qui ont en dernire instance leur origine dans la raret) ; c 'est le sophisme n'est qu 'une apparence de raisonnement, on peut main
par la pense de la diffrence qu' on peut traverser la matrialit tenant comprendre ce qu 'il veut dire : le Sophiste fait comme s ' il
du discours, dissiper 1' ombre de raisonnement qui joue la surface raisonnait alors qu 'il ne manipule que des mots ; il se place sur l'es
de celle-ci, organiser un raisonnement partir du concept et de sa pace scnique d'un raisonnement qui n'est qu 'une comdie et un jeu
ncessit idale et rendre en retour le discours transparent cette de masque par rapport la matrialit du discours. Et cette mat
ncessit (et indiffrent, par l mme, sa propre matrialit). Le rialit du discours, Aristote sait bien qu 'elle n'est qu 'une ombre,
Myo, dans son droulement, pourra tre d plain-pied avec la nces qu 'un rsidu par rapport la ncessit idale de l ' apophantique.
sit conceptuelle. [4 1 ] De sorte que derrire son thtre d'ombres sur lequel il fait semblant
La diffrence, par laquelle s'limine la ralit matrielle du de raisonner, le Sophiste lui-mme, dans la coulisse, ne tient jamais
discours, est la condition de 1 ' apophantique comme champ de la que l'ombre d'un discours.
vrit ou de 1 'erreur des propositions. On peut comprendre ainsi, partir de l, la grande scission qui
La troisime consquence, c 'est qu 'on peut voir partir de l en s'est produite dans l'histoire de la logique :

[39]
quoi et pourquoi la sophistique ne peut jamais rencontrer le plan de - une logique du concept et de la diffrence qui neutralise d'entre
1 ' apophantique. Le sophisme n'est jamais rellement dclaratif. Il ne de jeu la matrialit du discours. Le seuil de cette logique sera l' indi
peut y avoir apophantique qu ' la condition que soit d' abord neutra viduel et le conceptuel ;
lise la matrialit du discours et qu'ensuite ce discours soit trait - une logique du discours qui essaie de dfinir le point o se fait
selon 1 ' axe de la rfrence ce dont il parle. Il est faux de dire que l'mergence du sens et de l'immatriel partir de la matrialit de la
ce qui est n'est pas et que ce qui n'est pas est ; il est vrai de dire que chose dite.
ce qui est est et que ce qui n'est pas n'est pas (cf. Mtaphysique, B , Le seuil de cette logique sera entre la matrialit du discours et
996 b 26-30). l' immatrialit du sens. C'est cet pisode de la logique qui se droule
La sophistique, elle, se maintient toujours au niveau d'une certaine de Mgare 39 (et de la dcouverte du Menteur par Eubulide) jusqu'aux
hyltique du discours. Elle se dveloppe partir d'vnements Stociens (et la diffrence entre <j>wv et EKt6v) 40
rels (ce qui a t dit effectivement) ; elle joue sur des qualits ou [42] Enfin on voit bien comment Aristote s 'inscrit sur la ligne mme qui
dterminations matrielles (identit des sons, sparabilit des mots, a t trace par Platon ; mais aussi le dplacement qu 'il opre. Aprs
permutations possibles des groupes de mots) ; et ce quoi elle aboutit tout, Le Sophiste tait bien consacr analyser les rapports entre la
ce n'est pas une proposition vraie qui doit tre reconnue par tous, simulation, le non-tre et le Sophiste. Le point central du dialogue,
c'est au silence d'un des deux partenaires, qui ne peut plus continuer c 'tait la dmonstration que le non-tre pouvait toucher au Myo.
parler et qui se trouve exclu du jeu de cette matrialit. Il ne s'agit Le Sophiste avait pour but de rfuter cet argument sophistique que
pas en disant le vrai d'amener deux sujets penser la mme chose ; - si une chose a t dite, cette chose dite existe ; et que
[40] il s'agit, en transformant les choses au niveau o elles ont t dites, - si cette chose existe, elle est vraie ;
d'exclure du discours un des sujets parlants. - donc, que le non-tre et l'erreur ne peuvent jamais atteindre
L' apophantique se dfinit par la continuit du rapport l'objet ; la le discours.
sophistique, par l'exclusion du sujet. Ce quoi Platon fait rpondre par l' tranger qu 'il peut y avoir un
discours faux, c'est--dire un discours qui dit que ce qui n'existe pas
50 La volont de savoir Leon du 6 janvier i 97i 51

existe (que Thtte ici prsent est en train de voler [en l'air]) 4I ou 1 0. ibid. , a, 1 , 993 b 3-5, t . 1 , p . 60.
que ce qui existe n'existe pas - ce qui est la dfinition mme du Myo 1 1 . Pour Hippias (A, 1 0) ou Antiphon (A, 6), Nestor tait une reprsentation de la
sagesse comme Ulysse de la ruse. L'un et l'autre taient supposs avoir rdig Troie
no<J>avnx6 42 . Et s ' il peut y avoir un discours faux, il peut y avoir
des arts oratoires ; cf. les Grammatici Graeci, d. R. Scheider, G. Uhlig, A. Hilgard,
quelqu'un qui fait passer le discours faux pour un discours vrai. Leipzig, 1 878- 1 9 1 0, rimpr. Hildesheim, Georg Olms, 1 965 .
[43) Il a fallu toute la grande thorie platonicienne de l'tre, du non-tre 1 2. 8Eio vQ, tel le pote qui rvle les desseins de Zeus (Les Travaux et les
et de la participation pour parvenir rendre le Sophiste possible. Mais Jours, v. 293-294). Ici Foucault cite M. Detienne, Crise agraire et attitude religieuse
on le voit : le Sophiste est rendu possible par l'existence d'un discours chez Hsiode, Bruxelles-Berchem (coll. Latomus 68), 1 963, p. 42-5 1 ; note extraite
d ' une fiche de M. F. : A1.. 8ELa dans la posie d 'Hsiode. Ces analyses sont reprises par
faux. Le discours faux est rendu possible parce qu'on peut dire du
M. Detienne dans Les Matres de vrit dans la Grce archaque, op. cit., p. 25. Voir
non-tre - et malgr Parmnide - qu'il est. Or, dans ces conditions, aussi L. Bieler, Theios Anr. Das Bild des gottlichen Menschen in Spiitantike und
le sophisme n'est pas plus exclu que n'importe quel discours faux : Frhchristentum, Vienne, O. Hafels, 1 935- 1 936, 2 vol. ; rimpr. Darmstadt, Wissen
un peu moins mme, puisque c 'est un discours faux, qui peut se faire schaftliche Buchgesellschaft, 1 956, 1 976 2
passer pour vrai. 1 3 . L'expression privative -1-.Sna comme dconstruction de la notion tradition
nelle de la vrit-adaequatio est constamment vise dans ce cours pour tre finalement
La vraie exclusion du sophisme se produ it chez Aristote :
assigne une gnalogie rgionale. L' opposition Altheia/Lth vient directement
- lorsqu 'il dfinit le sophisme non point comme un raisonnement de M. Detienne, Les Matres de vrit. . . , op. cit. , p. 5 1 sq. - ouvrage trs annot par
faux qui aurait 1 'apparence du vrai mais comme une apparence de M. Foucault. Elle permet Foucault un contournement critique de Heidegger.
raisonnement lequel n'est donc ni vrai ni faux ; 14. Aristote, La Mtaphysique, A, 7, 988 b 1 3- 1 4, t. 1, p. 3 5 .
- lorsqu 'il lie cette apparence de raisonnement non point quelque 1 5 . ibid. , A, 1 0 , 993 a 1 4- 1 5 , t. 1, p. 5 8 .
1 6. W. Jaeger (in Aristote/es : Grundlegung einer Geschichte seiner Entwicklung,
art du simulacre mais un jeu sur la matrialit du discours ;
Berlin, Weidmann, 1 923) : Aristote a t le premier tablir ct de sa propre
- bref, lorsqu 'il a l' audace de faire de la chose dite, en sa matrialit, philosophie une conception de sa position personnelle dans l 'histoire >> (cit in P. Au
une ombre irrelle qui hante la ralit idale du Myo. benque, Le Problme de l' tre chez Aristote, op. cit. , p. 7 1 ).
1 7 . W. [Kneale] & M. Kneale, The Development of Logic, Oxford, The Clarendon
Press, 1 962, p. 1 3 : De sophisticis elenchis, gnralement considr comme une des
premires uvres de logique d'Aristote.
*
1 8 . H.-1. Marrou, Histoire de l' ducation dans l'Antiquit, Paris, Seuil, 1 948.
19. Les Rfutations sophistiques (De sophisticis elenchis) furent l 'ouvrage de
logique formelle d'Aristote le plus influent parmi les logiciens mdivaux. Cf. W. &
NOTES M. Kneale, The Development of Logic, op. cit. , p. 227. Eugenio Garin prcise, dans
L' ducation de l' homme moderne, 1400-1 600, Paris, Fayard, 1 968, p. 62-64 : Aprs
l . Sur la distinction savoir-connaissance, cf. M. Foucault, L'Archologie du 1 1 50, Aristote, avec 1 ' Organon, la physique et la mtaphysique, a un poids dcisif sur
Savoir, Paris, Gallimard, 1 969, chap. VI. l 'universit parisienne, l 'cole piscopale vole en clat. [ . . . ) partir du XIII sicle
2. Aubenque, aprs Duprel, a donn l 'tude du raisonnement sophistique - la s 'panouissent les Universits en Europe. >>
rfutation sophistique - une place dcisive pour la comprhension de la logique et de 20. Variantes, parmi les sophismes, du paradoxe du Menteur >>. Cf. W. &
l 'ontologie d'Aristote. Foucault semble le suivre dans la premire partie de son argu M. Kneale, The Development of Logic, p. 228-229.
m:ntation ; cf. P. Aubenque, Le Problme de l' tre chez Aristote, op. cit. , chap. 11 : 2 1 . Siger de Courtrai caractrisait la grammaire par la valeur significative des
Etre et langage >>. termes, << ex parte vocis , et la logique << per relationem ad res , par son lien essen
3. Aristote, La Mtaphysique, f, 2, 1004 b 27 d. J. Tricot, cite [supra, p. 20, tiel l 'objet. En consquence, le philosophe passe avant le grammairien, considrant,
note 6] , t. 1, p. 1 1 7. lui, l 'essence des choses. D ' aprs Ch. Thurot, Notices et extraits de divers manuscrits
4. Ibid. , A, 3, 984 a 1 8-20, t. 1, p. 1 6. latins pour servir l'histoire des doctrines grammaticales au Moyen ge ( 1 868), Franc
5. Ibid. , A, 3, 984 b 7- l l , t. 1, p. 1 7 . fort/Main, d. Minerva, 1 967, p. 1 28 .
6. Ibid. , a , 1 , 993 b 26-32, t . 1, p. 6 1 . 2 2 . Les disputations taient des exercices d'habilet logique inscrits pendant
7 . Ibid. , A , 2 , 983 a 1 3 : l ' tonnement de ce que les choses soient ce qu 'elles plus de trois cents ans dans les pratiques universitaires. Cf. W. & M. Kneale, The Develop
sont >> (t. 1, p. 1 0- 1 1 ) . ment of Logic, p. 300 ; Buridan, Sophismata, Paris, imprim par Jean Lambert, [s.d. ] .
8 . Ibid. , A , 2 , 982 b 19-22, t . 1, p. 9 . 23. Repris in C. S . Peirce, Collected Papers, Cambridge, Harvard University Press,
9 . Ibid. , A , 4 , 985 a 14- 1 6, t . 1, p . 20. 1 93 1 - 1 95 8 , iii-8 vol.
52 La volont de savoir Leon du 6 janvier 1 971 53

24. Aristote, Organon, t. VI : Rfutations sophistiques, 1 76 b 30, d. et trad. J. Tri (<< Bibliothque de la Pliade >>), t. II, 1 970, p. 329, et 240e-24 l a, p. 294 : << [ . . . ] un
cot [dition de rfrence] , Paris, J. Vrin ( Bibliothque des textes philosophiques >>), langage sera tenu pour faux aussi bien quand on dira de ce qui est qu 'il n ' est pas et de
1 969 [ 1 939] , p. 86. Cf. aussi ibid. , 1 65 b 1 1 -23, p. 6. ce qui n 'est pas qu 'il est. >>
25. Ibid. , 1 64 a 23-25 , p. 1 . 42. Ayo n:o<jmvttxc:; ou proposition dclarative, in Aristote, De interpreta
26. Ibid. , 1 65 a 2 1 -22, p . 3 . tione, 4- 1 7 a 2 sq. : << Tout discours n'est pas une proposition ( 31:6<j>avmc:;), mais seule
27. Ibid. , 1 65 a 22-24, p . 3-4. ment le discours dans lequel rside le vrai ou le faux. >> Cf. La Mtaphysique, f, 7,
28. Cf. supra, p. 19, 2 1 , note 24, et p. 36. Rfrence Platon, Euthydme, 275d- 1 0 1 1 b 26-28 : << Il semble bien [ . . . ] que la pense d' Hraclite, disant que tout est et
277 e, joute oratoire entre deux sophistes et Clinias. n 'est pas, fait que tout est vrai, et que celle d' Anaxagore, disant qu 'il y a un interm
29. Aristote, Rfutations sophistiques, 1 65 a 4- 1 3 , p. 2-3 . diaire entre les contradictoires, fait que tout est faux >> (t. 1, p. 1 54), et e, 10, 1 05 1 b 3
(t. II, p. 54-55).
30. Aristote, Organon, t. III : Premiers Analytiques, 1, 24 b 1 8 , d. et trad. J. Tricot,
Paris, J. Vrin, 1 936, p. 4-5 . Trad. Tricot : un discours . . . >> ; d'aprs ce traducteur,
<< ratiocinatio est le terme employ par Cicron (De inventione, 1, 57).

3 1 . Cf. ibid. , 1, 25 b 40 - 26 a 1 -2, d. cite, p. 1 3- 1 4.


32. Lalande (Vocabulaire philosophique, 1, p. 42) !iignale que le grec et le latin
fournissent de nombreux exemples d' amphibolie ou amphibologie, o 1 'ordre des mots
n ' indique pas avec certitude lequel est sujet, lequel est complment.
3 3 . << Quant moi j 'estime que les choses ne sont pas changes seulement par
l ' adjonction d' une autre chose mais aussi par la diffrence d ' accentuation >> (Hippias,
cit par E. Duprel, Les Sophistes, Neuchtel, d. du Griffon, 1 "' d. 1 948, p. 1 4 1 ) .
3 4 . Aristote, Rfutations sophistiques, 1 65 a 5 : [ . . . ] la plus naturelle e t la plus
courante >> (p. 2).
35. La couleur, ici, ne spcifie pas l ' homme, elle est accident et non pas essence.
Cela renvoie au dbat entre les platoniciens et les pripatticiens ; cf. Aristote,
La Mtaphysique, 1, 9, 1 05 8 b 1 0- 1 2.
36. Cf. Cl. Ramnoux, Hraclite, ou l'Homme entre les choses et les mots, Paris,
Aubier-Montaigne, 1 959 ; notamment les formules rituelles, les rcits sacrs par oppo
sition aux choses montres. Foucault dsignait ainsi - les choses dites >> - l 'objet
de L'Archologie du savoir dans sa premire version dpose aux manuscrits de
la Bibliothque Nationale.
37. Aristote, Rfutations sophistiques, p. 3. Allusion au recours aux cailloux
pour calculer.
3 8 . Dans Diffrence et Rptition, op. cit. , Deleuze avait analys la diffrence dans
la Mtaphysique d'Aristote (notamment p. 45-50) et plus gnralement dans la philo
sophie. Cf. M. Foucault, << Theatrum philosophicum >> ( 1 970), DE, n 80, art. cit.
39. Fonde par Euclide, disciple de Socrate, l ' cole de Mgare est considre
comme un des premiers centres de recherches logiques partir du langage quoti
dien. Les Mgarites furent les premiers qualifis d 'ristiques. Eubulide, successeur
d 'Euclide, passe pour avoir formul le << paradoxe du Menteur >> comme l 'un des
partages du vrai et du faux.
40. Outre une thorie de la voix distincte du mot articul, les stociens distinguaient
entre le signifi (lekton) - incorporel -, le signifiant (phn), l 'expression linguistique
et l ' objet exprim - corporels. Cf. Sextus Empiricus, Adversus mathematicos, VIII,
1 1 - 1 2, cit in W. & M. Kneale, The Development of Logic, passim. Cf. aussi Diogne
Larce, Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres, VII, 55-63, in E. Brhier,
Les Stociens, Paris, Gallimard (<< Bibliothque de la Pliade >>), 1 962, p. 34-37.
4 1 . Platon, Le Sophiste, 263 a ( << Thtte, avec qui en ce moment je rn ' entre
tiens, vole en l ' air >>), in uvres compltes, d. et trad. L. Robin, Paris, Gallimard
LEON DU 13 JANVIER 197 1

Le sophisme et le discours vrai . - Comment faire l' histoire du discours


apophantique. - Manipulation logique contre manipulation sophistique.
Matrialit de l' nonc, matrialit de la proposition. Roussel, Brisset,
Wolfson, sophistes d' aujourd' hui. - Platon exclut le personnage du Sophiste,
Aristote exclut la technique du sophisme. - Le sophisme et le rapport du
discours au sujet parlant.

[11 On a vu, la dernire fois, comment Aristote mettait le sophisme


hors jeu par rapport la philosophie ; comment il constituait un
discours philosophique qui tait, de plein droit, dans 1 'lment de la
vrit et comment, par rapport ce discours, la pratique sophistique
n'tait plus qu 'extriorit et irralit. Ombre.
Or il y a chez les historiens qui s 'occupent des Sophistes une
certaine tendance vouloir rapporter cette mesure de bannissement ;
rduire la distance et redonner ralit au discours sophistique
[21 l 'intrieur du discours philosophique (Grote, Gomperz pour le
XIXe sicle ; Duprel) 1 Comme si c 'tait ce discours philosophique
seulement que les Sophistes pouvaient emprunter leur srieux et leur
ralit ; ce qui revient souscrire finalement et implicitement l'ex
clusion aristotlicienne - sous la forme : Les Sophistes ne sont pas
coupables de ce dont on les accuse ; s ' ils l 'avaient t, s ' ils avaient
dit et fait ce qu 'on leur reproche, bien sr nous les laisserions dans
la pure apparence o on les a maintenus ; mais eux aussi sont d'une
certaine manire des philosophes, eux aussi relvent, en quelque
sorte, du discours vrai, du discours qui dit 1 'tre, du discours qui est
dans 1 'tre ; ce ne sont donc point des ombres qui rdent, sans vie ni
corps, au-del des limites de la philosophie. En elle, ils ont leur place,
leur lieu, donc leur ralit.

* Titre de la leon manuscrite.


** Sophistes et non pas sophistes : respect de la graphie originale.
56 La volont de savoir Leon du 13 janvier 1 971 57

[3] Je voudrais essayer une autre analyse, ne pas m ' efforcer de au rgne animal ? -Oui. - Donc 1 'homme est la proprit du rgne
rduire la distance entre la sophistique et la philosophie , ne pas animal [ 1 7, 1 76 b] .
rintroduire les Sophistes par la petite porte de 1 ' histoire revalo O u encore : Coriscus 2 est autre que Socrate, or Socrate est un
risante, mais laisser valoir la distance telle qu ' elle a t perue, homme, donc Coriscus est autre qu ' un homme.
1 'exclusion telle qu ' elle a t prononce par Aristote, ses contem Ou encore : Ce qu 'on n ' a plus on l ' a perdu ; si, sur dix osselets,
porains et ses successeurs . tu en donnes un, tu n ' as plus dix osselets ; donc tu as perdu dix
Et plutt que d 'tablir une sorte d 'espace commun o les notions et osselets [cf. 22, 1 78b] .
problmes des Sophistes viendraient rejoindre ceux des philosophes, Ou bien encore : poser une question sans montrer pourquoi on
essayer de passer 1 'extrieur ; analyser ce qu ' a pu tre, dans son la pose ni propos de quoi on la pose. Poser des questions trs
mode d 'existence et de fonctionnement, le discours des Sophistes au nombreuses pour que 1 ' adversaire ne sache plus o il en est, ou
milieu d ' une socit comme la socit grecque. quelles conditions bien encore parler trs vite.
un pareil type de discours a-t-il pu existe,r et disparatre ? Question
Ou bien : utiliser certains faits grammaticaux comme le neutre
qui nous fera passer un tout autre genre d ' analyse - non plus des
(ceci) pour dsigner un homme.
analyses d'histoire de la philosophie, mthodes qui ont servi jusqu '
[6] Ou encore : conduire la discussion jusqu ' un point o on pourra
[4 ] prsent reprer les procdures d'exclusion et le vide laiss par elles.
utiliser une argumentation toute faite et prpare l ' avance.
Pour aujourd 'hui, je voudrais encore me maintenir au niveau de
Ou encore : quand l ' interlocuteur soutient une thse qui est propre
cette exclusion. Prendre, du point de vue de la philosophie, la mesure
aux philosophes, aux savants, quelques-uns, lui opposer la thse
de l 'opposition qui vaut pour elle entre le raisonnement vrai ou faux
populaire, ce que disent oi Jto.o( et inversement.
et la fausse argumentation. Montrer comment tout en restant l ' int
Cet ensemble d ' arguties, assez puriles, Aristote les distribue, du
rieur de la philosophie, on peut reconnatre, du moins 1 ' aveugle,
moins en premire instance, non pas selon leur forme mais selon leur
un certain extrieur dont le Sophiste est pour elle le symbole, dont il
rsultat. C 'est qu 'en effet, puisque ce sont de faux raisonnements,
constitue le plus menaant, le plus entt et le plus ricanant rdeur.
des raisonnements qui n ' ont pas d ' autre ralit que leur apparence,
Cette exclusion, comment Aristote y procde-t-il ?
ils n ' ont pas d ' autre principe que l ' effet qu ' ils cherchent produire.
En dfinissant la sophistique comme une <f>mvoVlJ <f>Loaoq>(a
L' apparence qu ' ils se donnent.
'oirx o aa. Une philosophie qui n ' a pas d 'tre. Or comment
D ' o la classification cinq termes qu ' Aristote propose :
peut-elle ne pas exister et apparatre cependant ?
C ' est qu 'il existe justement des raisonnements qui sont des appa - les sophismes qui font semblant de rfuter : c 'est--dire de prouver
[5] renees de raisonnements et qui ne le sont pas. Le non-tre de cette la proposition contradictoire de celle qui est avance par l ' inter
non-philosophie a sa raison d 'tre dans le non-tre du raisonnement locuteur (rfutation) ;
apparent. - les sophismes qui font semblant de faire apparatre 1 ' erreur de
Les Rfutations sophistiques nous promnent travers des varits l ' adversaire (dmontrer par exemple qu ' une de ses prmisses est
de raisonnements, d 'argumentation, de difficults, de piges tout fait fausse) (erreur) ;
htrognes. Ainsi : ce sont [ceux] qui savent qui apprennent, puisque - les sophismes qui font semblant de montrer que 1 ' adversaire
les grammairiens apprennent ce que leurs disciples leur rcitent. soutient une thse singulire que nul ne soutient raisonnablement
Tu souhaites pour moi la capture de l ' ennemi. C ' est--dire que (paradoxe) ;
tu souhaites que l 'ennemi soit captur par moi, mais tu souhaites [7] - les sophismes qui font croire que l ' interlocuteur ne connat pas sa
galement que l 'ennemi effectue la capture. grammaire et commet des solcismes ;
Ou encore : Est-ce que ce qui appartient aux Athniens est la - ceux enfin qui font croire que 1 ' adversaire parle pour ne rien dire,
proprit des Athniens ? -Oui. - [ . . . ] Mais 1 'homme appartient empile des mots les uns sur les autres l ' infini.
58 La volont de savoir Leon du 13 janvier 1971 59

Sous chacune de ces grandes rubriques, Aristote indique quels sont - d'abord une dfinition des units constituantes du discours et de
les sophismes le plus souvent utiliss pour obtenir tel ou tel rsultat : leur composition. Sujet, prdicat, proposition ;
(par exemple l'homonymie, surtout pour la fausse rfutation ; l'uti - ensuite des rgles de substitution des sujets les uns aux autres, des
lisation de discours tout faits pour le paradoxe ; les trangets de la prdicats, des propositions. Donc des catgories, des quivalences,
grammaire pour le solcisme). des subordinations.
Mais si nous nous demandons maintenant ce qu 'il peut y avoir Bref, toute une grammaire au sens large : thorie des lments, de
de commun tous ces procds qui mettent en forme de raisonne leur combinaison, de leur substitution.
ment des jeux de mots ou qui embrouillent des discussions par des [ 1 0] Le sophisme, lui, prend appui non pas sur la structure lmentaire
procds que nous appellerions, nous autres, de mauvaise foi , il de la proposition mais sur l 'existence d'un nonc 3 ; sur le fait que
est assez facile de voir qu'il s'agit d'une certaine manipulation mat des mots ont t prononcs et qu 'ils demeurent l, au centre de la
rielle des lments du discours. discussion, comme ayant t produits et pouvant tre rpts, recom
* bins au gr des partenaires ; c'est dit, c 'est dit : non point comme une
* * forme idale, rgulire et qui peut recevoir certains types de contenu
mais un peu comme ces trophes que les guerriers aprs la bataille
[8] Ces manipulations, on a essay de les reprer et de les classer mettent au milieu d'eux et qu 'ils vont s 'attribuer, non sans dispute et
indpendamment du classement propos par Aristote : contestation EL J1aov 4.
- rpter ou faire rpter le mme mot dans son identit mat
rielle, quand bien mme il n'a pas le mme sens (au besoin profiter Que le point de dpart du sophisme soit pos Ei J.!aov, au milieu,
des quivoques de la graphie qui jusqu 'au me sicle n' indiquait que son caractre de communaut l'gard des partenaires soit d
pas l' accentuation) ; non pas sa forme gnrale mais sa position, en ce lieu, en ce
- dissocier, recomposer, allonger dfinitivement la srie linaire moment, en ce milieu, qu 'est-ce que cela veut dire ?
des mots qui constituent le discours ; a - Qu 'il a t produit comme un vnement, c'est--dire qu 'il
- faire appel et mettre en jeu des sries dj constitues et qu 'il s'est produit une fois et une fois pour toutes ; qu 'il demeure comme
suffit de rpter terme terme ; s'tant produit.
- [utiliser *] certaines particularits grammaticales. Or, si les diverses parties de cet vnement ne sont pas du tout
[9] Ces manipulations juges illgitimes par Aristote et par la philo- quivalentes du point de vue de la forme de la proposition, elles sont
sophie, quelle est au juste leur diffrence d'avec celles qui sont mises homognes [sous l 'angle] de l 'vnement.
en uvre par le vrai raisonnement ?
[11] Dans l'nonc 5 c'est 2 + 3 , 5, 2, 3 sont des vnements qui se
A - Premier ensemble de diffrences concernant la manipulation elle
sont produits de la mme manire. Et par consquent il n'y a pas
mme et ses rgles : maintenir comme indissociable 2 + 3 5
- aprs tout, n' importe quel raisonnement lgitime (du point de vue L'vnement est divisible en autant de parties que l'on veut et qui
d'Aristote) comporte des manipulations qui ne sont pas si loignes sont homognes les unes aux autres. Il ne peut pas y avoir de thorie
de celles qu'on trouve dans la pratique des Sophistes : tout A est B, des types d'attribution, de rgles de substitution des lments entre
or tout B est C, donc tout A est C. eux. Les seules diffrences qui jouent sont celles :
On partage en deux les deux premiers noncs et on substitue la fin - de l'intrieur et de l'extrieur par rapport au jeu ;
du second la fin du premier. Mais une manipulation suppose toujours - de la mmoire ou de l 'oubli.
deux choses : L' appartenance une certaine actualit dfinie par les propos
conservs et par la mmoire : non pas des diffrences formelles
* Manuscrit : utilisation de immuables mais les frontires flottantes du champ d' actualit.
Leon du 13 janvier 1 9 71 61
60 La volont de savoir

b - Mais que l 'nonc ait t plac Ei aov veut dire autre chose. [ 14] Au contraire, un rapport du sujet l'nonc qui s 'organise autour
Pour qu 'il y ait argumentation sophistique, il ne suffit pas de prendre de l'vnement, de sa permanence et de sa rptition, de son identit
en considration le fait qu 'une chose ait t dite, il faut prendre en maintenue (sans rgle de diffrenciation interne), de son imputabilit
considration le fait qu 'elle ait t dite par quelqu 'un. Mais cela (selon une forme qui jouxte aussi [bien] la proprit que le dlit), tout
mme demande encore tre serr de plus prs. ce rapport qui caractrise le sophisme, la philosophie (et la science),
L'attribution d'un nonc un sujet parlant ne renvoie pas au un tel rapport, le discours philosophique ou scientifique l'exclut
sens qu 'il a voulu y mettre, son intention signifiante ou sa pense. comme formellement dsordonn, moralement malhonnte, psycho
S 'il emploie le verbe f..LUV SavE.v, peu importe qu 'il ait voulu dire logiquement puril. La logique, la morale, la psychologie veillent
apprendre 6 Cette intention ne fixe pas l 'usage du mot dans la l'exclusion des enfantillages frauduleux et anarchiques du sophisme.
[ 1 2] discussion, mais plus radicalement encore : la partie sophistique qui Le sophisme est au sens strict une perversit : les sujets parlants y
se joue ne permet pas au sujet parlant de se rfrer des rgles (gram ont, au corps, la matrialit de leurs discours, un rapport indu, un
maticales ou logiques) concernant l 'usage des mots et que tous les rapport que rprouve l'ordre de la morale adulte. Les vrais sophistes
partenaires auraient admises. Il n'y a pas de recours un niveau aujourd'hui ne sont peut-tre pas les logiciens mais Roussel, Brisset,
d'arbitrage mtalinguistique . Chaque sujet est li par un rapport Wolfson 7
immdiat d'appartenance ou d'imputation ce qui est dit : soit parce
qu 'il l'a dit lui-mme, soit parce qu 'il a rpondu oui. [ 1 5] B - Second ensemble de diffrences concernant 1 'effet de vrit de ces
II y a adhrence du sujet parlant l'nonc et non point adhsion manipulations. Cette fois, je commencerai par envisager le sophisme,
des rgles ou vise de sens. Et si le sujet peut maintenir son affir puis je passerai ensuite au raisonnement lgitime.
mation jusqu 'au bout, elle lui reste en compte ; il peut se l'approprier,
il a gagn. S 'il ne peut pas la maintenir, alors il la perd et il a perdu. 1 / Du ct du sophisme . Il est bien souvent question de la vrit et
Peu importe qu 'il ait dit vrai ou faux. Il n'a pas tenu. II est oblig de la contradiction :
de rompre avec sa propre phrase, de renoncer 1 'appropriation ou - lorsqu 'une proposition est affirme ou accorde par l 'interlocu
l 'imputation et le voil exclu. teur, elle est bien affirme comme vraie ; et
- lorsque le locuteur qui a formul un nonc en propose ensuite
[ 1 3] Le sophisme ne se dmontre pas, il se remporte ou se perd. un tout autre, on lui dit : Halte-l, tu te contredis .
Alors que la manipulation logique et lgitime selon Aristote Ex. pour la vrit : Ce que tu n'as pas perdu, tu 1 ' as encore, or tu
suppose un systme de rgles anonymes, immuables, communes, n'as pas perdu de cornes, donc tu as des cornes.
l'intrieur desquelles les individus viennent se placer pour produire Ex. pour la contradiction : l ' lectre 8
leurs noncs et arrter une proposition reconnue comme nouvelle et [ 1 6] a - Mais quand on regarde de plus prs, on s ' aperoit que l ' affirma-
vraie, le sophisme se joue au niveau o un vnement discursif pris tion pose ou concde ne concerne pas fondamentalement la vrit
dans un champ de mmoire dtermin est imputable un individu de la proposition, mais la volont du sujet parlant de tenir ce qu 'il a
quelles que soient les vises de sens ou les rgles formelles qui aient dit. L'affirmation est plutt de 1 'ordre du serment que de 1 ' ordre de
prsid sa formulation. la constatation. La dclaration n'nonce pas un fait, elle ne pose pas
Sous 1 'apparente anarchie, mauvaise foi et purilit du sophisme, un rapport entre 1 'nonc et une ralit extrieure cet nonc, qui
c 'est la position rciproque du sujet parlant et du discours qui est en jeu serait capable de le vrifier. Elle lie le locuteur ce qu 'il dit. C'est
(vnement produit, mmoire, imputation, maintien ou renonciation). une affirmation de fidlit plus que de ralit. Tenir pour vrai, dans
Le triple caractre ordonn, honnte et adulte du vrai raisonnement le sophisme, c 'est s 'engager tenir. De l le fait important que le
implique un rapport dfini, quoique trs gnral, entre les rgles, le sophisme emporte avec lui une ontologie bizarre, partielle, limitative,
sujet, l 'nonc produit et l 'intention significative. Ce rapport neutra discontinue et boiteuse.
lise le caractre d'vnement de l 'nonc.
62 La volont de savoir Leon du 13 janvier 1 971 63

En effet, la seule chose que manipule le Sophiste, le seul tre L'effet apparent de vrit qui vient jouer dans le sophisme est en
auquel il s ' adresse, c ' est celui de la chose dite ; c ' est celui de ralit un lien quasi juridique entre un vnement discursif et un sujet
l'nonc dans sa ralit matrielle. Matrialit paradoxale puis parlant. De l, le fait qu 'on trouve chez les Sophistes les deux thses :
qu 'elle implique soit les sons, soit les lettres et, partant, une raret Tout est vrai (ds que tu dis quelque chose, c'est de 1 'tre). Rien n'est
comme celle des choses ; son droulement linaire et sriel et [nan vrai (tu as beau employer des mots, ils ne disent jamais l'tre).
moins] son maintien.
[ 1 9] b - On pourrait dire la mme chose propos de la contradiction.
[ 1 7] Or, si les mots ont leur ralit matrielle spcifique, au milieu de
En apparence, le sophisme se sert de la contradiction pour invalider
toutes les autres choses, il est clair qu'ils ne peuvent pas communi
un nonc. Mais en y regardant de plus prs, il s'agit de tout autre
quer avec ces autres choses : ils ne peuvent pas les signifier, ou les chose. Ne pas se contredire dans le jeu sophistique, c'est dire la
reflter ou les exprimer, il n'y a pas de ressemblance entre les mots mme chose. La mme chose identiquement, substantiellement. Se
et les choses dont ils sont censs parler. Tout au plus peuvent-ils tre contredire, c'est simplement dire autre chose, ne pas dire la mme
pousss, provoqus par ces choses. chose. On voit bien que dans une philosophie du signifi et de la
Mais puisqu' ils ne signifient pas les choses, on ne peut donc pas diffrence, on peut trs bien dire une chose, puis une autre, sans se
avoir accs aux choses partir du discours. Le discours est spar de contredire ; en revanche dans la sophistique, o le seul tre c'est ce
ce dont il parle par le seul fait qu' il est lui-mme une chose, comme qui a t dit, il n'y a que deux possibilits : ou bien dire la mme
ce dont il parle. L' identit du statut de chose implique la rupture du chose, ou bien ne pas dire la mme chose (tenir ou ne pas tenir,
rapport signifiant. ce qui est bien contradictoire).
Mais si on ne peut pas avoir accs aux choses partir du discours, Et on comprend pourquoi la sophistique qui ne connaissait pour
de quoi les mots parlent-ils, quoi renvoient-ils ? rien - quand on ontologie que les jeux de 1 'tre et du non-tre, ne connat pour logique
croit parler des tres, on ne parle de rien. que l'opposition du mme et de l 'autre. C'est pourquoi elle utilise
Mais ds qu'on dit que 1 'tre n'est pas, on emploie des mots, ce tous ces paradoxes de la pense prsocratique mais en les dplaant
qu'on dit, le fait qu 'on le dit, tout cela existe. On fait que l'tre est, au seul niveau du discours.
par le fait qu'on parle. Et tout aussi bien, on fait que le non-tre est [20] Le sophisme a beau faire jouer des oppositions familires tre/
puisqu 'on nonce non-tre . Mais on fait aussi que le non-tre non-tre, contradictoire/non contradictoire, vrai/faux, il faut bien se
n'est pas puisque les mots qu'on emploie ne [renvoient] rien et rendre compte de la manire dont se fait ce jeu :
[ 1 8] non-tre en particulier ne renvoie rien, non plus que cet tre - vrai/faux fonctionne comme quivalent : accord/pas accord,
qu' on lui accorde ou qu'on lui refuse. - tre/non-tre fonctionne comme quivalent : dit/pas dit,
On voit ainsi se regrouper autour de la pratique sophistique toute - non contradictoire/contradictoire comme rejet/non rejet.
cette ontologie prsocratique que les lates avaient labore 9 et dont Toutes oppositions, on le voit, qui jouent au niveau de l'existence du
il sera justement question dans Le Sophiste, quand Platon voudra discours comme vnements dans un jeu. Et dans un jeu qui culmine
matriser le Sophiste. Pour ce faire, il lui faudra matriser cette onto dans l'opposition fondamentale vainqueur/vaincu. Est vainqueur
logie. Mais ces paradoxes qu ' on trouve chez les Sophistes ne sont pas celui qui se tient du ct gauche de 1 'opposition : qui rpte iden
des jeux autour de 1' attribution : ils ne tmoignent pas des rapports tiquement ce qui a t dit (effectivement) et accord par lui comme
difficiles entre la position d'existence et 1 'nonc d' attribution. Ils pouvant lui tre par la suite imput.
fondent, 1 'exclusion de tout autre, le rapport de 1 'vnement nonc Le sophisme : manipulation perverse tendant tablir un rapport
celui qui le dit. Ce n'est pas, avec ses difficults propres, 1' ontologie de domination.
ncessaire la vrit des propositions, c'est l'ontologie perptuel Anagramme polmique
lement dfaite et recommence qui permet d'tablir l' imputation Un si cruel discours
d'un nonc un sujet. Les jeux du dsir et du pouvoir.
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[2 1] 2/ Discours apophantique. qui fonctionnent au niveau de leur ralit d'vnement ; en tant que
Il a rapport l'tre - non pas au niveau o il est, o il est vne choses produites ; en tant que choses historiquement produites (hic et
ment, o il se produit, mais au niveau de ce qu 'il dit ; il est un discours nunc) et par des sujets dtermins.
apophantique parce qu 'il dit l'tre ou le non-tre. [24] ce niveau-l, l 'apophantique n'est plus une catgorie d'noncs.
Ensuite, il est apophantique parce qu 'il n'est pas exclu de la vrit C 'est une opration, c 'est un geste sans cesse renouvel par lequel
(pour sa non-ressemblance aux choses) ou inclus en elle (puisqu 'il le rapport d'un nonc la ralit, l'tre, la vrit est dnou
est une chose) ; il est apophantique parce que : disant que quelque au niveau de l'vnement nonciatif et report ce qui est dit dans
chose est, il se trouve ou [bien] que la chose est (et alors il est vrai) l 'nonc et au rapport entre ce qui est dit et les choses elles-mmes.
ou [bien] qu 'elle n'est pas (et alors il est faux) ; ou encore parce que : L' apophantique, c 'est ce qui tablit entre l 'nonc et l'tre un
disant qu'une chose n'est pas, ou bien elle est (et alors il est faux) ou rapport au seul niveau (toujours idal) de sa signification. Et c'est par
bien elle n'est pas (et alors il est vrai). ce rapport qui a son lieu dans la signification que l'nonc peut tre
Le discours est apophantique dans la msure o la ralit et l' tre vrai ou faux.
ne viennent pas la fois se joindre et polmiquer entre eux au niveau L'apophantique apparat alors comme une opration de dplace
de l'vnement produit, mais o l'tre et le non-tre c'est ce qui se dit ment de l'tre vers l'idalit de la signification. Et elle s'oppose non
dans l'nonc, et o la vrit (et l'erreur) se dfinissent par le rapport plus d'autres types d'noncs (non dclaratifs) mais une opration
entre cet tre qui se dit et l' tre lui-mme. inverse qui consiste maintenir le rapport de 1 'nonc l'tre au seul
Le discours apophantique doit tenir entre parenthses la matria niveau de l'vnement nonciatif. Appelons cette opration inverse
lit et l'vnement de 1 'nonc. de 1 'apophantique l 'opration sophistique, ristique 1 1
[22] Puisque tel est son rapport l'tre, on comprend pourquoi la propo- Par rapport au discours apophantique, la manipulation sophistique
sition vraie exclut la contradiction. En effet, supposons que quelque des noncs apparatra toujours comme un raisonnement impertinent,
chose soit. La proposition ne sera vraie que si elle dit que ce quelque une ombre, une apparence de raisonnement.
chose est ; elle ne sera pas vraie si elle dit que ce quelque chose n'est [25] Et par rapport la matrialit sophistique, l 'apophantique appa-
pas ; elle ne peut donc pas tre vraie si elle affirme la fois que cette ratra donc comme un recours l 'idalit. L'un pour l'autre, ils seront
chose est et n'est pas. toujours de l 'ordre de l'ombre.
Mais, on le voit, cette interdiction de contredire ne concerne plus Nous voil sans doute au cur de la grande opposition. Si la grande
l' identit ou l' altrit matrielle de l'nonc. Elle porte sur l'acte opposition partir de quoi la logique se dtermine, c'est bien l' oppo
mme d'affirmer ou de nier : on ne peut affirmer et nier la fois la sition dclaratif/non dclaratif (la logique, du moins dans sa forme
mme chose et sous le mme rapport. classique, ne s'occupe que du dclaratif), pour la philosophie et pour
la science, et on peut dire sans doute pour tout le savoir occidental,
[23] Il faut dans ces conditions, bien garder prsent 1 'esprit que le l'opposition est entre l' apophantique et la critique sophistique. Cette
Myo no<f>avtL'X dont parle Aristote s'tablit dans un double opposition n'est sans doute pas entre des catgories d'noncs, mais
systme d' oppositions : [entre] des niveaux.
- Il s'oppose explicitement [De interpretatione, 4, 1 7 a 2] la [26] Aprs tout, il ne faut pas oublier que si chez Aristote l 'exclusion
prire, l' ordre, au commandement, bref toutes ces formulations des sophismes est dj faite, si, en tout cas chez lui, les sophismes
qui ne peuvent pas tre ramenes des propositions vraies ou fausses. sont assez matriss pour n'tre traits qu 'au terme des Topiques, en
Le Myo no<f>avtL'X est donc un type d'nonciation qui s'oppose appendice, sous forme de catalogues de monstruosits, sous forme
d' autres nonciations. Le Myo no<f>avtLx est alors un nonc aussi de recettes et de remdes, en revanche chez Platon, on sait bien
dclaratif 1 o. que le danger du sophisme et des Sophistes est loin encore d'tre
- Il s'oppose implicitement, ou en tout cas un autre niveau, des cart. Il s'agit non pas de mentionner, encore comme Aristote,
noncs qui ont aussi la forme dclarative, mais qui sont mis en jeu et cette ombre irrelle du discours philosophique ; il s'agit de fonder
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le discours philosophique au sein [de] et contre la sophistique 1 2 a - Comment le rapport du discours au sujet parlant a-t-il pu - au
Or, quand et comment le sophisme est-il matris chez Platon ? Le moins dans une pratique discursive dtermine - se dplacer de
sophisme peut-tre jamais, car il a fallu sans doute la thorie aristo manire donner naissance au discours philosophico-scientifique ?
tlicienne de la proposition et celle des catgories ; mais le Sophiste, - Comment les rapports de domination qui jouaient dans les
lui, Platon estime 1 'avoir subjugu. Et quel moment ? discussions sophistiques ont-ils pu tre exclus ou limins ou mis
[27] C 'est dans Le Sophiste que s'opre la victoire - ou cette domina- entre parenthses - ou peut-tre oublis et rprims, pour donner
tion sur le personnage du Sophiste. Et cette victoire a un double point lieu un discours apophantique qui prtend s 'ordonner 1 'tre sur le
d'appui : dans 1' affirmation qu 'on accde la vrit dans une discus mode de la vrit ?
sion que 1 'on mne avec soi-mme dans son propre esprit 1 3 ; quant De cette double transformation, il faut faire 1 'histoire. Il est bien
1 'autre point d'appui qui lui est li, c'est 1 'affirmation que dire faux, probable que les Sophistes n'en sont que le dernier pisode.
c 'est dire que ce qui est n'est pas : [ . . . ] noncer, te concernant [ . . . ] ,
des choses autres comme tant les mmes, et des choses qui ne sont *
pas comme tant, une pareille composition faite de verbes unis des
noms, voil ce qui rellement, vritablement, constitue un discours NOTES
faux (Sophiste, 263 d) 14.
C 'est partir de ces deux propositions que Platon pourra dfinir le 1 . G. Grote, Aristotle, Londres, J. Murray, 1 872. Grote a rhabilit les sophistes
avant Nietzsche qui, selon Andler, a adopt ses conclusions (La Volont de puissance,
Sophiste comme 1 'homme de 1 ' apparence et du simulacre.
427, 437 ; cf. Ch. Andler, La Dernire Philosophie de Nietzsche, op. cit. , p. 2 1 3).
[28] Ce sont ces deux mmes propositions fondamentales qu 'on Cf. Th. Gomperz, Les Penseurs de la Grce. Histoire de la philosophie antique, trad.
retrouve chez Aristote. A. Reymond, Paris, F. Alcan /Lausanne, Payot, 1 908- 1 9 1 0, 3 vol. (d. orig. : Grie
Dans la Mtaphysiqu e, f 1 5, quand il dfinit l 'nonc vrai par le chische Denker : eine Geschichte der antiken Philosophie, Leipzig, Veit & Co., 1 896-
fait de dire que ce qui est est et que ce qui n'est pas n'est pas, et dans 1 909 ; rd. des chap.V-VII, t. III, par O. D 'jeranian, sous le titre Les Sophistes, Paris,
d. Manucius, coll. Le Philosophe , 2008) ; cf. Id. , Sophistik und Rhetorik. Das
les Seconds Analytiques (1, X, 76 b), quand il dit que le syllogisme
Bildungsideal des eu MyELV in seinem Verhiiltnis zur Philosophie desfnften Jahrhun
et la dmonstration n ' ont pas affaire au discours extrieur mais derts, Leipzig-Berlin, B. Teubner, 1 9 1 2 ; E. Duprel, Les Sophistes, op. cit.
celui qui se tient dans 1 ' me : 6 daw Myo, 6 v "tfi tpuxfl . Et 2. Coriscus/Coriscos : personnage souvent mentionn par Aristote qui dirigeait
Alexandre d'Aphrodise devait commenter : ox v "tai .WLV le cercle platonicien de Scepsis, en Troade. Son fils, Nle (Nleus), aurait reu les
6 au J.J, o yLa ou "tO etvm EX,EL, at... /...: tv "tOL OTJJ..L<l LVOVOL 1 6 . manuscrits d 'Aristote. Cf. L. Robin, Aristote, op. cit. , p. 1 1 .
3. Cf. M. Foucault, L'Archologie du savoir, op. cit. , chap. III, p. 1 40- 148, pour
L'exclusion de l a matrialit du discours, l 'mergence d'une
une longue lucidation de l 'nonc par rapport la proposition, la phrase, le signe . ..

apophantique donnant les conditions auxquelles une proposition 4. Ce qui concerne le groupe se dpose au milieu, un espace politique, qui distingue
peut tre vraie ou fausse, la souverainet du rapport signifiant la parole publique de la parole prive, tenue en dehors du milieu. Cf. M. Detienne,
signifi, et le privilge accord la pense comme lieu d ' apparition Les Matres de vrit dans la Grce archaque, op. cit. , p. 98.
de la vrit, ces quatre phnomnes sont lis les uns aux autres et ils 5 . Ce sophisme (Rfutations sophistiques, l 66 a 30-35), qui prsente 5 comme tant
la fois pair et impair, ne correspond pas au commentaire de Foucault sur Aristote.
ont donn fondement la science et la philosophie occidentales 6. Ce verbe signifie aussi bien apprendre que comprendre. Double-sens objet d ' une
dans leur dveloppement historique. joute verbale fameuse (Platon, Euthydme, 275 a-277 d).
7. Ces trois auteurs sont dj rapprochs, ainsi que Znon, par Foucault dans Sept
[29] Conclusion propos sur le septime ange >> ( 1 970), DE, n 73, d. 1 994, t. II, p. 1 3-25 / Quarto >>,
vol. 1, p. 8 8 1 -893 . En 1 970, Foucault a publi La Grammaire logique de Brisset (Paris,
Si j ' ai insist sur cette morphologie du sophisme telle qu'on peut Tchou) et Deleuze a prfac Le Schizo et les Langues (Paris, Gallimard) de Louis Wolfson.
Ce sont diffrents traitements du discours comme chose et non comme signifiant ; dans
la percevoir du point de vue qui nous commande encore et qui est
Raymond Roussel (Paris, Gallimard, 1 963), Foucault prfigure ce type d'analyse. Deleuze
celui d'Aristote, c 'est qu 'elle permet de mieux dfinir le problme voque les mmes auteurs et leur rgime des signes dans Logique du sens (Paris, Minuit,
historique qui est rsoudre : 1 982 ( 1 969] , coll. Critique >>), o il s ' agit de renverser le platonisme >>.
68 La volont de savoir

8. Rfrence en suspens, probablement accompagne d ' une lecture par Foucault.


Il est vraisemblable qu 'il s ' agissait de l ' lectre d 'Euripide, la plus sophistique et
pamphltaire des trois (Eschyle, S ophocle, Euripide) : si Apollon est insens, qui
donc est Sage ? ( lectre, v. 972). Si Apollon peut ordonner un parricide, cela qui
vaut au sophisme : on ne peut tre juste sans tre injuste.
9. Qui unit deux thses, la seconde tant rfute par Platon et par Aristote : LEON DU 27 JANVIER 197 1*
l/ L 'tre est, le non-tre n ' est pas ;
2/ Tout est un.
10. Cf. W. [Kneale] & M. Kneale, Aristotle ' s Theory of Meaning and Truth ,
in The Development of Logic, op. cit., p. 45-54. Discours qui tiennent leur fonction dans l a socit grecque d' tre lis
1 1 . De EQL, dispute : la science de la dispute (Euthydme, 272 b). Terme assez la vrit. Discours judiciaires, discours potiques. - Examen d' un docu
technique accol aux mgariques ; cf. Diogne Larce, Vitae, II, 1 06. ment tardif, au seuil de la civilisation hellnistique. - Confrontation avec
1 2. Dans La Politique d' Orphe (Paris, Grasset, 1 975, p. 99), Gilles Susong crit : /' Iliade : une dispute homrique quasi judiciaire. Un systme quatre
Ce sont les rhteurs et les sophistes qui vont relayer [les] discours [de la constella
affrontements. - Souverainet du juge et souverainet sauvage. - Un juge
tion magico-religieuse] une fois dmantele, alors que les sectes prphilosophiques
ment homrique, ou la scne fameuse du bouclier d'Achille .
(orphiques, pythagoriciennes) laboreront le prototype de la vrit platonicienne, dans
le refus de l ' apparence trompeuse, Apate, de l ' opinion, Doxa, privilgiant le seul lieu
o ne rgnent ni la piperie ni l 'apparence : celui de l ' aprs-mort, l 'Autre monde.
Susong semble avoir suivi le cours de Foucault de 1 97 1 , il souligne bien sa Introduction
convergence avec les thses de Detienne : Et le fait que celui-ci ait repris dans son
cours magistral l'essentiel des thses de Marcel Detienne prsente un intrt puis [1] - Dfinir formellement la sophistique par son opposition rtrospec-
sant [ . . . ]. Puisqu 'en effet c ' est dans Les Matres de vrit que pour la premire fois, tive l' apophantique.
je crois, un hellniste s 'est rclam - et ce pour l ' essentiel de sa dmarche - de Claude - Revenir un peu en arrire, par-del la sophistique, pour essayer de
Lvi-Strauss, de ce point nodal de sa mthodologie, l ' analyse de l ' ambigut (ibid.).
voir comment elle s'est constitue.
13. Cf. Platon, Le Sophiste, 263 a, 264 a, 264 b.
1 4 . Ibid. , in OC, d. L. Robin, cite, t. II, p. 330.
- Revenir en arrire, non pas pour retrouver la pense prsocratique,
15. Aristote, La Mtaphysique, r, 4, 1 1 06 a 35-38 et passim. mais pour analyser les types de discours qui taient institutionnel
1 6. Les modernes, qui suivent les expressions (taL .E<JLV) et non ce qu'elles lement lis la vrit : non pas ce qu 'on a pu penser ou dire de la
signifient (toL OTJLVOVOL), disent que l ' on n ' a pas le mme rsultat [si l 'on vrit, mais comment elle a trouv son lieu d'mergence, sa fonction,
substitue des termes leurs expressions quivalentes] (Alexandre d 'Aphrodise,
sa distribution et sa forme obliges dans la socit grecque.
m sicle n. . , second des grands commentateurs d'Aristote, dit par M. Hayduck,
Acadmie de Berlin, 1 89 1 . Cf. Alexandri Aphrodisiensis, in Aristote lis Lib. 1 Commen
L'tude portera sur le discours judiciaire et le discours potique.
tarium, d. M. Wallies, Berlin, coll. Commentaria in Aristotelem Graeca II (i),
1 8 8 1 ; cit in W. & M. Kneale, The Development of Logic, p. 1 58). [2] I - L ' TAT TERMINAL ET L ' TAT INfTIAL
1 1 une extrmit du processus, celle qui est la plus proche de
nous, nous trouvons des rgles d'tablissement de la vrit qui ne
sont pas tellement trangres notre pratique.
On a conserv, sur les papyrus gyptiens, un certain nombre de
textes juridiques concernant les colonies grecques d' gypte et singu
lirement d'Alexandrie. Voici comment devait se drouler un tmoi
gnage (sur une matire pnale ou civile) selon les rgles de cette
procdure grecque :

* La sance du 20 janvier n ' a pas eu lieu.


70 La volont de savoir Leon du 27 janvier 1 971 71

( 1 ) Le dfendeur ou le demandeur crivent sur une tablette le nom l a mme poque, Dmosthne : La loi prescrit de tmoigner
du tmoin qu ' ils font citer, le sujet du tmoignage et la thse que de ce qu 'on sait, des actes auxquels on a assist ; le tout consign par
le tmoin doit soutenir. Il remet cette tablette au magistrat. crit, pour qu 'on ne puisse rien retrancher ni ajouter. Quant au tmoi
[3] (2) Le tmoin jure, selon les formes lgales, que ce qui est crit sur gnage par ou-dire, la loi l 'interdit moins que l ' auteur du propos ne
les tablettes est vrai. soit dcd (Contre Stephanos, Il, 6) 2.
(3) Puis il tmoigne sur les faits auxquels il a assist ou qu'il a Cette nonciation de la vrit est appuye par deux procdures qui
vus >> et il n'ajoute pas d' autres tmoignages . viennent se surajouter elle, mais sans s'identifier elle :
(4) Il peut y avoir dans ce fait un certain nombre d'lments qu'il - le serment de dire la vrit, et
ne connat pas : [ . . . ] qu' il tmoigne pour ce qu'il dit connatre - la punition.
et qu' il prte le serment qui l'exempte de tmoignage sur les faits Le serment renvoie aux peines et chtiments d'ordre religieux ; la
qu 'il dit ne pas connatre (Pap. Ital. , lig. 222-233) 1 punition, aux peines imposes par les tribunaux.
(5) En cas de faux tmoignage, on peut rformer le jugement et [6] Enfin, l'nonciation de la vrit est prise dans le systme de l'cri-
le faux tmoin sera condamn payer une fois et demie la valeur ture. Lequel apparat comme permettant :
- la dtermination pralable du point du tmoignage (ce qui peut
du litige.
tre vrai ou faux et ce sur quoi il portera),
On le voit : la validit du jugement repose - en partie du moins - - la fixation du sens du tmoignage (ce qu' il dira, ce qu 'il affir
sur la vrit de certains noncs. S 'ils sont faux, le jugement peut mera tre vrai),
tre modifi : sa validit ne tient pas simplement la rgularit de - la constitution du tmoignage comme objet, son tour punis
sa forme ; elle ne tient pas simplement au fait que la cause ait t sable et susceptible d'une nouvelle procdure. Sa constitution
recevable, que la procdure ait t observe et que la sentence ait comme objet d'une inculpation possible.
[4] t correctement rendue. Il est ncessaire que la vrit ait t dite. Et L'nonciation de la vrit est donc l'intrieur de la procdure
qu'elle ait t dite sur un mode et selon une grille bien particuliers : grecque un lment aux dterminations multiples 3 Or, ces dtermi
propos d'lments dtermins l'avance et qui sont reconnus par le nations ont pour effet que la vrit ne se dit pas partout, n 'importe
magistrat comme tant d'une part pertinents pour la cause et d' autre quand, dans la bouche de n ' importe qui et propos de n ' importe
part susceptibles de vrit ou de fausset ; il faut que cette vrit soit quoi. L'nonc de la vrit est localis quant ce dont il parle. Seuls
dite par des individus qui n' interviennent dans le procs qu' titre de certains faits constatables peuvent tre susceptibles d'un nonc vrai
porteurs de vrit. Ils n' interviennent pas parce qu'ils seraient lis ou faux.
Il est localis quant au sujet qui le profre, il doit venir de sujets
la cause par un intrt quelconque ou parce qu 'ils seraient lis
qui n'appartiennent pas la cause elle-mme mais qui en ont t les
l'une des parties par des liens du sang, ou une solidarit quelconque.
[7] spectateurs. Il doit venir de sujets qui sont censs connatre et qui ont
Ils n' interviennent que comme sujets ou nonciateurs de vrit : [un
donc un rapport non de partie avec la cause mais de savoir avec les
individu] est nonciateur de vrit non point par quelque autorit qu'il
faits de la cause.
dtiendrait de nature ou de droit, mais parce qu'il a vu ou entendu ;
Il est localis quant son effet, puisque pour une part au moins, il
parce qu' il a assist ; parce qu' il tait l. Et ce quoi il n'a pas assist dtermine le jugement et sa fausset entrane le caractre incorrect du
tombe automatiquement hors du tmoignage. jugement ; puisque, faux, il peut entraner une remise en cause [du]
[51 Le rapport de perception fonde 1 'nonciation juridique de la vrit. jugement et une inculpation.
C'est lui qui la rend possible. Le tmoignage s 'organise autour de Dans la procdure grecque classique, on a donc pour les noncs
1 'exprience du voir. ( partir de l'poque romaine Alexandrie et de vrit un dcoupage de la rfrence, une qualification du sujet
peut-tre aussi avant, on admet en outre le tmoignage des experts : nonant et une distribution des effets.
mdecins, passage au savoir.)
72 La volont de savoir Leon du 2 7 janvier 1 971 73

2/ Or, si en face de cet tat terminal (au seuil de la civilisation [ 10) Elle n'a donc point son sige dans le discours ; ou ce n'est point le
hellnistique), nous dressons l 'tat initial, ou celui en tout cas pour discours qui la manifeste. C'est par le discours qu 'on s 'en approche ;
lequel nous avons le plus ancien tmoignage, comment se prsente c'est le discours qui dsigne, sous la forme du serment et de l ' impr
la formulation de la vrit dans la contestation judiciaire ou pr cation, celui qui s 'expose son insoutenable regard.
judiciaire ? 4 Si quelque chose se dvoile dans le serment de vrit, ce n'est
[8) Contestation entre Mnlas et Antilochos s . point ce qui s 'est pass, ce ne sont point les choses elles-mmes, mais
- La course de chars. Il y avait bien un surveillant , Phnix, plutt la nudit sans arme de celui qui accepte d'tre saisi par elle ou
plac prs de la borne pour qu 'il se rappelt la course et rapportt au contraire la drobade de celui qui tente d'y chapper. Or, que l'une
la vrit . Mais ce n'est pas lui qu 'on fait appel au moment de la des deux parties accepte de s 'exposer ainsi n'est point le rsultat de
contestation. 1 'action du juge. Ce n'est pas une intervention arbitrale qui introduit
- Mnlas propose de porter la cause devant les guides des la puissance de la vrit. Mais une des deux parties lance l' autre un
Argiens, de faon qu 'ils jugent devant tout. le peuple. dfi : accepteras-tu ou non l 'preuve de la vrit ?
- Puis aussitt il se ravise : Je donnerai moi-mme le jugement. Ce qui fait que le serment o s 'affirme la vrit est toujours pris
Et il propose selon la rgle qu ' Antilochos prte serment par [ 1 1 ) dans la srie des rivalits. C'est une des pripties de l' ywv, un des
celui qui soutient la terre, qui branle la terre , qu 'il n'a pas entrav visages de la lutte.
le char de Mnlas. Le rapport la vrit n'est donc pas d'une nature diffrente de
- Antilochos se drobe, en reconnaissant son tort. la lutte elle-mme. En un sens, il ne se dploie pas dans une autre
Bien que le terme vrit ne soit pas employ, c'est bien de vrit dimension. Ce n'est pas : la querelle ayant cess, alors va commencer
qu 'il est question dans cette procdure. Mais elle se distribue tout se rvler la vrit. Celle-ci ne se constitue pas dans un lieu neutre
autrement : sa localisation, sa rpartition, ses effets, plus encore, ce par (l'esprit du juge) mais dans l'espace de 1 ' ywv 6
,

quoi elle s 'affirme comme vrit, obissent une tout autre loi. Cependant 1 'preuve de la vrit est terminale par rapport
[ 9) La vrit n'est pas ce qu ' on dit (ni le rapport entre ce qu ' on dit et l ' ywv : c 'est en ce sens qu 'elle est singulire et irrductible toutes
ce qui est ou n'est pas). C ' est ce qu 'on affronte, ce quoi on accepte, les autres. Quelle est donc sa force opratrice ?
ou non, de faire face. C ' est la force redoutable laquelle on se livre. - Si le dfendeur accepte l 'preuve, il est aussitt vainqueur ;
Elle est une force autonome. Mais encore faut-il bien comprendre - S ' il ia refuse, il est aussitt vaincu et celui qui a lanc le dfi est
quelle est sa nature : ce n ' est point une force de contrainte laquelle vainqueur.
on se soumet comme un joug. On n'est pas requis moralement L 'preuve de vrit opre sans que la vrit ait se manifester
ou juridiquement de s ' y soumettre. C 'est une force laquelle on elle-mme. Elle reste silencieuse et en retrait. Elle ne s 'indique qu 'in
s ' expose et qui a son propre pouvoir d ' intimidation. Il y a en elle directement par le geste, le serment, l'imprcation de celui qui ne
quelque chose qui terrorise. La vrit n'est pas tellement une loi qui redoute pas de s 'approcher d'elle. Mais si cette preuve est dcisoire,
enchane les hommes, c 'est plutt une force qui peut se dchaner c 'est dans la mesure o elle effectue un dplacement. Elle fait entrer
contre eux. le jureur dans un autre espace d' ywv : celui qui se droule avec ou
Dans le systme classique, la vrit est dite par un tiers personnage, [ 1 2) contre les dieux. Par l'imprcation le jureur s'en remet la puissance
le tmoin ; et celui-ci est charg de dire qu 'elle est du ct d'une des des dieux. C'est elle qui dcidera. Mais dcidera-t-elle dans le sens
deux parties. de la vrit ? En fait rien ne dit ce qui arrive au jureur aprs 1 'preuve
Ici, c'est la vrit qui est le tiers personnage. Elle n'est ni d'un du serment : on sait seulement qu 'il est en la puissance des dieux, que
ct ni de l 'autre. Et le droulement de la procdure ne consiste pas ceux-ci peuvent le chtier, lui, ou ses descendants ; qu 'ils peuvent
dterminer de quel ct est la vrit, mais quelle est, des deux parties,
celle qui osera affronter - ou renoncera affronter - la puissance de
la vrit, ce foyer redoutable. * Ou : l 'esprit du sujet. Graphie indcidable.
74 La volont de savoir Leon du 27 janvier 1 971 75

le frapper dans ses biens ou dans son corps ; qu 'ils peuvent le protger y - elle dpartage dans le droit classique ; chez Homre, elle
ou le soumettre un chtiment svre. devient le partage d'un des deux adversaires, ou plutt l'un des deux
Le serment fait donc entrer dans un autre univers, un univers qui adversaires devient son partage et sa proie ;
est domin par la puissance des dieux. Mais les dieux ne sont pas lis - elle est un lment de la dcision du juge dans le droit clas
par la vrit : si le jureur a prt un faux serment, la colre des dieux sique ; elle fait la dcision dans le droit archaque.
risque de le dtruire, mais ce n'est pas certain ni automatique ; et si [15] Un point commun cependant, c'est que la vrit est lie un certain
chtiment il peut y avoir, son temps et sa forme demeurent jusqu 'au exercice de la souverainet ; car c'est bien en tant qu 'il exerce une
dernier moment envelopps. certaine autorit que le juge demande la vrit et impose la sentence
Une seule chose est certaine : c 'est que le jour o les dieux se dci et son excution en fonction d'elle ; c 'est bien, dans le serment hom
deront punir, on ne pourra pas chapper leur foudre. Le serment rique, la souverainet de Zeus (branlant les terres et les mers) que
ne fait donc pas entrer dans le royaume invisible d'une vrit qui s 'expose le jureur quand il accepte le dfi de la vrit. Mais, dans le
clatera un jour, il dplace le combat dans .une rgion o les risques cas du droit classique, c'est dans l 'espace dj constitu de la souverai
sont incommensurables avec ceux de la lutte et o les lois auxquelles net que la vrit est appele, formule, prouve ; c'est dans l 'espace
il obit sont absolument obscures pour le regard des hommes. du tribunal qu 'elle est invite se faire jour ; et c'est alors, et alors
[ 1 3) ce stade du pr-droit 7 la vrit apparat l 'intrieur d'un systme seulement, qu 'elle dtermine le point d'application et les limites de
de quatre luttes ; quatre affrontements et quatre risques : cette souverainet.
a - la lutte, la violence ou la fraude qui ont donn lieu 1 ' actuelle
Dans le pr-droit, entre deux adversaires qui n 'acceptent, ni l 'un
contestation (en l 'occurrence la course de chars) ; en face de 1 'autre ni entre eux, le rapport de souverainet, 1 'preuve
- l ' affrontement qui suit cette premire violence, la revendica de vrit en appelle une souverainet illimite et sauvage.
tion de celui qui s 'estime ls, les deux adversaires faisant valoir leurs
Entre les deux vrits, c'est tout le systme du pouvoir qui s'est
droits. Cette seconde contestation vient la suite de, et en rplique
modifi. Et qu'entre ces deux formes de vrit judiciaire, c'est bien
la premire. Elle peut prendre des formes varies et aller l 'infini ;
du pouvoir qu 'il s ' agit, on en aurait la preuve ou du moins le signe
y - le dfi au serment de vrit : oseras-tu jurer ? Cette troisime
dans le fait que mme 1 'poque hellnistique, on trouve encore
contestation est [l']une des possibilits offertes par la seconde : celle
d'une manire assez rgulire le type de serment pr-juridique .
ci pourrait prendre l ' allure d'une longue srie de rtorsions - ou la
[16] Et on le trouve dans les cas o les adversaires veulent rsoudre
forme de ce dfi, mais celui-ci a pour rle de mettre fin l 'ensemble
leur conflit en dehors de 1 ' appareil juridique que leur propose 1 ' orga
(premire et deuxime srie). Il est donc terminal et ne peut prendre
nisation de l ' tat. Un texte 8 de 1 34 av. J.-C. : La blessure que tu as,
que deux formes : oui ou non ;
ce n'est pas nous qui te 1 'avons faite et nous ignorons qui te 1 ' a faite.
- enfin 1 ' affrontement avec les dieux, qui a le triple caractre : de
Qu ' Ammonios et Hermocls, nos frres, jurent avec nous que notre
dplacer la contestation de deux adversaires un seul plus les dieux
serment est vrai [ . . . ] . [S 'ils prtent ce serment] qu'ils soient tenus
(le lanceur du dfi se trouve mis hors jeu) ; de se substituer tous les
quittes, sinon qu'on ait recours l'pistate 9
affrontements prcdents ; d'ouvrir sur une nouvelle srie indfinie.
Sous une forme, certes, bien diffrente, on retrouve le principe
[ 141 Si on compare cette vrit celle qui est l 'uvre l 'poque clas- du serment homrique : 1 'acceptation du serment a valeur dcisoire,
sique, on peut mesurer toutes les diffrences : du moins en ce qui concerne les adversaires. Mais ce serment a tout
a - la vrit est dite dans un cas et sous la forme de la constatation ; de mme perdu la moiti de son efficace : puisqu 'en cas de refus de
dans l'autre, elle est approche sous la forme de l'imprcation ; 1 'preuve, le juge intervient.
- elle est dite par un tmoin qui est en position tierce ; dans le Le problme est maintenant d'analyser la transformation du
droit archaque, elle est lance comme un dfi par une partie dans la systme vrit - dcision judiciaire - souverainet politique.
direction de 1' autre qui peut la relever ou non ; Cette transformation, on l 'tudiera en deux temps :
76 La volont de savoir Leon du 2 7 janvier 1 971 77

- 1 'ensemble des modifications qui ont conduit jusqu ' Solon ; c - Mais il y a plus : les juges ne sont pas saisis de l 'affaire de
- celles qui ont conduit jusqu' l'poque classique, id est l 'assassinat lui-mme ; ils n'ont pas dire qui est l 'assassin et quelle
l'poque des Sophistes. peine il doit tre soumis. Ils doivent seulement dire si le prix du sang
a bien t vers. Ils ont dcider du caractre correct ou incorrect,
[ 1 7) Il - LE PREMIER GROUPE DE TRANSFORMATIONS complet ou non, des procdures qui se sont droules. Les juges
n'interviennent pas propos du dlit, ils interviennent propos
Il s'agit de la mise en place d'une organisation politico-judiciaire
de l'application des coutumes de droit que les particuliers mettent
qui, une poque indtermine et dans des conditions mal connues,
en uvre pour rgler leurs litiges. Plus exactement, propos de
se superpose aux procdures rituelles prives, et caractristiques sans
1 'excution.
doute des socits de guerriers dont on a vu 1 'exemple.
[20) Les juges sont en position seconde. Ils contrlent un droulement
De cette organisation archaque, on a un tmoignage ambigu
juridique dont l'initiative et les pripties ne leur appartiennent pas.
dans Homre (le bouclier d'Achille) Io ; et trs tt aprs, on voit chez
Ils n'ont donc pas dire le vrai ; ils n'ont pas tablir la vrit des
Hsiode sa contestation I I . Quant aux documents directement juri
faits, ils ont dire ce qu 'il faut faire.
diques, ils sont constitus essentiellement par les lois de Gortyne.
d - Tout autour de la scne o se droule la contestation, les parti
[ 1 8) 1 / C 'est la scne du bouclier d'Achille : deux plaideurs : l'un sans des deux adversaires se pressent ; ils voudraient s 'lancer pour
prtend avoir dj pay le prix du sang, l'autre dit que non. Ils ont soutenir leur champion, mais ils en sont retenus par des gardes. Cette
leurs partisans. prsence, cette pousse d'une part, cette interdiction de l 'autre, sont
Les Anciens donnent leurs avis. Tout orateur s 'empare du sceptre. importantes. Ce n'est pas l 'individu en tant que tel qui agit dans
Une rcompense de deux talents d'or est promise celui qui donnera la procdure, qui demande ou qui verse le prix du sang. C'est tout
le meilleur avis. un groupe avec lequel il est solidaire. Ce groupe, en son ensemble,
Cette scne comporte un certain nombre de caractres importants : gagnera ou perdra. L'individu n'est pas sujet de droit.
Mais que signifie le fait que les partisans n'ont pas accs au lieu
a - Chaque juge, au moment o il prend la parole, est li la
o se dit la justice ? Une individualisation du droit ? Sans doute pas,
souverainet. Donner son avis, c'est tre, pour un temps du moins,
mais le fait qu 'en ce lieu o se dit la justice, le jeu des rtorsions s ' in
souverain. On ne parle que du lieu de la souverainet. S 'emparer de
terrompt, les groupes cessent de rclamer les uns contre les autres. La
la parole et prendre en main le symbole de la souverainet sont deux
[2 1 ) lutte (ywv) se trouve transpose, par une sorte de mtathse relle,
actes concomitants et lis.
dans un autre lieu qui n'est pas sans rappeler celui de la compti
[ 19) b - Cependant, on voit que cette souverainet est fort limite et tion athltique, et o il y a affrontement, concours, sentence, dcision
partielle. En effet le tribunal n'a pas donner un avis dcisoire et et prix.
collectif. Chacun donne son avis, il y aura un avis meilleur que les
autres ; et cette opinion aura deux effets : elle entranera la dcision ; e - Enfin, il vient un LOLWQ I z , qui n'est pas le tmoin, mais plutt
mais elle sera son tour rcompense par une autorit suprieure. celui qui sait , qui est comptent, qui a l'habitude des rgles, des
Elle apparat donc comme une sorte de jeu au sens strict entre coutumes et de la manire dont on tranche les diffrends.
une affaire prive (d'assassinat et/ou de dette) et une souverainet En dehors des deux partenaires, au-dessus, . en face ou ct
qui, elle, ne s 'occupe que de la joute. d'eux, on voit apparatre un pouvoir politique qui juge et ceci deux
La souverainet n'intervient qu 'indirectement puisqu 'elle ne fait tapes (les juges sont des Anciens et eux-mmes sont jugs) ; une
que juger les juges et n'est prsente que symboliquement dans le comptence judiciaire qui s ' impose eux, mais sous la forme bien
sceptre que tiennent les juges. incertaine de 1 'LotWQ ; un jugement qui les dpartage mais qui, dire
vrai, ne concerne que les procdures de rparation, non le dommage
lui-mme.
78 La volont de savoir Leon du 2 7 janvier 1 9 71 79

On peut voir dans les caractres de ce jugement homrique le 7. L. Gernet : Les symboles du pr-droit sont essentiellement efficaces : la main
qui donne ou qui reoit ; le bton qui affirme le pouvoir ou qui le dlaisse ou qui le
noyau des transformations futures :
confre ; la parole imprcatoire, le geste ou la posture qui ont valeur d ' imprcation
- l'identification plus ou moins complte du pouvoir politique et [ . . . ] tout ce qui agit immdiatement et en vertu de sa propre Dunamis ( Droit et
du pouvoir judiciaire (les tagements disparaissent) ; pr-droit . . . , p. 1 04).
[22] - la substitution d'une loi crite l'LcrtWQ ; 8 . Cf. Cl. Praux, Le tmoignage . . . , art. cit, p. 22 1 .
- un jugement qui porte sur le fait tabli dans sa vrit et non plus 9 . pistate : le prpos, titre de divers fonctionnaires de l 'Antiquit grecque,
notamment ceux chargs de la justice.
simplement sur la procdure appele dans sa correction.
10. Homre, lliade, XVIII/1:, v. 497-508, d. cite, t. III, p. 1 86. Ce qui est dcrit
Bref, la constitution d 'un systme de discours o l'exercice du fait partie de la dcoration du bouclier forg par Hphastos, en trois cercles : l 'univers
pouvoir (le droit de formuler une dcision), la rfrence contrainte au centre puis la ville, en premier cercle, et la scne du tribunal, le labour en deuxime
l 'criture et l 'tablissement de la vrit sont lis les uns aux autres. cercle, et la vie pastorale. La scne du bouclier d'Achille a t commente par de
nombreux auteurs. Cf. J. Gaudemet, Les Institutions de l'Antiquit, Paris, Sirey, 1 967,
Mais il ne faut pas anticiper.
p. 1 39- 1 40 ; H. J. Wolff ; R. J. Bonner ; G. Smith ; A. Steinwenter ; G. Glotz et L. Gernet
qui dclare cette scne : un cas d ' cole .
2/ La seconde strate de documentation nous met en prsence du 1 1 . Hsiode, Le Bouclier, d. e t trad. P. Mazon, Paris, Les Belles Lettres, 1 928.
systme dont on pressent simplement le dessin chez Homre, et de ce 1 2. Homre, lliade, XXIII/'P, v. 486. Ce passage est galement comment par
qui le conteste, le bat en brche et le mettra hors circuit. J. Gaudemet (Les Institutions de l'Antiquit, op. cit. , p. 1 40), qui donne au mot histr
la racine is wid (latin : video ; cf. le Dictionnaire tymologique de la langue latine
=

de A. Ernout & A. Meillet, Paris, K.lincksieck, 1 95 1 ). Detienne insiste, lui, sur l ' aspect
* Chute brutale. Foucault lui-mme a inscrit incomplet en premire page. tmoin >>, celui qui voit et qui entend et, en sa qualit d 'hritier du mnmn, il est
aussi mmorialiste ' >> (Les Matres de vrit dans la Grce archaque, op. cit. , p. 1 0 1
n. 80) [' terme soulign par l 'diteur] .

NOTES

l . Source cite in CI. Praux, Le tmoignage dans le droit grec classique , in


Recueils de la Socit Jean Bodin pour l' histoire comparative des institutions, t. XVI :
La Preuve, Bruxelles, ditions de la Librairie encyclopdique, 1 965, p. 206-222.
2. Cit ibid. (Claire Praux ne semble pas contester l 'attribution Dmosthne ;
Louis Gernet penche pour Apollodore. )
3 . Cf. L. Gernet, Introduction l 'tude d u droit grec ancien , Archives d' histoire
du droit oriental (AHDO), IT, 1 93 8 , p. 28 1 -289.
4. Le concept de pr-droit renvoie aux tudes de Louis Gernet : << Droit et pr
droit en Grce ancienne , L'Anne sociologique, 3 srie ( 1 948- 1 949), Paris, 1 95 1 ,
p. 2 1 - 1 1 9 , o les cas rapports ici par Foucault sont analyss ; rd. in L . Gernet,
Anthropologie de la Grce antique, Paris, Maspero, 1 968, et in Id. , Droit et Institu
tions en Grce antique, Paris, Flammarion (coll. Champs ), 1 982.
5 . Homre, lliade, XXIII/'P, v. 340-592, d. et trad. P. Mazon, Paris, Les Belles
Lettres, 1 93 8 , t. IV, p. 1 1 1 - 1 2 1 .
6 . Aywv, assemble convoque aux jeux, qui a donn son nom aux jeux puis aux
procs (L. Gernet, Droit et pr-droit . . . , art. cit) ; dsigne la comptition dans
un stade, ou un procs (G. Sautel, Les preuves dans le droit grec archaque , in
Recueils de la Socit Jean Bodin, t. XVI : La Preuve, op. cit. , p. 1 2 1 ) .
LEON DU 3 FVRIER 197 1

Hsiode *. - Caractrisation des paroles de vrit chez Homre et dans le


discours judiciaire. - Rituel ordalique grec et Inquisition chrtienne. - Plai
sir et preuve de vrit dans le masochisme. - Hsiode chantre du krinein
contre le dik.azein des juges-rois mangeurs de cadeaux. - Dik.aion et dik.
chez Hsiode. - Extension du krinein dans /' espace juridique grec et nouveau
type d' affirmation de la vrit. - La lgislation de Dracon et la rparation. -
Dik.aion et ordre du monde.

[11 Dans les textes homriques, deux types de jugements.


Dans le groupe des guerriers, il ne s'agit gure d'un jugement
mais plutt d'une contestation qui se clt par le jeu du serment et
du dfi de vrit. Dans un milieu urbain ou villageois, intervention
d'une autorit, mais au second niveau, propos des procdures de
rparation dont l'initiative appartient aux seuls individus. L'autorit
ne veille pas ce qu 'il y ait rparation, mais ce que, les rparations
se droulant, leur cours soit bien rgulier. Ces deux types de proc
dures correspondent sans doute deux types de groupes sociaux et
peut-tre deux poques diffrentes.
[2] Avant d'aller plus loin, je voudrais faire remarquer que 1 'affirma-
tion de vrit a t prsente dans le discours judiciaire ds l 'origine
ou en tout cas dans les formes les plus archaques que nous connais
sions. Elle n'a pas t rapporte aprs coup, comme une pice d'ori
gine trangre. Ds le dpart certains noncs sont institutionnaliss
comme devant tre paroles de vrit, paroles ayant rapport la vrit,
paroles mettant en jeu la vrit, moins encore : paroles entrant dans
un jeu ouvert, incertain, prilleux, avec la vrit 1
Et ces paroles n'ont pas simplement une fonction extrieure
et dcorative ; leur rle opratoire est dcisif puisque c ' est autour
d'elles, partir d'elles, que se fait le passage de la srie des rtorsions
la vengeance menaante des dieux.

* Titre de la leon manuscrite.


82 La volont de savoir Leon du 3 fvrier 1 971 83

Il n'y a pas de discours judiciaire o ne rde la vrit. En ce sens, [51 n 'est pas lie la lumire et au regard sur les choses ; elle est lie
il faut souscrire ce que Dumzil disait dans Servius et la Fortune 2 : l 'obscurit de l'vnement futur et incertain.
Aussi haut que 1 'on remonte dans les comportements de notre espce, Que tel est bien le rle de la parole de vrit, la preuve en est dans
[3) la "parole vraie" est une force laquelle peu de forces rsistent [ . . . ] le fait qu 'institutionnellement l 'ordalie a t utilise avec le serment,
la Vrit est trs tt apparue aux hommes comme une des armes en alternative. Lorsque les deux adversaires n 'taient pas de rang
verbales les plus efficaces, un des germes de puissance les plus proli gal et que le serment de 1 'un des deux ne pouvait pas tre reu, il
fiques, un des plus solides fondements pour leurs institutions. tait soumis l 'ordalie : c 'tait le cas des femmes (avec l 'preuve
Mais ce qu 'il faut bien comprendre c'est que cette parole vraie du rocher) 4 ; c 'tait le cas des enfants exposs ; c 'tait le cas des
n'est pas donne originairement et comme l'tat sauvage ; elle n'a esclaves. Le danger physique auquel on les affrontait, leur supplice,
pas la forme immdiate, universelle et dpouille de la constatation c 'tait leur serment de vrit.
d'un fait. Il ne faut pas imaginer que 1 'institution judiciaire fait appel, Il est curieux de voir comment cette preuve de vrit par le
titre de fondement, de norme ou de justication, un ensemble supplice des esclaves a t conserve tout au long de la pratique
de constatations vraies qui seraient faites ou pourraient tre faites en judiciaire grecque, mais prenant petit petit un rle diffrent : au
dehors d'elle. Le discours judiciaire ne s 'ordonne pas (finalement ou Ive sicle, il s'agit de faire avouer des esclaves qui [auraient] pu tre

premirement) un nonc du vrai qui lui serait antrieur ou ext tmoins des actions de leurs matres, mais qui seraient empchs de
rieur. Le rapport la vrit, pour le discours judiciaire, s 'tablit selon dire la vrit par leur situation d'esclave.
des formes et des rgles qui lui sont propres. Le supplice est mis 1 'ordre de la vrit-tmoignage, mais le
On l'a vu : [6) matre a le droit de refuser l 'preuve pour son esclave ; et le refus
- La vrit ne se constate pas ; elle se jure : serment et imprcations. joue un peu comme un refus de 1 'preuve ordalique ; c'est en tout cas
- La parole vraie ne prend pas appui sur ce qui a t vu ou expri- un mauvais point, un signe ngatif pour la cause du matre.
ment ; elle s 'expose, pour 1 ' avenir, 1 'ventuelle colre des dieux. Il y aurait faire toute une histoire des rapports entre la vrit et
le supplice.
[4) - La parole vraie ne dvoile pas ce qui s 'est pass ; en visant les
faits, elle dsigne celui qui prend le risque, en cartant celui qui refuse *
le risque. * *
- Enfin, elle ne fonde pas une dcision juste ; elle emporte, par sa
propre efficace, la dcision. '

Glotz a dit peut-tre l'essentiel sur l 'ordalie grecque, mais c'est


Dans le systme que nous connaissons aujourd'hui, dans celui qui dans cette perspective qu'il faudrait tudier l 'Inquisition . L,
se met en place dj l'poque grecque classique, la parole vraie est 1' preuve de vrit est complique par le comportement chrtien de
avant tout celle du tmoignage : elle a la forme de la constatation ; elle l ' aveu. Mais il ne s'agit pas dans l'Inquisition de techniques pures et
prend appui sur ce qui s'est pass et sa fonction est de le rvler. Elle simples pour obtenir l'aveu. Il y a tout un rseau de disjonctions qui
a pour modle, ou plutt pour quivalent non verbal, la perception : soutient 1 'preuve inquisitoire :
manifester les choses comme si on y tait, comme si on les voyait. La - ou bien tu rsistes 1 'preuve, tu n'avoues pas tre sorcier ; c'est
parole du tmoin est le substitut de la prsence. donc que le diable te fait supporter l 'insupportable ; c'est donc que tu
Dans ce systme qu 'on voque pour la priode homrique, l 'qui es un suppt du diable. Donc tu mrites un autre supplice, jusqu 'au
valent non verbal de la parole vraie, c'est 1 'ordalie 3, c 'est l'preuve supplice dernier qui fera chapper ton me ce corps et ce monde
physique : s'exposer ou exposer quelqu'un l 'indfini danger. Prter chamel o rgne le dmon ;
le serment de vrit ou s 'offrir au danger des coups, de la foudre, de
la mer, des btes sauvages - cela a la mme forme et la mme vertu * Le martyr maintient la vrit jusqu ' au supplice compris et avec, comme ven

opratoire. Dans la pratique judiciaire archaque, la parole de vrit tualit alatoire, Dieu venant le sauver. (Note de M. F.)
84 La volont de savoir
Leon du 3 fvrier 1 9 71 85

- ou bien tu ne rsistes pas 1 'preuve, tu avoues ; c 'est donc que rentes et, d' autre part, elle semble concider avec 1 'opposition entre
tu es bien le suppt de Satan. Donc que tu mrites d'tre puni. Puni la bonne et la mauvaise justice.
tion laquelle nous t' avions promis que tu chapperais si tu avouais. Va, rglons ici notre querelle (L<lXQLVW!-Lf8a vexo) par un
Mais ton aveu faisant que tu es pardonn, tu mourras absous, et nous de ces droits jugements qui, rendus au nom de Zeus, sont bien
[7] ne commettrons pas un pch mortel puisque ce n'est pas un pcheur les meilleurs de tous. Tu as dj [ . . . ] assez pris et pill dans le
non repenti que nous enverrons sereinement au tribunal de Dieu. bien d'autrui, en prodiguant force hommages aux rois mangeurs
Il n'est pas impossible que 1 ' autopsie des corps, leur supplice post de prsents, toujours prts juger suivant telle justice (am:f]a
mortem pour tablir la vrit de la vie et de la maladie, ait prsent wQo<j>ayou, oi: tve LXTJV SA.oum (xaoom) 7
un certain nombre de difficults pour cette raison mme (en tout cas
[9] Retenons de ce texte plusieurs choses :
pour la folie) 5, cause de ces rapports historiquement surchargs de
la vrit et du supplice. a - Ce propos de quoi les deux justices sont voques et opposes,
c'est une dispute paysanne [concernant des] biens et de[s] proprits.
Masochisme. Le masochiste n'est pas celui qui trouve son plaisir La mauvaise justice attribue aux plaideurs ce qui ne leur appartient
dans la souffrance. C'est peut-tre plutt celui qui accepte l'preuve pas ; la bonne, par opposition, permet chacun d'obtenir et de garder
de la vrit et qui y soumet son plaisir : Si je supporte jusqu' au bout ce qui lui revient.
1 'preuve de la vrit, si je supporte jusqu'au bout 1 'preuve laquelle b - Dans un cas et dans l ' autre il y a bien recours l 'autorit,
tu me soumets, alors je 1 'emporterai sur ton discours et mon affirma mais dans le cas de la bonne justice, il semble que ce recours implique
tion sera plus forte que la tienne. Et le dsquilibre entre le maso un accord pralable (L<lXQLVW!-Lf8a) ; et il se fait devant une auto
chiste et son partenaire tient ceci que le partenaire pose la question rit qu 'on ne connat pas ; dans le cas de la mauvaise justice, il a
en termes apophantiques : Dis-moi ce qu 'est ton plaisir, montre-le lieu devant l ' autorit des rois (chefs locaux, chefs des familles
moi ; tale-le travers la grille des questions que je te pose ; permets aristocratiques).
moi de le constater. Utilisation du paradoxe. Ces chefs sont sensibles toutes les corruptions ; alors que 1' autre
Et le masochiste rpond en termes ordaliques : J'en supporterai justice est rendue au nom de Zeus. [Ces droits jugements] sont, dit le
toujours plus que tu ne peux en faire. Et mon plaisir est dans cet texte, x t6 : issus de Zeus. Ce qui semble indiquer une autorit et,
excs, toujours dplac, jamais rempli. Il n'est pas dans ce que tu en tout cas, un autre systme de garantie.
fais mais dans cette ombre creuse que chacun de tes gestes projette [ 1 0] Cette opposition prsente des analogies notables avec celle
en avant de lui. qui est beaucoup plus clairement manifeste dans les inscriptions
la question apophantique de son partenaire, le masochiste de Gortyne s .
rplique non par une rponse mais par un dfi ordalique ; ou plutt il
entend un dfi ordalique et il y rpond : la limite de ce que tu peux La loi de Gortyne fait place deux types de jugements :
imaginer tre moi, j ' affirme mon plaisir. A/ Dans l'un, txaetv, les plaideurs seuls prtent serment
chaque plaideur arrive avec ses tmoins : mais ce ne sont pas ceux
[ 8] LA TRANSFORMATION qui savent ou qui ont vu. Ce sont ses partisans. Ils jurent eux aussi.
Mais ils ne jurent pas de dire la vrit sur la cause qui se plaide.
Le noyau de la transformation consiste essentiellement dans 1 'appa Ils n'ont pas pour rle de dpartager les adversaires partir de cet
rition d'un nouveau type de jugement, de procdure et de sentence lment tiers qui serait la vrit.
ct d'une forme plus primitive. Ils prtent le mme serment que la partie qu 'ils soutiennent ; ils
Cette opposition est signale par 1 'existence de deux mots : s 'engagent avec elle. Ils s 'exposent comme elle la vengeance des
txaELV et XQLVELV. Elle joue dans un texte d'Hsiode 6 o, d'une dieux contre les parjures. Mais en mme temps, ils manifestent le
part, elle semble manifester 1 'existence de deux juridictions diff- poids social de celui qu 'ils accompagnent.
86 La volont de savoir Leon du 3 fvrier 1 971 87

Quant la sentence, elle n'est pas une libre dcision sur le fait ou [13] Mais dans les deux cas, la vrit a la forme du non-oubli : les hommes
le droit qui est en cause. Elle enregistre la rgularit des procdures exigent le non-oubli des rois, dans la mesure o ils s 'exposent eux
engages et suivies. En particulier, elle est prise mcaniquement mmes au non-oubli des dieux. Cette vrit n'a rien voir avec le
partir du nombre des tmoins et du poids que prend le serment. voilement ou le non-voilement 1 0
[l i] Dans un conflit de proprit, le dire qui aura runi neuf tmoins
1 'emportera. Le juge est li par ces tmoignages. Le serment des B/ KQLVf:LV 1 1 La loi de Gortyne fait place ct de cette forme
parties emporte la dcision (un peu comme dans la scne du dfi de de jugement un autre, le X.QLVLV. Il semble bien qu 'au dpart cette
Mnlas), mais ce qui a disparu ici, c 'est le dfi d'homme homme et forme de jugement ait un rle essentiellement vicariant : l o la
le jeu immdiatement dcisoire du refus et de 1 'acceptation. coutume tait muette ou insuffisante, l peut-tre o il fallait estimer
- l' affrontement galitaire est substitue la diffrenciation sociale un dommage.
des individus, de leur appartenance, de leur clientle. Or ce jugement a pris trs rapidement une grande extension, au
- Au dfi lanc par l'un en direction de l' a!Jtre (et accept ou refus point de devenir absolument rgulier, sauf dans les cas o la premire
par l ' autre) se substitue le face--face des deux groupes sociaux. forme de jugement, le Lx.aLV, tait explicitement requise (addition
- Enfin, 1 'effet immdiatement dcisoire du dfi relev, ou non, se la loi). C 'est lui, ce X.QLVLV, qui va peu peu occuper tout l'espace
substitue la dcision en principe mcanique d'une autorit tierce. de la pratique judiciaire grecque. En quoi consiste-t-il ? En apparence
Dans cette procdure, la vrit est donc affirme dans le serment en un simple dplacement ou redoublement : le juge prte le serment,
des cojureurs, sous la forme du risque accept : nous nous exposons soit parce que les parties ne le prtent pas, soit en plus du serment
la vengeance des dieux si nous ne disons pas vrai. Mais elle est aussi des parties.
affirme dans la sentence, sous la forme de la mmoire : les rgles ont
[ 14] 1 / Quelle est la nature et la fonction de ce serment ?
bien t observes. Et c'est de cette exigence de la mmoire que les
On 1 'a souvent interprt comme un serment promissoire
prsents corrupteurs peuvent dtourner les rois.
(Dareste) 1 2 : le juge s 'engage respecter la loi. Mais (outre qu 'il n'y
[ 1 2] Future vengeance des dieux et exacte mmoire des rois de justice 9. a pas de loi dans ces cas-l), on voit selon la loi de Gortyne que, du
Menace des dieux qui se souviennent de tous les affronts ; souvenirs, moins dans certains cas, le juge doit jurer la vrit du fait. Est-ce que
toujours prts tre en dfaut, de ceux qui doivent se rappeler toutes c 'est pour autant un serment assertorique : je jure que ceci est vrai ?
les rgles : c 'est dans le double lment de cette mmoire que joue la (Latte) 1 3 Dans bien des cas (comme les partages de succession), le
vrit de cette sorte de jugement, le LX.aELv. serment assertorique n'aurait pas de sens.
On a donc deux figures temporelles : Il semble (Gernet) que ce soit surtout un serment par lequel le
- la future mmoire, chez les dieux, de 1 'actuel serment des juge personnellement s 'expose lui-mme, prend le risque, et qu 'il lie
hommes, son destin la valeur de sa propre sentence. Un peu comme le feront
- l' actuelle mmoire, chez les rois, des rgles les plus anciennes. plus tard les Amphictions de Delphes avant de se prononcer sur un
ces deux figures la vrit n'a pas le mme rapport : litige 14 : Appel statuer sur les biens et le territoire d'Apollon, je
- la vrit expose les hommes la future mmoire des dieux, jugerai toute 1 'affaire autant que possible selon la vrit, sans fureur
- et elle repose sur l'actuelle mmoire des rois. [ 1 5] et sans haine, et je ne statuerai faux d' aucune faon. [ . . . ] Et si je
Ces deux rapports n'ont pas le mme point d'mergence, ni le tiens mon serment, puiss-je obtenir toute sorte de prosprit. Si je le
mme support : viole, que Thmis, Apollon pythien, Lt et Artemis, Hestia et le feu
- dans un cas, c'est le jureur qui dans son serment tablit le rapport ternel me fassent prir misrablement et me refusent tout salut (cit
la vrit ; in Glotz) 15.
- dans l' autre, c 'est le juge-roi qui effectue la vraie justice dans Le juge a dire la vrit et en ce rapport la vrit, il s 'expose la
sa sentence. vengeance des dieux, ni plus ni moins que les plaideurs eux-mmes.
88 La volont de savoir Leon du 3 fvrier 1971 89

Une affirmation de vrit apparat maintenant en position tierce, il aura une tout autre organisation, puisqu 'on ne 1 'emportera plus sur
se superposant et se sur-ordonnant celle des parties, et c'est cette 1 ' adversaire par la seule force ou poids du serment mais quand on
nonciation tierce qui fait la dcision. L' apparition du serment du aura emport avec soi la dcision du juge.
juge n'est pas simplement une formalit supplmentaire. C'est toute Le serment des parties sert ouvrir rituellement un nouvel espace
une nouvelle disposition du discours et de la pratique judiciaire. de lutte o celle-ci se droule symboliquement et o elle accepte la
2/ Qu 'implique cette nouvelle disposition ? souverainet du juge. (Et ce qui le confirme, du moins ngativement,
a - Un dplacement et un recul fonctionnel du serment des plaideurs. c'est une disposition de la loi de Gortyne : quand il n'y aura pas
Autrefois, ce serment exposait les plaideurs au regard insoutenable d'autre moyen de juger (1' autre partie faisant dfaut ou tant absente),
de la vrit, et sa vengeance. Maintenant, on sait qu 'il peut tre vrai le juge s'en remettra au serment du seul plaideur prsent. Le serment
ou faux. Comme le fera plus tard remarquer Platon (Lois) *, il faut dcisoire du plaideur est un recours dernier.)
mme qu 'il y en ait un des deux qui soit faux. Et pouvant tre aussi [ 1 8) b - Mais ce serment du juge implique aussi une nouvelle fonction
bien vrai que faux, il ne pourra plus servir de preuve. de la sentence. Dans le XQLVELV la sentence du juge ne se contente pas
[ 1 6) Hsiode : Le lche attaquera le brave avec des mots tortueux d'enregistrer la victoire d'un des adversaires, de comparer et de sanc
qu'il appuiera d'un faux serment (Travaux, 1 95- 1 96) ; serments tionner les forces en prsence ; elle attribue la victoire. En un sens
courant sur la trace des sentences torses (Travaux, 2 1 9). elle la constitue. Mais en s ' appuyant sur quoi ? En se rfrant quel
Eschyle : J' affirme que les prtentions injustes ne sauraient principe de mesure ? Qu 'est-ce qui autorise cette sentence ? Et quelle
triompher par les serments (Eumnides, 43 2) 1 6. sera la sentence qui sera considre comme juste, bonne, meilleure
Les parties sont disqualifies comme porteuses de vrit. Elles ne que les autres ?
s'exposent pas la puissance de la vrit ; elles gardent par-devers 1 / Bien sr, certains textes potiques ou philosophiques le
elles le pouvoir de dire ou de ne pas dire la vrit. (Et c'est propos disent. Est juste la sentence qui est conforme la LXYJ, qui nonce
de ce qu'elles jurent que le juge pourra dire vrai ou faux.) le (xmov 18 ; plus prcisment ou plus nigmatiquement celle qui
Mais ce recul fonctionnel est doubl d'un dplacement. Le serment nonce (xmov xal .YJ8 19 ; ou, comme le dira plus tard Hrodote,
en effet subsiste pour les parties, mais il fonctionne comme rite d ' intro celle qui rend la justice xm: t Mv zo.
duction d' instance. Par le serment, les parties manifestent qu 'elles ont Peut-tre le commentaire de ces textes pourrait[-il] rvler le
recours au juge ; elles indiquent qu 'elles soutiennent l'une et l'autre rapport la vrit ou le rapport 1 'tant qui fonde la sentence et que
deux thses contradictoires et qu'elles dcident la fois de solliciter cette juste sentence manifeste.
(et dans une certaine mesure d' accepter la cause).
[ 19) 2/ Mais la pratique judiciaire grecque sera sans doute un fil direc-
Dire je jure que je n'ai pas tu et je jure qu 'il a tu , ce n'est
teur plus solide.
pas noncer une vrit, c'est introduire rituellement une instance.
C 'est un des principes de cette pratique judiciaire, principe constant
[ 1 7) Le serment des parties, dans cette forme de jugement, n'opre plus
et qu 'on retrouvera jusqu' la fin de 1 ' ge classique, que toute action
la dcision ; il n'a plus exactement pour rle de continuer et d' achever
doit tre intente par quelqu 'un quelqu'un ; quelque chose comme
la rivalit des deux plaideurs. Sa fonction est de la transposer sur
le procureur, le parquet, le sige public n'existe pas dans le droit grec.
une scne autre : certes le procs sera toujours une lutte (il conti
Il doit y avoir toujours deux partenaires dont l'un accuse l 'autre, qui
nuera jusqu ' l'ge classique tre appel ywv ou veixo 11 ; mais
son tour se dfend 2 1 .
a - Dans les procs criminels (et c ' est une consquence du premier
*Le manuscrit indique Lois IX, or ce livre ne comporte pas de rfrence au ser
ment. La question est voque en termes un peu diffrents au livre XII, 948 b-949 b, point) il ne revient pas la cit ou l' tat ou l'instance judiciaire
et signale une volution depuis les fameux serments par les dieux au temps de d' attaquer le suspect ; c 'est une tche qui revient la victime ou
Rhadamanthe. ses proches ; dans un cas de meurtre, c'est un des proches du mort
90 La volont de savoir Leon du 3 fvrier 1 9 71 91

d'attaquer 1 'assassin prsum. Et si les hritiers se drobent, d'autres justifier ses droits : il y a deux lutteurs qui doivent l'un en face de
membres de la famille peuvent se lever leur tour, et reprocher l 'autre justifier leurs prtentions. Dans ces procs, il n'y a pas auto
non seulement au criminel son crime, mais au demandeur lgitime rit de la chose juge. On peut toujours les remettre en question, en
son dfaut. faisant valoir une nouvelle raison. Un troisime revendicant peut
l' autre extrmit de la procdure, on trouve une disposition toujours intervenir. Enfin il n'y a prescription que cinq ans aprs
du mme type : quand la sentence est porte, c'est 1 'adversaire de la mort de celui qui a t dclar hritier.
demander et d'amorcer au moins symboliquement son excution. ( Dans les procs propos des contrats, la non-observation est
Athnes dans le cas d'une peine double, 1 'gard d'un particulier et toujours considre comme un dommage.
l 'gard de la cit, celle-ci ne peut exiger son d qu 'aprs que celui-l [22] Le rle de la sentence n'est donc pas de dclarer un droit qui
ait commenc exiger le sien.) appartiendrait un sujet. Elle ne se fonde pas sur un droit subjectif ;
[20] La sentence a son lieu sur fond d'une procdure de rparation qui elle n'a pas reconnatre un sujet de droit 24 Elle a rgler le jeu des
se droule entre individus. Elle lgitime, liite, organise des rpara rtributions et des destitutions. Il ne s'agit pas que chacun se voie
tions. Elle fait en sorte que le crime soit compens comme il faut. Elle reconnu le droit qui lui est propre ; il s'agit que le jeu des attributions,
ne constitue pas le criminel comme criminel. La grande question dans des compensations, des rparations se fasse d'une manire qui soit
laquelle s 'embarrasse tout notre droit pnal (1 'accus est-il vraiment satisfaisante.
criminel ?) est trangre au droit grec ; il ne connat au fond que la La pratique judiciaire grecque n'a pas s 'appuyer sur les droits du
question : le crime a-t-il t vraiment rpar ? sujet en leur vrit 25 ; elle a s 'appuyer sur une distribution et une
C'est pourquoi la lgislation de Dracon 22, qui restera valable rparation qui soient conformes 1 'attribution et la circulation des
jusqu ' Dmosthne et au-del, est une lgislation de la rparation : choses, leur juste cycle.
- elle prcise avec soin qui a droit demander la rparation et la c - C'est pourquoi on voit apparatre, corrlativement cette
dclarer suffisante ou l 'interrompre (les enfants et parents, frres justice du X.QLVELV, une notion nouvelle, celle de Lx.mov, le juste.
et surs, les cousins, les descendants, le beau-pre, la phratrie) ; Dans 1 '/liade, le Lx.mov n'existe pas. LX.TJ apparat cinq fois, dsi
- elle prcise galement quand on peut exercer un droit immdiat gnant la cause qui est mise en contestation et en jugement et la sentence
de rparation ( 1 ' ay o Q a, la palestre) ; elle-mme 26 Chez Hsiode, il apparat plusieurs fois, toujours li la
- elle prcise encore si on peut exercer un droit de rparation LX.TJ. Et en particulier dans le grand passage de Les Travaux et les
quand le criminel est exil, ou quand la victime est un esclave. Jours consacr au bonheur et au malheur de la Cit (255-263) 27 Dans
En revanche quant la nature du crime, quant ce qu 'il est en lui- ce passage clbre on voit que si les rois ne rendent pas la justice selon
mme, la lgislation de Dracon est rudimentaire : le principe du Lx.mov, toute une srie de malheurs s 'ensuit - quels
[21 ] - homicide de lgitime dfense (qui est dj une rparation), sont les malheurs et comment se distribuent-ils ?
- meurtre, et [ . . . *]
- homicide involontaire. [24] Et la causalit mme se trouve modifie. Dans le pre jure hom-
La sentence du juge en matire criminelle a surtout pour fin de rique, c 'tait la volont de Zeus qui tait immdiatement sollicite.
prsider 1 'ordonnancement des rparations. Chez Hsiode, c'est L'Xl] qui sert d'intermdiaire. Quand les rois ne
jugent pas bien, la fois LX.TJ s'absente de la Terre et va solliciter la
b - Et dans les procs civils ? Aussi paradoxal que ce soit, c 'est vengeance de Zeus (elle se rfugie sur les genoux de son pre).
le mme rle que joue la sentence. L'effet de 1' injustice, c'est avant tout 1 'absence de justice. Prsente,
Soit les procs d'hritages tudis par Gemet 23, quand quelqu 'un la justice est la fois le signe et la garantie du bonheur des cits ;
attaque un autre propos d'un hritage qu 'il s'est appropri, les
deux adversaires ne sont pas le demandeur et le dfendeur, ils sont * La page 23 du manuscrit est supprime et reporte dans le cours suivant
deux adversaires symtriques ; il n'y a pas un demandeur qui doit ( 1 0 fvrier), o elle devient la page 6 ; cf. infra, p. 99.
92 La volont de savoir Leon du 3 fvrier 1 971 93

c 'est dans le mme sens qu ' Aratos voque les trois ges 28 : l'un o la La notion de VOJ.IO devient centrale et quivoque. partir de cette
Justice est prsente sur la place publique et aux carrefours. ge d'or ; forme juridique du XQLVELV apparat un type singulier de discours vrai
l'ge d'argent elle s'est retire au sommet des montagnes o elle qui est li au (x.mov, au VOJ.IO, 1 ' ordre du monde et 1 'ordonnan
flamboie quand le soleil se couche ; 1 'ge d' airain elle ne brille que cement de la cit. Il est encore fort loign de notre discours vrai
la nuit sur la vote cleste o elle fait retraite. nous, mais le ntre en drive par transformations multiples 3 1
Nous appartenons cette dynastie du XQLVELV.
Le (x.mov est donc li un ordre du monde. Prsente dans le
monde, la LXTJ 29 assure que le bonheur des hommes rpondra la
justesse des jugements ; absente, elle fait en sorte que la ville et les [28) Conclusion
champs souffrent des jugements injustes. Avec le XQLVELV, c 'est tout un nouveau type d' affirmation de la
Alors que le juste dans les catgories de la pense juridique vrit qui se constitue dans le discours et la pratique judiciaires.
romaine se rfre au vritable droit du sujet, alors que la sentence Cette affirmation de vrit fait communiquer le discours de justice
juste du juge romain doit vraiment dire le vrai droit ; avec le discours politique dans lequel s'exerce la souverainet, avec
[ . . . *] le discours du savoir dans lequel s 'nonce l'ordre du monde. C'est
[26) - Pourquoi le jugement a essentiellement pour fonction non pas de ce discours qui a trouv sa plus haute formulation chez Solon et chez
dclarer ou de constituer le droit mais plutt de s 'inscrire lui-mme Empdocle, rois de justice, potes de la loi crite et matres de vrit.
comme rparation, redistribution, compensation dans le cycle des C'est ce type d' affirmation qui disparat avec les sophistes - ou plu
partages. La justice corrige plutt qu 'elle n'attribue. Cf. Aristote 30 tt dont on retrouve les morceaux pars chez les sophistes, comme
- Comment le vrai et le faux se distribuent et fonctionnent dans le si elle circulait l'tat sauvage dans un jeu o nulle part elle ne se
jugement ; quel rle ils jouent par rapport aux serments des plaideurs, fixe ni ne s' arrte. Affirmation de la loi s'opposant la nature ; affir
celui du juge, au juste et l ' injuste. mation qu 'il n'y a pas de vrit et que tout discours est vrai ;
- Pourquoi la justice est immdiatement et de plein droit politique. affirmation d'un savoir universel et que le savoir n'est rien ; affirma
Elle est un des moyens de faire rgner 1 'ordre dans la cit ; non pas tion qu 'on enseigne la justice et qu 'on peut faire triompher toutes
tellement de faire reconnatre chacun ce qui lui est d naturellement, les causes. L'ivresse de la vieille vrit grecque morcele.
mais de nouer comme il faut les liens de la cit, [de] veiller ce que la [29) De ce XQLVELV chant par Hsiode et oppos par lui au LXUELV
place de chacun s 'quilibre harmonieusement avec celle des autres. des rois mangeurs de cadeaux, de ce XQLVELV institutionnalis par
Ce qui implique : (a) que c'est l' autorit politique qui s'occupe de la la loi de Gortyne jusqu'aux marchands de discours et d'arguments
justice, et (b) que tout homme qui s 'occupe de justice s'occupe, du terrassants, le chemin de toute faon a t long. Il est pass en gros
fait mme, de la politique de la cit. par trois tapes :
[27) Le discours judiciaire est immdiatement reconnu comme discours - L'tablissement d'une loi crite fixant, dans une certaine mesure,
[politique **] . le VOJ.IO qui rgit le juste et la pratique judiciaire. C'est la premire
- Pourquoi enfin dire ce qui est juste ( (x.mov) et en mme temps grande dfaite de la justice aristocratique et guerrire rendue partir
dire - chanter ou savoir - ce qu 'est 1 'ordre des choses ? Le faiseur des moments dcisoires. Le dire judiciaire qui l 'emporte n'est plus
de lois sera en mme temps celui qui dit 1 'ordonnance du monde ; celui dont 1 ' imprcation a le plus de poids, c'est celui qui est conforme
il veille sur lui, solidairement, par ses chants ou son savoir, et par au VOJ.IO. C'est l'poque Charondas 32, Zaleucos et Dracon. [C 'est]
ses prescriptions et sa souverainet. Et inversement celui qui connat Evoa 33
1 'ordre du monde pourra dire ce qui est le meilleur et le plus juste
- L'tablissement d'un pouvoir politico-judiciaire qui a la forme de
pour les hommes et les cits.
la cit et qui, en principe au moins, s 'exerce de la mme faon l'gard
* Page 25 absente.
de tous les citoyens quand bien mme ils sont ingaux par la richesse
** Le manuscrit rpte : judiciaire ou la naissance. C'est l'poque de Solon 34 C'est loovoa 3S.
94 La volont de savoir Leon du 3 fvrier 1 971 95

- Enfin, la prise de pouvoir, au moins dans certaines cits par le Altheia/Lth de Detienne Uamais cit lui non plus dans ce cours), dveloppe

peuple, travers ou en dpit, ou la suite de la tyrannie 36. dans Les Matres de vrit dans la Grce archaque (op. cit.), pour la contourner
partir d 'une reconstitution des pratiques judiciaires. (Cf. Situation du cours , infra,
[30] Mais ce qu'il faut retracer maintenant, c 'est 1 'histoire politique
p. 26 1 -275.)
qui peut rendre compte de l ' apparition du "XQLVELV - de cette mise en 1 1 . Cf. L. Gemet, Sur la notion de jugement en droit grec , Archives d' histoire
place travers les institutions et pratiques judiciaires d'un discours du droit oriental (AHDO), I, 1 937, p. 1 1 5 - 1 1 6.
juste et vrai. Et qui peut rendre compte de ses transformations. 1 2. R. Dareste, B. Haussoullier, Th. Reinach, eds., Recueil des inscriptions juri
diques grecques, Paris, E. Leroux, 1"' sr., fasc. 3, 1 894, p. 352 sq. ; cit par Gemet,
supra [note prcdente].
* 13. K. Latte, cit ibid.
14. Amphictions : nom donn aux dputs des cits grecques runis en confdra
tion politique et religieuse, et dont les assembles se tenaient au printemps Delphes
NOTES (et en automne Anthla, prs des Thermopyles). Les Amphictions disposaient d' une
force militaire pour punir les parjures. Cf. J. Gaudemet, Les institutions de l'Antiquit,
1 . Le juge dit le vrai dans la Grce archaque ; la liaison (xmo xat T]S se op. cit. , p. 1 76- 1 77 .
rencontre trs frquemment : cf. Euripide, Les Suppliantes, v. 855 ; Platon, Lois, IX, 1 5 . G. Glotz, tudes sociales e t juridiques sur l'Antiquit grecque, op. cit., p. 1 45
859 a ; Dmosthne, Harangues, II (d. et trad. M. Croiset, Paris, Les Belles Lettres, (citation recopie par Foucault dans sa documentation).
1 925 , p. 1 1 0- 1 1 2) ; Sophocle, dipe roi, v. 1 1 5 8 (selon R. Hirzel, Themis, Dike und 1 6. Ces critiques du jugement dcisoire sont cites par G. Sautel, Les preuves
Verwandtes. Ein Beitrag zur Geschichte der Rechtsidee bei den Griechen, Leipzig, dans le droit grec archaque , p. 1 3 1 .
1 907, p. 1 08- 1 1 5 ; rirnpr. Hildesheim, G. Olms, 1 966). 1 7 . ywv ou VEixo : lutte ou discorde.
2. G. Dumzil, Servius et la Fortune, Paris, Gallimard, 1 943, p. 243-244. 1 8 . (xmov : le juste ; cf. Hsiode, Travaux, v. 225 ; la sentence dcisoire selon
3. Sur l 'ordalie, cf. G. Glotz, L' Ordalie dans la Grce primitive, Paris, 1 904 ; Id. , E. Wolf, Griechisches Rechtsdenken, Francfort/Main, Klostermann Verlag, 4 vol.,
, 1 950- 1 956 [ 1 882] .
Etudes sociales et juridiques sur l'Antiquit grecque, Paris, Hachette, 1 906, p. 8 1 -84,
94 ; G. Sautel, Les preuves dans le droit grec archaque >>, art. cit, p. 1 25 - 1 26. 1 9 . (xmov xal T]8 : ce qui est juste et vrai ; on trouve une quivalence de ces
4. La femme coupable s 'en remettait aux divinits marines en se prcipitant du mots chez les Tragiques (Hirzel).
haut d'un rocher (saut de Leucade). 20. Hrodote, Histoires, I, 97 : Deiokes tait rput comme juge parce qu 'il tait
capable de rendre les sentences selon le vrai ("t (xa Jtoa(vELV xm: t v)
5. Foucault se rtre ici la ralisation thtrale de la folie exprimente au
(cit avec d 'autres exemples par R. Hirzel, Themis, Dike und Verwandtes, op. cit.) .
XVII sicle (cf. Z. Lusitanus, Praxis medica, 1 637), dcrite in Histoire de la folie
2 1 . Cf. H. Frisch, Might and Right i n Antiquity. << Dike 1 : From Homer to the
l'ge classique, op. cit. , p. 400-405 . << C ' tait une habitude d' accepter comme par dfi
Persian Wars, trad. C . C . Martindale, Copenhague, Gyldendal Boghandel, 1 949.
la vrit du dlire du malade. Le traitement moral de la folie, souvent comment par
22. Aristote, Politique, II, 1 274 b 1 5 - 1 6 : Il existe des lois (nomoi) de Dracon,
Foucault, correspond rigoureusement la procdure inverse de cette thtralisation
tablies conformment la constitution (politeia) existante. Ces nomoi (lois) ou
du dlire.
thesmoi (usages) attribus Dracon sont l 'objet de controverses entre historiens ; cf.
6. Hsiode, Les Travaux et les Jours [cit infra : Travaux] , v. 35-39, d. et trad.
F. Ruz, Dlibration et Pouvoir dans la Cit grecque de Nestor Socrate, Paris,
P. Mazon [dition de rfrence] , Paris, Les Belles Lettres, ] re d. 1 928.
Publications de la Sorbonne, 1 997, p. 342-345 .
7. Hsiode s ' adresse son frre, Perss, qui l 'aurait spoli d'une partie de son 23. L. Gemet, Sur la notion de jugement en droit grec , art. cit, p. 1 26- 1 29.
hritage. Cf. ibid. , p. 87.
24. Ibid. , p. 1 1 1 - 1 44.
8 . Document pigraphique constitu de plusieurs inscriptions : la principale doit 25 . L. Gemet, Droit et Socit dans la Grce ancienne, Paris, Sirey (Publications
dater de 450 ; mais en fait la lgislation de Gortyne (Crte) a d rester peu prs dans de l ' Institut de droit romain de l 'Universit de Paris, t. XIII), 1955, 1 9642
son tat archaque : inscriptions fragmentaires du VII et du VI sicle. Cf. F. Bcheler 26. E. Wolf, Griechisches Rechtsdenken (op. cit. , p. 85-94), cite effectivement
& E. Zitelmann, Das Recht von Gortyn, Francfort/Main, J. D. Sauerlander, 1 885. cinq emplois en 1 9-55 ; 23-539 ; 1 8-497 ; 1 6-542 ; 1 6-388.
9. L. Gemet, << Le temps dans les formes archaques du droit , Journal de psycho 27. H. Frisch, Might and Right in Antiquity (op. cit. , p. 98-99), identifie tous les
logie normale et pathologique, Lili (3), 1 956, p. 379-406. emplois de dik dans Hsiode.
10. Le caractre de voilement ou non-voilement de la vrit, son essence 28. Aratos, Les Phnomnes, pome astronomique extrmement populaire dans
ambigu renvoie bien sr 1 'Al8La de Heidegger, et notamment De l' essence tout le monde grec ; cf. M. Detienne, Crise agraire et attitude religieuse chez Hsiode,
de la vrit, trad. A. De Waelhens & W. Biemel, Paris, J. Vrin / Louvain, Neuwe op. cit., p. 30-3 1 .
laerts, 1 948 (d. orig. : Vom Wesen der Wahrheit, Francfort/Main, V. Kloster 29. E. Wolf, Griechisches Rechtsdenken, p. 34-45.
mann, 1 943). Mais Foucault ici reprend plutt la description du couple antithtique 30. Cf. L. Gemet, Droit et Socit dans la Grce ancienne, op. cit.
96 La volont de savoir

3 1 . Comment ne pas voquer ici le commentaire de Nietzsche par Heidegger :


La conception grecque initiale de 1 'tant allait en se solidifiant jusqu ' ne former plus,
l'heure prsente, que ce qu ' il y a de plus ordinaire, comme allant de soi [ . . ]. Inutile
.

d' examiner ici par le dtail cette doctrine et ses drivs historiques qui concident avec
les principaux stades de la mtaphysique occidentale (M. Heidegger, Nietzsche, trad.
P. Klossowski, Paris, Gallimard, 1 97 1 , 2 vol. : cf. t. I, p. 420 ; d. orig. : Pfullingen, LEON D U 1 0 FVRIER 197 1
Gnther Neske Verlag, 1 96 1 ).
32. Les premiers lgislateurs qualifis par les Grecs de tyrans ou << patrons >>, mot
sans valeur pjorative avant le v sicle : Charondas Catane vers 600 , Zaleucos
Locres en Grande-Grce vers 663 , et Dracon Athnes vers 62 1 . Cf. H. Frisch, Might Distribution de la parole de vrit selon dikazein et krinein. - Apparition
and Right in Antiquity, p. 1 1 6- 1 1 8 ; voir galement M. I. Finley, The Ancient Greeks :
d' un dikaion hsiodique comme revendication d' un ordre juste. - Rle du
Introduction to their Life and Thought, Londres, Chatto & Windus, 1 963 .
voisin dans le jeu de la justice et de l' injustice. - De la vrit ordalique la
33. Evof.I<l : harmonie, bonne administration. Cf. Xnophon, conomique, IX, 1 4 ;
vrit-savoir. - Apport des savoirs assyriens et hittites. Leur transformation
Hrodote, Histoires, I , 65.
en Grce.
34. Solon, archonte d'Athnes, 594-59 1 . Aristote fait commencer la dmocratie
avec Solon.
35. 'Ioovo,.Ua : galit devant la loi, en fait : la loi, vritable souverain de la cit
athnienne, c ' est souvent par ce terme que les Grecs dsignent le rgime dmocra [11 Les textes d'Hsiode et la lgislation ultrieure de Gortyne ont
tique. Cf. G. Vlastos, << lsonomia , American Journal of Philo/ogy (Baltimore, Md.), fait apparatre une opposition entre deux types d' actions juridiques,
LXXIV, 1 953, p. 337-366.
X.QLVELV et LX.UELV :
Selon Ed. Will, autre source de M. F. : isonomia, non pas galit devant la loi mais
gale rpartition (de nemein, distribuer) ; cf. Ed. Will, Le Monde grec et l' Orient, Paris, - [une] opposition formelle : dans un cas, les deux parties prtent
PUF, 1 972, 2 vol. : cf. t. I, p. 7 3 . Foucault consulta galement P. Lvque & P. Vidal serment ; dans l' autre cas, le juge, lui aussi, prononce la formule
Naquet, Clisthne l'Athnien , Paris, Les Belles Lettres (Annales littraires de 1 ' Univer rituelle du serment et de l' imprcation ;
sit de Besanon), 1 964. - [une] opposition dans la manire dont la sentence est obtenue :
36. J. R. Dunkle, << The Greek tyrant and Roman political invective of the Late
Republic >>, Transactions and Proceedings of the American Philological Association
dans un cas par la mcanique des serments ; dans 1 'autre par une dci
(Cleveland, Oh.), XCVIII, 1 967, p. 1 5 1 - 1 7 1 . sion du juge qui n'est pas lie par le serment des parties.
C 'est toute la disposition de la parole de vrit qui est diffrente
d'une pratique judiciaire l' autre.
a - Dans le Lx.aELV, elle est prononce par les plaideurs. Loin que
le caractre ncessairement contradictoire de ces deux affirmations
[2] de vrit fasse problme et les invalide l'une et l' autre, c'est leur
opposition qui, sous la forme de la lutte symbolique, de l'ywv, va
emporter la dcision ; la plus lourde de ces imprcations triomphera
ncessairement. La sentence s 'effectue non pas au-dessus de l'oppo
sition des discours, elle s 'effectue dans le jeu et par le jeu de cette
opposition. Le juge pse non [pas] la valeur des preuves mesures en
toute neutralit par une opinion tierce et indiffrente, mais le poids
des affirmations profres, dans le jeu de leur choc rel.
b - Dans le X.QLVELV, au contraire, la parole de vrit se dplace du
plaideur au juge. C'est au juge, si on en croit la formule rituelle des
Amphictions 1 , de dire le vrai et de s'exposer, s ' il ne le dit pas, la
vengeance des dieux. La forme ordalique de la vrit - preuve et
98 La volont de savoir Leon du 10 fvrier 1 971 99

supplice -, il la reprend son compte. Et, du coup, les serments des - procdure lgale ou lgitime, action qu 'on introduit, plainte
deux parties tendent ne plus jouer qu 'un rle dclaratif : les deux qu 'on formule selon les rgles (Il. , XXIII/'P, 542) ;
plaideurs dclarent qu 'ils introduisent une instance, qu 'ils s'en remet - droit et prrogative de chacun (Il., XIX/T, 1 80) ;
tent 1 ' autorit du juge ; qu 'ils dclarent ainsi quelle est leur thse, et - rgularit des actions et des sentences (Il. , XVI/P, 388).
alors, la sentence du juge aura pour rle de dire laquelle est vraie, ou [6] .Mxfl, c 'est donc en somme ce qui est en jeu dans la procdure,
laquelle est la plus vraie ou la meilleure. Ce n'est plus l'opposition la procdure elle-mme avec sa rgularit ; la sentence et ce qui en
relle de deux paroles de se rsoudre par sa dynamique propre ; c'est rsulte. La LXfi n'est pas ce qui rgit 1' action judiciaire, c'est plutt
[3] une tierce instance de choisir entre elles et de dire laquelle vaut son droulement, son jeu et ce qui est en jeu dans ce jeu. Ce qui rgit
mieux. La vrit, c 'est ce qui se dit de l'une ou de 1 ' autre partir d'un la LXfl c'est 8J.U, id est la coutume - loi et rgle.
point qui n'est ni l'une ni l 'autre.
Mais un problme se pose : quand le juge s'expose par serment, B - LE (xmov n'HSIODE
pour le cas o sa sentence ne serait pas bonne, quel critre utilise+
Chez Hsiode, au contraire, le terme Lxmov apparat li
il ? Au nom de quoi fait-il le partage ? Quelle est la rgle laquelle se
LX fi comme son corrlatifS. Cette corrlation LXfl-(xmov se
soumet ce discours tiers pour oprer sa dcision ?
dploie assez clairement dans le passage de Les Travaux et les
[4] A - L ' APPARITION ou (xmov Jours consacr au bonheur et au malheur de la Cit : si les rois ne
rendent pas la justice selon le principe du (xmov, toute une srie
Sur quoi la parole du juge doit-elle se rgler dans le XQLVELV ? de malheurs va s 'ensuivre. Quels sont ces malheurs et comment se
Ce n'est pas sur 1 'ensemble des lois existantes, comme le prouve un distribuent-ils ?
certain nombre de dispositions qu 'on peut trouver dans la loi de Gortyne,
ou qu 'on peut induire partir d'elle. C'est l o la loi fait dfaut, c'est l a - Pour ce qui est de la nature mme des malheurs, ce sont les
o la tradition est muette, c'est l o le rle attribu au plaideur ne peut mmes que ceux qui frappent les parjures selon les vieilles formules
plus tre rgulirement tenu, que le XQLVELV entre en jeu. homriques et traditionnelles de l'imprcation : mort des individus,
Il se peut que ce soit dans le cas des querelles interfamiliales strilit des femmes, du btail et des champs ; guerre et dsastres :
(l o la tradition n ' tait pas bien tablie) (hypothse de Gemet) 2 ; Les hommes se meurent, les femmes cessent d'enfanter, les
il se peut aussi que le XQ LVELV intervienne lorsqu 'il s ' agit d'es- maisons dprissent, par le conseil de Zeus Olympien. Parfois
[5] timer un dommage, un bien, [de] faire un partage. Bref, on peut aussi le Cronide leur dtruit un rempart, une vaste arme, ou se
lgitimement supposer que 1 'usage du XQLVELV soit li au dvelop paie sur leur flotte au milieu des mers (Travaux, 243-247) 6
pement d'une socit o les relations conomiques prennent de
[7 ] b - En revanche, la distribution de ces malheurs traditionnels
plus en plus d' extension et dbordent de plus en plus souvent le
change. Dans la formule sacramentelle c'est le parjure lui-mme qui
cadre familial.
paie, ou sa descendance et sa race. La vengeance de Zeus, garant
En tout cas, ce qui guide les sentences du juge dans le XQLVELV, ce
des serments, suit les mmes lignes que les rtributions humaines.
quoi il est li, par son serment, ce n'est pas la loi, le 8eo 3, c'est
Le sang, le yvo, la race dfinissent les limites, les points d' appli
autre chose.
cation privilgis, les voies de communication des chtiments. Chez
C'est cette autre chose qui est dsigne par le terme (xmov.
Cette notion et ce terme n'existent pas chez Homre. Dans Hsiode, c'est la ville tout entire qui est victime de l'injustice de ses
l 'lliade ou l 'Odysse, .MXfl apparat (cinq fois dans l 'lliade, plus rois ; la parentle ne marque pas l 'avance les victimes possibles ;
souvent dans l ' Odysse) 4, mais avec le sens de : 1 ' tat ou la Cit les enveloppe tous indiffremment.
- verdict ou sentence (Il. , XVIII/. 508 1 Od. , XI/A, 570) ; Souvent une ville entire se ressent de la faute d'un seul qui
- exercice de la justice (Il. , XVI/ll, 542) ; rgne et trame le crime (Travaux, 240-24 1 ) 1 .
100 La volont de savoir Leon du 10 fvrier 1971 101

Il faut que le peuple paie pour la folie de ses rois, qui, dans de [ 1 0] ambigu. Cet lment nouveau, c'est le voisin : yE(twv. D'un ct, le
tristes desseins, faussent leurs arrts par des formules torses voisin est comme une richesse, comme une bonne rcolte : un don des
(Travaux, 262-263) 8. dieux, une rcompense offerte la pit et 1 'observance des rgles.
Un mauvais voisin est une calamit, comme un bon voisin est
c - Mais c'est aussi la thologie de ce chtiment qui est pour une
un vrai trsor. Il rencontre un bon lot celui qui rencontre un bon
part modifie. Chez Homre quand il y avait parjure, la souverainet
voisin (Travaux, 346-347) 1 1
de Zeus tant bafoue, celui-ci se vengeait directement, mme s'il lui
arrivait de retarder l 'chance. Mais d' autre part, le voisin est lui-mme un principe de rtribu-
[8] Chez Hsiode, LX't) sert d'intermdiaire quand les rois ne jugent tion : c'est lui qui rcompense et enrichit, lui qui rpand le malheur :
pas bien ; c'est LX't) qui est offense, qui s'absente de la Terre et Votre buf ne mourrait pas, si vous n' aviez pas un mauvais voisin
va solliciter, en se rfugiant sur ses genoux, la vengeance de Zeus 9 [ . . . ] ce que vous prenez un autre, sans son aveu, n'coutant que
Les mauvais jugements provoquent en premier lieu 1 'absence de l'effronterie, [ . . . ] vous glace le cur (Travaux, 349-360) 12
LX't) ; et c'est l'insulte LX't) qui provoquesecondairement la colre - Si le voisin est dans cette position ambigu, c 'est dans la mesure
de Zeus. o il est une pice indispensable du systme des changes. change
Le discours et la pratique de justice ne sont plus en rapport direct qui a la forme, comme dans la socit homrique, du don et du contre
avec le Zeus qui envoie les dcrets, qui garantit les serments et punit don ; mais le dsquilibre (rendre plus qu'on a reu) n'est plus ici
les parjures ; ils commencent tre en rapport avec lui par l 'inter affaire de prestige, c'est affaire de calcul, de mesure :
mdiaire de LX't) . trange desse corrlative des pratiques humaines Mesure exactement ce que tu empruntes ton voisin et rends-le
puisque ce sont les mauvais jugements qui la chassent, mais c 'est lui exactement, mesure gale et plus large encore, si tu peux,
parce qu 'elle est absente que les mauvais jugements se multiplient. afin qu 'en cas de besoin tu sois assur de son aide (Travaux,
[ 9] d - Mais plus encore que cette autre causalit thologique, c'est 349-352) 13
tout un nouveau systme de corrlations qui se met en place. Le La justice prend corps dans le systme mesur des prestations, des
nouveau systme se caractrise de plusieurs manires : dettes et de leur remboursement au lieu d'exposer aux vengeances
- Est assimil au parjure, aux faux serments, aux sentences torses la fois imminentes et indfinies de Zeus.
et aux impits tout un ensemble de conduites conomiques du type [ I l] - Enfin, cet ordre juste et mesurable de la dette est li un autre
de 1 'achat malhonnte, de la fraude sur les biens. Tout se passe comme ordre, mesurable lui aussi, qui est celui des saisons, du temps, des
si Hsiode appelait autour des transactions les mmes garanties rcoltes, des astres et des jours. C'est par l'opposition mendicit/
sacres qu 'autour des serments judiciaires ; tout se passe comme s 'il subsistance que s'tablit le rapport entre 1 'ordre du voisinage et des
cherchait donner ces comportements la mme structure juridico dettes d'une part, 1' ordre du travail et des jours de l ' autre.
religieuse qu 'aux disputes et litiges. - Si on ne donne pas au voisin, on ne recevra rien de lui quand besoin
La richesse ne doit pas se ravir [ . . . ] . On peut gagner une immense est : on n'aura pas de quoi semer au bon moment, d'o la misre.
fortune par la violence [ . . . ] on peut la conqurir avec sa langue, - Si on ne sme pas, on ne laboure pas au bon moment, on sera
ainsi qu 'il arrive souvent, quand le gain dupe l'esprit de l'homme rduit au systme non de la dette mesure, mais de la demande sans
et que l'effronterie prend le pas sur le sentiment de l'honneur. Mais compensation, c 'est--dire de la mendicit.
les dieux ont alors vite fait d'anantir le coupable, de lui ruiner sa Travaille . . . si tu ne veux un jour avec tes enfants et ta femme,
maison, et sa fortune ne le suit pas longtemps. Le crime est pareil de aller le cur en peine quter ta vie de voisin en voisin, sans
qui maltraite un suppliant, un hte [ . . . ] (Travaux, 320-327) 1 o . qu ' aucun d'eux en ait cure. Deux fois, trois fois peut-tre tu
- Le systme enveloppe un partenaire nouveau qui joue, dans ce jeu russiras ; mais, si tu ennuies davantage, tu n' arriveras rien
de la justice et de la rcompense, de 1 'injustice et de la punition, un rle (Travaux, 399-403) 1 4
Leon du 10 fvrier 1 971 103
102 La volont de savoir

L'ordre des choses, le moment du travail, les saisons favorables Dans le systme du jugement, les restitutions se font selon la forme
et les jours fastes, tels sont les lments sur lesquels doit s ' appuyer de l'quilibre et de la mesure, et les vnements ont lieu, doivent
la conduite juste ; tout comme c 'est cet ordre naturel qui viendra avoir lieu, en des moments bien dtermins 1' avance et qu'on peut
son tour spontanment rcompenser la conduite juste (cf. les derniers exactement mesurer. Ces deux systmes de mesure ne sont pas indif
vers des Travaux) : frents l'un l' autre puisque, comme le dit Hsiode, si on rend un
peu plus que la mesure, c'est pour pouvoir en temps utile demander
Heureux et fortun celui qui, sachant tout ce qui concerne les
nouveau.
jours, fait sa besogne sans offenser les Immortels, consultant les
[ 14] Ces quatre lments de la mesure et de l 'un peu plus , de
avis clestes et vitant toute faute (826-828) 1 5.
1 'chance et du nouveau charpentent ce (xmov qui constitue
[ 12] N'oublions pas que le rapport entre le dcret de Zeus, la disposi- la rgle immanente du XQLVELV.
tion rgulire des moments, la juste rtribution et le jeu des emprunts On le voit, c'est tout un ensemble de nouveaux rapports cono
et des dettes restitues sans conflit, ce rapport est formul dans miques qui sous-tendent 1' apparition du (xmov, qui 1' appellent et la
la Thogonie 1 6 :

rendent possible : la dette paysanne (avec ce que cela implique quant


[Zeus] pousa la brillante quit (8J.UV) qui fut mre des Heures la dissociation du ytvo de la proprit collective, quant la consti
(DQa) - Discipline (E'vOTJV), Justice (LXTJV) et Paix la floris tution d'une petite proprit individuelle, quant au surpeuplement
sante (Ei.QiJvTJV), qui veillent sur les champs [Qya 11, dit le texte] aussi ; quant l'absence de monnaie et d'talon de mesure).
des hommes mortels [ . . . ] (90 1 -903). Les Travaux et les Jours, pome de cette dette paysanne, que le
Finalement, le juste sur lequel s'appuie le XQLVELV et qui doit servir retour des saisons et du temps fix ponge ou reconduit ; que les
de rgle immanente cette pratique de la justice, est donc tout fait mesures, en 1 ' absence de monnaie, rendent incertaine. Le calendrier
diffrent de ce qui rgle la vieille justice du serment dcisoire : celle et la mesure : le cycle du temps et le symbole montaire, c'est ce qui
ci ne connaissait que la rgle formelle (8J.U) ; maintenant, le XQLVetv est exig par 1 'endettement paysan ; et c'est l-dessus que doit s' arti
doit s' appuyer sur une justice qui est : culer le XQLVELV.
a - lie 1 'ordre mme du monde (et non plus simplement la
[ 1 5] c - LA CORRLATION LXaLOV - .Tj8 1 8
colre des Dieux) ;
- lie au temps des cycles et des restitutions (temps du retour Au serment dcisoire s'est substitu le jugement-mesure (ou du
promis, retour de la dette et retour des saisons, passage au mme moins commence se substituer . . . ). En mme temps, la vrit
point et non plus l 'imminence plus ou moins retarde de la dfi, la vrit ordalique se substitue la vrit-savoir. (La vrit qui
vengeance divine) ; foudroie ou protge. La vrit qu 'on sait.)
[ 1 3] y - lie la promesse, au temps de l'chance, au moment o la 1/ En effet, pour que le jugement soit juste, pour que le XQLVELV
dette doit faire retour ; soit de 1 ' ordre du (xmov et soit rgl par lui, il faut :
- lie enfin la mesure : mesure des cycles temporels, mesure - D'une part, qu 'il tienne compte [de] , qu'il se fonde sur l'exact
des choses, de leur quantit et de leur valeur. retour du temps, 1 'exacte mesure des choses. Il ne s ' agit plus simple
Dans le systme du dfi-vrit, le temps tait celui de l 'vnement ment de se souvenir des rgles, d'avoir Thmis en mmoire. Il faut
clair, de l'vnement foudre, qui frappe sans qu 'on puisse l 'viter, se souvenir des saisons et des temps ; il faut avoir mesur les biens. Il
mais un moment qu'on ne saurait prvoir : la vengeance de Zeus ne faut que cette mesure ait t faite et qu 'elle reste en mmoire.
risque pas de manquer mais on ne sait pas quand elle se produira. En Mmoire d'un autre type : dans la justice du serment-dcision, il
outre, les paiements, les rcompenses et les rtorsions viennent mais s'agissait de garder en mmoire les rgles, les coutumes, les dcrets
toujours dans la forme du dsquilibre : quand Agamemnon fait sa de Zeus. Et il fallait s'en souvenir au bon moment, pour les appliquer
paix avec Achille, il lui propose bien plus que ce dont il l ' a priv. la bonne occasion. On le voit : c 'est une mmoire exgtique.
1 04 La volont de savoir Leon du 10 fvrier 1 971 105

[ 1 6] Dans le XQLVELV, il faut en outre une mmoire nouvelle, mmoire Pour toi, Perss 1 9, mets-toi ces avis en l'esprit ; coute donc la
qui doit garder la mesure travers le temps pour que le retour du justice (LXTI btxouE), oublie la violence jamais (Travaux,
temps ramne les mmes mesures. Mmoire comptable qui ne doit 274-275).
pas se rappeler l'occasion, mais maintenir l'identique. criture. Le dbiteur exact, le laboureur qui fait chaque chose en son temps,
- D 'autre part, pour que la sentence soit juste, il faut qu 'elle mani celui qui sait ce qu'il faut faire et ne pas faire au temps qu 'il faut,
feste la vrit, qu 'elle dise tout la fois ce qui doit tre (comment celui-l, sans mme qu'il ait tenir le bton de souverainet, est un
les rpartitions doivent se faire) et ce qui est (les lments qui sont homme juste. Il doit mme tre le modle et la nonne pour celui qui
identiques, les dates qui reviennent, le retour du temps). a rendre la justice.
L encore, transformation importante : dans le serment dcisoire,
Celui-l est l'homme complet qui toujours, de lui-mme, aprs
une seule formulation affirmait la vrit, emportait la dcision, expo
rflexion, voit (vofwrJ) ce qui, plus tard et jusqu 'au bout, sera le
sait le fonnulateur et le dsignait la vengeance des dieux. Dans le
mieux (Travaux, 293 -2 94) 20
jugement-mesure, on a bien encore une formule resserre qui dit la
Observe la mesure : l' -propos en tout est la qualit suprme
fois ce qui est et ce qui doit tre. Mais on le voit, les lments ne sont
(Travaux, 6 94) 21
plus les mmes :
- le jugement-mesure ne dsigne plus le protagoniste, il dvoile [ 1 9] - Mais si, d'un ct, tout homme peut tre juste quand il sait
les choses ; couter la parole vraie de la mesure et de l'ordre, inversement, le vrai
- le jugement-mesure impose une dcision, c'est une parole de cycle des choses, leurs proportions relles, le retour du calendrier,
souverainet. tout cela c 'est la justice mme dans la rpartition des choses 22 Zeus,
[ 17] Le dvoilement du vrai et l'exercice de la souverainet sont soli- selon Hsiode, veille ce que la richesse des moissons vienne rcom
daires et solidairement se substituent la dsignation de 1 'agoniste et penser exactement le travail des hommes. Et il leur permet mme de
au risque volontairement accept par lui. rattraper leur oubli. Si on a sem trop tard, on peut, car Zeus 1 ' a voulu
On dcouvre donc trois caractres fondamentaux du XQLVELV : ainsi, avoir tout de mme une bonne rcolte . . .
- la mmoire de l' identique et de sa mesure, Et c'est ce thme du monde juste qu 'on trouve longtemps ensuite
- le dvoilement du vrai, dans la posie ou la prose philosophique du vie et du ve sicle.
- 1 'exercice de la souverainet. Anaximandre : Les choses se rendent justice les unes aux autres.
On est dj dans 1' espace o se dbattront les Sophistes et Platon. Hraclite : Si le soleil s'cartait de sa course, alors les Erynies le
poursuivraient et le chtieraient.
2/ Mais un autre caractre est noter : c'est que ce (xmov xal,
A118 qui sert de rgle la sentence dborde largement sa localisa [20] Le (xmov, tel qu ' il se dessine dans la pratique de justice, la
tion dans la pratique judiciaire. Si la dcision de justice est juste parce dborde largement : il devient rgle de la vie quotidienne ; il devient
qu 'elle retient la mesure et le temps, toute autre parole qui les retient, ordonnancement du monde. Il prescrit ce qu ' il faut faire tous les
elle aussi sera parole juste. D'une faon plus gnrale encore, sera jours et il trace le parcours des choses. Il faut 1' avoir cout pour
juste tout acte et toute personne qui retiennent la mesure et le temps. agir comme il faut ; mais quand on regarde les choses, c'est lui que
[ 1 8] De l, deux consquences : l'on voit.
- Ce n'est plus simplement au roi de justice d'tre juste, mais On a rapport lui dans la forme du savoir. La justice ne s 'ordonne
tout homme. Il sera juste dans la mesure o il aura prt attention,
plus tellement une vrit affirme et risque ; elle est lie plutt
tendu 1 'oreille et gard en mmoire ce qui est juste. La justice n'est une vrit que l'on sait. tre juste, ce n'est plus seulement appliquer
plus seulement ce qui se dit, c'est ce qui s'coute ; et l'homme juste les rgles et risquer la vrit. C'est ne pas oublier de savoir la vrit ;
n'est plus seulement celui qui dit la bonne sentence, c'est 1 'homme, c'est ne pas oublier la vrit que l'on sait.
c 'est tout homme qui a cout la justice.
1 06 La volont de savoir Leon du 10 fvrier 1 971 107

C'est pourquoi Hsiode peut tenir lui aussi un discours de justice. Les trois grands types de savoir qui s 'taient dvelopps chez
Certes, ce n'est point une sentence qu 'il va donner mais des avis. les Assyriens - le savoir d ' observation et de magie des jours et des
Des avis aux rois de justice, des avis un paysan comme Perss. Il astres, le savoir technique des quantits et des mesures, le savoir
peut dire le juste de la justice ; il peut prononcer des sentences sur mythico-religieux des origines -, ces trois savoirs taient lis l'exer
les sentences, des avis sur les dcisions. Il peut juger les juges. Le cice du pouvoir dans une socit o l'appareil d' tat tait relativement
XQLVELV prend soudain, et au moment mme sans doute o il nat, dvelopp 28
une ampleur o ne se distinguent pas encore la posie sentencieuse, Or ce sont ceux-l auxquels fait appel le (xmov sur lequel son
l 'nonc de la nature et la revendication politique. tour s'appuie le XQLVELV. On saisit bien le sens de cet appel :
[2 1 ] C 'est un discours qui tout au long de son droulement a deux ( 1 ) revendication d'un pouvoir politique (ou d'un analogon de
faces : celle de la justice et celle de la vrit. Tout fait au dbut du pouvoir politique) en dessus de et contre le pouvoir exerc par les
pome, il dit Zeus : Que la justice rgle tes arrts, Toi ! Moi, je chefs traditionnels ;
vais Perss faire entendre des vrits (Travaux, 9- 1 0) 23. (2) assimilation par des individus de tous les pouvoirs qui sont lis
ce savoir ;
3/ Mais un problme se pose. Cette vrit dans la forme du savoir, (3) rfrence, par-del l 'invasion dorienne, des structures qui
dont le XQLVELV a besoin et sur laquelle il s'appuie, quelle est-elle ? taient antrieures ou qui taient restes extrieures.
suivre Hsiode, mais aussi ses successeurs, c 'est la vrit des jours et
des dates ; des moments favorables ; des mouvements et des conjonc [24] Mais il faut remarquer tout de suite que s'il y a bien retour et rap-
tions des astres ; des climats, des vents et des saisons : c 'est--dire parition aux vue-vie sicles de formes mythiques plus anciennes ; si
tout un certain savoir cosmologique. C'est galement la vrit de la l'criture, oblitre au moment de l'invasion dorienne, reprend force,
gense des dieux et du monde 24, de leur ordre de succession et de si tout un rseau de correspondances cosmologiques et magiques
prsance, de leur organisation comme systme du monde. Tho sont transplantes partir de l'Orient, ce savoir prend immdiate
gonie. Le savoir du calendrier et de 1 'origine ; le savoir des cycles et ment une forme nouvelle. Il n'est plus socialement localis chez ceux
du commencement 2s . qui dtiennent le pouvoir politique, 1 'exercent par dlgation ou lui
[22] Or ces deux savoirs ont une localisation historique et gogra- servent d'instrument.
phique bien connue : c 'est dans les grands empires de 1 'Euphrate et du Ce ne sera plus en Grce le savoir de fonctionnaires, des scribes 29,
Proche-Orient qu 'ils se sont forms et dvelopps, chez les Hittites, des comptables et des astrologues du pouvoir ; ce sera le savoir dont tout
chez les Assyriens, Babylone 26 Et ils s'y sont constitus en relation homme a besoin pour tre juste et revendiquer, de chacun, la justice. Le
directe avec la forme du pouvoir politique. savoir se dplace de 1 ' exercice du pouvoir au contrle de la justice.
En effet : (a) la structure d' tat de ces rgimes et le systme admi Et du mme coup, il n'est plus li au secret (ou du moins il tend
nistratif impliquaient la tenue exacte d'un calendrier officiel o taient se dissocier de la forme du secret) et suivant une ligne ncessaire il
indiqus les jours fastes et nfastes pour les dcisions, les travaux, tendra tre mis sur la place publique, non moins que la justice.
les batailles, les semailles ; (b) ils impliquaient aussi la mesure des (25] Enfm, il faut remarquer que ces trois grandes directions du savoir
quantits et un systme d'quivalence pour la leve des impts et, du oriental vont jusqu ' un certain point organiser le savoir grec et
moins, des services et des redevances 27 ; enfin (c) le pouvoir royal occidental.
comme structure la fois politique et magico-religieuse tait, selon ( 1 ) savoir de 1' origine, de la gense et de la succession : savoir des
un mme rituel indo-europen, rtabli rgulirement et date fixe par cosmologies, de la philosophie et de 1 'histoire ;
des crmonies qui comprenaient une rcitation : la rcitation de la (2) savoir des quantits, des comptes et des mesures : savoir
gnalogie, des exploits des anctres, des exploits du roi lui-mme. mathmatique, savoir physique ;
[23] Une sorte de recommencement partir du commencement. C 'tait (3) savoir de l'vnement, de l'occasion, du moment : savoir tech
les popes revigorantes du pouvoir royal. nique de l' agronomie, de la mdecine ; savoir magique 30
108 La volont de savoir Leon du 1 0 fvrier 1 971 1 09

NB : Les deux premiers savoirs ont fmalement organis la science occiden 10. Ibid. , v. 320-327, p. 98.
tale : 1 'origine et la mesure ; la succession et la quantit ; 1 'ordre du temps 1 1 . Ibid. , v. 346-347, p. 99.
et 1' ordre numrique. 1 2. Ibid. , v. 349-360, loc. cit.
En revanche le savoir du moment a t repouss peu peu dans les marges : 1 3 . Ibid. , v. 349-352, loc. cit.
logique stocienne, connaissance magique ; tradition mdicale qui conduit 14. Ibid. , v. 399-403 , p. 1 0 1 .
la mdecine clinique, qui substitue la connaissance du moment, de 1 5 . Ibid. , v. 826-828, p . 1 1 6.
1 'occasion mdicale, la spatialisation des foyers pathognes. 1 6. Hsiode, Thogonie, v. 90 1 -903, d. et trad. P. Mazon, Paris, Les Belles Lettres,
[C'est dans] la stratgie militaire, politique et rvolutionnaire que s'est 1 928, p. 64 ; cf. E. Wolf, Griechisches Rechtsdenken.
dvelopp nouveau le savoir de l'vnement, du moment, de l'occasion. 1 7 . Foucault souligne la traduction de erga par Mazon. Vernant signale une
cinquantaine d'occurrences du terme dans les Travaux avec le sens, pour l 'essentiel,
Il se pourrait aussi que la psychanalyse ait ( . . . 1 de labour agricole >> ; cf. M. Detienne & J.-P. Vernant, La Cuisine du Sacrifice, Paris,
Gallimard, 1 979. Ch. H. Kahn, dans Anaximander and the Origins of Greek Cosmology
(New York, Columbia University Press, 1 960, p. 1 9 1 - 1 93), rappelle que les Heures
* Sur une fiche prparatoire sans rfrence, M. F. note : sont les saisons qui vont devenir les Heures astronomiques, surs des Moirai, les sorts
C ' est partir du v sicle que le monde des gomtres et des astronomes se de l 'espce humaine.
sp a_re du mode de la it. Le physicien du v sicle est un personnage pan
. , 1 8. Une fiche intitule Sur justice et vrit signale trois ouvrages : R. Hirzel,
hellemque qm, on le voit par 1 exemple d'Anaxagore, prcde dans cette voie
Themis, Dike und Verwandtes, op. cit. [supra, p. 94, note 1 ] , p. 1 08- 1 09 ; V. Ehrenberg,
1 ophiste, heurtant aussi bien les religions traditionnelles que les croyances
_
civiques [ . . . ] Un umvers de la gomtrie apparaissait ainsi, celui d ' un espace Die Rechtsidee im frhen Griechentum, Leipzig, [S. Hirzel] , 1 92 1 , p. 59 ; G. Glotz,

qlitativement indiffrenc et qui n ' a plus rien de commun avec l 'espace L ' Ordalie dans la Grce primitive, op. cit.
civique. >> (La source pourrait tre G. Vlastos, ide dj voque par Nietzsche.) 1 9. Hsiode, Travaux, v. 274-275, p. 96. Frre d'Hsiode en faveur duquel les
* * Manque la suite et la conclusion habituelle au droulement de chaque sance. rois >> de Thespies, sans doute vnaux, mangeurs de cadeaux >>, avaient ingalement
Les notes d' Hlne Politis prcisent le sens de la rfrence la psychanalyse (cf. Lacan partag l 'hritage paternel. Le litige court au fil de Les Travaux et les Jours (cf. supra,
sur le dlai et le moment dans le dveloppement des structures logiques). p. 94, note 7), ainsi que la colre d' Hsiode.
20. Ibid. , v. 293-294, p. 97.
* 2 1 . Ibid. , v. 694, p. I l l .
22. Cf. J.-P. Vernant, Travail et nature dans la Grce ancienne >>, Journal de
NOTES psychologie normale et pathologique, LII ( 1 ), 1 955, p. 1 8-38.
23. Hsiode, Travaux, v. 9-10, p. 86. L 'dition des Belles Lettres rappelle que des
1 . Cf. supra, p. 87 et 95 , note 14.
mots analogues se trouvent dans Je Prlude de la Thogonie (v. 28) : Hsiode ne chante
2. L. Gernet, Recherches sur le dveloppement de la pense juridique et morale
que la vrit.
en Grce, Paris, E. Leroux, 1 9 1 7, p. 449 ; rapport par G. Sautel, Les preuves dans le
24. comparer avec l' analyse de Detienne : Dans les Travaux et les jours, I 'Al
droit grec archaque >>, art. cit, p. 1 47- 1 60.
theia est donc double : elle est d' abord J 'Altheia des Muses que Je pote prononce en leur
3 . Thesmos n 'est pas originellement la loi crite ou nomos mais l ' instauration
nom [ . . . ] elle est ensuite J 'Altheia que possde en propre le laboureur d' Ascra. "Vrit"
d'une coutume, soit par un collge de magistrats soit par un seul lgislateur (Dracon
qui, cette fois, se dfinit explicitement par Je "non-oubli" des prceptes du pote >>
est un thesmothte, Solon un nomothte). Mais Solon utilise les deux termes comme
synonymes. Thesmos disparat au V sicle. Cf. P. Vinogradov, Out/ines of Historical (M. Detienne, Les Matres de vrit dans la Grce archaque, op. cit. , p. 26).
Jurisprudence, Londres, Humphrey Milford, 1 920, vol. 1, p. 73, 75 ; J. Gaudemet, Les 25. W. Jaeger, The Theo/ogy of the Early Greek Philosophers, Oxford, at the
Institutions de l'Antiquit, op. cit. , p. 1 85- 1 92. Clarendon Press, 1 947.
4. H. Frisch, Might and Right in Antiquity, op. cit. , p. 46-47 ; galement E. Wolf, 26. G. Vlastos, Equality and justice in early Greek cosmology >>, Classical
Griechisches Rechtsdenken, op. cit. , p. 85-94. Philo/ogy, XLII, 1 947, July ; B. L. Van der Waerden, Ontwakende wetenschap : Egyp
5. Cf. H. Frisch, Might and Right in Antiquity, p. 98-99. tische, Babylonische en Griekse wiskunde, Groningue, P. Noordhoff, 1 950 (trad. angl.
6. Hsiode, Les Travaux et les Jours, v. 243-247, d. P. Mazon, cite [supra, p. 94, par A. Dresden, Science Awakening, New York, Oxford University Press, 1 954) ;
note 6], p. 95. O. Neugebauer, The Exact Science in Antiquity, Copenhague, Munksgaard /Londres,
7 . Ibid. , v. 240-24 1 , loc. cit. M. F. : rgne >> ; P. Mazon : s 'gare >>. Oxford University Press, 1 95 1 .
8. Ibid. , v. 262-263, p. 96. 27. Marshall Clagett, Greek Science in Antiquity, New York, Collier Books, 1 955,
9. Ibid. , v. 256-262, p. 95-96. 1 9632
l lO La volont de savoir

28. Cf. l 'ide de Nietzsche selon laquelle le chur politique rclamait un cory
phe, savoir le tyran, qui prpare l ' avnement de la dmocratie. Le VI< sicle fut pour
Nietzsche la grande rvlation de l ' heure orientale qui s 'empara du peuple grec.
29. Cf. Marshall Clagett, Greek Science in Antiquity, op. cit.
30. Ch. H. Kahn, Anaximander and the Origins of Greek Cosmology, op. cit. ,
p. 208-209 ; J.-P. Vernant, Gomtrie et astronomie sphrique dans la premire LEON DU 17 FVRIER 197 1
cosmologie grecque , La Pense, 1 09, juin 1 963, p. 82-92 ; repris in Id. , Mythe et
Pense chez les Grecs, Paris, Maspero, 1 966. (Cf. infra, p. 140, note 9.)

Le dikaion hsiodique (suite). - Tyrannie et monnaie : deux emprunts


l' Orient. - La transformation grecque : dplacement de la vrit de
l' ordalie au savoir ; dplacement du savoir du domaine du pouvoir celui
de la justice. - Rcurrence de deux figures oniriques : saint Antoine et
Faust. - Crise agraire et transformations politiques aux VII' et VI sicles.
Hoplites et paysans. L' artisanat. - Vrit-dfi homrique et savoir-pouvoir
oriental se transforment en vrit-savoir.

[1] Revenir sur deux points :


1 / La nature de ce (x.mov dont parle Hsiode et qu 'il revendique
contre l'injustice des rois mangeurs de cadeaux :
a - C 'est la justice des retours exacts : rendre exactement ce qu 'on
a reu et au jour qui a t fix.
b - C'est la justice de la mesure commune : il faut mesurer ce
qu 'on prte ou ce qu 'on emprunte pour le recevoir ou le restituer
selon une exacte galit ( une trs lgre diffrence prs : restituer
un tout petit peu plus pour pouvoir emprunter nouveau).
c - C 'est la justice du consentement et de l 'accord mutuel : ce
n'est pas la justice de la rgle qu 'on applique ; c 'est celle de l'en
tente volontaire qu 'on passe avec son voisin et qui implique que 1 'un
et l ' autre on utilise les mmes mesures, on connaisse le mme
calendrier.
[2] d - Enfin, c'est la justice qui s 'accorde avec 1 'ordre du monde tel
que les dieux l'ont prescrit : c 'est la justice qui observe les opportu
nits, les moments propices, les prescriptions quotidiennes du faste
et du nfaste.
Une pareille justice est fort diffrente de celle qui tait l 'uvre
dans les contestations de type homrique :
- Elle n 'est pas lie l 'exercice d'une certaine souverainet et
au moment o elle s'exerce rituellement ; c'est une justice de tous
les jours qui est mise en uvre par tout homme, du moment qu 'il
travaille et qu 'il change.
112 La volont de savoir Leon du 17 fvrier 1971 113

- Elle ne consiste plus se souvenir des rgles immmoriales En fait de forme politique, les Grecs n 'emprunteront 1 'Asie que
qui doivent rsoudre un conflit et rtablir 1 'galit ; elle consiste se les formes gnrales d'un pouvoir absolu qui s 'impose l 'aristocratie
souvenir des quantits, des moments et des gestes qui doivent main de naissance et au pouvoir polycphale de la yEvf}. Mais chez les
tenir l 'galit. Grecs cette forme politique sera transitoire, prcaire ; elle aura un rle
- Elle n' implique pas une vrit-dfi qu'on lance d'un ct et dans la destruction de l' aristocratie, dans la fondation de la Cit-tat,
qu'on relve de 1 ' autre ; elle suppose une vrit, dans la forme de mais ce rle jou, la tyrannie disparatra 4
l'observation et de la mesure ; dans la forme de l'opportunit saisie et [5] En ce qui concerne la monnaie, la Grce en emprunte la technique
de 1 'galit constate 1 la Lydie ; mais dans les Empires d'Asie, l 'talon montaire est
[3] - Enfin, elle suppose une quivalence entre la justice de Zeus et avant tout entre les mains de l ' tat un instrument qui permet d'ta
la vrit des hommes, car si la justice des hommes consiste suivre, blir les impts et redevances (1 'usage commercial tant second). La
dans sa nervure, la vrit des choses - l'ordre exact des astres, des Grce, elle, se servira de la monnaie sans doute dans le premier but
jours et des saisons -, cet ordre n'est rien d' autre que le dcret de ( l 'poque de la tyrannie) mais, trs vite, surtout des fins commer
Zeus et sa loi souveraine. ciales et dans ses rapports avec les colonies. Enfin, le savoir que la
Hsiode commenait Les Travaux et les Jours en [invoquant] Grce emprunte l 'Orient tait li en son origine l'appareil d' tat.
Zeus : Que la justice rgle tes arrts, Toi ! Moi je vais Perss faire L'tablissement prcis d'un calendrier tait ncessaire pour la
entendre des vrits (de manire qu'il soit juste). La vrit du monde leve des impts, pour le droulement des travaux d'irrigation, pour
comme forme visible entre ces deux justices (Travaux, 9- 1 0) 2 . la dtermination d'un moment des semailles et des rcoltes, donc
Par rapport la justice exerce souverainement par les chefs tradi pour la dtermination du moment o on pourrait faire la guerre. (Au
tionnels, par les rois de justice, par les puissants aux sentences torses, centre de cela, le problme de l'intercalation : le calendrier lunaire
celle-ci, allant du dcret de Zeus l' ordre du monde et de celui-ci dterminait les mois, mais les douze mois lunaires ne remplissant
la vigilance, l'exactitude paysanne, au jeu de la bonne entente et de pas tout fait l'anne solaire, il y avait un perptuel dcalage, qu 'on
la dette restitue, cette justice hsiodique appelle tout un transfert de rattrapait petit petit, puis d'un seul coup par l 'intercalation d'un
souverainet. L'appelle, mais ne le constate pas, car 1 ' poque des treizime mois.)
Travaux, la justice n'est institutionnalise qu'entre les mains des rois [6) Au niveau d'un empire tendu, ces calculs et les dcisions qui s'en
de justice. Ce que Hsiode appelle, dans son chant, c'est une justice suivaient ne pouvaient tre que centraliss. Quant au savoir cosmo
qui s'articule sur un nouveau savoir (celui du calendrier et des chrono- ou thogonique, il tait li aussi au pouvoir politique ; tous les quatre
[4] logies naturelles) ; sur une nouvelle pratique de la mesure (la mesure ans, la souverainet royale devait tre renforce par des crmonies
de 1 'change, et de la restitution, quelque chose comme la monnaie) ; magico-religieuses ; en rcitant la gnalogie du roi, les exploits des
sur une nouvelle distribution de la souverainet. La recherche d'un anctres ou du dieu qu 'il rincarne, en racontant la fondation du
nouveau type d' autorit politique, d'une mesure montaire et d'un monde et de la monarchie, on redonne pouvoir au roi. Le chant est
savoir des choses et du temps se manifeste solidairement dans les vrai dans la mesure o il rend vigueur la souverainet politique.
textes d'Hsiode. Li de ces deux manires au pouvoir politique et 1 ' appareil d' tat,
le savoir se trouve tout naturellement localis entre les mains des
2/ Or ce savoir, cette mesure montaire et cette forme politique, fonctionnaires : le savoir est un service d' tat et un instrument poli
les Grecs vont en trouver le modle en Orient : dans les Empires et tique. De l son caractre ncessairement secret. Il n'a pas circuler
les tats de l'Euphrate, de la Lydie, de la cte mditerranenne de ni se rpandre. Il est li directement la possession du pouvoir.
l' Asie 3 (Emprunts ou rsurgences.) Et ce caractre immdiatement secret du savoir se manifeste
Mais l'important c 'est que ces emprunts vont se faire du vn au dans une certaine distribution de 1 'crit et de 1 'oral. criture picto
v1 sicle, en ordre dispers et avec un certain nombre de modifi graphique, complexe, difficile manipuler, des tablettes assyriennes
cations essentielles. et qui ne sert noter que des rsultats, des tableaux, des comptes,
1 14 La volont de savoir Leon du 1 7 fvrier 1 971 1 15

les procds se transmettant oralement et sans doute de manire les choses en leur place et leur temps. Le savoir ne sera pas tellement
sotrique parmi les confrries de scribes. fait [pour] triompher, matriser et gouverner, que pour permettre et
[71 Or c 'est l que joue la transformation grecque 5 Le savoir va tre mme contraindre [] rendre ce qui est d. tre dans le vrai sera tre
dissoci de 1 'appareil d' tat et de 1 'exercice direct du pouvoir ; il va dans le juste plutt que dans le pouvoir.
tre dtach de la souverainet politique dans son application imm Bien sr, ce n'est l qu 'une sorte de gradient. Le lien justice-vrit
diate pour devenir le corrlatif du juste, du (xmov comme ordre et la coupure savoir-pouvoir ne seront jamais dfinitivement acquis ;
naturel, divin et humain. sans cesse ils seront remis en question. Mais on peut dire en gros
Le savoir qui tait le secret du pouvoir efficace va devenir 1 'ordre que la position d'une vrit-dfi ou [celle] d'un savoir-pouvoir (on
du monde manifeste, mesur, effectu dans sa vrit, quotidien [rencontre] l'une dans la Grce, l 'autre dans l 'Orient archaques)
nement et pour tous les hommes. Et la vrit qui tait mmoire de la seront rejetes par l'Occident. Et les deux figures du juste qui serait
rgle ancestrale, dfi et risque accept, va prendre la forme du savoir (10] tranger la vrit et de celui qui ne saurait qu 'exercer l 'arbitraire
rvlant l 'ordre des choses et s'y conformap.t. illimit de son pouvoir, ces deux figures appartiennent aux rves la
Il y a donc eu deux transformations corrlatives : 1 'une qui fait fois obstins et toujours rprims de l'Occident.
apparatre la vrit comme savoir des choses, du temps et de 1 'ordre, Ces deux figures oniriques, dsires, prsentes mais toujours
et 1 'autre qui dplace le savoir du domaine du pouvoir la rgion de la limite : c 'est celle de saint Antoine et celle, inverse, de Faust ?.
la justice. Saint Antoine, le juste sans vrit, l 'innocent, l ' absolue justice du
(8] C 'est l sans doute un des phnomnes importants dans la forma- cur dans la crasse du non-savoir et qui par le fait mme est en
tion de la civilisation grecque. D'une part, la pratique judiciaire, proie, sous la forme de la tentation, tous les dsordres du monde.
lie des fonctions politiques et sacerdotales et rserve par l un Et l'autre, Faust, l'homme qui, parvenu au sommet du savoir, le voit
petit nombre d'individus, chefs traditionnels, va se trouver lie la multipli dans le pouvoir infini qui s ' ajoute lui. Ce pouvoir
vrit. Elle cessera d 'tre exclusivement dcision et mise en jeu des c ' est Mphisto ; en apparence il se soumet exactement au grand
rgles traditionnelles, conserves dans la mmoire, rappeles au bon savoir de Faust s, il s ' en fait le serviteur. Mphisto est alors
moment par les sages, les experts, les exgtes, et appliques comme comme le fidle pouvoir du savoir. Mais la fable occidentale veut
il faut par les rois de justice. Elle va tendre maintenant, cette justice, qu 'entre ce pouvoir et ce savoir, le fil du dsir et de l ' innocence
s 'articuler tout entire sur la vrit. rompe l 'entente.
En son fondement, en sa parole initiale, la justice devra tre loi,
VOIJO 6, loi des hommes qui ne sera vraiment leur loi infranchissable [Il] A - LA CRISE AGRAIRE AUX vue-vie SICLES
que si elle est conforme l 'ordre du monde. Les vagues successives de l 'invasion dorienne avaient laiss la
En sa dcision la justice devra tre juste, la sentence devra dire le terre divise en portions ingales mais inalinables. Elles ne pouvaient
(xmov et l'.lJ8, le juste et le vrai, ce qui est ajust l 'ordre du en principe tre ni vendues ni saisies 9 Tout au plus pouvaient-elles
monde et des choses, ce qui fait revenir cet ordre lui-mme, dans le tomber en dshrence ou tre abandonnes.
cas o il a t troubl. Or assez vite, sans doute, cette ingalit s 'est accentue et a donn
La justice dsormais tient la vrit et est tenue par elle. Et la lieu des conflits violents :
vrit elle-mme, c 'est 1 'ordre exact, c 'est la distribution convenable, 11 Appauvrissement des plus pauvres par la pousse dmogra
c 'est le cycle et le retour rigoureux. phique. D'o : mise en culture de terres arides ; dfrichement de
[9] Mais d'un autre ct, ce qui n'est pas moins important, le savoir qui rgions boises ; irrigation court terme et sans plan d 'ensemble
tait li au pouvoir, qui tait, dans les tats asiatiques, 1 'instrument et pui squ 'il n'y a pas d'organisation tatique, ce qui entrane une dimi
jusqu ' un certain point la condition de son exercice, ce savoir main nution de la productivit moyenne des terres cultives. Et difficults
tenant va se trouver li au contraire au (xmov. Son rle premier sera de soudure, ncessit d'emprunter.
d'assurer des rapports de justice, d'aider restituer 1 'ordre, remettre
1 16 La volont de savoir Leon du 1 7 fvrier 1 971 1 17

2/ Quant aux plus riches, ils avaient bien sr les mmes problmes 21 On comprend alors ce que [les pauvres *] requirent comme
[ 1 2] de partage des terres au moment de la success ion. Le prouvent les moyen de dfense contre cette dtrioration constante :
mesures prises en divers endroits pour l'empcher : un Bacchiade 10
a - La mise en place d'un systme de calcul du temps qui leur
migr Thbes , Philolaos, fit adopter des lois sur la procration ,
permettrait de savoir quand faire la rcolte, les semailles, au meilleur
en tout cas sur la success ion. Corinthe mme, un autre Bacchiade
moment. Et quand payer leur dette l 'chance convenue.
(Phidon) fit prendre des mesures pour conserver le nombre des
En effet le calendrier religieux qui scandait l' anne tait un calen
domaines et 1 'effectif des citoyens 1 1 .
drier lunaire qui ne concidait pas avec l' anne solaire et le systme
Mais [les plus riches* ] y rpondent d'une autre manire : en passant
des solstices et des saisons. D'o la recherche d'un calendrier astral
petit petit de l 'levage (qui tait sans doute la forme d'agriculture
et d'un tableau des probabilits mtorologiques, tel qu 'on le trouve
privilgie chez [eux**]) la culture de l 'olivier et la fabrication de
dans Les Travaux et les Jours.
1 'huile, denre transportable.
[ 15] b - La mise en place d'un systme de mesure qui permette de chif
De cet appauvrissement et de cette tranformation, le changement
frer la rcolte, de maintenir un certain taux d'change, de calculer
du rgime alimentaire chez les Grecs porte tmoignage (de la dite
ce qui est d. Systme nouveau, d'autant plus ncessaire pour l: s
carne l 'poque homrique la dite vgtale) 12 . _
paysans que les mesures taient faites jusqu 'alors selon des umtes
comme les ttes de btail, les objets d'or ou d' airain qui taient en
Or cette situation ne fait que s'accentuer par la solution commune
[la] possession des riches.
que riches et pauvres ont trouve pour y remdier : le dplacement
des individus et la colonisation. c - La mise en place d'une nouvelle forme de pouvoir qui protge
Plus tard, pour justifier des systmes d'alliance, des revendica la proprit du pauvre, empche la violence du riche (et tous les aten
tions territoriales ou financires, des impts et des tributs, la coloni tats qu 'il peut commettre contre la proprit inalinable ou la VIe de
( 1 3] sation fut prsente comme uvre collective des cits elles-mmes. l'homme libre).
M. Nilsson 1 3 suppose que les colons venant de rgions diverses se Simultanment et solidairement, les classes les plus pauvres cher
runissaient dans un port (comme Corinthe ou Milet) et s ' arran chent un savoir, un systme de mesure et une forme de souverainet.
geaient avec un propritaire de bateau pour aller s 'installer soit sur Or le problme historique est de savoir comment, dans 1 'tat de dt
une terre bl soit ventuellement en un relais commercial. En tout rioration o se trouvait la classe paysanne pauvre, elle a pu obtenir la
cas, mme essentiellement agricole la colonie avait pour effet de constitution de ce savoir, l 'tablissement de ce systme de mesure et
stimuler 1 'change entre les huiles de la mtropole et le bl de ces la formation d'un nouveau type de souverainet.
terres nouvelles. D 'o un nouvel appauvrissement des plus pauvre s. Car au point o nous en sommes, la petite paysannerie n'a plus
[ 14] De l deux consquences : d'allis, il n'y a pas une classe moyenne de commerants en train de
1 / Malgr le soulagement dmographique, apport par la coloni se former. Il n'y a que deux classes.
sation, la situation des pauvres empire. Bien sr, les lots ne peuvent
[ 1 6] B - L'ARME
pas tre vendus ni saisis. Mais cause du caractre personnel de
1 'engagement dans le pr-droit grec, cause aussi du rapport la Ce qui a permis la petite paysannerie de rsister et de gagner
fois symbolique et substantiel entre le propritaire et la proprit en partiellement, ce sont deux facteurs partiellement lis l 'un l 'autre :
cas d'insolvabilit , ou bien la terre tait obre (un sixime de ses 1 / Le premier est un des dveloppements de la civilisation du fer.
revenus tait prlev par le crancier), ou bien le dbiteur tait rduit Les Doriens avaient apport avec eux les techniques du fer. Mais
en esclavage 1 4 pendantongtemps celles-ci taient restes d'assez peu d'importance.
Or la colonisation a ouvert de nouvelles ressources mtallurgiques.
* Manuscrit : ils
** Manuscrit : les riches
* Manuscrit : ce qu 'ils
Leon du 1 7 fvrier 1 971 1 19
118 La volont de savoir

Et surtout de nouvelles techniques d'exploitation du minerai. D'o 2/ Alors que l 'tat babylonien incarnait sa force dans une souve
une baisse considrable du cot des objets de fer. Et la possibi rainet royale qu' il fallait reconstituer rgulirement par des crm
lit d'un armement la fois solide et bon march. Apparition d'un nies magico-religieuses ; alors que sa force tait assure par un savmr
nouveau type d'arme compose de fantassins tenant au bras gauche de 1 'ordre du monde et des origines, localis chez les scribes et les
un bouclier, au bras droit un javelot ou une pe. Ce qui implique potes de la cour, la force de la cit naissante s 'incarne dans l'or?re
une autre stratgie : celle du front serr de guerriers bien aligns les spontanment accept et ralis par les hmmes, dans la frmat10n
guerrire. Et ce n'est donc pas un savoir qm gantit . le mam . 1n de la
uns ct des autres et en nombre considrable. Par opposition aux
.
collectivit, mais quelque chose qui est la fms courage mdtvtduel et
combats singuliers des conducteurs de char.
Cette nouvelle stratgie a sans doute boulevers le rapport de force acceptation de l ' ordre : QE'tTJ 1 6

non seulement entre les cits, mais l 'intrieur mme de ces units
politiques. [19] c - L' APPARITION DE L ' ARTISANAT
[17] a - Entre les cits : c'est au dbut du vu sicle que les rapports de L'armement entrane avec lui le dveloppement de 1' artisanat.
force entre ces groupes qu'on peut peine appeler cits se modifient en Mais c'est surtout pour des raisons commerciales que 1' artisanat se
fonction de la stratgie hoplitique. La guerre entre Chalcis et rtrie 1 5 , dveloppe dans la Grce des VII" et v1 sicles. Il semble en effet ue
qui avait partag la Grce, s 'tait encore droule sur le mode tradi c'est pour assurer les changes avec 1' Asie Mineure et les colomes
tionnel. C'est peut-tre pour n'avoir [pas] adopt la nouvelle stra de Sicile et d'Italie que les villes de Grce et d'Ionie se sont mises
tgie que les Bacchiades de Corinthe sont battus dans la guerre contre fabriquer des objets qui n 'taient pas destins l 'utilisation imm
Corcyre. Une chose est peu prs certaine : Argos crase Sparte en
diate mais l 'change.
669 en utilisant des hoplites et ceci sous la direction d'un tyran.
11 est probable que ces artisans se recrutaient parmi les paysans
b - Dans les cits elles-mmes : les rapports de force changent. Le pauvres chasss de leur terre et venus en ville pour trouver un moye

peuple (a6, TJJ.LO) devient indispensable la dfense de la collec de gagner les colonies. Ils n'auraient pas eu les moyens de devemr
tivit ; le guerrier isol avec son char, entour de ses seuls serviteurs, artisans s'il n'y avait eu des gens riches pour leur faire des avances en
est disqualifi comme unit militaire de base. Mais faut-il encore que
matires premires, en outils, en subsistances ; avance qu' ils rembour
le peuple soit assez riche pour s'acheter des armes, les entretenir
saient en objets exportables rpondant un type bien dfmi, prescrit par
et les remplacer. Il y a un seuil conomique au-dessous duquel le e
le commanditaire 1 . Un tout autre rapport de production se constitu
1
paysan ne peut mme plus tre soldat. (Ne peut plus, ne veut plus : les sa main-d 'uvre et
alors, qui repose sur l 'avance de l 'entrepreneur
Bacchiades en ont peut-tre fait l 'exprience.)
non plus sur l 'endettement, le fermage et l 'asservissement.
En outre cette nouvelle stratgie implique un rapport d 'entente 18
Or, c'est l que va se produire dans l 'aristocratie une cassure
Les propritaires marchands ont des produits agricoes. xporter
et d'harmonie serre entre les soldats - avec le bouclier gauche,
[ 1 8] 1 'hoplite protge son compagnon de gauche et se trouve protg rctahsatlOn dans
[20] (et changer contre d' autres) . Difficult de comme
par son compagnon de droite. Ils doivent marcher de front, coor le
un monde mditerranen o il n'y avait gure que l'huile , le bl et
donner leur mouvement, passer ensemble du javelot 1 'pe, la
vin mettre en circulation.
fuite les laisse sans protection. La rciprocit du service et de 1 ' aide,
En revanche, les colonies agricoles prospres de 1 ' Italie et de la mer
la synchronisation des mouvements, la rgulation spontane de
Noire acceptent plus volontiers les produits d' artisanat ( la .fi p
ce
l 'ensemble pour parvenir l 'harmonie finale sont impliques par la
stratgie hoplitique. Or, c'est cet ordre commun accept par chacun qu'on peut les faire varier la demande et parce que la ctvthsatlOn
et spontanment ralis par tous, ou en tout cas obtenu le plus rapide urbaine n'est pas encore trs dveloppe). D'o enrichissement des
ment possible par un ajustement rciproque, c 'est cet ordre qui assure marchands manufacturiers aux dpens des propritaires-marchands.
la force de la cit. S ' il y a conflit d'intrts entre ces deux groupes d' aristocrates, il
n'y en a pas encore entre les paysans et les artisans . D' abord parce
1 20 La volont de savoir Leon du 1 7 fvrier 1971 121

qu 'ils sont souvent les mmes : ce sont les mmes petits paysans qui, - d'autres [encore] , nous possdons quelques bribes historiques
1 'hiver ou leurs moments libres, compltent leurs ressources par ce (comme sur la tyrannie de Cypslos et de Priandre Corinthe) 1 9 ;
travail ; ensuite, parce que les artisans, quand ils sont regroups en - sur [ceux] qui ont t plus tardifs, on a une documentation histo
ville, deviennent acheteurs de produits marachers, cependant que les rique plus continue (Athnes).
paysans, s'ils sont assez riches, peuvent acheter aux artisans. En tout cas, propos de ces transformations on peut retenir, comme
De l, une alliance de classes entre une fraction de 1 ' aristocratie et peu prs certains, plusieurs traits fondamentaux :
les artisans-paysans contre 1 ' aristocratie foncire et marchande. [23] a - Qu ' [elles] se sont effectues travers une lutte qui mettait en
Il se peut que 1 'esclavage ait, un moment donn, t un instru prsence deux groupes : oL Jto..o(, oL Jt.O'tOL ; ce que les Grecs
ment et un enjeu de la lutte, certains propritaires ayant voulu trans- traduisaient par les pauvres et les riches.
[2 1 ] former leurs esclaves ruraux en ouvriers-artisans pour concurrencer Tous les tmoignages concordent : chaque fois qu 'au vue et au
les manufacturiers. En tout cas, les mesures pour ou contre l'escla vie sicle le pouvoir politique a t pris par un tyran, il s 'est appuy sur
vage ont t parmi les lments importants des luttes politiques les plus obscurs, sur les pauvres, sur ce qu 'on commenait appeler
cette poque. Et jusqu 'au ve sicle, les artisans et petits paysans ont le TJJ.lO. Ainsi Thagne de Mgare qui aurait pouss le peuple
pu tenir 1 'esclavage dans les marges de 1 'conomie grecque. massacrer les troupeaux des riches 20 Ainsi Cypslos Corinthe. Et si
Avec 1 'artisanat, en Grce et en Ionie, apparat un type de savoir propos de Pisistrate on parle de trois partis, il est probable que leur
dont la distribution - sinon le contenu - est fort diffrente de ce qu'on diffrence est gographique, et celui qui soutient Pisistrate pourrait
trouvait dans les tats asiatiques ; l, le savoir tait li l'exercice d'une bien tre [celui] des artisans (mines d'argent du Laurion).
fonction politique ou un rle particulier dans 1 ' tat. L'extraction et le Il faut remarquer que si cette opposition a t clairement pour les
travail du mtal, la fabrication d'objets prcieux taient rservs des Grecs le principe des grandes transformations aux vue-vie sicles, elle
groupes d'esclaves, sous la direction et la responsabilit de fonction est demeure longtemps aprs :
naires d' tat qui devaient en conserver le secret et le monopole. Platon : Chaque cit renferme au moins deux cits ennemies
L'artisan grec a accs lui-mme aux techniques de transforma l'une de l' autre ; celle des pauvres et celle des riches (Rpublique,
tion ; il les connat parce qu 'on les lui a enseignes, ou parce qu' il 422 e) 2 1
en a dcouvert quelques-unes ; et les connaissant, il les transmet aux [24] Aristote : Dans la cit, les deux classes les plus distinctes sont les
autres. Il est en possession d'un savoir des substances et des moments, riches et les pauvres : ce sont les parties de la cit les plus opposes
des qualits et des occasions, des opportunits et des changements. l'une l'autre (Politique, IV, 1 29 1 b) 22
Il peut faire de ses mains ce que les dieux ont fait jadis des leurs :
b - C'est la force arme des hoplites qui a, d'une faon plus ou
et les dieux universellement n'ont pas fait autre chose que fabriquer
moins violente, permis 1 'viction des aristocrates et 1 'apparition
artisanalement le monde.
d'une nouvelle forme de pouvoir.
C'est souvent la suite d'une guerre victorieuse que le chef
[22] D - LES TRANSFORMATIONS POLITIQUES DES vrre et VIe SICLES
de 1' arme se trouve port au pouvoir par ceux qui avaient t ses
C 'est par un systme d' alliance entre une fraction de l ' aristocratie soldats. [Ex.] Orthagoras, premier tyran de Sicyone [Politique, V, 1 2,
et le groupe encore confus des artisans-paysans que se sont effectus 1 3 1 5 b 1 2 sq. ] .
les grands bouleversements politiques des vrre et VIe sicles. Boule Plusieurs des tyrans avaient t polmarques avant d'exercer le
versements qui sont trs ingalement connus : pouvoir (Orthagoras ; Cypslos Corinthe). On n 'est pas absolument
- de certains, nous ne connaissons que le rsultat terminal (la sr que la fonction de polmarque ait t encore ce moment-l une
prcoce dmocratie de Chi os) ; fonction militaire. En tout cas, cette fameuse garde qui entourait les
- d'autres, nous n'avons qu'une version mythique comme la tyrans indique le caractre militaire du pouvoir qu 'ils exeraient et
rforme de Lycurgue Sparte ; l'appui qu'ils trouvaient dans la population.
1 22 La volont de savoir Leon du 1 7 fvrier 1 971 1 23

Phidon tait tyran Argos depuis cinq ou six ans, lorsque, en 669, [27] D'une faon gnrale, on peut dire que les transformations poli-
il crasa Sparte Hysiae en utilisant ses hoplites contre une anne de tiques qui ont eu lieu en Grce aux vne et VIe sicles ont reprsent
type encore aristocratique 23_ une victoire partielle , et souvent provisoire, des paysans et des arti
[25] c - Les transformations se sont faites - dans une mesure videm- sans ; une frange de l'aristocratie s 'tant lie par intrt ou bien aux
ment variable - en faveur des paysans et des artisans : artisans (ce qui fut le cas de Cypslos ou Pisistrate), ou bien la
a - En faveur des paysans ; pratiquement il y a toujours eu modifi-
paysannerie (comme Solon).
Et c'est cette alliance qui explique les formes politiques prises
cation du rgime foncier :
- soit qu 'il y ait eu rcupration violente des terres d'levage ; par ces transformations : c 'est--dire soit la tyrannie (qui, malgr la
- soit qu 'il y ait eu confiscation des terres, avec des mesures lgende de Cypslo s, semble n'avoir jamais t exerce rellement
d'exil ; par les hommes du peuple), soit l'intervention d'un rformateur ou
- soit qu 'il y ait eu abolition des dettes (comme avec Solon) ; d'un groupe de rformateurs instaurant le rgne de la loi crite.
Quelle que soit la vivacit de 1 'opposition telle qu'elle a t retrace
- soit qu 'il y ait eu redistribution ou nouveau partage des terres sur
un mode plus ou moins galitaire (rforme que la tradition prte plus tard, il ne faut pas oublier que souvent les tyrans ont gouvern
Lycurgue). l'intrieur du cadre lgal, parfois sans doute pour le prserver (Pisis
trate) 26 ; que souvent aussi la tyrannie parvenue son terme a conduit
Il est probable qu 'il s 'est toujours agi d'un ensemble de mesures
l 'organisation d'une loi crite et a quelquefois servi d'intermdiaire
o, selon les cas, c 'tait la redistribution des terres ou 1 'extinction des
[ la dmocratie] (Solon, Pisistrate, Clisthne).
dettes qui 1 'emportait. Dans le cas de Cypslos Corinthe, il y a eu
surtout redistribution des terres (la mise en circulation de monnaies
[28] Conclusion
devant permettre 1 'extinction des dettes) ; dans le cas de Solon au
contraire, il y eut remise des dettes, libration des terres mais pas de travers ces transformations, on voit se redistribuer, dans la
redistribution (et mme quand les paysans rcupraient leur terre, ils socit grecque, les rapports du discours de justice et du discours de
n 'avaient pas [le] droit d'arracher les oliviers). savoir ; les rapports entre le juste, la mesure, 1' ordre, le vrai.
La vrit-dfi qui tait hrite de la tradition grecque et ce savoir
[26] - En faveur de 1 'artisanat, la premire grande mesure a t la limi-
pouvoir dont 1 'Orient, travers 1 'Ionie, avait transmis le modle, vont
tation de 1 'esclavage qui constituait la concurrence pour les ouvriers
s'ajuster et se transformer maintenant [en] une certaine vrit-savoir
(Priandre interdit l 'importation d'esclaves). [galement :]
lie en sa racine la justice, la distribution et 1' ordre, et appuye
- dveloppement de la civilisation urbaine : cration de grands
sur une morale de I '<lQE't et une technique de la pdagogie 27
aqueducs (comme celui de Mgare par Thagne) ; amnagement de
Tout cela est voir de plus prs sur trois points :
Corinthe ( l 'poque de Priandre) ; Samos (travaux de Polycrate) 24 ;
- l'institution de la monnaie, qui n'est pas simplement une mesure
- mise en place de ce qu 'on ne peut pas encore appeler une
de l 'change, mais qui a t instaure essentiellement comme instru
industrie, mais d'un artisanat d 'exportation : homognisation de la
ment de distribution, de rpartition, de correction sociale ;
production, production en srie des poteries Corinthe.
- l 'institution du VOJ.LO, de la loi crite, qui n'est pas simplement
Encouragement de 1 'artisanat : Solon, qui ne fut pas le plus radical
constitution politique mais le discours mme de 1 ' ordre social ;
des rformateurs, loin de l, prescrit que nul ne pourra demander
- enfin, l'institution d'une justice modle religieux.
l ' aide de ses enfants s 'il ne leur a appris un mtier ('tXV'YJ ne voulant
jamais dire : mtier agricole) 2 5 Il donne la citoyennet tous les arti
sans qui viennent s 'installer Athnes avec leur famille. *
En tout cas, Corinthe au VIe sicle et Athnes au ve ont d leur
puissance politique au dveloppement de 1 ' artisanat.
Leon du 17 fvrier 1 971 1 25
1 24 La volont de savoir

16. AQE"t : vertu, honneur ou excellence, entendre comme valeur morale et intel
NOTES
lectuelle ; cf. J. Tricot, in La Politique d 'Aristote, op. cit. , p. 385 (QLO"tO : homme
excellent) . Theognis et Pindare, potes aristocratiques, s 'lvent contre l ' ide que
1 . Cf. M. Detienne, Crise agraire et attitude religieuse chez Hsiode, op. cit. ; l'aQE"t peut s 'apprendre >> (H.-1. Marrou, Histoire de l' ducation dans l'Antiquit,
Hsiode, Travaux, v. 765-768. Pari s, Seuil, 1 948, 1 9646). Cf. aussi W. Jaeger, Paideia. La formation de l' homme
2. Hsiode, Les Travaux et les Jours, v. 9- 1 0, d. P. Mazon, cite [supra, p. 94, grec, trad. A. [Devyverl & S. Devyver, Paris, Gallimard, 1 964 (d. orig. : Paideia :
note 6] , p. 86 ; cf. supra, p. 1 06. die Formung des griechischen Menschen, Berlin-Leipzig, Walter de Gruyter, 1 9361).
3 . H. Michel!, The Economies of Ancient Greece, Cambridge, W. Heffer, (NB : J. Tricot traduit paideia non par ducation >> mais par haute culture >> .)
1 9632 (d. orig. : New York, Macmillan, 1 940). 17. M. P. Nilsson, The Age of Early Greek Tyrants, op. cit.
4. P. N. Ure, The Origin ofTyranny, Cambridge, Cambridge University Press, 1 922. 1 8 . Cf. Ed. Will, La Grce archaque >> ; A. French, The economie background
5. Concept introduit dans l 'historiographie par B. L. Van der Waerden, in Ontwa to Solon ' s reforms >>, art. cit.

kende wetenschap l Science Awakening, op. cit. , et repris par J.-P. Vernant. 19. Cf. P. N. Ure, The Origin of Tyranny, op. cit. , p. 257-264 ; Aristote, La Poli
6. La plus ancienne mention de nomos se trouverait chez Hsiode (Travaux, tique, livre V, qui rapporte tous les rcits sur les tyrans.
v. 276) : Telle est la loi que le Cronide a prescrite aux hommes (d. cite, p. 96). 20. A. French, The economie background to Solon ' s reforms >> .
Cf. H. Frisch, Might and Right in Antiquity, op. cit. , p. 98-99. 2 1 . Cf. Platon, La Rpublique, IV, 422e, in OC, d. L. Robin, cite, t. 1, p. 984 :
7 . Le rapprochement entre Faust et saint Antoine est dj voqu dans la Tenta c ' est un fourmillement d'tats [ . . . ] en tout cas il y en a deux, ennemis entre eux, l'un
tion de Flaubert ; cf. M. Foucault, Postface Flaubert ( 1 964), DE, n 20, d. 1 994, t. I, des pauvres, l ' autre des riches [ . . . ] >>.
p. 293-325 1 Quarto >>, vol. 1, p. 3 2 1 -353 ; Id. , La bibliothque fantastique >> ( 1 970) 22. Cf. Cl. Moss, La Fin de la dmocratie athnienne, Paris, PUF, 1 962, p. 234 sq.
DE, n 75, d. 1 994, t. II, p. 27-29 / Quarto >>, vol. 1, p. 895.
' 23. A. P. Andrewes, The Greek Tyrants, op. cit. , p. 39-42. La bataille de Hysiae
8. Faustus, le docteur Chanceux, dont la chance est de re-vivre sa vie, incarne tait probablement la premire grande victoire hoplitique. Phidon passe pour le premier
prestigieusement les humanistes allemands de la Rforme, nourris de la notion platoni tyran qui n ' avait pas de garde personnelle, sans doute parce qu ' il s ' appuyait sur la
cienne de la rminiscence [ . . . ]. [Ce symbole] se double du conflit thologique du libre population des hoplites.
et du serf-arbitre, de la damnation et de l 'lection >>, rappelle Pierre Klossowski dans 24. M. P. Nilsson, The Age of Early Greek Tyrants ; P. N. Ure, The Origin of
Un si funeste dsir, Paris, Gallimard, 1 963, p. 1 2 . Tyranny.
25. Ed. Will, La Grce archaque >>, p. 74-94.
Foucault connaissait bien ! 'Histoire de la Lgende de Faust d ' Ernest Faligan ( 1 888)
26. M. 1. Finley, The Ancient Greeks, op. cit.
qui dcrit Faust ainsi : Il aimait trop de ce qui ne doit pas tre aim et le poursui
27. D ' aprs les notes de l 'auditrice, Hlne Politis, Foucault aurait plus insist lors
vait nuit et jour. . . >> (Archives M. F.) Cette figure mythique rapparat dans L'Herm
de son expos oral sur le rle de <iQE"t et n:me(a dans la rorganisation du savoir grec,
neutique du sujet, en 1 982 (op. cit., p. 296-297 et 300 n. 39-4 1 ), et dans Le Courage de
que le manuscrit ne le laisse deviner.
la vrit. Le gouvernement de soi et des autres Il. Cours au Collge de France, 1 984,
d. F. Gros, Paris, Gallimard - Seuil (coll. Hautes tudes >>) , 2009, p. 1 96. La figure
de Faust est, bien sr, rcurrente chez Nietzsche.
9. Ed. Will, La Grce archaque >>, in [Actes de la] Deuxime Confrence interna
tio le d'histoire conomique 1 Second International Conference on Economie History
(Aix-en-Provence, 1 962), Paris, Mouton, 1 965 , t. 1, p. 4 1 -76.
l O. Clan qui confisqua le pouvoir Corinthe entre le Vill et le VII sicle. Proclams
descendants du roi Bacchis, les Bacchiades furent renverss par Cypslos, fondateur de
la tyrannie. Cf. Ed. Will, Korinthiaka. Recherches sur l' histoire et la civilisation de
Corinthe des origines aux guerres mdiques, Paris, De Boccard, 1 955, p. 3 1 7.
1 1 . Aristote, La Politique, II, 6, l 265 b, d. et trad. J. Tricot, Paris, J. Vrin, 1 970.
1 2. Ed. Will, La Grce archaque >> , rapport cit, p. 62.
1 3 . M. P. Nilsson, The Age of the Early Greek Tyrants, Belfast, Mayne, Boyde
and son, 1 936 ; A. French, The economie background to Solon ' s reforms >> , Classical
Quarter/y, N.S. VI ( l -2), 1 956, p. 1 1 -25.
14. Ed. Will, La Grce archaque >>, p. 63-73.
15. Cits d'Eube, que se disputaient des groupes hrditaires successeurs des rois.
Cett lutte avait partag la Grce en deux grandes coalitions. Dernire bataille pr
_
hophttque. Cf. A. P. Andrewes, The Greek Tyrants, Londres, Hutchinson ' s University
Library, 1 956, p. 1 2- 1 4 et 39-42.
LEON DU 24 FVRIER 197 1

L' institution de la monnaie . La monnaie ou les monnaies ? - Les trois fonc


tions de la monnaie grecque : mtathse du pouvoir, simulacre, rgulation
sociale. - La monnaie comme instauration du dik:aion kai althes.

[1 ] 1 - L'INSTITUTION DE LA MONNAIE
Nous avons vu chez Hsiode la recherche obscure d'une mesure :
mesure dont le sens et la fonction sont encore mal spcifis puisqu'il
s ' agit de la mesure du temps, du calendrier des rituels agricoles, de
l 'estimation quantitative et qualitative des produits [et] qu 'il s ' agit,
en outre, de dterminer non seulement le quand et le combien, mais
aussi le ni trop ni trop peu 1 La mesure comme calcul et [la]
mesure comme norme.
Or ces mesures ont t mises en place aux vne-v1e sicles,
l'poque de la tyrannie ; et souvent par les tyrans eux-mmes.
Hrodote (VI, 1 27) raconte que Phidon, tyran d'Argos, avait
invent un systme de mesure pour les Ploponnsiens 2 En tout cas,
c'est sous son rgne qu ' gine fut rattache Argos et que la monnaie
ginte apparut 3.
Cypslos a introduit l'usage de la monnaie Corinthe 4 ; et c'est
cette poque qu'est dfinie la drachme euboque (65 grains d'argent).
[2] C'est videmment propos de Solon que cette grande activit de
mesure est la moins mal connue :
- redfinition des proprits individuelles ;
- estimation des revenus de chacun ;
- attribution chacun d'une part des pouvoirs politiques en
proportion de la richesse ;
- mise en circulation d'un talon montaire 5
Qu'il soit tyran ou lgislateur 6, celui qui dtient le pouvoir est le
mtreur de la cit : le mesureur des terres, des choses, des richesses,
des droits, des pouvoirs et des hommes 7

* Titre de la leon manuscrite.


1 28 La volont de savoir Leon du 24 fvrier 1 9 71 1 29

Rappelons seulement, la mme poque ou peine plus a - Si on voit la monnaie institutionnalise dans la plupart des
tardivement : grandes cits commerantes, certaines dont le commerce n 'tait pas
- le travail d'urbanisme accompli (ou projet) par Hippodamos de nul ne 1 ' adoptent pas ; et il semble que beaucoup de transactions
Milet 8 et l'instauration du plan quadrill des villes ; importantes entre particuliers se seraient faites pendant trs long
- le travail de cartographie entrepris cette poque (et la carte du temps sous la forme du troc.
monde dessine par Anaximandre) 9 ; b - En revanche, les premires estimations d'quivalence qu 'on
- les recherches pythagoriciennes sur les proportions gomtriques voit apparatre chez Homre ne se font pas tellement en termes
et musicales w. d'objets d'change mais d'objets de sacrifice. Ce sont les trpieds, ce
[3] Avant de s'inscrire dans la conscience occidentale comme le prin- sont les bufs 1 4
[5] Plus prcisment, ces objets n' apparaissent pas en nombre quel-
cipe de quantification, de 1 'harmonie, du non-excs classique, la mesure
grecque, il ne faut pas l'oublier, a t une immense pratique sociale et conque (comme ce serait le cas si leur fonction tait de pur calcul) ;
polymorphe d'estimation, de quantification, de mise en quivalence, mais ils figurent en quantits (9, 1 2, 1 00) qui sont les nombres rituels
de recherche des proportions et des distributions adquates 1 1 . mis en jeu dans les sacrifices.
Mise en mesure dont on voit bien comment elle est lie tout un On peut donc souponner que les calculs d'quivalence, quand
problme d'endettement paysan, de transfert des proprits agricoles, bien mme ils avaient pour but un change de type marchand,
d' acquittement des crances, d'quivalence entre denres ou objets prenaient pour modle et fondement non plus l'estimation d'une
fabriqus, d'urbanisation et de mise en place d'une forme tatique. valeur identique mais la reconnaissance d'une substituabilit reli
Au cur de cette pratique de la mesure apparat l'institution de gieuse. La forme de la monnaie ne s 'esquisse pas dans le ciel abstrait
la monnaie. de la marchandise et de sa reprsentation, mais dans le jeu du sacri
fice et de ses simulacres.
A - Les interprtations c - cela il faut ajouter que les premiers grands usages de la
L' interprtation traditionnelle fait natre l'usage de la monnaie du monnaie apparaissent comme internes la cit : prlvement des
dveloppement d'une conomie marchande : impts sans doute, distributions d'argent de la part des tyrans, esti
- les groupes d' agriculteurs implants autour de la Mditerrane mation des fortunes, classification des citoyens et hirarchie de leurs
auraient peu peu dcoll de 1 'conomie de subsistance ; droits politiques selon leur fortune.
[4] - l'apparition et l' accroissement du commerce terrestre et surtout [6] Il semble donc que l'usage de la monnaie ait t, pour une part
maritime (avec ce qu'il comporte de distances, de dlai, d'imprvu) essentielle, autre que marchand. Mais qu 'est-ce donc que cette
auraient rendu ncessaire l 'usage d'un talon montaire reconnu : pratique montaire dont certaines dimensions renvoient des rituels
fragment de mtal pes et authentifi par un sceau - d'abord priv religieux et d'autres des rgulations sociales ?
puis tatique.
Origine marchande, commerciale, internationale de la monnaie. B Un exemple
-

Interprtation mercantiliste de la monnaie qui la dlimite ds 1 'origine L'institution de la monnaie est mieux connue Corinthe 1 5
dans des fonctions de reprsentation et 1 'expose ce ftichisme qu 'ailleurs. Une lgende raconte que Cypslos, qui aurait t le fils
qui consiste prendre le signe pour la chose elle-mme, par une sorte d'un artisan et d'une descendante des Bacchiades, aurait fait Zeus
d'erreur philosophique premire et radicale 1 2. le vu suivant : Si je prends le pouvoir Corinthe, je te donnerai son
En fait, cette interprtation rend peut-tre compte de certains territoire. Une fois au pouvoir, il avait impos tous les propritaires
usages prcoces de la monnaie, soit en Lydie soit en Phnicie 1 3. Mais d'un dixime de leur fortune et au bout de dix ans, c'est l 'quiva
ce n'est point sur ce modle que la monnaie a t adopte et utilise lent de toute la fortune corinthienne qui aurait t accumul dans le
en Grce. L' indique un certain nombre de faits : temple de Zeus.
1 30 La volont de savoir Leon du 24 fvrier 1 971 131

En fait, il semble que le schma ait t peu prs le suivant : corinthienne. Sacrifice des objets cultuels au culte tatique de Zeus.
Cypslos, ayant t polmarque et ayant remport des victoires grce Et c'est ensuite que cet usage du mtal s 'est articul sur la qute de
l'anne hoplitique de petits paysans, aurait chass la vieille aristo- ressources minires : colonisation de la cte adriatique et de 1 'Italie
[7 ] cratie des Bacchiades. Et il aurait procd une redistribution non du Sud o on trouvait du minerai d'argent. Et en s ' appuyant sur cette
point de toutes les terres mais de certaines d'entre elles. (Aucun texte monnaie, dveloppement commercial qui concide avec le rgne des
ne le dit prcisment mais Solon, un peu postrieur Cypslos, fait descendants de Cypslos et surtout de Priandre.
allusion un tyran dmagogue qui aurait effectu le partage du sol.) [ 10] La politique de Cypslos peut donc se lire comme un systme
Or cette redistribution partielle des terres ne rsolvait pas le plusieurs entres :
problme des dettes existantes et surtout de celles qui allaient de - Lecture conomique : la redistribution au moins partielle des
nouveau apparatre. D'o le prlvement de dix pour cent non pas sur terres, le maintien des crances, la mise en jeu d'une circulation
les proprits mais sur les revenus les plus levs, prlvement qui montaire strictement contrle par une imposition lourde, le dpla
permit ensuite : des distributions directes aux pauvres, le financement cement de 1 'activit conomique principale de 1 ' agriculture vers le
de grands travaux, des avances aux artisaris - et ainsi 1 ' acquittement commerce et de la terre vers la mer, le dveloppement de la colonisa
des dettes envers les riches. tion la recherche de matires premires mtalliques.
Mais ce systme complexe (redistribution des terres, prlve - Lecture religieuse : un sacrifice rituel dans lequel les participants
ment sur les revenus, distribution aux pauvres, retour aux cranciers) abandonnent au dieu la part qui lui revient ; la revigoration du corps
n'aurait pas t possible en nature. Il a fallu la mise en circulation social par la redistribution des richesses ainsi sacrifies et sacrali
d'un substitut constant dans les distributions et rtributions. Et il est ses ; la rduplication et le dplacement qui apporte et sacrifie au dieu
bien probable que la monnaie lydienne ait ce moment-l servi de de la cit, Zeus, les objets dj apports, dj sacrifis aux divinits
modle (et la monnaie argienne, ou plutt ginte). du yvo et dj sacraliss par elles.
[8] Mais l'important, c 'est que si la matire du substitut et sa forme On le voit : la rencontre, 1 'entrecroisement, la superposition des deux
ont bien cette origine orientale, la disposition gnrale du systme a oprations constituent une grille unique. Et c'est l que la monnaie se
une origine religieuse. En effet le systme : apport collectif, prlve met exister, circuler, fonctionner dans un espace commun ces
ment d'un dixime, redistribution aux participants, c 'est le schma du deux transformations, dans l 'espace de jeu dfini par ces deux trans
rite sacrificiel (on apporte la victime ; le dieu, le temple, les prtres formations. Il y a monnaie quand le mme objet est sacrifice et impt,
prlvent un dixime, puis la redistribution se fait : redistribution ( 1 1] salaire des plus pauvres et redistribution rituelle, part du temple ou du
qui communique ceux qui en bnficient une force nouvelle et un feu et contrainte ou rapine du pouvoir, revigoration magique du corps
pouvoir drivant du sacrifice lui-mme). social et activit quotidienne des potiers leur tour.
Le jeu - sacrifice, partage, prlvement, redistribution - est une En choisissant cet exemple, je sais bien que c'est un exemple.
forme religieuse de revigoration des individus et du groupe qui a t Peut-tre n'y a-t-il pas eu naissance d'un coup de la monnaie en
transpose dans une pratique sociale o il s'agissait de rsoudre un gnral. Ce qui du vm au v1 sicle est apparu aux bords de la Mdi
conflit de classes. terrane, ce sont peut-tre des monnaies :
Il faut ajouter encore ceci : Corinthe n'avait pas de mines d'argent. - une monnaie lydienne lie 1 'appareil d' tat ;
Will suppose 1 6 que la premire injection de mtal dans ce systme a - une monnaie phnicienne lie des pratiques commerciales ;
t faite par la fonte d'objet prcieux qui appartenaient aux familles - une monnaie grecque lie un conflit et [] des alliances de classes
riches dpossdes ; objets qui taient la fois richesse taxe et objets caractrises par un endettement paysan, l'apparition d'un artisanat, la
de culte. Le transfert de ces objets la collectivit ne pouvait se faire constitution d'une anne serni-populaire, une cassure dans les intrts
qu 'avec l'appui et l 'intervention d' [une] autorit religieuse extrieure de la classe riche (commerce agricole versus commerce artisanal).
[9] et plus puissante que le culte familial. Ainsi s'explique l 'intervention Ce n'est donc peut-tre pas la monnaie, dans sa gnralit
de Zeus rclamant en son nom propre la possession de la richesse abstraite, qui signale son apparition Corinthe dans les rformes
1 32 La volont de savoir Leon du 24 fvrier 1 9 71 1 33

du tyran Cypslos. Mais sans doute la gnralit montaire n'est-elle la main-d'uvre trangre) et les exportations (interdiction d'arra
[ 1 2] que le rsultat d'une homognisation ultrieure, lie un nouveau cher les oliviers).
processus historique (le dveloppement grande chelle d'une Dans un cas comme dans l'autre, la monnaie a un rle politique
conomie marchande). bien dtermin :
En tout cas, cette analyse historique nous montre que l'essence - limiter les revendications sociales qui n'ont pas cess de monter
mercantile de la monnaie n'est point sa racine historique. Le commen depuis Hsiode et que la constitution des armes hoplitiques rend
cement de la monnaie n'est point une solennelle origine qui en inscri plus dangereuses ;
rait dj la nature marchande et mtaphysique. - maintenir, par l, la fois le rgime de la proprit et la dtention
La monnaie n'a pas t institue dans l 'change de produits , du pouvoir par la classe possdante ;
tout au plus peut-on dire qu 'elle s'y est dveloppe (Marx, Le - dplacer [la dtention du pouvoir ] d'une aristocratie agricole vers
Capital, [I, 2, IV ] ) 1 1 . une aristocratie plus commerante et manufacturire ;
- [la .. ] renforcer enfm en mettant entre les mains des gouvernants le
C - Trois fonctions de la monnaie grecque 18 double instrument de l 'impt et du salariat, accompagn du pouvoir
Le pouvoir maintenu et dplac : la mtathse du pouvoir. de frapper les monnaies.
a - La monnaie est lie l'exercice du pouvoir, mais ce n'est pas [15] Ce qui s ' inscrit dans la marque montaire - dans ces figures qui
sur un mode simple ( [ce n'est pas] parce qu 'on dtient la monnaie sont Corinthe le cheval, gine la tortue, et bientt Athnes la
qu 'on acquiert et exerce le pouvoir). C'est plutt parce que certains chouette -, ce qui s ' inscrit ce n'est pas, en sa nature smiologique
ont pris le pouvoir que la monnaie a t institutionnalise 1 9. gnrale, le signe, c ' est une lutte pour et autour du pouvoir poli
tique ; c ' est un dplacement, un maintien et un renforcement de
[ l 3] b - Mais il ne s ' agit pas de la prise de pouvoir par les possdants
ce pouvoir.
(ceux-ci le dtenaient dj) ou par de nouveaux possdants, mais
Certes il ne faut pas ngliger, dans sa fonction, l 'apparition de cette
plutt par une alliance entre un certain type de possdants et la majo marque, mais plutt que de comparer la marque montaire au signe
rit des paysans pauvres et des artisans. linguistique comme on le fait traditionnellement depuis Turgot 2o, il
L' apparition de la monnaie est lie la constitution d'un nouveau vaut mieux la comparer aux symboles et aux rites du pouvoir.
type de pouvoir, d'un pouvoir qui a pour raison d'tre d'intervenir
dans le rgime de la proprit, dans le jeu des dettes et des acquitte
[ l 6] 2 - LA MONNAIE-SIMULACRE
ments. D'o le fait qu 'elle apparat toujours en mme temps qu 'une
forme extraordinaire de pouvoir politique : tyran, lgislateur. Disons d'une manire trs schmatique :
a - Le symbole du pouvoir dans la Grce archaque, c 'tait le
c - Quelle fonction la monnaie a-t-elle dans cette prise ou cette
sceptre, le bton de commandement 21 , qui circulait dans 1' Assemble
redistribution du pouvoir ?
au moment o chacun avait prendre la parole, proposer son avis,
Si le tyran Cypslos fait intervenir 1 ' institution montaire, c'est
participer une dcision, prter un serment et s 'exposer au chti
parce que :
ment des parjures.
- il a refus de pratiquer le partage systmatique et entier des terres ;
Or ce pouvoir ainsi manifest (pouvoir la fois partag et circu
- il n'a pas effac les dettes mais a maintenu le jeu des crances et
lant entre les chefs de groupe), c 'tait celui que leur confraient leurs
les cycles de 1 'endettement ; terres, leurs biens, 1 ' ampleur de leur rcolte, 1 'tendue de leur maison,
[ 14] - il a attir les paysans appauvris vers l'artisanat ou le travail salari. 1 'accumulation des trpieds et des riches tissus au cur de leur foyer.
Plus tard, quand Solon fera Athnes sa grande rforme, la
monnaie aura un rle assez analogue. Malgr la diffrence des
donnes : Solon efface les dettes, mais maintient la proprit. Pour * Manuscrit : le dplacer
diminuer les tensions, il dveloppe l' artisanat (faisant appel de ** Manuscrit : le renforcer
1 34 La volont de savoir Leon du 24 fvrier 1 9 71 1 35

Le sceptre manifestait symboliquement le pouvoir dans une socit par une sorte de charge et de force interne ; un objet religieusement
o le politique et l 'conomique taient solidaires. protg qu 'il serait impie, sacrilge, d'adultrer.
b - Dans une socit marchande comme celle qu 'ont tudie les De ce caractre surcharg de l'objet montaire on a pu reprer un
conomistes classiques, la monnaie est le signe d'une marchandise certain nombre de preuves 22 :
absente ; et la circulation visible de la monnaie, tout en manifestant - le fabricant de fausse monnaie, en Grce, trait comme un sacri
les circuits commerciaux et les quivalences marchandes, cache les lge ; les grands centres religieux [fonctionnaient] comme banques de
vrais rapports politiques. Par le signe montaire, la richesse a l'air de dpts et de prts ;
circuler, de se distribuer et de se partager selon des voies qui sont la [20] - le partage entre les citoyens des revenus des mines du Laurion
[ 1 7] fois celles de la nature et de l 'habilet, de la ncessit et de la chance ; Athnes (Thmistocle s'y opposa) ;
mais en fait le pouvoir se conserve. - la redistribution au f)po des tributs pays par les allis d'Athnes
L'conomique et le politique sont lis, mais sont dcals l'un par en reconnaissance de sa souverainet, redistribution qui se faisait par
rapport l'autre ; leur dpendance est mas9ue et le signe montaire le moyen des indemnits verses aux citoyens lorsqu 'ils venaient
est l 'instrument la fois de leur dpendance, de leur dcalage et de exercer leurs fonctions politiques ou judiciaires ;
l'occultation de cette dpendance dcale. - ou encore les distributions d' argent que les empereurs romains
Dans la socit grecque des vn-vF sicles, la monnaie n'est plus faisaient pour manifester et maintenir leur souverainet ;
tout fait comme le sceptre un symbole magico-politique, mais - ou encore, 1 'poque chrtienne, les cadeaux d'argent aux souve
elle est loin d'tre dj la reprsentation occultante de l 'conomie rains et les redistributions d'argent ;
classique. Elle est l'instrument d'un pouvoir qui est en train de se - le jeu du revenu et de la charit dans 1 'thique chrtienne.
dplacer (tout en se conservant) et qui assure, par un jeu de rgula Ce qui peut rendre compte du fonctionnement de la monnaie, ce
tions nouvelles, le maintien d'une domination de classe. n'est pas une thorie du signifiant, c 'est plutt une analyse du simu
[ 1 8] ce moment-l, la monnaie n'est plus un symbole qui effectue, lacre. La monnaie a t simulacre avant d'tre signe.
pas encore un signe reprsentatif. Il faut la comprendre comme une [2 1 ] Et peut-tre peut-on aller plus loin. C 'est comme simulacre
srie fige de substitutions superposes [ . . . *] : qu'elle est signe : sa mise en fonctionnement comme signe dans une
- elle effectue une substitution religieuse : elle permet un prlve conomie marchande est un avatar de son histoire relle de simulacre.
ment et une redistribution ; Simulacre d'une nature des choses, simulacre d'une valeur qui leur
- elle effectue une substitution conomique : fortune, investissement ; appartiendrait en propre, simulacre d'une quivalence relle. Ce que
- elle effectue une substitution politique : d'un groupe social Marx a appel le ftichisme . Disons, pour rsumer tout ceci, que
un autre ; la monnaie est lie au pouvoir en tant que simulacre 23.
- elle effectue une autre substitution : au bouleversement social
cherch, elle substitue un lger dplacement de pouvoir. [22] 3 - LA MONNAIE-MESURE
Du mythe racont 1 'opration politique, on a toute une srie de La monnaie apparat donc dans une figure dont le [dessin *] a la forme
substitutions. Ces substitutions se superposent et se substituent les du rituel religieux et dont les points essentiels sont :
unes aux autres. C'est cela le simulacre : oprations relles, sries - le don et le rassemblement,
indfmies - crant la fixation (non la reprsentation). - le sacrifice et le partage,
Alors que si le signe reprsente , le simulacre substitue une - la redistribution,
[ 19] substitution une autre substitution. C 'est sa ralit de simulacre qui a - la force restitue aux participants.
permis la monnaie de rester longtemps non seulement un instrument La monnaie, en son origine grecque, est plus prs de la consommation
conomique mais une chose qui mane du pouvoir et qui y revient, rituelle et reconstituante que de 1 'change entre deux marchandises.

* Le manuscrit ajoute : qui se substituent les unes aux autres * Manuscrit : dessein
1 36 La volont de savoir Leon du 24 fvrier 1 9 71 1 37

a - La monnaie est donc avant tout un instrument de rgulation Elle laisse chacun la possibilit d'estimer en vrit, de mesurer ;
entre les diffrents lments qui constituent la cit 24 : par la distribution elle permet la justice (la mesure comme non-excs).
de monnaie [sous] forme de cadeaux ou de dons, on vite que les Le non-excs et la vrit : profonde appartenance grecque. Le
pauvres ne deviennent trop pauvres ; par l'impt prlev sur les rapport de la monnaie la vrit est donc celui-ci :
riches, on vite qu 'il ne soient trop riches. - en vitant 1 ' excs,
[23] La monnaie est bien Jl"tQOV - un instrument de mesure -, mais en - en tablissant l'quilibre (et la non-violence) 27,
ce sens qu 'elle empche l'excs, la :n:J.. eove(a, le trop-avoir. - en faisant fonctionner l'ordre de la cit,
Mais elle empche aussi la trop grande pauvret, 1 'endettement elle permet aux choses de se dvoiler dans leur vrit.
indfini ; elle permet aux plus misrables de racheter leurs dettes et Donc ce n'est pas parce qu 'elle les mesure quantitativement qu 'elle
d'chapper l'esclavage qui les menace. Si elle est Jl"tQOV, ce n'est pas nonce une vrit, c'est parce qu 'elle exclut 1 'excs qu'elle les laisse
parce qu 'elle propose un talon de la valeur respective de choses diff valoir et se dployer dans leur vrit. La monnaie-mesure : c'est dans
rentes, c'est parce qu'elle pose une limite la richesse et la pauvret. l'lment de la mesure (du non-excs) que les choses sont vraies.
Ce n'est pas comme dfinition d'une quantit commune, c'est comme Pratiquer la mesure (c'est--dire se servir de signes quantifiables)
exclusion des excs opposs (richesse/pauvret) qu'elle est mesure. sera viter 1 'excs, tablir 1 'quilibre.
La formule solonienne ni trop ni trop peu 25 est dans le fil mme [25] [On peut noter que tard encore dans la pense grecque, l ' tat sera
de 1 'institution montaire. considr comme tant fait de riches et de pauvres 28 :
b - Elle est Jl"tQOV aussi en ce sens qu 'elle permet d 'viter la Rpublique, IV, 422 e : Chaque cit renferme au moins deux cits
double violence politique qui accompagne 1 'excs de richesse et ennemies, celle des pauvres et celle des riches 29
l'excs de pauvret. L'institution de la monnaie permet aux pauvres Aristote, Politique, [VI, III, 1 5] : Dans la cit, les deux classes les
de payer leurs dettes ; elle permet de leur proposer du travail en leur plus distinctes sont les riches et les pauvres 3o.
donnant un salaire (ou d'acheter les vivres qu 'on leur distribue).
Pendant longtemps l'excs de richesse et de pauvret sera consi-
[24] Mais du mme coup, elle permet aux riches d'viter le grand boule-
dr comme un des principes de destruction de la cit :
versement politique et social : elle leur garantit, au bout du compte
Rpublique, VIII, 550 e : La richesse exclut la vertu 3 1
et grce au sacrifice demand, qu 'ils garderont la majeure partie de
Rpublique, IV, 42 1 d : Quand il est trop pauvre l'artisan ne peut
leurs terres et de leurs richesses.
mme plus travailler parce qu 'il n'a plus d' outils 32.]
L'instaurateur de la monnaie, c'est le rgulateur des conflits
sociaux ; c'est celui qui, tel Solon 26, se tient comme une borne entre
D - Enfin, on le voit, l ' institution montaire est lie non pas la
les partis et ne cde ni 1 'un ni 1' autre ; c'est celui qui tend entre eux
le bouclier qui les empche de se battre. valeur des choses en leur vrit, mais au (xmov, la justice qui doit
rgner dans la cit et l'empcher de prir.
[ *] c - Ainsi la monnaie
Ou plutt, si la monnaie a rapport la vrit c'est parce qu 'elle
- fait rgner 1 'ordre, la justice ;
est instrument de rgulation, de correction, de rectification sociale.
- permet d'tablir la vrit de ce qu 'on doit, de ce que a vaut. Elle
C'est elle qui a permis, soit des tyrans comme Cypslos soit des
instaure [le] (xmov xat 'll 8 . Mais en mme temps elle joue
[26] lgislateurs comme Solon, de faire vivre la cit selon un ordre qui
un rle fondamental dans le jeu du pouvoir ;
est le sien. La monnaie, c ' est 1 'harmonie et la force relle de la cit.
- implique l 'institution de l' tat : impt, prlvement, cumul,
Longtemps le ttradrachme 33 athnien porteur de la chouette sera
fixation de la valeur, distribution ;
travers le monde ionien la force visible et circulante de la cit.
- a permis le maintien d'un pouvoir de classe.
La vrit de la monnaie n'est pas dissociable de l 'ordre et de
* Synthse non pagine qui, d ' aprs le papier utilis, a t rdige Montral lors la vigueur de l ' tat ; elle est comme l ' autre face de la LX'll qui
d ' un expos l 'universit McGill. y rgne.
138 L a volont de savoir Leon du 24 fvrier 1 971 1 39

Pour que la monnaie soit interroge autrement (non plus sur ce la dvaloriser par dcret, dmontiser le mtal, puisqu 'on peut comme
qu 'elle peut dans le corps de la cit mais sur ce qu 'elle reprsente Midas mourir de faim devant des tas d'or.
dans l'change des marchandises), pour qu 'elle apparaisse comme La double problmatique de la monnaie (arbitraire/naturelle,
signe (naturel ou conventionnel), pour qu 'on lui demande si elle vrit/illusion) est lie son fonctionnement tardif de signe. Aupa
reprsente vraiment ou illusoirement la valeur des choses, il faudra ravant, sa vrit tait lie, mais sur un mode non apophantique, la
toute une srie de changements : LX.1'] et au v61..10 - v61..10 qui n'est pas encore convention 38.
- il faudra videmment le dveloppement d'une conomie
montaire une chelle mditerranenne, avec les problmes
*
d 'quivalence ;
- il faudra qu'il y ait aussi un certain nombre de manipulations
montaires comme la dvaluation d 'Hippias 34 ; NOTES

- il faudra aussi que l ' accumulation es fortunes individuelles


1 . Formule attribue Solon, politique favorable aux classes moyennes par opposition
(grce 1 'conomie montaire) provoque un nouveau ds la formule aristocratique rien de trop >> qui fixait un plafond mais pas de limite inf
quilibre. rieure, in G. Thomson, La Philosophie d'Eschyle >>, doc. multigr. , Paris, CERM, [s.d.] .
[27] Alors la monnaie quittera dfinitivement la double rgion du 2. P.N. Ure, The Origins of Tyranny, op. cit. , p. 1 54 e t 1 83 : Premier tiers du
(x.mov et du simulacre, du sacrifice et de la juste distribution, du VII< sicle, le rgne de Phidon ouvrait l ' ge de la tyrannie [ . . . ] ce sont Platon et Aris
tote qui ont ensuite rinterprt la tyrannie comme l 'effet de victoires militaires parce
rituel religieux et de l'apaisement social, pour apparatre et tre mani
qu ' ils avaient sous les yeux l 'exemple tardif de Denys de Syracuse. >> (Notes conser
pule comme signe - signe naturel ou arbitraire -, signe qui permet de ves par M. F. sur une fiche relative au dveloppement du travail servile en Grce.
jauger en vrit ou qui permet seulement 1 'change de ce qu'on dsire. Les tyrans auraient encourag le travail manuel mais le stade du travail artisanal com
Une problmatique du signifiant montaire sera possible (et vrai dire menait sous la tyrannie tre dpass par des entreprises. L 'esclavage ne se rpand
ncessaire) et sa fonction de vrit devra tre alors interroge. qu ' avec les Guerres mdiques, selon cette fiche.) En fait, Aristote (La Politique, V, 1 0,
25-35) relate que Phidon transforma sa royaut en tyrannie.
En plein IVe sicle, un texte d'Aristote dans La Politique 35 est
3. A. P. Andrewes, The Greek Tyrants, op. cit. , p. 78-83.
encore bien rvlateur. Il distingue : 4. Ed. Will, Rflexions et hypothses sur les origines du monnayage >>, Revue
- une chrmatistique naturelle qui relve de 1 'conomie domes numismatique, 5< srie, 1 7 , 1 955.
tique (qui consiste acqurir des richesses par la culture) ; richesses 5 . Ed. Will, La Grce archaque >>, rapport cit, p. 74-94 ; Ch. Hignett, History
qui sont ncessairement dtermines. L'usage de la monnaie n'est pas of the Athenian Constitution to the End of the Fifth Century B.C. , Oxford, Clarendon
Press, 1 952.
exclu de cette conomie mais elle sert autre chose qu 'elle-mme :
6. Le lgislateur grec indique la manire dont la communaut doit se gouverner
elle sert acqurir ce dont on a besoin 36 La monnaie a donc le double elle-mme >> (M. I. Finley, The Ancient Greeks, op. cit. Fiche de M. F. sur le lgislateur
caractre d'tre subordonne autre chose qu 'elle-mme, de n 'tre et le tyran).
acquise que selon des quantits limites ; 7. On dit que Lycurgue a banni de Sparte l 'tude de l ' arithmtique comme tant
[28] - une chrmatistique au sens strict, qui ne cherche que l'acquisi dmocratique et populaire dans ses effets, et a introduit la gomtrie comme tant
mieux ajuste une stricte oligarchie et une monarchie institutionnelle. C ' est que
tion de la monnaie elle-mme et par consquent en quantits infinies.
l ' arithmtique en utilisant les nombres distribue les choses galement, la gomtrie en
Elle repose sur l 'change. Elle est sujette la critique et n'est point utilisant la proportion distribue les choses selon le mrite. La gomtrie n 'est donc pas
naturelle. En un sens elle n'est pas vraie, or c 'est pourtant son sujet une source de confusion de 1 'tat, elle comporte un principe de distribution entre les
qu 'on pose la question : la monnaie n'est-elle pas la vraie richesse bons et les mchants, qui ne reoivent pas leur part selon le hasard ou le poids mais par
puisqu 'elle permet d'acqurir toutes les richesses, puisque c'est elle la diffrence entre le vice et la vertu >> (Plutarque, uvres morales. Propos de table,
livre VIII , 7 1 9a-b). Citation copie par Foucault, dans ses notes prparatoires.
qui permet de faire tous les changes ? Les choses valent alors leur
8. Hippodamos de Milet (seconde moiti du ye sicle av. n..) aurait travaill la
quivalent en numraire. rorganisation du Pire, selon Ed. Will (Le Monde grec et l' Orient, op. cit.), et aurait
La monnaie n 'est -elle pas plutt pure niaiserie ? 37 Chose enti construit galement Thurium, Rhodes, selon B. Gille (Les Mcaniciens grecs, Paris,
rement conventionnelle et sans rien de naturel puisqu'on peut Seuil, 1 980, p. 50-5 1 ).
1 40 La volont de savoir Leon du 24 fvrier 1 971 141

9. Ch. H. Kahn, Anaximander and the Origins of Greek Cosmology, op. cit. ; 24. Ed. Will, dans << Rflexions e t hypothses sur les origines d u monnayage >>,
J.-P.Vernant, << Gomtrie et astronomie sphrique dans la premire cosmologie propose pour << rgulation >> le terme grec nomisma, << instrument d' apprciation de la
grecque , art. cit. Nietzsche et Rohde ont comment Anaximandre, ce que rappellent valeur >>, de la racine NEM, nemesis, nomos, nomisma, nomizein. D 'o Deleuze drive
aussi certaines citations copies par Foucault dans ses notes prparatoires, tires de galement le thme du << Nomade >>, dans Diffrence et Rptition, op. cit. , p. 54.
W. Jaeger, The Theo/ogy of the Early Greek Philosophers, op. cit. 25. Cf. supra, note l .
10. Cf. Ch. Mugler, Platon et la recherche mathmatique de son poque, Stras 26. Allusion un pome de Solon, in G. Vlastos, << Solonian justice >>, Classical
bourg-Zurich, Heitz, 1 948. Philo/ogy, 4 1 , 1 946, p. 65-69.
I l . G. Vlastos, << Equality and justice in early Greek cosmology , art. cit, 27. Dmosthne dira que toute parcelle de violence fait injustice ; cf. G. Vlastos,
p. 1 64- 1 68 . ibid.
1 2. Althusser e t ses lves avaient nouveau scrut l a gense d e l a forme monnaie 28. Cl. Moss, La Fin de la dmocratie athnienne, op. cit. , p. 234-239.
chez Marx et critiqu le << ftichisme >> comme processus anthropologique de rifica 29. Cf. supra, p. 1 2 1 et 1 25 , note 2 1 .
tion des rapports sociaux (l' argent) : << La catgorie de la chose est la plus trangre 30. Cf. ibid. et note 22.
Marx >> (L. Althusser, Pour Marx, Paris, Maspero, 1 966, p. 237). 3 1 . Platon, La Rpublique, VIII, 550 e : in OC, d. L. Robin, cite, t. 1, p. 1 1 49 :
1 3 . H. Michell, The Economies of Ancient Greee, op. cit. , p. 3 1 1 -3 14. [ . . . ] la diffrence qui spare la vertu de la richesse n 'est-elle pas comparable celle
14. Le premier avoir dvelopp cette thse est probablement B . Laum dans de deux choses, dont chacune, tant place dans un plateau de la balance, le fait tou
Heiliges Geld. Eine historische Untersuchung ber den sakralen Ursprung des Gel jours pencher en sens contraire ? >>
des Tbingen, J. C. B . Mohr, 1 924 1 ; cf. Id. , ber das Wesen des Mnzgeldes, Staat. 32. ibid. , IV, 42 1 d, p. 982 : << [ . . . ] si la pauvret l 'empche de se procurer les outils
Akad. Braunsberg, 1 929. Ed. Will se rfre Laum, notamment dans << De l'aspect ou telle autre des choses qu 'il lui faut pour exercer son mtier. >>
thique des origines grecques de la monnaie >>, Revue historique, CCXII (2), 1954, 3 3 . D' aprs le dictionnaire Robert, << l 'Acadmie fait de ce mot du fminin. Mais
p. 2 1 1 -2 1 3 : les archologues en usent toujours au masculin >>.
( 1 ) le buf est objet, non moyen d 'change, 34. H. Michell, The Economies of Ancient Greece, op. cit. , p. 33 1 -332.
(2) dans les sacrifices et les valuations on retrouve la mme unit (le buf) et les 35. Aristote, La Politique, l, 3, 1 253 b et 1, 9, 1 257 a-b.
mmes multiples (9, 1 2 , 1 00). 36. C 'est--dire : la vie heureuse, << ya81Jv un'Jv >> ( ibid. , 1, 8, 1 25 6 b 32).
15. M. Foucault suit partir d ' ici principalement les tudes d 'Edouard Will dont 37. Aristote, La Politique, l, 9, 1 25 7 b . Cf. galement pseudo-Aristote, cono
les Korinthiaka (op. cit.) restent une somme de rfrence encore aujourd 'hui. mique, II, 2, 1 347 a 8- l l , 1 348 b 22-30.
1 6. Ed. Will, << Rflexions et hypothses sur les origines du monnayage >>, art. cit. 38. M. Ostwald, Nomos and the Beginnings of the Athenian Democracy, Oxford,
1 7 . vocation de la transformation des mouvements M.A.M. en A.M.A., trs com Clarendon Press, 1 969.
mente l 'poque par les althusseriens. Foucault a rappel ailleurs la fonction diplo
matique d'une citation de Marx.
1 8 . Est-il totalement inutile de rappeler les trois fonctions de la monnaie univer
selle pour Marx : celles de moyen de paiement, de moyen d ' achat et de matire sociale
de la richesse en gnral ? Cf. Le Capital, 1re section, III, III, in uvres, d. M. Rubel,
Paris, Gallimard (<< Bibliothque de la Pliade >> ), t. 1, 1 963, p. 687.
1 9. P.N. Ure : << Les tyrannies en Grce sont fondes sur l 'conomie montaire. >>
(The Origins of Tyranny. Note de M. F.)
20. Cf. Turgot, article << tymologie >> de l 'Encyclopdie qui, selon Foucault, ta
blit le premier parallle systmatique entre la monnaie et les mots (Les Mots et les
Choses, d. cite, p. 90).
2 1 . Homre, lliade, 11/B, 100 sq. ; Il. , 1/A, v. 234-239, 245-246 ; Il. , XVI/ll,
v. 5 0 1 -506.
22. B. Laum, Heiliges Geld, op. cit. ; Ed. Will, << De l ' aspect thique des origines
grecques de la monnaie >>, art. cit, p. 2 1 1 -2 1 3 .
2 3 . Une conceptualisation croissante d u simulacre - versus signe e t symbole
circule, depuis les annes 1 960, entre Klossowski qui le lie l ' << ternel retour >>,
Deleuze qui l 'associe << diffrence et rptition >>, et Foucault. Cf. P. Klos
sowski, Un si funeste dsir, op. cit. ; G. Deleuze, Diffrence et Rptition, op. cit. ;
M. Foucault, << La prose d 'Acton >> ( 1 964), DE, n 2 1 , d. 1 994, t. l, p. 326-33 7 /
<< Quarto >>, vol. 1, p. 354-365 .
LEON DU 3 MARS 197 1

Le v6 . Institution contemporaine de la loi crite et de la monnaie (nomos


et nomisma). - Loi crite et rituel nonciatif (nomos et thesmos). - Les qua
tre appuis du nomos. Monnaie corin,thienne et nomos athnien. Eunomia
hsiodique et eunomia solonienne. - conomie et politique. La Cit-tat :
une notion absolument nouvelle. Csure entre conomie et politique.
Retour sur le simulacre, la monnaie, la loi. Qu' est-ce qu' un nomos dit
par personne ?

[1] Dans la lutte qui avait t engage aux VII"-VI" sicles, la monnaie
tait apparue, d' aprs l 'exemple de Corinthe, comme un instrument
subtil et circonstanci ; il permettait, tout en oprant un partage des
terres, de maintenir 1 'endettement et toutes les ingalits qui lui
taient lies ; il permettait ainsi de maintenir le pouvoir politique (
peine dplac) entre les mains des possdants.
Or 1' autre grande institution contemporaine, ou peu prs, du
VOJ.UOJ.Ul 1 , c'est le VOf..IO , qu 'on a caractris souvent comme la
loi crite.
[2] propos de la monnaie, j ' ai essay de montrer qu 'elle ne
s 'tait pas introduite initialement comme signe dans la pratique de
l 'change ; mais qu'elle avait jou avant tout un rle dans les distri
butions sociales o elle avait figur comme simulacre.
propos de la loi, essayer de montrer qu 'elle ne s 'introduit pas
initialement comme criture : que 1 'criture ne constitue pas en elle
la diffrence fondamentale 2 ; que 1 ' apparition de la loi crite se fait
l 'intrieur d'un vnement o il est question du pouvoir et de la lutte
pour le pouvoir.
L'opposition de l'crit et du non-crit est une opposition tardive
(V" sicle). Ce n'est pas elle qui peut rendre compte de ce VOf..IO par
lequel beaucoup des cits grecques vont se caractriser 1 'poque clas
sique. La nouvelle loi s'oppose l 'ancienne sur un autre modle.

* Titre de la leon manuscrite.


1 44 La volont de savoir Leon du 3 mars 1 971 145

[3] LOIS CRITES ET NON CRITES Par les rgles juridiques, les dtenteurs du discours taient aussi les
dtenteurs du pouvoir et de la richesse. La mmoire des rgles tait
A - Le 8w
une des richesses des grandes familles, une de leurs rserves, un mode
Le 8w tait une rgle non crite. Ce qui ne veut pas dire pure
d'exercice du pouvoir et une manire de le conserver. Il existait des
ment et simplement que c ' tait une rgle orale qui se dployait dans
exgtes pour dire si le moment tait venu d'appliquer telle rgle,
l'lment du Myo, du discours prononc ou de la voix.
ou si telle rgle devait bien tre applique dans le moment prsent.
a - Que le 8w soit non crit veut dire beaucoup plus prcisment
Mais ces exgtes n 'taient point des experts neutres interprtant une
qu'il est conserv dans une mmoire et qu'il doit tre rappel l'occa
sion, au moment, quand 1 'vnement ou la circonstance le rclament. loi anonyme rgnant de la mme faon sur tout le monde.
Ex. : Quand chez Homre, il s'agit de ramener en Grce l'arme [6] Les exgtes appartenaient , ou taient lis une forme de
des Achens, la rgle veut qu 'on runisse le Conseil ; quand il y a proprit familiale : par exemple, tardivement encore Athnes il y
contestation, la rgle veut qu'on mette en place l 'preuve du serment aura les 'l])"'l'ta( E'f.LO.7t(oov 4.
dcisoire. Le bon chef, c'est celui qui sait rappeler la rgle quand le ( noter en passant cette forme archaque de l'exgse : qui n'est
moment est bon, c'est celui qui sait reconnatre quand le moment est pas lie l 'criture, la recherche de ce que a veut dire, sa ractuali
venu d'appliquer la rgle. sation dans le Myo ; [qui] consiste mettre en corrlation le moment,
[4] - Un autre caractre du 8w. c'est que pour entrer en jeu, il a la mmoire et la rgle, et ce, titre d'exercice du pouvoir.)
besoin d'tre prononc et d'tre prononc rituellement. En dehors de Pour rsumer tout cela, propos du 8ea, 1 'essentiel n'est point
cette mergence singulire, il n'a pas d'existence ou en tout cas pas son caractre oral, mais plutt : que son efficace est toujours lie
d'actualit. La mmoire qui le garde n'est pas une sorte de prsence la fulguration de 1 'vnement ; que son maintien est assur dans la
muette et toujours veille. forme jumelle de la proprit et de la mmoire comme instruments
Pour que le 8w fonctionne \ il ne suffit pas qu 'il soit enfonc d'exercice du pouvoir.
dans la mmoire ou 1 'habitude : il doit tre nonc comme tant le
8w. avec tous les gestes et les signes de souverainet qui convien B - Le VOf.LO
nent. Pas de rgne silencieux et continu du 8w : son efficace est [Le VOf.LO] ne saurait pas plus s 'identifier la loi crite que le
lie 1 'vnement rituel de son nonciation. Le pouvoir du ew 8w ne peut se rsumer la tradition orale.
s 'exerce dans 1' vnement. En effet, ds qu 'on fait un peu attention aux textes, on s 'aperoit
y - Troisime caractre du 8w : il est pris dans un systme strict que VOf.LO dsigne plusieurs formes d 'institutions bien distinctes :
d'appartenance et de possession. Dans la socit grecque archaque, a - Bien sr, la loi crite et d'une faon plus prcise la loi inscrite

la mmoire n'est pas tellement affaire de conscience individuelle est grave publiquement aux yeux de tous sur des tablettes de pierre
ou collective, la mmoire est une forme la fois de proprit et de ou des murs que chacun peut regarder quand il veut et quand il
pouvoir : ce qui mrite d 'tre gard en mmoire doit tre jalousement en a besoin.
conserv, cause de son efficace, dans des groupes ferms qui s'en Euripide, dans Les Suppliantes (v. 424), fait discuter un hraut de
[5 1 servent comme d'un instrument de pouvoir. La mmoire fonctionne Thbes avec Thse, celui-ci dit qu ' Athnes :
comme trsor et pouvoir dans la forme du secret. - il y a des lois crites ;
De l, ces institutions de mmoire constitues par des groupes - grce elles, c'est le peuple qui gouverne ;
se transmettant ces secrets, avec des rgles strictes d'exclusion et - les riches et les faibles jouissent d'un droit gal.
des procds mnmotechniques bien particuliers, des ensembles Et cela, par opposition au tyran.
de discours : - Mais VOf.LO dsigne aussi une loi non crite : c 'est ainsi que
- ainsi dans les groupes d'ades ; Hrodote parle de VOf.LOL des Scythes pour dsigner un ensemble de
- ainsi dans les temples, les gardiens des choses dites . rgles qui videmment ne sont pas crites 5 Mais surtout on parle
1 46 La volont de savoir Leon du 3 mars 1 9 71 147

souvent des lois de Sparte, dont on fait valoir (et toujours titre Quatre lments qui se dissocieront sous 1 'effet de changements
d'loge) qu 'elles ne sont pas crites, mais transmises par 1 'ducation, politiques.
1' exemple, les conseils, les habitudes de 1 'honneur et de la fiert des [9 ] Cela conduit plusieurs remarques :
hommes, les uns 1 'gard des autres. a - travers ces quatre points d'appui du VOf..IO (1 'criture, le
[8] L'criture n'est donc qu 'une des formes possibles du VOf..IO , discours, la pdagogie, la nature **), on peut voir se dessiner, de 1 'ext
en face et ct de la n;me(a. ducation et criture fonctionnent rieur, quelques-uns des traits du VOf..IO par opposition ce qui carac
conjointement ou alternativement, pour assurer, protger, maintenir trise le 8eaJ.L6.
le VOf..IO dont la nature propre ne s ' puise ni dans 1 'une ni dans 1 'autre Inscrit dans la pierre, prsent au milieu de tous sans que personne
(par opposition au 8eaJ,L6 qui a t impos et dont on se souvient). ait le formuler, le VOf..IO n'est plus prononc par personne en parti
culier, il parle comme de lui-mme, en son propre nom, lui qui n'a
C - Il faut peut-tre encore aller plus loin : s ' il est vrai que le pas d' autre nom que celui historico-mythique de son fondateur. Pris
VOf..IO est crit et que l'criture manifese l'intangibilit de la loi, dans 1' attaque ou le jeu du Myo, du discours public, de la discussion,
son caractre sacr dans des cits dmocratiques comme Athnes, l non plus il n 'appartient plus personne ; mais tous peuvent publi
la loi pouvait tre change aprs discours, discussion, dlibration, quement se l' approprier ou s'y soumettre ou le modifier. Transmis
vote. (On prvoyait mme, dans certains cas, des peines pour celui par la pdagogie, impos par des exemples qui se perdent dans la nuit
qui, ayant propos un changement dans la loi fondamentale, n'obtien des temps, il n' appartient, l non plus, personne. Ajust la nature,
drait pas gain de cause - [cela,] par opposition au 8eaJ,L6 qui, lui, est il relve d'elle.
intangible : au rve sicle, quand on veut parler d'une loi intangible, on Dans les quatre cas, il y a rupture du systme d'appropriation qui
l'appelle 8wJ.L6.) caractrisait le 8eaJ.L6. Dans les quatre cas galement, le VOf..IO est
Ce qui prouve bien que la loi est expose au discours, au Myo, [ 10] dtach de l'exercice singulier du pouvoir et de l 'vnement parti
qu 'elle peut tre atteinte par le Myo ou obtenue partir de lui. culier auquel tait li le 8eaJ.L6. Le VOf..IO est en quelque sorte
toujours l, inscrit sur la pierre, mis en jeu dans le Myo, transmis
[8 ' ] D - Enfin, VOf..IO a le sens de nature, de conduite conforme la par le zle des habitudes, lisible dans la nature .
nature 6, ou en tout cas ce qu 'il faut : un usage la limite de sa
conformit avec la nature. * Un trois initial a t corrig partout en quatre , il semble que le qua
Surface de contact nature/loi. trime terme - illisible - soit : nature.
Pindare loue 7 Xnocrate d' Acragas d'lever les chevaux selon le ** Toutes les mentions de la nature qui suivent ont t ajoutes d'une encre plus
rcente. Le cours prononc au Collge de France ne comporte pas le mot nature .
VOf..IO (habitude, nature). *** Lisible dans la nature : le quatrime lment a t ajout mais, restent la
Pindare : Chiron a enseign Jason la manire de se servir des page supprime ainsi que les deux suivantes.
drogues selon la loi. Nous restituons un fragment de la rdaction trois lments, qui nous semble
clairer cette discussion et qui a d tre prononc cette date :
Hippocrate : Il y a des lois qui rendent endurant et courageux l o Ces trois institutions de l 'criture, de la pdagogie et de la discussion publique
la nature rendrait lche. la fois manifestent et garantissent
(NB : L' adquation s 'effectue dans la forme du comme il faut , conforme, - la dsappropriation de la rgle juridico-politique, sa libration (ou son dtache
convenance, harmonie, ajustement.) ment) l 'gard de la forme mmoire-secret-trsor,
- et son tablissement comme forme la fois collective et permanente.
L'mergence de la vrit se fait l et partir de l.
Toutes trois donc renvoient une redistribution fondamentale du pouvoir politique
D'o les sens qui se croisent et s 'opposent : et de ses conditions d'exercice.
criture ------ Changement par le Myo Le problme est de savoir qu 'elle a t cette redistribution : car c 'est l et non
point dans l 'criture que se trouve la racine du VOIJ.O.
-------
Nature Pdagogie titre purement indicatif, cette triple institution (criture, pdagogie, discus
sion) est ce sur quoi prend appui le VOIJ.O. Elle renvoie travers lui une certaine
* Cette page a t l 'objet de nombreuses rcritures. forme de pouvoir politique dont il faut saisir le principe.
148 La volont de savoir Leon du 3 mars 1 971 149

[ 1 1] p - Cette organisation smantique se dissocie trs tt : Le parcours du champ smantique est possible partir de la vrit
par ex. : les Sophistes : pdagogie oo! nature et de l 'tre.
Socrate : lois crites - lois non crites. y - Le champ smantique s'isole comme institution, comme coupure
C 'est cette dissociation qu 'a rpondu l'instauration de la philo sociale : la philosophie, la science, le discours de vrit [sont] :
sophie. Par l'introduction d'un cinquime lment, d'un couple : - indpendants du pouvoir,
l' tre - la Vrit comme principe d'implication [ou complication] de - fondateurs du pouvoir,
ces quatre lments : - critiques du pouvoir.
- c 'est quand le Myo dit la vrit, qu 'il rejoint 1 'tre de la nature ; Mais en fait il s 'tait organis partir du pouvoir.
- c'est quand les mots participent de quelque faon 1 'tre, que la
vrit est enseigne. CONOMIE ET POLITIQUE
Consquences :
Pour la monnaie, Corinthe tait 1 'exemple le moins mal connu.
a - Ds lors, on voit se former les grande.s questions philosophiques
Pour le VOf.W, c'est Athnes qui offre sans doute le matriau histo
de l 'Occident.
rique le moins fragmentaire.
[ 1 2] - quelles conditions le Myo pourra-t-il dire la vrit ?
- Dans quelle mesure le langage participe-t-il l 'tre ? l - N6f.W ET E'voa
p - La vrit, d'effet, devient condition. La premire chose remarquer, c'est que l ' instauration du VOf.W
Dans la pense du vre sicle, le vrai c 'tait l 'effet gnral de cette a toujours t associe l 'tablissement de quelque chose qui trs tt
disposition. partir du ye sicle, ce sera la condition. C'est parce s'est appele E'voa s.
qu 'on dtient la vrit qu 'on a de bonnes lois, que la pdagogie rejoint a - Au premier regard N6f.W c'est la loi, et Evoa c'est la
la nature, que les lois qu 'on [a] crites sont conformes au Myo, et bonne lgislation. Lorsque Solon se vante d'avoir tabli l ' E'voa
que le Myo est conforme la nature. Athnes, il voudrait dire qu 'il a substitu aux lois dfectueuses de la
priode prcdente un bon systme lgislatif.
Plus anciennement, quand Hsiode dit qu 'Evoa est sur de
Or c 'est travers elle que le savoir occidental s 'est instaur, s 'est dvelopp, s'est EiQVl] et de LX.l] 9, il voudrait dire que la bonne lgislation accom
transmis dans sa forme propre. pagne la paix l 'extrieur, la justice l 'intrieur.
L ' instauration du VOf.IO et le dplacement du pouvoir qui lui est li sont
donc dcisifs pour comprendre le lieu d 'mergence de ce savoir, son mode de - Or ce sens d'E'voa comme bonne lgislation ne peut pas
fonctionnement. Certes le savoir ne reflte pas purement et simplement des rapports tre maintenu car le terme E'voa apparat en grec bien avant le
de pouvoir, plus forte raison des forces de production, mais le lieu et les condi mot VOf.W et bien avant l'institution qui est dsigne par le VOf.W.
tions de sa formation ne peuvent pas se dissocier de la manire.
Toutes les discussions qui apparaissent ds le v sicle en Grce propos du pri
(Odysse, XVII/P, 487.)
vilge accorder au Myo, l 'criture ou la pdagogie, toutes ces discussions En outre Solon, qui on attribue et qui s ' attribue lui-mme l ' ins
pour savoir ce qui est fondamental (de l 'criture, de la parole ou de la formation), tauration de l' E'voa athnienne, n 'emploie pas le terme VOf.W.
toutes ces discussions ne sont possibles qu ' partir d'un effet de mconnaissance.
Mconnaissance du fait que dans cette distribution variable de l 'criture, de la
Sauf peut-tre dans un texte, mais on peut supposer (Vlastos) 1 0 que
parole et de la pdagogie, c 'est toujours de pouvoir politique qu 'il s ' agit. c'est Of.W' qui a t utilis.
Ainsi les textes de Platon sur le rle de l 'criture, du Myo, de la :n:md.a sont Ce n ' est pas tellement E'voa qui est driv de VOf.W signi
dchiffrer non pas en termes d ' un refoulement de l 'criture mais d 'une lutte histo fiant une amlioration, un ajustement venant s ' ajouter l ' insti
rique bien prcise pour le pouvoir.
tution en elle-mme neutre du VOf.W (bonne ou mauvaise), c 'est
a. On reconnat ici une citation de Derrida : Analyse d 'un refoulement et d'une
rpression historique de l 'criture depuis Platon. Ce refoulement constitue l 'ori [15] plutt le VOf.W qui, titre d'institution, s ' est peu peu dgag du
gine de la philosophie comme pistm ; de la vrit comme unit du logos et de
la phon ( Freud et la scne de l 'criture [ 1 966] , in L' criture et la Diffrence,
Paris, Seuil, 1 967, p. 293 n. 1 ) . * M.F. a supprim un premier paragraphe, intitul L'criture et le tyran .
1 50 La volont de savoir Leon du 3 mars 1 971 151

principe d'EvoJ.Ua. L ' EvoJ.Ua a prcd le VOflO ; elle en a t a - Aspect conomique :


l 'lment de formation. Parce qu 'on cherchait l' E'voJ.Ua, on a - extinction sinon des dettes du moins des hypothques qui
instaur le VOflO. pesaient sur la terre ; et sans doute retour d'un certain nombre de
y - Il faut sans doute rattacher directement E'voJ.Ua la racine paysans sur leur terre libre. Mais aucune redistribution gnrale
NEM 1 1 , qu'on trouve aussi dans VOflO mais dont E'voJ.Ua aurait des terres, maintien des partages tels qu'ils existaient dans leur inga
mieux prserv les anciennes valeurs. Cette racine NEM dsigne lit. Et mme certaines des terres libres n'ont pas pu rester bien
la distribution et le partage. longtemps dans les mains des paysans qui les avaient rcupres : en
(Chez Homre, opp. : QL / E'voJ.Ua.) 12 effet, la lgislation interdisait l 'arrachage des oliviers ;
C'est cette valeur qu 'on trouve clairement dans le texte - encouragement du commerce et de l 'artisanat : le commerce en
d'Hsiode o EvoJ.Ua apparat comme la sur de ELQT]vT] et de faveur des propritaires d'oliviers (Plutarque dit que nul n'avait le
LXTJ. Et o toutes trois sont dsignes comme les filles de 'tlQm : droit d'acheter des marchandises trangres s ' il n'avait rien donner
heures, saisons, rythme du temps. De ces moments rguliers et rgu en change) ; l 'artisanat, qui produit des cramiques d'exportation.
lirement observs drive la paix entre voisins, entre cranciers et - Aspect politique :
dbiteurs, entre les plus riches et les pauvres ; drive aussi la justice, - distribution des pouvoirs politico-juridiques en fonction de la
la juste part qui revient chacun ; drive comme divinit centrale la rpartition conomique de la richesse ;
rgulire distribution des choses, des richesses et des terres. - distinction de quatre classes censitaires (quatre catgories de
[ 1 6] L'EvoJ.Ua que chante Hsiode et dont il appelle le rgne n'est citoyens dont les droits politiques, dont l'accs aux fonctions, au pouvoir
donc pas une bonne constitution, un ensemble de lois justes et recon de dlibration et de dcision sont dtermins par leur fortune) ;
nues par tout le monde ; c'est une juste rpartition des biens, une - organisation de diffrents tribunaux devant lesquels n 'importe
bonne distribution des richesses et de leur cycle, un mouvement rgu quel citoyen peut intenter une action contre n'importe quel autre.
lier dans le jeu des dpenses, des retours et des distributions. C 'est de
cette revendication d'EvoJ.Ua que va natre le VOflO comme struc Cette rforme de Solon 1 4 mrite de retenir l 'attention pour plusieurs
ture juridico-politique de la cit, et ceci par une opration dont on raisons.
saisit assez bien le droulement dans l 'uvre de Solon. 1/ Dans cette E'voJ.Ua, dans cette bonne et rgulire rpartition
qui est substitue la lutte drgle des riches et des pauvres, ce n'est
2 - L'EvoJ.Ua DE SoLON aucunement la fortune qui est finalement distribue, c'est le pouvoir
Solon caractrise lui-mme son uvre comme l ' instauration juridico-politique.
d'une E'voJ.Ua 1 3 par opposition la uavoJ.Ua qui rgnait avant lui. [*] Aspects positifs
Ce qu'est cette uavoJ.Ua, on le voit clairement d'aprs sa deuxime Par rapport au principe archaque de distribution du pouvoir, bien
lgie. Les pauvres sont envoys en esclavage cause de leurs dettes ; sr, c'est une distribution en fonction de la richesse mais avec deux
ils sont chasss de la part qu 'ils possdent. Quant aux possdants, au diffrences fondamentales :
contraire, ils sont pourchasss par la violence jusqu ' au cur de leur
a - Tous les citoyens ont une part, mme les plus pauvres, mme le
maison ; le mal saute par-dessus les barrires et les murs et atteint le
plus pauvre fait partie du systme. Le pouvoir n'est plus la proprit
foyer, le lieu le plus sacr de la famille et de la proprit.
de quelques-uns. Il appartient tous. Ne vient de nulle part sauf de la
[ 1 71 La uavoJ.Ua : double mouvement d'expulsion et d'invasion,
totalit. S ' applique lui-mme.
bouleversement violent des parts.
L'EvoJ.Ua comme remde cette uavoJ.Ua prend chez Solon un
double aspect. * Page ajoute lors d'une prsentation, en mars 1 972, la State University of New
York, Buffalo, en franais. Aprs 1 972, Foucault rcrivit ses confrences en anglais.
1 52 La volont de savoir Leon du 3 mars 1971 1 53

b - Dans le systme archaque, c 'tait la mme distribution qui On prte Cypslos une obissance la loi ; et inversement, Solon
partageait les richesses et le pouvoir. a fait des rformes ou opr des transformations sur la monnaie
Avec Solon, deux principes : attique qui inaugurent Athnes le dveloppement d'une conomie
- si on s'empare de trop de pouvoir, on est puni par la cit ; montaire.
- si on s 'empare de trop de richesse, il faut [s']attendre [] la puni-
tion de Zeus. [21 ] 2/ Le deuxime caractre de l'evo)liu solonienne c'est d'avoir,
[ 1 9] Aspects ngatifs * tout en substituant le partage politique au partage conomique, intro
duit des rapports nouveaux et complexes entre conomie et politique.
L' evo).Jia instaure par Solon a t une manire de substituer, au
Ce que la rforme de Cypslos n'tait pas parvenue faire : le
partage demand des richesses ( l ' iaOJ..IO L QLa) 1 5, une distribution du
pouvoir politique avait simplement pris la forme de la tyrannie ; la
pouvoir politique : l o ils demandent des terres, on leur a donn
rforme de Solon est beaucoup plus fruste conomiquement ; elle a
du pouvoir. Le pouvoir comme substitut de la richesse dans 1 'opration
peut-tre eu une incidence historique beaucoup plus grande.
de l ' evo).Jia.
Quels sont ces rapports nouveaux entre conomie et politique ?
NB : En un certain sens, inverse de l 'opration de Cypslos [ Corinthe, Au premier regard, une corrlation exacte entre la quantit de
vingt ans plus tt] . Celui-ci avait pratiqu une redistribution cono richesse et le degr de participation au pouvoir : les individus sont
mique importante, grce quoi il avait maintenu l 'exercice du pouvoir rpartis en quatre classes censitaires, selon leurs richesses (mesures
entre les mains de la classe qui le dtenait dj ( un dplacement prs). quantitativement : les pentacosiomedimnes 1 7 ou qualitativement :
Au cur de cette opration intervenait la monnaie simulacre.
cavaliers, propritaires de bufs).
Solon, l'inverse, partage jusqu ' un certain point le pouvoir, pour
Est-ce qu 'on ne reste pas encore tout prs du groupe archaque
n'avoir pas redistribuer la richesse. L'evo effectue ce partage en
o les puissants taient toujours les plus riches et o les riches
vitant cette redistribution.
taient de plein droit puissants ? En fait, je ne pense pas, et pour
Que les deux solutions soient inverses et que celle de Solon s 'oppose
deux raisons.
trs clairement celle de Cypslos, on en a la preuve dans l ' une des
lgies de Solon 1 6 o il fait valoir auprs des plus riches Athniens qu ' il [22] a - D 'abord il y a une diffrence importante : c'est que le plus
[20] aurait pu lui-mme - comme un tyran - se mettre partager les terres. pauvre n'est pas, dans la rforme de Solon, celui qui n'a pas de
Mais l 'important pour nous, c ' est qu 'evoa et VOIJWf..L<l sont deux pouvoir : c'est celui qui a la plus petite part du pouvoir ; celui qui
institutions qui se font face, qui fonctionnent dans deux sens diffrents, n'a pas d'autre pouvoir que de participer l'Assemble 1 8, celui de
mais dont l 'effet d 'ensemble est le mme : pouvoir traduire en justice tout autre citoyen, celui de faire appel du
- l o les riches ont t contraints un sacrifice conomique, la monnaie jugement qui le condamne, devant l 'assemble populaire. Il n'y a
vient au premier rang permettant le maintien du pouvoir par l 'interm donc personne - moins qu' il ne soit esclave ou tranger - qui ne
diaire du tyran ; possde un peu de pouvoir.
- l o les riches ont t contraints un sacrifice politique, l 'evoa Et c'est ainsi qu ' apparat une notion absolument nouvelle : la
leur permet la conservation des privilges conomiques. cit-tat, la rt6AL, comme ensemble des citoyens en tant qu 'ils sont
dtenteurs d'une partie du pouvoir et que le pouvoir en son ensemble
Bien sr les deux institutions s ' appellent l'une l 'autre : l ' evo).Jia s 'exerce travers eux tous.
sert limiter la redistribution conomique l o la monnaie joue le Le pouvoir n 'est donc plus :
rle principal ; et la monnaie permet de limiter la redistribution du - ce qui est dtenu exclusivement par quelques-uns ;
pouvoir l o l' evo).Jia l ' impose. - ce qui est subi unilatralement par certains autres ;
- ce qui s 'exerce ponctuellement et instantanment dans des gestes,
dans des paroles, dans des commandements ou des prlvements
* Intertitre ajout ultrieurement par souci de symtrie sur le texte originel. ritualiss.
1 54 La volont de savoir Leon du 3 mars 1 971 155

Le pouvoir, c'est ce qui s 'exerce en permanence travers tous les On avait caractris le rle premier de la monnaie par le simulacre :
citoyens. La totalit d'un corps social commence apparatre comme simulacre religieux en sa forme, substitut et support mtallique des
le lieu o le pouvoir s 'applique lui-mme. Le pouvoir nat d'un prlvements, des destructions et des redistributions qui revigorent
corps sur lequel il s 'exerce. magiquement le corps social tout entier, la monnaie est le simulacre
[23] - Mais il y a une autre diffrence entre la forme archaque de du pouvoir rparti entre toutes les mains, alors qu 'elle assure, au
pouvoir et l ' evoa de Solon. Dans les formes archaques, on a le prix d'un certain sacrifice conomique, le maintien du pouvoir entre
pouvoir dans la mesure o on est riche ; et le pouvoir, c'est la possi quelques mains. Dans les doigts de l 'Athnien, le ttradrachme 1 9
bilit d'acqurir les richesses. Celui qui exerce bien le pouvoir devient la chouette ne faisait briller un instant que le simulacre d'un pouvoir
riche par un don des dieux ; celui qui devient riche par des moyens dtenu ailleurs.
rprhensibles perd le pouvoir, les dieux le condamnent. On peut maintenant caractriser le VJ.LO par la csure : coupure
C 'est le mme principe de distribution qui rpartit, d'un seul geste, apparente entre les chances irrgulires de la fortune et l 'immobilit
le pouvoir et les richesses. Chez Solon, . c'est bien proportion de d'une structure politique qui partage rgulirement et constamment
sa fortune qu 'on dtient une part de pouvoir ; mais ce n'est pas aux le pouvoir ; coupure qui cache que la distribution politique du pouvoir
mmes mcanismes que sont censs obir les partages de la fortune maintient et reconduit le mode d'appropriation des richesses.
et la rpartition de pouvoirs. Sous la monnaie, on ne trouve pas la forme abstraite et smio
Ce qui fait qu 'on est riche ou pauvre reste en dehors de l 'evoa. logique du signe, mais l'clat d'un simulacre qui joue entre le pouvoir
c 'est le hasard, c'est la chance ou la fatalit, c'est la volont des et la richesse. Sous la loi, on ne trouve pas la gravit de l 'criture,
Dieux. Ce qui fait en revanche que quand on est riche on exerce mais la csure qui occulte la dpendance du politique par rapport
plus de pouvoir que quand on est pauvre, c'est ce principe que nous l 'conomique.
rencontrons enfin : le VJ.LO. La monnaie et la loi occupent une place diffrente, coup sr, mais
Solon le dit dans ses textes : si quelqu 'un veut abuser de ces droits elles assurent un rle complmentaire dans le jeu du politique et de
et commettre une injustice par abus de pouvoir, alors toute la ville l 'conomique, du pouvoir et de la richesse. Jeu qui existe sans doute
en ptira, et immdiatement : il faut donc que le VJ.LO qui rpartit dans chaque socit, mais dont les transformations conomiques
[24] les pouvoirs prvoie sa punition. En revanche si quelqu 'un s'en des vue-vie sicles et la lutte de classes qui s'en tait suivie avaient
richit dmesurment et d'une manire qui n'est pas juste, eh bien, tendu l 'extrme les formes archaques.
que les Dieux le punissent, lui ou ses descendants, selon les antiques
croyances, le VJ.LO n'a rien y voir. Conclusion
Le VJ.LO c 'est le nom que reut un principe de distribution du
En cette position de csure, le VJ.LO prsente un certain nombre
pouvoir qui sert maintenir (mais [en] les cachant) les principes
d'attribution des richesses. de caractres :
Le VJ.LO c'est la forme que prend la csure du politique et de C'est un discours qui ne peut tre tenu par personne en particu
l 'conomique : csure dont on voit bien qu 'elle est la fiction d'une lier. Ni parmi ceux qui dtiennent la richesse (puisqu 'il ia constate,
coupure relle, puisque la rpartition des pouvoirs politiques entre l 'enregistre, la transcrit en termes politiques mais n'y participe
les cinq classes censitaires reproduit, reconduit, institutionnalise pas) ; ni parmi ceux qui dtiennent le pouvoir (puisque c'est lui qui
des ingalits conomiques ; et puisque, surtout, l 'instauration d'un le distribue).
VJ.LO, d'une loi intangible prescrivant la rpartition du pouvoir, a Il doit donc parler de nulle part ou d'un point mdian ou d'un
pour rle de maintenir un certain type de rapports conomiques. lieu commun
- ou [bien] il est donn par l 'oracle (Sparte),
* La rforme solonienne distingue quatre classes censitaires ; les mtques sou
mis une taxe sont-ils assimils une cinquime classe par Foucault - ou bien est-ce - ou par le nomothte,
une erreur ? - ou par l'Assemble.
156 La volont de savoir Leon d u 3 mars 1 971 1 57

C'est cette voix de nulle part, cette voix du milieu, ou cette voix de - il n'a plus les rappeler comme les vrits secrtes de la mmoire,
tous qui, selon les cas (c 'est--dire les rapports de forces en prsence), rappeles par les muses, il doit les faire voir comme une vrit d'un
va s ' institutionnaliser autre type ;
- soit comme criture, immuable, intangible comme doit tre intan - il n'a pas se placer dans la sphre d'une souverainet qu 'il aurait
gible l 'appropriation des richesses qu 'elle protge ; reconstituer ;
- soit comme discours tenu publiquement et par tous de manire - il doit parler partir de cette plage blanche, de cette csure o se
que chacun aussi pauvre qu 'il soit puisse exercer le pouvoir, en toute mconnaissent les rapports du politique et de 1 'conomique.
indpendance des rapports conomiques ; C'est l que se reprent la place d'un sujet connaissant et neutre, la
- soit comme pdagogie enseignant l 'indiffrence aux richesses et forme d'une vrit dvoile et le contenu d'un savoir qui n'est plus
[aux] ingalits, enseignant au contraire le respect de la loi ; li magiquement la rptition d'un vnement mais la dcouverte
- soit comme nature. et au maintien d'un ordre.
[28] L'criture, le dbat, la pdagogie, la na.ture reposent tous les trois C'est l, en cette plage, que se dessine la figure de celui qui sous
[sic] sur cet effet de csure o le v6.,w prend place. Allez donc une vrit, sans richesse ni pouvoir, va dvoiler la loi des choses pour
demander la pdagogie, la discussion ou l 'criture de remettre donner force et vigueur une loi des hommes qui est en mme temps
au jour cette occultation dont elles sont l'effet indirect partir de mconnaissance.
la constitution d'un pouvoir politique ayant la forme de l' tat.
Leur indiffrence thique aux richesses, leur indpendance rela
*
tive l 'gard de l 'exercice du pouvoir politique non seulement ne
* *
leur donnent aucune souverainet ou libert [ . . . ] , mais elles ne sont
que l'effet de l 'occultation qui fonde leur existence et assure leur
fonctionnement.
[Notes de style stnographique ajoutes sur feuillets en-tte de la State University
Dans les socits babyloniennes, l 'appropriation du pouvoir par of New York Buffalo, et donc support aphoristique de la conclusion du discours : ]
le souverain tait renouvele et rassure par la rcitation rituelle des
rcits lgendaires, des gnalogies, des thogonies. Et maintenant ce
v6.,w qui n 'approprie pas le pouvoir mais qui le distribue, comment Evo, terme fondamental.
va-t-il tre renforc ; d'o va-t-il tirer son autorit et sa vigueur, lui N61J0, c ' est la rgle institutionnelle.
qui n'est dit par personne ? L'EvoJ.L(a peut tre - aristocratie,
[29] On voit s 'esquisser la ncessit d'un discours qui chanterait non - dmocratie.
le souverain, mais le v6.,w lui-mme, le principe de distribution, sa 'Ioovoa voudra dire exactement dmocratie.
valeur et sa sagesse, l'origine sur laquelle il se fonde, l'ordre qu 'il fait Or cette EvoJ.L(a
rgner non seulement sur les hommes mais sur les astres, les mers, les - d'une part, est profondment distincte de la possession assyrienne
du pouvoir :
animaux et les plantes.
le roi c'est le pouvoir, c 'est tout le pouvoir : il n'y a de pouvoir que pour lui,
Ce discours qui, partir du v6.,w, se substitue au vieux chant de
alors que l le pouvoir n'est personne ;
souverainet, on peut tout de suite en reprer quelques traits :
opposition EvoJ.L(a h :ugavvo.
- il n'a plus dire les exploits et les vnements conservs dans - d' autre part, a les mmes effets puisqu 'il s ' agit toujours de mettre les
la mmoire ; choses en ordre : de rendre la nature fconde, les hommes justes, de chtier les
- il doit raconter la permanence des distributions parmi les choses coupables, de supprimer les guerres.
et les hommes ; Or, [chez] tous les peuples indo-europens, le pouvoir est li la parole de
deux faons :
* Nature : ajout non datable. Cf. supra, p. 1 47, note * * .
1 58 La volont de savoir Leon du 3 mars 1 9 71 159

a - il s 'exerce par la parole Non pas mmoire, ni secret, mais distribution chacun, pdagogie.
- ordre Enfin, ce discours de la loi pour fonction de faire apparatre et de rtablir
- jugements l'ordre des choses, un ordre qui n 'est pas celui des richesses, des biens, des
- prophtie. chances, mais l'ordre d'un autre ordre. Un ordre permanent accessible chacun
- il est fond sur la parole : c 'est la parole qui le proclame, le fonde, par la voie du Myo .
le renforce. Les richesses ont leur ordre propre ou plutt leur mesure : VOJ.U.Of.Ul.
On comprend que le discours de souverainet ne peut tre le mme chez les Les cits ont leur ordre ou plutt leur loi : VOJlO.
Assyriens et chez les Grecs La vrit c'est l'ordre (moins la richesse, moins l'conomie).
- ni dans sa fonction, La monnaie : c 'est la mesure moins l'ordre
- ni dans sa distribution. moins 1' ordre, la justice.
y - chez les Assyriens :
le discours de souverainet est assur par le double du pouvoir royal
- son ddoublement religieux (les prtres)
*
- son double familial (le frre).
Il raconte les exploits du roi et des anctres dans leur liaison avec le ciel et
la terre. Gnalogie.
Il est cyclique ; il doit rester secret. NOTES

- en Grce :
1 . N6!-IWJ.IU : monnaie. Cf. Aristote, thique Nicomaque, V, 1 1 : on o lj>aEL
le discours de souverainet doit tre permanent ill v6f.U!> m:i: (parce qu 'elle est d ' institution, v6f.U!>, et non par nature, o lj>aEL) ;
- la permanence de l'crit B. Laum (Heiliges Geld, op. cit.) note la diffrence entre nomisma : ce qui vaut ,
- la permanence du pome. moyen d 'valuation, e t chremata : richesse ; i l traduit nomos par rglement de par
Il doit n 'appartenir personne puisque c 'est la distribution de tous. tage , rpartition.
Il doit tre dit de nulle part )) ou plutt du centre, du milieu. 2. Les auditeurs de Foucault entendaient alors l 'allusion un titre paru rcem
Il ne doit pas jouer du ddoublement hroque : rpter l 'vnement, faire ment : L' criture et la Diffrence, de J. Derrida (op. cit.).
rapparatre le hros. 3 . Cf. P. Vinogradov, Outlines of Historical Jurisprudence, op. cit. , vol. Il, p. 76-
78 ; H. Frisch, Might and Right in Antiquity, op. cit.
Il doit jouer sur un autre registre de dualit : celle de 1 'ordre des choses,
4. Les interprtes eumolpides se rattachent la famille sacerdotale d 'Athnes, les
l 'ordre des hommes. Le retour des uns et des autres. Dire la vrit, prescrire
Eumolpides qui institurent le culte d 'Eleusis ; cf. P. Vinogradov, loc. cit. Les exgtes
la justice. fmirent par jouer un rle de conseillers juridiques.
Le couple vrit-justice. 5. Voir Hrodote (IV, 1 05) ; F. Heinimann, Nomos und Physis. Herkunft und
L'intriorisation du cycle. Bedeutung einer Antithese im griechischen Denken des 5. Jahrhunderts, Ble,
L'evoa, c'est la forme de la csure politique/conomie. Friedrich Reinhardt, 1 945 1 , 1 9652
L' i.o'ovof.lia de Clisthne, plus encore. 6. T. A. Sinclair, Histoire de la pense politique grecque, trad. fr. [s. n.], Paris,
C 'est partir de l que se fera la rupture Athnes. En tout cas, l'evoa Payot ( Bibliothque historique ), 1 953 (d. orig. : A History of Greek Political
c 'est le principe du partage du pouvoir politique. Le VOJlO, c 'est la rgle de Thought, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1 95 1 ).
ce partage. 7. Pindare, V Olympique e t IV Pythique.
8. tymologiquement eunomia ne doit pas tre rattache nomos mais nemein.
VOJlO et VOJJWflU
On trouve eunomia chez Homre (Od. , XVII/P, 487), on ne trouve pas nomos [ . . . ] . Ce
partage et mesure
n 'est pas la loi, c 'est la pense du lgislateur [ . . . ] eunomia, dusnomia expriment une
Mais comment va se manifester et s 'exercer le discours du VOJlO ? attitude morale de la part du citoyen (V. Ehrenberg, Aspects of the Ancient World,
Dans les civilisations babyloniennes, rcitations rituelles. Oxford, Blackwell, 1 946, p. 74-86 ; traduction M. F.).
[Dans] la Grce archaque : 1 'vnement. 9. Hsiode, Thogonie, v. 900-902.
Ici, rcitation permanente, non pas trace mais eL 1 0. G. Vlastos, 'Iaovo,.Ua Il o LnxT] , in J. Mau & E. G. Schmidt, eds . , lso
[Cette rcitation] n'est pas proprit de quelques-uns, ou privilge des scribes, nomia. Studien zur Gleichheitsvorstellung im griechischen Denken, Berlin, Akademie
mais [de] tout le monde : Myo . Verlag, 1 964.
1 60 La volont de savoir

1 1 . E. Laroche, Histoire de la racine NEM en grec ancien, Paris, Klincksieck


(coll. tudes et Commentaires 6), 1 949. Laroche souligne les notions thiques
associes cette racine.
1 2. 'Yf3QL : absence d 'ordre, dchanement des forces, thme abord dans Histoire
de la folie. Ed. Will dit que la notion est intraduisible en franais. Elle inclut le champ
des relations des hommes entre eux et des hommes avec les dieux ; cf. Ed. Will, LEON DU 10 MARS 197 1
Le Monde grec et l' Orient, op. cit. , t. 1, p. 598.
1 3 . Foucault utilise un faisceau de citations tires de : W. Jaeger, Solon ' s Euno
mia , SPAW, Berlin, 1 926. - G. Vlastos, Solonian justice , art. cit [supra, p. 1 4 1 ,
note 26] . - I. M. Linforth, Solon the Athenian, Berkeley, Univ. o f Califomia Press, Le pur et l' impur : l' ablution homrique comme rite de passage. - Renver
1 9 1 91 . - P. Lvque & P. Vidal-Naquet, Clisthne l'Athnien, op. cit. [supra, p. 96, sement du statut de la souillure aux VW et VI' sicles. - Nomos, monnaie et
note 35] . nouvelles pratiques religieuses. - L' interdit comme substitut dmocratique
14. Ed. Will, La Grce archaque , rapport cit, p. 79-94.
au sacrifice somptuaire. - Dmocratisation de l' immortalit. - Criminalit et
1 5 . 'IoOJ.lOLQLa (1)), traduire par parts gales , d'o galit de droits. Cf. P. L
volont de savoir.
vque & P. Vidal-Naquet, Clisthne l'Athnien.
16. Deuxime lgie de Solon, cite in 1. M. Linforth, Solon the Athenian, op. cit.
1 7 . Pentacosiomdimnes (pentakosiomedimnoi) : ceux qui ont un revenu de
500 mdimnes de crales. (Premire classe de citoyens : pentakosioi.) (1) LA MISE EN PLACE DE LA CATGORIE JURIDICO-RELIGIEUSE DE L'IMPUR
Seules les deux premires classes censitaires ouvraient l ' accs au pouvoir ; les
La purification est un rite archaque ; or elle va, au cours d'une volu
archontes taient lus en leur sein. Ces deux premires classes ne reprsentaient que
1 /5 des citoyens dont les terres produisaient plus de 500 boisseaux de bl. tion qu 'il faut retracer, s 'articuler sur deux oppositions auxquelles
1 8. Ed. Will crit que : On ne sait pas si les Thtes, la dernire classe, avaient 1 ' origine, elle tait trangre : criminalit/innocence
mme accs l 'ecclesia, l 'Assemble du peuple qui lisait les magistrats >> (Le Monde ignorance/savoir.
grec et l' Orient, t. 1, p. 65).
1 9. Cf. supra, p. 1 4 1 , note 33.
1 - LA CATGORIE DU PUR cHEz HoMRE
1 / Au premier regard, les rites de purification semblent de rgle
aprs un meurtre, un massacre, un combat, une blessure. La poussire
et le sang, telles sont les impurets qu 'on lave.
- Achille revient tout sanglant du combat ; il se prsente chez
Ulysse et Diomde qui ordonne qu 'on le lave 1
[2] - Lorsque Ulysse et Diomde reviennent de leur expdition dans
les rangs troyens, ils se plongent dans la mer, puis ils se baignent
dans une baignoire ([Iliade], XXII/X, 572-576).
2/ Mais que ce geste rituel soit destin effacer une souillure n'est
pas prouv. Le rite de 1 'ablution regarde tout autant vers ce qui va se
passer que vers ce qui vient de se passer.
Si le guerrier se lave aprs la bataille, c'est parce qu'il est parvenu
au seuil d'une nouvelle activit et d'une activit caractre sacr,
religieux ou rituel.
- Lorsque Agamemnon veut faire laver Achille, c ' est qu 'il lui
offre un repas.

* Titre de la leon manuscrite.


1 62 La volont de savoir Leon du 10 mars 1 971 1 63

- Diomde et Ulysse, revenant de la bataille se lavent avant de - Au moment o Tlmaque est en train de prier et de faire des liba
verser des libations Athna 2 tions, Thoclymne qui est un meurtrier se prsente. Tlmaque le
D'une faon gnrale, l ' ablution intervient lorsqu 'on passe d'une reoit comme n'importe quel suppliant 4 Lycophron sert chez Ajax
activit ordinaire ou quotidienne une activit rituelle : sans que le meurtre qu 'il a commis lui donne un statut particulier 5
- Avant d'aller prier Athna dans les chambres hautes, Pnlope 3 Sans doute Thoclymne a-t-il t oblig de quitter la ville : mais c'est
se lave et prend des vtements propres. parce que les parents et amis de sa victime taient trop nombreux et
[3] - Aprs avoir rendu Chrysis, Agamemnon veut donner une hca- trop forts pour lui.
tombe Apollon : il fait laver ses troupes [Il., IX/1, 285-327] . Nous avons un schma coutumier : 1 crime - 2 souillure - 3 rituel
Qu'il ne s'agisse pas de laver quelque faute, d'effacer le crime, un d'effacement - 4 innocence recouvre. Or ce schma ne vaut pas pour
autre texte de 1 'lliade le prouve plus clairement encore : c ' est celui 1 'poque homrique : on a plutt des discontinuits rituellement mani
qui concerne les funrailles de Patrocle : festes et maintenues par 1 'ablution ; partir de l, danger d'oubli, de
- Achille fait laver avec soin le cadavre de Patrocle (qui est la victime violence, de communication indue entre ces rgions spares ; puis
enfin, dans ce cas, souillure ; souillure qui se produit de telle manire
et non le meurtrier). Il ne doit pas entrer souill (TJ<JX.U f..L!J Vo)
que : (a) la rgion atteinte se trouve souille par ce qui fait irruption
dans l'Hads [Il. , XVIII, 1 79- 1 80] . Mais Achille, lui, refuse de
en elle ; (b) 1 'objet qui fait irruption surgit comme souill dans cette
se laver avant d'avoir rendu Patrocle les devoirs requis.
rgion o il n'aurait pas d pntrer.
L'ablution homrique ne lave pas le meurtrier ou le coupable et
Souillure donc immdiatement double. C'est tout un renversement
ne lui rend pas sa puret primitive. Elle scande plutt les diffrents
du schma qui va se produire : la souillure devenant le fait primitif
moments du temps et les diffrents niveaux de l' activit.
ou du moins la consquence immdiate du crime, la sparation en est
[4] L'ablution intervient quand on entre dans le rite ; quand vient le
alors la consquence ncessaire ; enfin le rite purificatoire, destin
moment du sacrifice ; quand on va passer dans l'Hads ; ou aussi
effacer la souillure.
quand le suppliant, l 'tranger, est accueilli au foyer. Inversement,
Or ce renversement est important pour la constitution d'une morale
l 'ablution n 'intervient pas quand il faut au contraire rester dans le
de la faute ; mais il est important pour la constitution d'une certaine
deuil ; elle ne peut pas se produire quand on n'a pas achev de rendre
volont de savoir.
les devoirs requis.
L'ablution rompt les contacts ; elle isole des moments, des lieux,
II - CoMMENT s ' EsT FAIT CE RENVERSEMENT
des conduites ; elle marque le seuil qui est franchi, le registre nouveau
sur lequel s 'inscrit le comportement ; elle empche des communica Il est li toute une srie de changements dans la vie religieuse des
tions dangereuses ou des continuits inadmissibles : entre le massacre VII0-VI0 sicles 6
et le festin, entre l'extrieur et le foyer, entre ce monde et l 'Hads, 1 / Renforcement du ritualisme dans la classe populaire. Bien sr
entre le quotidien et la sphre d'appartenance du dieu, entre le vivant les rites paysans taient fort nombreux et sans doute fort contrai
et le mort. gnants bien avant la priode envisage. Mais il semble qu'ils se
Loin de cerner, pour l'isoler, un lieu, un noyau dj tout constitu renforcent considrablement et sans doute qu 'ils s 'organisent partir
de souillure, il faut dire plutt que les rites d'ablution marquent les du vrre sicle.
discontinuits d'un espace et d'un temps socio-religieux complexe, a - Importance et mticulosit des rites chez Hsiode. Outre les
htrogne ; et qu 'il y a souillure lorsque volontairement ou involon rites homriques, on voit fourmiller des interdictions, comme ne pas
tairement, deux rgions htrognes sont mises en contact. se baigner l 'embouchure d'un fleuve, ne pas se couper les ongles
[5] 3/ Or il faut noter que le criminel n'est pas en lui-mme une de ces au festin, ne pas asseoir un enfant de douze mois ou douze ans sur un
rgions diffrentes qu 'il faut isoler des autres ; chez Homre, le meur objet sacr 1 .
trier n'est pas en tant que tel l 'objet d'un traitement spcial.
Leon du 10 mars 1 971 1 65
1 64 La volont de savoir

B - Mais surtout c'est l 'orphisme qui a renforc en les organisant fonction ; c'est pourquoi loin de s'attnuer, de se rationaliser, il se
toute une srie de prescriptions rituelles 8 maintient longtemps, parfois mme se renforce et s 'exaspre. C'est
qu 'en face de la rgle que les puissants possdent, cachent, impo
quoi correspond ce renforcement ?
sent de l'extrieur - et [qui] met en jeu le dploiement, ft-il sacrifi,
[8] a - Ce genre de rites transmis de gnration en gnration s'op- des richesses -, en face de cette rgle le rituel dresse un systme de
pose (dans sa forme et son mode d'appropriation plus encore que rgularits accessibles tous, applicables par chacun sur soi-mme,
dans son contenu) aux rgles juridico-religieuses dtenues titre de susceptibles d'un contrle autonome, enfin dissocies par l'effet
proprit exclusive et secrte par les grandes familles. Ces rituels, d'une relation magique, arbitraire dans sa forme, de la possession et
en forme de recettes efficaces, contrebalancent, dans leur fonction du sacrifice des richesses.
d'armature juridico-religieuse de l 'existence, les secrets et dcrets
des grandes familles. 2/ L' autre aspect de la transformation religieuse qui a eu lieu aux
b - Ces prescriptions sont connues ; lur observance est facile, vue-vie sicles, c'est l 'apparition de formes religieuses qui chappent
sinon toujours suivre du moins constater. Chacun peut dter au jeu de l 'appropriation par les familles riches.
miner lui-mme si ce qu 'il a fait est bien ; chacun peut tre son propre Au premier rang, le culte dionysiaque 1 1 Culte dont le caractre
juge ; chacun peut porter sur lui-mme un jugement de qualification populaire est bien connu :
religieuse 9. a - importance des rites agraires et des rfrences agricoles dans le
culte qu'on lui rend ;
c - Ces rites permettent chacun d'tre responsable lui-mme de
B - tmoignage de certains lments lgendaires racontant l 'inva
la russite ou de l 'chec de ses rcoltes ; par le rite, on peut prendre en
sion de Dionysos, submergeant et venant buter aux portes des villes.
main sa chance ou son malheur, sa bonne entente ou sa brouille avec
Ainsi Penthe, roi de Thbes, essaie de fermer les portes de la ville
les dieux. On ne dpend plus pour le succs de ses entreprises de la l'invasion dionysiaque ; les Mnades finissent par le dchirer (les
pit ou de l'impit des puissants et des rois. Un rite bien observ Bacchantes d'Euripide) ;
permet d'tre aim directement des dieux. Encore faut-il que le rite y - organisation en groupes cultuels, les thiases, confrries qui
soit la porte de tous. naissent spontanment ou sous l 'effet du proslytisme mais en
[9] d - Or justement, il faut remarquer que ces rituels sont tout fait dehors de toute appartenance aux groupes traditionnellement dten
diffrents du plus connu et du plus rpandu des actes cultuels : c'est teurs de la rgle et du secret des cultes.
-dire le sacrifice. Or parmi tous les caractres singuliers du dionysisme, il faut souli
Pas de ces sacrifices de bufs, de moutons ou de chvres, qui ne gner : (a) que l' appartenance s ' y opre individuellement : qu'on soit
peuvent apparatre que dans le culte des leveurs riches ; pas mme jeune ou vieux, homme ou femme, tranger ou citoyen ; (b) que le
d'offrandes, qui taient sans doute souvent un impt dguis quand il signe d'appartenance s ' y marque individuellement dans la transe ;
s'agissait de porter des denres dans un emplacement sacr apparte (c) que le sacrifice implique une participation gale de tous. Le dieu
nant une grande famille. Mais des gestes, des ablutions, des interdits laoaL'tl] 12 ; (d) que le secret n'est pas possession d'une famille ou
plus que des sacrifices, des rites arbitraires dont il faut se souvenir d'un clerg mais de tout participant ; (e) que le lien au dieu est indivi
plus que des objets qu 'il faudrait offrir. duel (quand bien mme l 'individu s'y dissout).
(L'interdit comme substitut du sacrifice somptuaire l o il n'est Nous sommes trs loin des jeux des dieux et des hommes chez
pas conomiquement possible.) Homre : - lutte
On le voit : l 'arbitraire du rite est en quelque sorte requis par sa - blouissement
fonction sociale et politique. Certes, ce n'est pas cette fonction qui - substitutions.
explique que le rite soit tel ou tel (mais bien sans doute une analyse
* Feuillet intercalaire non pagin, d ' une criture et d ' une encre diffrentes.
des significations magiques). Mais cet arbitraire a, comme tel, une
1 66 La volont de savoir Leon du 10 mars 1 971 1 67

[Ill 3/ En mme temps, un dplacement dans le culte des grands dieux Zeus ( Corinthe) ou d'Athna ( 1 'poque o Pisistrate revient d'exil).
et dans le mode de fonctionnement des rituels qui s'y rattachent : on La lgislation de Sparte ou celle de Cyrne se font au nom d'Apollon.
peut dj noter une diffrence importante entre les dieux homriques b - Mais ceci avec tout de mme deux modifications importantes :
et ceux dont Hsiode raconte 1 'histoire. a - Ils sont rintroduits de l 'extrieur, intervenant comme arbitres
Sans doute les dieux homriques s 'taient partag le monde et entre les partis ; dpouills, en apparence du moins, de leurs liens
ils y faisaient rgner leur puissance et leur colre. Mais ils avaient d' appartenance aux grandes familles.
aussi pour fonction de protger, de chrir certains peuples. Il y a les C 'est pour faire cesser les maux dont la cit est ravage qu 'Apollon
dieux qui protgent les Achens, d'autres les Troyens ; et parmi ceux
est cens intervenir Sparte. Pisistrate organisant sa rentre Athnes,
qui protgent les Achens, il y a ceux qui protgent les Argiens, etc.
organise un cortge, qui signifie clairement qu 'ils reviennent tous
Mais cette protection de chaque groupe passe rgulirement par
deux de 1 'extrieur, pour faire rgner la paix.
l 'intermdiaire d'un chef. C'est le chef qui, par sa naissance ou par
D'o l 'important dplacement de la localisation cultuelle : le poids
ses offrandes (ou au contraire ses offenses), attirait les bonts ou

politique pris l 'intrieur de chaque cit par des centres de culte dans
la haine du dieu.
la mesure mme o ils sont extrieurs la cit - Delphes et Olympie
[12] Chez Hsiode 1 3, les dieux n'apparaissent pas lis par ces privilges
surtout. Et il est intressant de noter que ce dplacement a bien plutt
gnalogiques ou par ces prfrences singulires. Hsiode raconte
un effet de redoublement. D'une part, on trouve dans les cits des
la naissance successive des dieux, la distribution de leur pouvoir, la
lieux de culte qui sont consacrs Zeus en tant qu 'il est Olympie,
hirarchie dynastique qui s 'tablit entre eux, la vnration que 1 'on
ou l'Apollon de Delphes (le Delphinion) comme si le dieu devait
doit chacun selon le rgne qu 'il exerce sur le monde. Les dieux
tre honor dans son extriorit par rapport aux diffrents partis qui se
d'Hsiode sont lis des forces et des domaines qui certes ne sont pas
disputent la cit. D 'autre part, les grands centres cultuels qui restent
encore penss dans 1 'unit du x.6a!J.O ; mais ils ne sont plus enserrs
extrieurs au cadre de la cit et qui lui prescrivent des lois (avant de
dans le systme des obligations familiales 1 'gard de leurs descen
lui prescrire une politique) restent aux mains des familles aristocra
dants aristocratiques.
tiques qui continuent l-bas assurer le culte.
Le dieu intrieur la cit est rimport de 1 'extrieur et la famille
4/ Il est difficile de savoir par quels processus exacts est passe
cette lutte pour l 'appropriation des anciens cultes ou pour la domi dtentrice de ce culte continue, inversement, l 'assurer dans cette
nation de certaines formes religieuses nouvelles. Mais il est assez localisation extrieure.
facile de reconnatre dans ce domaine au moins le rsultat de la grande - La deuxime modification importante dans le culte des grands
rorganisation du pouvoir politique qui a eu lieu aux VII" et VI" sicles. dieux, c'est qu'ils apparaissent comme dieux de la cit.
C 'est la mme constitution d'un nouveau pouvoir politique qui a C'est Corinthe tout entire qui est donne Zeus, et l 'Athna qui
permis la mise en place de la monnaie, l 'tablissement d'un VO!J.O et revient avec Pisistrate est non seulement une desse traditionnelle des
un nouveau type de pratique religieuse 1 4 grandes familles de la cit : c 'est la desse des artisans.
[ 1 3] a - Il est caractristique que la prise de pouvoir par les tyrans ou La possession du culte (avec ses tradition et ses secrets) par une
la nouvelle distribution du pouvoir impose par les lgislateurs ne famille, le jeu des dettes, des redevances, des services qu'elle entre
se fasse jamais au nom des dieux populaires - du dieu populaire. tenait avec son dieu ancestral, tout cela est maintenant remplac (au
Il n ' y a jamais eu de lgislation ou de pouvoir dionysiaque , pas moins en partie) par une appartenance rciproque du dieu et de la
plus qu ' il n'y a eu de partage exhaustif des richesses (n'oublions ville. Les ftes en sont le symbole.
pas que Dionysos portait parfois le nom de Laoa('t'll [dieu Mais les familles aristocratiques ne sont pas pour autant dposs
du partage]). des de leurs privilges cultuels. Elles sont par l 'institution prposes
La prise de pouvoir se fait au nom des dieux traditionnels dont le 1 'exercice de tel ou tel culte, qui tait bien le leur autrefois, mais qui
culte tait entre les mains de 1' aristocratie. Par exemple, au nom de est dsormais celui de la cit.
1 68 La volont de savoir Leon du 10 mars 1 971 1 69

Enfin les grands travaux, la construction des temples (Zeus a - Elles dpossdent en partie le yvo, la famille au sens large,
Corinthe, Athna Athnes), le systme des offrandes et des sacri de ses droits collectifs sur l 'hritage. Elle donne l 'individu la possi
fices collectifs constituent le corrlatif conomique de ces cultes qui bilit de maintenir jusqu ' un certain point le caractre individuel
prennent maintenant une allure de culte d'tat. de sa fortune en la transmettant ses hritiers directs ; et, au besoin,
des successeurs adopts. L 'individualit commence se dessiner
[ 1 6) Rsum comme forme de la proprit (ceci en relation avec le dveloppement
Le renforcement des prescriptions rituelles la fois populaires et commercial, la ncessit de ne pas partager indfiniment les terres).
individualistes, leur reprise en charge par des mouvements religieux Ce n'est pas du tout une mesure dmocratique.
d'ensemble (comme l 'orphisme) conduisent une certaine qualifica b - En rglementant trs strictement les rites funraires, il ne s ' agit
tion religieuse de l 'individu, qualification qui dpend de la rigueur et pas d'une mesure somptuaire mais d' autre chose. De quoi s ' agit-il ?
de l'exactitude d'une observance : le pur et l 'impur. - interdiction d'immoler le taureau [sur la tombe de quelqu 'un
La vigueur de dveloppement du culte dionysiaque a contraint qui vient de mourir] ;
non sans luttes violentes un rajustement des structures religieuses - interdiction d'un tertre trop haut, d'un herms au sommet ;
et une cohabitation des divinits traditionnelles avec ces formes - limitation du temps et de 1 'tendue du deuil ;
nouvelles. - interdiction de chanter des thrnes ou de pleurer un mort ancien.
Enfm, 1 ' intervention de la religion ainsi rajuste comme justifica On le voit, ce n'est pas tellement conomique. Il s'agit de limiter
tion du nouveau pouvoir politique va permettre l 'intgration, dans le tous les processus magico-religieux par lesquels on prolonge, on revi
systme lgal de l 'tat 1S, de ces qualifications religieuses de l 'indi gore, on maintient l 'existence l 'ombre matrielle et toujours prte
vidu. C 'est l 'tat maintenant, ou c 'est partir, en tout cas, de la rgu disparatre du mort ou de ses anctres. La nourriture, les pleurs,
lation de l'tat que va se faire la distribution du pur et de l 'impur. les louanges, les rites, plus ils sont nombreux et renouvels, plus ils
prolongent cette vie. De sorte que seuls les riches ont droit, par leur
[ 1 7) III - LA SOUILLURE INDIVIDUELLE richesse, la survie.
La naissance d'une conomie montaire, la formation d'un nouveau Limiter les conduites de deuil, c 'est faire place, c 'est rendre juridi
type de pouvoir politique, la mise en place des structures religieuses quement et rituellement possible cette immortalit pour tous que les
dont on vient de parler, tout cela conduit une certaine dfmition doctrines orphiques rpandaient dans le peuple la mme poque. La
juridique de l 'individu. C 'est cette dfmition juridique qui donne juridiction funraire de Solon dsappropria l 'immortalit privilgie
forme la nouvelle distribution du pur et de l 'impur 16 . des hros et des aristocrates (ou du moins cette forme de vie post
Comment se formule cette dfinition juridique de l 'individu ? mortem que seules les richesses, la puissance conomique pouvaient
Essentiellement dans une lgislation qu'on trouve lie de faon assurer). Elle donna forme sa gnralisation possible.
rgulire aux grands changements politiques de l 'poque. (On a l 'habitude de dire que la croyance l 'immortalit est une
Cette lgislation concerne : - 1 'hritage idologie impose par la classe dominante pour faire supporter aux
- les rites funraires plus pauvres une vie qui serait rcompense ailleurs. En fait, l 'immor
- les meurtres. talit doit tre considre d'abord comme une conqute de classe : la
D'une faon ou d'une autre, on le voit, elle concerne la mort. lgislation de Solon en est la preuve. Les effets idologiques type
C ' est en assurant sa prise sur la mort, c'est en rglant l 'vnement opium du peuple n 'interviendront qu 'aprs.)
et ses consquences, que le pouvoir politique a dessin la forme de 2/ La pice la plus importante concerne la juridiction du meurtre.
l 'individualit 1 1 . Elle a t mise en place Athnes par Dracon 18 ; elle a t sans
[ 1 8) 1 / Passons rapidement sur les lois concernant l 'hritage et doute modifie mais les Athniens ont toujours tenu la rfrer
1 'enterrement : Dracon.
1 70 La volont de savoir Leon du JO mars 1 9 71 171

Elle comporte :
s ' agit d'une purification qui efface une souillure pralable identifie
a - La reconnaissance du meurtre du meurtrier comme lgitime ; au crime lui-mme et qui permet de runir ce que cette souillure avait
ce qui ne fait bien sr que sanctionner une pratique existante. Mais contraint sparer.
[!']important, c'est que : cette pratique n'est plus valide par les rgles Dsormais par le biais de la souillure, de l 'impuret, de la sgrga
traditionnelles, elle 1 'est par la loi de la cit comme telle ; en fixant, tion, du jugement et de la purification, le nouveau pouvoir politique
comme sanction du meurtre, le meurtre, elle limite l - cette seule a barre sur les vengeances familiales et les rciprocits indfinies des
mort rciproque - les consquences de 1' assassinat. Elle rejette par meurtres. Dans la vieille juridiction homrique, dans ce LxateLv
consquent le vieux dsquilibre indfini des vengeances familiales. que prvoyait la lgislation de Gortyne, le pouvoir n'intervenait qu'
Une seule rplique et tout est bloqu. Elle exclut le prix du sang, la propos de l a rgularit des procdures. Maintenant l e pouvoir inter
mutilation. vient au niveau d'une qualification juridico-religieuse des actes et de
b - Une certaine qualification du meurtre, non plus seulement au ceux-l mmes qui les ont commis.
niveau de son effet (mort d'homme) mais au niveau de l 'acte mme : Le schma est invers : la souillure devient 1 ' lment premier
- homicide volontaire (souillure du sang), puis [vient la] purification.
- homicide involontaire Autrefois la mort donnait lieu purification cause du passage.
- homicide de lgitime dfense. Maintenant la mort donne lieu souillure. Tout pivote autour de la
Le meurtre ce n'est plus simplement ce qui a tu un homme : c'est petite tache ineffaable.
un acte qui tout en ayant entran la mort peut tre de qualit diff
Reprenons tout ceci :
rente, et tre en lui-mme plus ou moins criminel.
Le nouveau pouvoir politique qui se constitue travers l 'uvre
[2 1 ] c - La mise en jeu de pratiques d'exclusion. Quelqu'un qui est des lgislateurs ou celle des tyrans et comme sanction des luttes de
accus de meurtre se voit refuser 1 ' accs des crmonies, aux ftes, classes qui ont eu lieu au vne sicle, ce nouveau pouvoir
l' yo Q a 1 9 - assure aux riches le maintien de leur fortune par la loi de l 'hri
- L'homicide involontaire est exil. Il peut revenir si la famille de la tage ; elle les dfend contre leurs propres traditions destructrices
victime en est d' accord (ou sa phratrie, s'il n ' avait pas de famille). de richesses par les lois sur les enterrements o s 'engouffraient des
- Mais un assassin en exil ne peut point tre tu. Le tuer est consi fortunes entires ;
dr comme le meurtre d'un citoyen. - mais en mme temps et par le fait mme, [cette lgislation] assure
L encore, les lois de Dracon reprennent les vieilles rgles de tous la possibilit et le droit une survie, ou en tout cas une galit
1 'hospitalit. Mais avec deux changements importants : dans les chances de survie ;
L'exil devient obligatoire dans certains cas (alors qu' il tait un - enfin, elle met un terme aux luttes interfamiliales, l aussi les dfen
recours quand le meurtrier avait affaire trop forte partie). Et il dant contre leur propre destruction. Mais ceci entrane une qualification
se justifie alors par le fait que l 'homicide (sauf s 'il est de lgitime juridico-morale des individus, [laquelle] est entre les mains du pouvoir
dfense) provoque une impuret qualitative chez celui qui 1' a commis, politique (par l 'intermdiaire des magistrats et des tribunaux).
et que cette impuret est dangereuse et intolrable pour la cit.
On voit ainsi s 'esquisser au croisement de toutes ces mesures :
Cette impuret n'est pourtant pas telle qu'elle se communique hors
a - un sujet de droit qui peut faire valoir sa volont au-del de son
de la cit : c'est la cit qui la dcrte ; c 'est dans la cit et l 'gard de la
existence concrte ;
cit qu'elle est dangereuse ; hors d'elle, elle est comme dsamorce.
- une identit qui peut se survivre par-del la mort ;
[22] d - Enfin dernier caractre de cette lgislation draconienne : le juge- y - un support singulier de qualifications juridiques et morales.
ment ou la rconciliation prend valeur de purification. Mais non plus L' individualit apparat de faon au moins mdiate comme effet
la purification qui spare et isole les rgions htrognes de 1 'exis de ce dplacement, de cette redistribution, de cette organisation
tence et par rapport laquelle une souillure est toujours possible. Il nouvelle du pouvoir politique.
1 72 La volont de savoir Leon du J O mars 1 9 71 1 73

C 'est en prenant le contrle des effets conomiques et sociaux de Ce n'est pas parce que l 'espace social s'est constitu et referm
la mort que le pouvoir politique a suscit, titre d'effet, cette forme sur soi que le criminel en a t exclu ; mais l 'exclusion possible des
d 'individualit avec laquelle nous sommes encore familiers. individus est un des lments de sa formation.
De mme, ce n'est pas parce qu 'on avait d'abord pens ou imagin
*
l 'impuret du criminel qu 'on a mis en jeu la pratique de l'exclusion.
* *
La pratique de l 'exclusion est constitutive, et non pas rsultat, du
partage pur-impur dans la pratique grecque. Comme elle est constitu
[ *] L'opposition pur/impur est venue s 'ajuster sur 1 'oppo
sition inno tive du partage raison-draison, comme elle est constitutive de 1 'oppo
cent/criminel.
sition dlinquant/non-dlinquant 21 Et la preuve que l 'exclusion est
Certe s, cette volution est bien connue : on a souve
nt tudi le constitutive de l ' impuret (et [non] pas consquence d'une thorie
passage du hros homrique, sali de sang mais non
impur, 1 'Oreste ou d'une thologie ou d'une morale ou d'une magie de l 'impuret),
d'Eschyle, que seule l 'intervention des gi:ands dieux
peut relever de c 'est qu 'aucun texte grec ne dit comment se fait la communication de
sa souillure 20 Le lien puret-innocence ou [le lien]
impuret-crime ne l 'impuret ; par quel support ou quelle voie de communication, avec
sont point des traces d 'archasmes mais au contr
aire des formations quels effets.
relativement rcentes dans le systme juridico-re
ligieux des Grec s. L 'impur c ' est ce qui ne peut pas tre tolr : ce qui fait courir du
Mais l 'important est de bien comprendre que
cette transformation danger la cit 22 ; c 'est ce qui la menace de ruine. La croyance l ' im
n'est pas l 'effet d'une rationalisation ou d'une indiv
idualisation mais puret (croyance d'ailleurs mal articule et sans figure imaginaire)
d'un ensemble de proce ssus complexes parmi lesqu
els on trouve : est l 'effet d'une pratique : cette pratique, c 'est celle dans laquelle
-: le renforcement des rituels comme principe de qualification reli prend forme l' intervention du pouvoir politique dans les effets
gieuse (autonome) des individus ;
du meurtre.
- l 'organisation de cultes populaires sous des form
es collectives Or, quel rapport tout ceci a-t-il avec la vrit ? En fait, nous sommes
large chelle ;
maintenant au plus prs de cette question. Le criminel impur, c'est
- la transformation ou l 'intgration des cultes famil
iaux en religion celui qui ne peut plus approcher :
de la cit ;
- il ne peut plus approcher de 1 ' espace o se droulent les rites,
- le statut juridico-religieux accord l 'individu
(dans la trans mis - il ne peut plus approcher de la place publique o se droule la
sion es biens par les lois sur 1 'hritage, dans le
droit la survie par vie de la cit,
les lms sur les funrailles ) ;
- il ne peut plus approcher de la cit elle-mme.
- 1 'intervention de la cit dans les procdures de rpar
ation qui suivent Il est exclu par le VOJ..LO , mais il est exclu du VOJ..LO , du lieu et des
un meurtre. Les mesures d'exclusion lgales (mort
, exil) remplacent la formes o il s 'exerce. Il est rejet hors du principe de distribution.
rtorsion traditionnelle ( la fois rgulire et indfi
nie). [27] L 'impur ne peut pas avoir accs la vrit. Mais si l ' impuret est
'exclusion aparat comme 1 'lment dernier et dcisif par lequel la qualification individuelle effectue par le crime une fois commis,
acheve de se dessmer et de se clore sur lui-mme et si l ' impuret est le principe de contact dangereux et le foyer
un espace social
(dont nous avons vu par ailleurs qu 'il est, avant d ' o le mal se propage dans tout l 'espace du VOJ..LO , on comprend
tout change, le lieu
de la circulation montaire et le lieu d'exercice de combien il est ncessaire de savoir si le crime a t commis et par
l'Ev oa , du bon
partage conomico-politique ). qui. Chez Homre, ou en tout cas l 'poque archaque, la vrit
C 'est aussi par l 'excl usion qu 'achve de se const factuelle du crime n 'tait pas l :lment premier et conditionnant de
ituer et de se
efer sur s?i l 'individualit comme support d'une qualificati 1 'ensemble de la procdure. L ' essentiel tait que le droulement des
on
JUndtque et religieuse qui dfinit [le] pur et [l ' ]impu dfis et restitutions soit correct.
r.
(Si un crime avait t commis et que la famille n'en tirait pas
* Feuillets intercalaires non pagins.
vengeance, c 'tait sur elle que retombait la colre des dieux. Mais on
1 74 La volont de savoir Leon du 1 0 mars 1 971 175

pouvait en venir au serment dcisoire : Acceptes-tu de jurer que tu 20. Eschyle, L' Orestie, d. et trad. P. Mazon, Paris, Les Belles Lettres, 1 93 1 . Sur
cette volution, cf. L. Moulinier, Le Pur et l 'Impur. . . .
n ' as pas tu ? Si tu le fais, alors que les dieux s 'arrangent avec toi.)
2 1 . Ici, non seulement Foucault rappelle l e partage d'Histoire de la folie ( 1 96 1 )
[28] Au contraire partir du moment o le crime produit la souillure et dont i l est parti lors de l a premire sance, mais i l annonce Surveiller et Punir ( 1 975)
o la souillure atteint la cit, alors il est essentiel de savoir s 'il y a eu dont les matriaux commencent faire l ' objet du sminaire de cette mme anne
effectivement crime. 1 970- 1 97 1 .
22. Antiphon, Discours, loc. cit. [supra, note 1 9 ] .

NOTES

1 . lliade, XXIIT/'11 , v. 3 1 -73. Tous les exemples tirs d'Homre sont cits par
Foucault dans le mme ordre que dans l 'ouvrage de Louis Moulinier, Le Pur et
l 'Impur dans la pense et la sensibilit des Grecs jusqu ' la fin du IV s. av. J.-C. ,
Paris, Sorbonne, 1 950 (exemplaire de thse).
2. lliade, XXII/X, v. 550-579.
3. Odysse, IV/I:l., v. 750-769 et XVII/P, v. 45-50.
4. Odysse, XV/0, v. 260-285 : Thoclymne au visage de dieu.
5 . lliade, XV/0, v. 423-464.
6. Cf. L. Moulinier, Le Pur et l 'Impur. . . , thse cite, p. 44 sq. ; G. Glotz, La
Solidarit de la famille dans le droit criminel en Grce, Paris, A. Fontemoing, 1 904,
p. 232.
7. M. P. Nilsson, La Religion populaire dans la Grce antique, trad. fr. [s. n.],
Paris, Plon, 1 954, p. 1 80- 1 8 1 (d. orig. : Greek Folk Religion, Philadelphie, University
of Pennsylvania Press, 1 940).
8. L' orphisme est "un nouvel esprit infus" dans les religions anciennes
(L. Moulinier, Orphe et l' Orphisme l' poque classique, Paris, Les Belles Lettres,
1 95 5 , p. 60-6 1 ).
9. Selon Moulinier, il n ' y a pas de culte orphique attest.
10. Rfrence Nietzsche pour qui le rituel et l ' asctisme sont des substituts
du sacrifice.
1 1 . A.-J. Festugire, Les mystres de Dionysos , Revue biblique, XLIV (3), 1 935 ;
rd . in Id., tudes de religion grecque et hellnistique, Paris, J. Vrin, 1 972, p. 1 3-23.
1 2. 'IooahT] : qui distribue tous galement ; pithte de Bacchus.
1 3 . Hsiode, Thogonie (qui chante la gnalogie des Dieux au lieu de chanter la
loi du travail impose aux hommes dans Les Travaux et les Jours).
1 4. Ed. Will, De l 'aspect thique des origines grecques de la monnaie , art. cit.
1 5 . M. l. Finley : Sans le vouloir les tyrans ont permis la constitution de l ' tat.
(The Ancient Greeks, op. cit. ; traduction M. F.)
1 6. H. Frisch, Might and Right in Antiquity, op. cit., p. 1 22- 1 28.
1 7. On retrouve ici le thme sous-jacent Naissance de la clinique (Paris, PUF,
1 963).
1 8 . H. Frisch, Might and Right in Antiquity.
1 9 . Antiphon, Discours, suivis des fragments d' Antiphon le sophiste, IT, y, 8, d. et
trad. L. Gemet, Paris, Les Belles Lettres, 1 954 [ 1 923].
LEON DU 17 MARS 197 1

Crime, puret, vrit : une nouvelle problmatique. - La tragdie d' dipe.


mergence du tmoignage visuel. - Nomos et puret. Puret, savoir,
pouvoir. - L' dipe de Sophocle versus l' dipe de Freud. - Ce que masque la
place du Sage. - Qu' est-ce qu' un vnement discursif? - Utilit de Nietzsche.

(Il 1 La superposition juridico-religieuse du crime et de la puret


-

implique un rapport nouveau la vrit. En effet :


a - l 'impuret est maintenant une qualification individuelle consti
tue par le crime ;
- cette impuret est le principe de contacts dangereux qui se
propagent dans tout 1 'espace de la cit ;
y - il est donc important de savoir si le crime a t commis et
par qui.
La dmonstration de la vrit devient une tche politique. L 'impu
ret et ses effets comportent avec eux l 'exigence d'une recherche de
ce qui s'est pass.

CRON. - [ . . . ] Le roi Apollon nous ordonne expressment de dlivrer


cette contre d'une souillure qu'elle a nourrie dans son sein, de ne pas la
laisser grandir et devenir incurable.
DIPE. - Par quelle purification ? Il s'agit de quel malheur ?
(2] CRON. - En exilant un coupable ou en faisant expier un meurtre par
un meurtre, car ce sang cause les malheurs de Thbes [ . . . ] [dipe roi,
v. 96- 1 0 1 ] 1 , le dieu aujourd'hui ordonne clairement de punir les meur
triers, quels qu'ils soient 2.
DIPE. - En quel endroit sont-ils ? O dcouvrirons-nous cette piste
difficile d'un crime ancien ?
CRON. - En cette contre. Il l ' a dit. Ce qu'on cherche, on le trouve ; ce
qu'on nglige, nous chappe 3 [v. 1 06- 1 1 1 ] .

* Soulign par M.F.


1 78 La volont de savoir Leon du 1 7 mars 1 9 71 1 79

l'poque archaque, la recherche de ce qui s'est pass n 'tait pas y - Toute la tragdie d'dipe est parcourue par l 'effort de toute la
l'lment premier et dterminant de la procdure. Pour deux raisons : cit pour transformer en faits [constats] la dispersion nigmatique
1 / L'essentiel, c 'tait que le droulement des dfis et des restitu des vnements humains (meurtres, pestes) et des menaces divines.
tions soit correct. La scne du bouclier - non pas : y a-t-il eu crime ? partir du moment o le <lOJ!<l 7 rgne sur la cit, c ' est qu ' il y
Mais : y a-t-il eu restitution ? Le jugement ne portait pas sur le fait, a quelque chose savoir. C ' est qu 'il y a une nigme rsoudre. Et
mais sur la procdure. le Prtre le dit dipe : on s 'adresse lui, dans la mesure o il a su
[3] Le serment dcisoire ne sert pas dvoiler la vrit, mais mettre rpondre la cruelle chanteuse 8
le jureur dans un double risque. S 'il a commis le crime, s 'il jure que Les effets de l 'impuret dressent aussitt les piges du savoir.
non, alors il en sera puni pour cette double faute. Mais la dmonstra Mais ce savoir, ce n'est pas celui des rgles appliquer ; ce n'est
tion de ce qui s'est pass est laisse aux dieux, qui la signifieront par pas celui qui rpond la question : que faut-il faire ? C ' est celui qui
leur vengeance. rpond la question : qui ?
Dans la contestation Mnlas-Antilochos1 on ne fait pas appel Le Prtre et dipe parlaient encore au dbut en termes de ce
l'totWQ 4 Mais dans dipe, quel soin pour retrouver le tmoin. qu ' il y a faire , bien que la rponse au Sphinx indique clairement
2/ C'est qu' partir du moment o le crime produit la souillure, o qu 'dipe est l 'homme qui rpond la question : qui ? L'oracle
la souillure atteint la cit S, et o l 'exclusion est requise, il faut main- d'Apollon rectifie la question ; ou plutt, la question : que faut-il
tenant savoir : - si faire ?, il rpond : ce qu 'il faut faire, c'est chercher qui. Et chercher
- par qui qui, non point pour commencer un rite complexe de purification.
- comment. Mais srement pour exclure : exil ou mort.
a - Les lois de Dracon prvoient que soit dtermin le fait du Or ce qui , ce n'est pas Tirsias qui le dira 9 Bien sr il sait, et
crime et que, s'il s ' agit d'un crime involontaire, il y ait enqute. Bien en un sens le dit. Mais il ne le nomme pas et il ne l'a pas vu. sa
sr, ce n'est pas encore la cit qui prend en charge la dmonstra sentence il manque le nom, comme son visage manque le regard.
tion. Les tmoignages sont assurs par les parties et les tmoins sont la question : qui ? rpondra non pas le voyant mais celui qui a
des co-jureurs. vu. Ou plutt ceux qui ont vu :
[4] La vrit est encore prise dans la forme de la lutte. Mais le juge- - le Serviteur qui a vu la naissance d'dipe et qui est justement le
ment, en dcidant de la victoire d'une des deux parties, se trouve seul des tmoins avoir survcu au meurtre de Laos ;
porter sur ce qui s'est pass, non plus seulement sur 1 'accomplisse - le Messager qui a vu dipe enfant et qui est justement celui qui
ment d'une procdure mais sur la ralit d 'un fait. vient annoncer la mort de Polybe.
- Il est caractristique que parmi les preuves du fait, on trouve long Pour rpondre la question : qui ? nulle sagesse n 'tait requise.
temps encore des signes de puret. Dans les plaidoyers [de l 'poque] Deux serviteurs effarouchs suffisent pour rpondre la question
classique, les accuss disent souvent : Je ne suis pas coupable, pose par Apollon. Parmi tous ces aveugles, ils ont vu. Et la vrit que
- puisqu'on ne rn ' a pas interdit 1 'entre de 1 'yoQ 6 , les prtres et les rois ignoraient, que les dieux et les devins celaient
- puisque je n'ai pas fait naufrage, en partie, elle tait dtenue 'au fond d'une cabane par un esclave qui
- puisque je n'ai eu aucun malheur. avait t tmoin, i:otWQ.
C 'est plutt le signe que 1 'preuve est prsente encore, mais
comme signe de vrit. Tant il est vrai que l 'effet de l 'impuret et la [7] Conclusion
ralit du fait sont lis l ' un l ' autre. Il faut que la ralit du fait soit 1 / On le voit : la souillure est lie la vrit. La pratique juri
tablie pour qu 'on chappe aux effets de l 'impuret. dique et sociale dont la souillure est un lment implique comme
Inversement, les effets de l ' impuret (ou leur absence) confirment pice essentielle 1 ' tablissement d' un fait : il faut savoir si un crime
ou infirment la ralit du fait. a t commis et par qui 10 l 'poque archaque 1 1 , on transmettait
1 80 La volont de savoir Leon du 1 7 mars 1 971 181

aux dieux le soin de venger ventuellement un crime dans le cas o richesses. L o i l est, l a ville est submerge par une houle de sang,
il aurait t commis, et c 'est 1 'vnement de cette vengeance qui elle prit en ses germes profonds, elle prit dans ses troupeaux ; elle
la fois faisait clater 1 'vnement du crime et le compensait au-del prit dans les avortements des femmes (dipe roi, v. 24-27) 1 2 .
mme de toute rtribution humaine. Il y avait deux vnements dont Partout o rgne le VOJ.LO, c 'est--dire dans tout l 'espace qui constitue
1 'un faisait, rtrospectivement, fulgurer 1' autre, et le temps de 1 'abolir : la cit, le criminel est dangereux. Sa souillure compromet 1' ordre des
entre les deux une pure attente - indcision, imminence indfinie. choses et des hommes.
Maintenant le rite de purification exige que soit pose la vrit
- C'est pourquoi il faut l 'exclure de ce VOJ.LO, de cet espace
du fait. Du crime sa punition, le passage [s 'opre *] par 1 'interm
social qui dfinit la cit.
diaire d'une ralit montre et d'un fait dment constat. La vrit, au
Nul ne doit le recevoir, ou lui adresser la parole ou le faire parti
lieu d'tre dans l 'clair entre deux vnements dont l'un manifeste et
ciper aux prires et aux sacrifices des dieux ; nul ne doit partager
dtruit 1 'autre, constitue le seul passage lgitime de la souillure ce
avec lui l'eau lustrale ; tous doivent l'loigner de leurs maisons
qui doit 1 'effacer.
(dipe roi, v. 236-24 1 ) 1 3.
L' vnement est transform en fait.
[ 1 0] L'impur, dans ses effets, est coextensif au VOJ.LO et doit tre aussi
[8] 2/ Et la vrit devient ainsi la condition premire ou en tout cas coextensive au VOJ.LO la rgion dont il est exclu.
primordiale de la purification. Dans le systme archaque, la foudre
y - Mais en quoi est-il impur ? En quoi consiste cette impuret ?
de la vengeance divine portait, un instant, 1 'clair de la vrit ; celle
Quel est donc le geste qui le qualifie comme impur ? C'est d'avoir
ci ne scintillait que dans 1 'vnement. (Le rite ne concernait pas la
ignor volontairement ou involontairement le VOJ.LO.
vrit, mais le transfert des hommes aux dieux.)
Chez le hros homrique, le chtiment se produisait soit parce qu 'il
Maintenant elle est requise par le rite et elle fait partie du rite.
avait (dans un instant d'aveuglement) oubli la rgle, soit parce
L' impuret ne redeviendra pure, ou plutt l'impuret ne sera spare
qu 'il avait provoqu la jalousie des dieux.
de la puret que par 1 'intermdiaire de la vrit tablie. La vrit prend
Sous le rgne du VOJ.LO, la faute consiste ignorer une loi qui est
place dans le rite. Le rite fait place la vrit. Et la vrit a bien une
l, visible et connue de tous, publie dans la cit et dchiffrable mme
fonction lustrale. La vrit spare. Fonction lustrale de la vrit.
dans l 'ordre de la nature. L'impur c 'est celui qui a eu les yeux ferms
La vrit, c'est ce qui permet d'exclure ; de sparer ce qui est
sur le VOJ.LO. Il est impur parce qu 'il est VOJ.LO.
dangereusement mlang ; de distribuer comme il faut l 'intrieur et
1 'extrieur ; de tracer les limites entre ce qui est pur et impur. [I ll - Mais si on est impur pour avoir t aveugle au VOJ.LO, ds qu 'on
La vrit dsormais fait partie des grands rituels juridiques, reli est impur, ds qu 'on est un principe de trouble pour le VOJ.LO, on ne
gieux, moraux, requis par la cit. Une cit sans vrit est une cit peut plus le percevoir. On devient aveugle sa rgularit.
menace. Menace par les mlanges, les impurets, les exclusions non Le VOJ.LO comme principe de distribution, comme principe de la
accomplies. La cit a besoin de la vrit comme principe de partage. juste rpartition, est forcment inaccessible l 'impur. Le dvoile
Elle a besoin des discours de vrit comme de ceux qui maintiennent ment de l 'ordre des choses qui permet l 'nonc du VOJ.LO et qui en
les partages. assure la justification, ce dvoilement demeurera impossible celui
qui est impur. Inversemnt, la puret est condition pour avoir accs
[9] II - Mais la structure juridico-religieuse de la puret enveloppe la loi : pour voir l 'ordre des choses et pour pouvoir profrer le VOJ.LO.
un autre type de rapport la vrit. Voici comment on pourrait le Cette place mdiane dont nous avons vu qu 'elle est le lieu fictif o se
spcifier : place le lgislateur comme Solon, cette place mdiane, seul celui qui
a - Celui qui est impur menace de son impuret tous ceux qui est pur peut l 'occuper.
1 'entourent. Il est un pril pour la famille, pour la cit, pour ses La puret est la condition requise pour dire et voir le VOJ.LO comme
[ 1 2] dploiement de l 'ordre. La sparation puret/impuret se trouve donc
* Manuscrit : se fait lie au VOJ.LO de quatre faons :
1 82 La volont de savoir Leon du 1 7 mars 1 971 183

- 1 ' impuret prend ses effets dans 1 'espace du VOJlO (c'est pourquoi du monde (plutt que du dtenteur des rgles traditionnelles), de
l 'exil est en lui-mme la purification) (le partage, la sparation, le 1 'homme aux mains pures (plutt que de celui qui relve indfiniment
non-mlange) ; le dfi des vengeances). Or il faut reconnatre que c'est une figure
- l 'impuret doit tre exclue du VOJlO et ceci en fonction du VOJlO fictive sous le masque de laquelle se sont conserves des oprations
lui-mme. C'est la loi qui dit qu 'il faut exclure ; conomiques et politiques.
- mais l 'impuret n ' a eu lieu que parce qu 'on a t dj exclu du
VOJlO par l 'ignorance ou l'aveuglement. Et si on est aveugle au 2/ Autre figure, celle du pouvoir populaire.
VOJlO, c 'est parce qu 'on est impur. Ce pouvoir dont la figure ngative se dessine chez Platon, Aris
- Les rapports de l 'impuret la loi se nouent finalement par tote, moins [chez] Aristophane ou Thucydide, c 'est un pouvoir qui
l 'intermdiaire du savoir. Pour savoir noncer la loi, il faut n 'tre pas ne respecte pas le VOJlO mais qui le change par le discours, par la
impur. Mais pour tre pur il faut savoir la loi. discussion, par le vote, par une volont mobile. Le pouvoir popu
Toute une thique de la vrit est en train de se nouer laquelle laire ignore le VOJlO. Il est exclu du savoir (du savoir politique et du
nous n'avons pas encore chapp, quand bien mme de ce formidable savoir des choses).
vnement nous ne recevons plus que les chos assourdis. S 'il est vrai que les procdures ne sont plus maintenant entre les
mains exclusives des grandes familles, ce savoir de la loi, du VOJlO,
* *
du bon ordre de la cit, se trouve localis en cet emplacement fictif
*
que seuls les sages peuvent venir occuper.
[ 1 5] Mais il n'est pas simplement ignorant. Il est forcment impur puis-
[ 1 3] Autour de cette appartenance puret-dvoilement de l 'ordre, tour- qu 'il est aVOJlO. Le pouvoir populaire n 'coute que SeS intrts et
nent un certain nombre de figures qui ont t importantes dans la ses dsirs. Il est violent : il impose sa volont tous. Il est meurtrier.
pense grecque. Et de faon privilgie, il tue le sage, comme celui qui occupe la
place o parlent les lois.
1 / La figure du sage. Le pouvoir populaire est criminel par essence - criminel par rapport
C 'est une figure qui est localise au principe de distribution du quoi, puisqu 'il exprime la volont de tous ? Criminel par rapport au
pouvoir politique. Non pas l o il s 'exerce violemment et par la VOJlO, la loi comme fondement de 1 'existence de la cit. Le pouvoir
contrainte. Mais l o se formule sa loi. Le sage c 'est celui qui a place populaire c'est le crime contre la nature mme de la cit.
au milieu. Il arrive que, comme Solon, il n'exerce pas de pouvoir et
qu' il dise simplement la loi. Et si certains tyrans sont placs [ ce] Le sage comme pur dtenteur du savoir et du VOJlO doit donc protger
rang, c'est dans la mesure (mythique) o ils [la] laissent s 'exercer la cit contre elle-mme et lui interdire de se gouverner elle-mme 1 4
d'elle-mme, o ils n ' ont pas besoin de gardes, o le VOJlO passe La sagesse : lieu fictif qui fonctionne comme un interdit rel.
travers eux sans violence.
Mais le sage, c'est en mme temps celui qui sait 1 'ordre des choses.
Celui qui connat le monde pour y avoir voyag, pour avoir recueilli des du monde plutt que celle d u dtenteur des rgles traditionnelles, celle d e 1 ' homme
enseignements lointains, pour avoir observ le ciel et les clipses. aux mains pures plutt que celle du hros qui relve indfmiment le dfi des ven
geances. C ' est cela qui dfmit le lien partir duquel va se dployer l 'ensemble de
Enfin, le sage est celui qui n'est souill de nul crime.
la connaissance telle que les Grecs la pratiquent : la connaissance juridique de la
[14] Une certaine place se dfinit qui est celle du fondateur du pouvoir loi, la connaissance philosophique du monde, la connaissance morale de la vertu . . .
politique (plutt que de son possesseur) , du connaisseur de 1' ordre et la figure du sage est le masque derrire lequel sont conserves, maintenues et
transformes en institutions politiques les oprations conomiques.
* La transcription orale partielle est encore plus explicite : * Le cours prononc ajoute :

Ainsi se trouve dfmie une certaine place, qui est la fois celle du fondateur du Le meurtre de Socrate, rflchi dans la pense aristocratique du rv sicle, est

pouvoir politique plutt que de son possesseur, et celle du connaisseur de l 'ordre cette exclusion du sage par le pouvoir populaire. >>
1 84 La volont de savoir Leon du 1 7 mars 1971 1 85

3/ Entre les deux, le tyran et qu ' [tant] impur, il ignore l 'ordre des choses et des hommes. (Il
figure du dtenteur effectif du pouvoir : souponne le complot, il menace, il veut tuer, exiler Cron, il est
- figure absolument ngative s ' il s ' approche du pouvoir populaire injuste comme il le reconnatra lui-mme, lorsque la vrit aura forc
et s 'il l ' incarne ; son accs . . . )
- figure qui devient positive dans la mesure o il se laisse persuader
*
par le sage.
* *
[ 1 6] Cette appartenance du savoir et du pouvoir, ce lien du VOJ..LO au vrai
par l'intermdiaire de la puret, on voit qu 'ils sont fort diffrents de ce
qu 'on disait tout 1 'heure propos de la puret et de 1 'vnement. Peut-tre l 'histoire d'dipe est-elle signaltique d'une certaine
On a vu que l ' impuret posait au savoir la question du fait, plus forme que la Grce a donne la vrit et ses rapports avec le
exactement la question : qui l ' a fait ? Et qu 'il importait essentielle pouvoir et l 'impuret. dipe ne raconte peut-tre pas le destin de

ment la puret que le crime soit tabli. (La ,vrit du fait qui permet nos instincts ou de notre dsir. Mais il manifeste peut-tre un certain
d'exclure l 'impuret, et la puret qui permet d'accder la connais systme de contrainte auquel obit depuis la Grce le discours de
sance de l 'ordre.) vrit dans les socits occidentales.
Maintenant on voit que la puret est essentielle pour connatre non L'exigence politique, juridique et religieuse de transformer 1 ' v
les faits mais 1' ordre mme du monde ; qui est impur ne peut pas nement, ses retours, ses fulgurations travers le temps, ses ds
connatre 1' ordre des choses. quilibres en faits acquis et conservs une fois pour toutes dans la
Or, dans ce second type de rapport (o il n'est plus question du fait [ 1 9 ] constatation des tmoins ; exigence politique, juridique et religieuse
mais de l'ordre ; o il n'est plus question de l 'impuret qui exige de de fonder le principe de la distribution du pouvoir sur le savoir d'un
savoir, mais de 1 'impuret qui empche de savoir), nous retrouvons ordre des choses auquel donne accs la seule sagesse (exigence donc
[ 1 7] dipe. dipe est celui qui (c 'est dit plusieurs fois au dbut du texte) a de fonder le VOJ..LO sur un savoir-vertu qui est tout simplement le
rectifi, remis d'aplomb (6g86) 15 la cit ; ce sont les termes qui sont respect du VOJ..LO ) -, ce sont ces contraintes historiques imposes au
employs traditionnellement pour dsigner l'uvre du nomothte. Or discours vrai, ce sont ces fonctions historiques confies au discours
il l'a fait en rsolvant une nigme : donc par sa pense, par son savoir, vrai que raconte dipe. .
etc. Mais il est devenu impur en tant aveugle au VOJ..LO le plus fonda Freud, avanant dans la direction des rapports du dsir la vrit,
mental - pre et mre 1 6 Et voil que maintenant il ne sait plus que faire a cru qu 'dipe lui parlait des formes universelles du dsir 17 ; alors
car sans qu'il le sache encore, son impuret 1' a mis hors du VOJ..LO . Il ne qu 'il lui racontait les contraintes historiques de notre systme de
sait plus quel est 1 'ordre des choses et 1 'ordre humain. vrit (de ce systme contre lequel Freud venait buter). (Erreur des
Celui dont la pense tenait la ville bien droite ne sait plus. culturalistes propos de l 'erreur de Freud 1 8 .)
Si nous sommes soumis une dtermination dipienne, ce n'est
D'o l ' appel tous ceux qui peuvent savoir : du dieu au berger. Il pas au niveau de notre dsir, mais au niveau de notre discours vrai.
se dcale lui-mme par rapport aux sources du savoir. Il n 'est plus au C'est cette dtermination qui soumet la foudre de l 'vnement au
milieu de la cit. Et chaque fois qu 'une nouvelle arrive, qu 'un frag [20] joug du fait constat ; et qui soumet 1 'exigence de la distribution [du
ment de savoir apparat, il reconnat (et il n'a pas tort) qu 'on est en pouvoir] au savoir purifi - purificateur de la loi.
train de lui prendre un peu de son pouvoir. Le systme du signifiant comme ce qui marque 1 'vnement pour
Le dbat avec Cron est au centre de la tragdie. La puret lie l 'introduire dans la loi d'une distribution est bien un lment impor
savoir et pouvoir. L'impuret occulte le savoir et chasse du pouvoir. tant de cette contrainte dipienne, c 'est bien lui qu ' il faut renverser.
[ 1 8] Et finalement dipe, joignant ces deux formes de rapport entre
* partir de cette page 1 8 du manuscrit, des repentirs, des rcritures semblent
puret et vrit, est celui qui ignore encore la vrit du fait au moment indiquer qu ' il ne s ' agit plus d ' une seule et mme confrence, mais de prsentations
o tous peuvent dj la connatre ; et il l 'ignore parce qu 'il est impur diffrentes. (Cf. Annexe, infra, p. 1 89 sq. )
1 86 La volont de savoir Leon du 1 7 mars 1971 1 87

*
Mais peut-tre cette dtermination dipienne n'est pas ce qu 'on
* *
peut trouver de plus essentiel dans la dtermination des discours vrais
tels qu 'ils fonctionnent dans les socits occidentales. Le plus impor
tant serait peut-tre ceci : dans la grande rorganisation et redistri [ *] * 1 / Il s 'est agi d'analyser ce qu 'on pourrait appeler des vne-
bution politique aux vue-vie sicles, une place fictive a t fixe o ments discursifs 19 : savoir des vnements qui concernent le mode
le pouvoir se fonde sur une vrit qui n'est accessible que sous la d'appropriation du discours (politico-judiciaire), son fonctionnement,
garantie de la puret. les formes et les contenus de savoir auxquels il donne le rle qu 'il
[2 1 ] Cette place fictive a t repre par projection partir d'une lutte joue dans les luttes sociales.
de classes, d'un dplacement du pouvoir, d'un jeu d' alliance et de Deux remarques :
transaction, qui ont stopp la grande revendication populaire d'un Par vnement, je n'entends pas une unit inscable qu 'on pour
partage intgral et galitaire des terres. Cet emplacement fictif exclut rait situer de manire univoque sur des coordonnes temporelles et
la reconnaissance du caractre la fois politque et vnementiel des spatiales. Un vnement 20 c 'est toujours une dispersion ; une multi
processus qui ont permis de le dfinir. plicit. C'est ce qui passe ici et l ; il est polycphale.
Cette place ne peut que se mconnatre elle-mme comme histo Par vnement discursif, je n'entends pas un vnement qui aurait
riquement produite. C ' est de cette place que se tient un discours qui lieu dans un discours, dans un texte. Mais c'est un vnement qui se
va se donner : disperse entre des institutions, des lois, des victoires et des dfaites
- quant son contenu, quant ce dont il parle : comme discours dvoi politiques, des revendications, des comportements, des rvoltes, des
lant 1 'ordre du monde et des choses jusqu ' la singularit du fait ; ractions. Multiplicit qu 'on peut reconnatre et caractriser comme
- quant sa fonction, quant son rle : comme discours juste rgis vnement discursif dans la mesure o elle a pour effet de dfinir :
sant ou servant de modle aux rapports politiques entre les hommes - la place et le rle d'un type de discours,
et permettant d'exclure tout ce qui est anomique ; - la qualification de celu qui doit le tenir,
- quant au sujet qui le tient : comme discours auquel on ne peut - le domaine d'objets auquel il s ' adresse,
avoir accs qu 'au prix de l 'innocence et de la vertu, c 'est--dire hors - le type d'noncs auquel il donne lieu.
du champ du pouvoir et du dsir. Au total 1 'vnement discursif n'est jamais textuel. Ce n'est pas
Fiction : c 'est de ce lieu invent que va se tenir [un] discours de dans un texte qu 'on le trouve.
vrit (qui petit petit se spcifiera en discours philosophique, scien
tifique, discours politique) - 2/ Essayer de voir si 1' mergence de la vrit telle qu 'on la trouve
chez Platon ou Aristote ne pourrait pas tre traite comme un vne
ment discursif
* Aprs ce tiret, le reste de la page est ray du manuscrit. Nous avons jug clai-
rant de le restituer en note :
- c 'est--dire, hors de toute recherche d'origine : hors de toute
Et c ' est cet emplacement fictif qui va qualifier pour tenir ce discours tour tour recherche qui voudrait, au-del mme de 1 'histoire, [trouver] le fonde
ou simultanment : ment de possibilit de l'histoire elle-mme ;
- le sage (comme nomothte, comme diseur de la Loi, comme rvlateur et fonda
teur de l ' ordre), - d ' une part de rester en retrait par rapport l 'exercice du pouvoir. Ils peuvent
- le thologien (comme interprte de la parole de Dieu, comme rvlateur de la le fonder, ils peuvent dire ce qu 'est la bonne distribution du pouvoir, mais une
pense, de la volont, de l 'tre de Dieu), condition : c ' est de n ' y prendre pas part et de rester en dehors de l 'exercice effec
- le savant (comme dcouvreur de la vrit du monde, nonciateur des choses tif d 'une puissance ;
elles-mmes ou de leur rapport), - d 'autre part de s 'imposer les conditions restrictives de la puret, de l ' innocence,
- le philosophe (comme nonciateur de la forme et du fondement de toute vrit de la non-criminalit. >>
possible) . * Ici commencent trois feuilles non pagines d'une criture lgrement diffrente.
Or, on le voit, si cet emplacement fictif les qualifie pour dire la vrit, c ' est une Font-elles partie de cette mme leon, substitues la page raye du manuscrit, ou
double condition : d ' une reprise en d' autres circonstances ? Difficile d'en dcider.
1 88 La volont de savoir Leon du 1 7 mars 1971 1 89

- c 'est--dire, partir d'une srie de processus humbles et externes :


endettement paysan, subterfuge dans la mise en place de la monnaie,
ANNEXE
dplacement des rites de purification, humbles petites origines ;
- c'est--dire encore, partir d'une histoire [autre] que celle de [la) lutte fRAGMENT CONSERV DE LA TRANSCRIPTION DU COURS PRONONC
mene autour du pouvoir politique par les classes sociales opposes.
Au total, essayer de montrer la vrit comme un effet, au niveau L'histoire d'dipe est signaltique d'une certaine forme que la Grce a
donne la vrit et aux rapports que la vrit entretient avec le pouvoir d'une
des pratiques discursives, de cette lutte.
part, et avec la puret de l'autre. Peut-tre faudrait-il dire que la fable d'dipe
Retrouver ce tout autre chose dont parlait Nietzsche.
ne raconte pas le destin de notre dsir et de nos institutions ; il se pourrait bien
que la fable d'dipe parle plutt d'un certain systme de contraintes auquel
3/ Entre ces luttes et leur effet dans le discours, ne pas chercher un
obit depuis la Grce le discours de vrit dans les socits occidentales. Et ce
lien qui serait de 1 'ordre de 1 'expression et/ou du reflet. II s ' agit au
systme de contraintes que la fable d'dipe manifeste, on pourrait le caract
contraire de montrer :
riser trs schmatiquement ainsi :
- comment la lutte des classes un moment donn peut faire appel D'une part, l'exigence politique, juridique et religieuse de transformer l'v
certains types de discours (le savoir oriental) ; ou nement, ses retours et ses figurations travers le temps, en fait acquis et conserv
- comment ces types de discours sont l 'enjeu d'une lutte en appro une fois pour toutes dans la constatation des tmoins. Soumettre l'vnement
priation ; ou la forme du fait constat, c'est l le premier aspect de la vrit dipienne.
- comment la lutte des classes dfinit le lieu fictif du discours et la D'autre part, 1 'exigence, elle aussi politique, juridique et religieuse, de fonder
qualification (relle ou idale) de celui qui peut et doit le tenir ; ou le principe de la distribution du pouvoir sur le savoir d'un ordre des choses
- comment tel type d'objets doit devenir objet de discours comme auquel donnent accs seulement la sagesse et la puret. Autrement dit, l'autre
instrument de cette lutte ; ou aspect de ce systme dipien de la vrit serait de fonder le nomos sur un savoir
- comment ce discours exerce une fonction d' occultation par rapport vertu qui est tout simplement en lui-mme le respect du nomos. La vrit ne sera
la lutte qui 1' a rendu possible. donne qu' celui qui respecte le nomos et il n'atteindra la vrit du nomos qu'
condition d'tre pur.
La transformation de la fulguration de 1 'vnement en fait constat et 1' accs
C'est l'ensemble de ces rapports en termes de conditions de possi
la vrit donn seulement celui qui respecte le nomos, ce sont les deux grandes
bilit, de fonction, d'appropriation, de codage, qu 'il s ' agit d ' analyser.
contraintes historiques qui ont t imposes depuis la Grce au discours vrai
Et non pas [en termes] d'un reflet. *
des socits occidentales et c'est la naissance, la formation de ces contraintes
historiques qui seraient racontes dans dipe.
Si bien que Freud, en avanant dans la direction du rapport entre le dsir et la
*
vrit, se trompait ; il a cru qu 'dipe lui parlait des formes universelles du dsir,
alors que, voix basse, la fable d'dipe lui racontait la contrainte historique qui
pse sur notre systme de vrit, ce systme auquel Freud lui-mme apparte
nait. Quand les culturalistes reprochent l'analyse freudienne de l'dipe le fait
que Freud lui aurait donn infiniment trop d'universalit, lorsqu'ils disent que
l'dipe ne peut valoir que pour certaines socits europennes, sans doute ils se
trompent, mais ils ne font qu'une erreur sur l'erreur de Freud lui-mme.
Freud a cru qu'dipe lui parlait du dsir, alors qu'dipe, lui, parlait de la
vrit. Il est bien possible que l'dipe ne dfinisse pas la structure-mme du
dsir, mais ce que raconte dipe, c 'est simplement l'histoire de notre vrit et
* Cette fin abrupte peut indiquer qu'il manque quelques feuillets. Un fragment non pas le destin de nos instincts. Nous sommes soumis une dtermination
conserv de la transcription orale correspond fidlement aux notes synthtiques dipienne, non pas au niveau de notre dsir, mais au niveau de notre discours
d' Hlne Politis, auditrice. Nous le proposons ci-aprs en annexe. vrai. En entendant le discours vrai du dsir, Freud a cru qu 'il entendait le dsir
1 90 L a volont de savoir Leon du 1 7 mars 1 971 191

parler, alors que c'tait l'cho de son propre discours vrai, alors que c 'tait la
Le au oov
forme laquelle tait soumis son discours vrai.
Nous voyons ainsi se dessiner le systme de contraintes, et cette dtermina
tion qui est celle qui soumet la foudre de 1 'vnement au joug du fait constat ;
c ' est celle qui soumet l'exigence de la distribution universelle, rgulirement ( 1 ) Apollon Tirsias
mantie Il faut punir C'est dipe
rpte, au savoir purifi et purificateur de la loi immobile. Si on ajoute cela
Manque : celui qu ' il faut punir
que le systme du signifiant, c 'est sans doute un systme qui permet de marquer
l 'vnement pour l' introduire dans la loi de la distribution, on voit comment le (2) Jocaste dipe
signifiant est ce qui permet de soumettre la fulguration de l'vnement au joug audition Ce n'est pas toi C'est moi
du fait constat, et ce qui permet galement de rduire l'exigence de la distri souvenir (a) Ce fut un brigand au carrefour Je l ' ai tu au carrefour
bution au savoir purifi de la loi. Le systme du signifiant est 1 'lment instru
mental majeur dans cette contrainte dipienne ; c 'est pourquoi il faut renverser (b) Et il devait de toute faon tre Aprs avoir fui mes parents
1 'ordre du signifiant. tu par son fils qui fut supprim
Ainsi, j ' ai essay d'analyser en termes d'histoire le rapport entre la vrit et
(3) Corinthien Serviteur
le systme de la purification, mais le projet d' analyser la Volont de savoir
tmoignage Je l'ai reu de celui qui Je l'ai reu de ses parents
n'a pas t rempli. Laos et Jocaste
on l ' a laiss
L'hypothse de cette analyse tait que le modle aristotlicien paraissait
caractriser la philosophie classique. ll implique que la Volont de savoir ne
soit rien d' autre que la curiosit, que la connaissance soit toujours dj marque Le oilJll:3 oov c 'tait dipe lui-mme. Donn par quelqu 'un, reu par un autre.
sous la forme de la sensation et, enfin, qu'il y ait un rapport originaire entre la cette moiti de l 'histoire dtenue par les serviteurs correspond l ' autre moiti
connaissance et la vie. dtenue par les matres. Les dieux seuls la connaissant tout entire. Le roi dipe
Le modle nietzschen veut, au contraire, que la Volont de savoir renvoie tait pris entre les dieux qui savaient tout et les serviteurs qui avaient tout vu. Lui
ne savait rien.
tout autre chose qu' la connaissance, que derrire la Volont de savoir il y
Il faut ce tmoignage visuel pour que la prophtie s 'effectue, se ralise.
ait non pas une sorte de connaissance pralable qui serait comme la sensation,
Mais du coup, il perd le pouvoir. Il tait bien le tyran tendant son pouvoir sur
mais l' instinct, la lutte, la Volont de puissance. Le modle nietzschen veut, la yvchf.tt], t:X.VTJ C'est le roi ignorant. Donc livr la roue de la Fortune.
en outre, que la Volont de savoir ne soit pas lie originairement la Vrit ; il N ' ayant pas rellement rendu droite la cit, il ne peut plus commander. Cf. la
veut que la Volont de savoir compose des illusions, fabrique des mensonges, dernire rplique de Cron : Tu veux encore commander ?

accumule des erreurs, se dploie dans un espace de fiction o la vrit ne serait


elle-mme qu'un effet. Il veut, de plus, que la Volont de savoir ne soit pas a. Ce passage est repris dans << La vrit et les formes juridiques >> ( 1 974), confrence
Rio de Janeiro en 1 973 (DE, n 1 39, d. 1 994, t. Il, p. 538-646 / << Quarto >>, vol. 1,
donne sous la forme de la subjectivit et que le sujet ne soit qu 'une espce de
p. 1 406- 1 490).
produit de la Volont de savoir, dans le double jeu de la Volont de puissance
et de la Vrit. Enfm pour Nietzsche, la Volont de savoir ne suppose pas le
pralable d'une connaissance dj-l ; la vrit n'est pas donne d' avance ; elle
est produite comme un vnement.
La tche propose tait d'prouver l'utilisabilit du modle nietzschen et de 4 - Le principe de l'vnement.
mettre en uvre les quatre principes reprs dans l ' analyse nietzschenne : C ' est partir de ces principes que j ' ai commenc aborder l ' analyse.
1 - Le principe de l 'extriorit : derrire le savoir, il y a tout autre chose que Quant au principe d'extriorit, jamais je n'ai essay de faire l ' analyse du
le savoir ; texte partir du texte lui-mme.
2 - Le principe de la fiction : la vrit n'est qu'un effet de la fiction et de J ' ai essay, dans la mesure du possible, de lever le principe de l 'exgse,
l 'erreur ; du commentaire ; jamais je n ' ai essay de savoir quel tait le non-dit qui tait
3 - Le principe de la dispersion : ce n 'est pas un sujet qui est porteur de la prsent ou absent dans la texture du texte-mme.
vrit, mais la vrit elle-mme passe par une multiplicit d'vnements qui J ' ai essay de lever le principe de la textualit en me plaant dans une dimen
la constitue ; sion qui tait celle de 1 'histoire, c 'est--dire de reprer les vnements discursifs
Leon du 1 7 mars 1 971 193
1 92 La volont de savoir

qui ont lieu non pas l' intrieur mme du texte ou de plusieurs textes, mais dans 1 1 . Moulinier crit : << C ' est le drame qui nous apprend qu 'Oreste et dipe sont
souills [ . . . ]. Les souillures entrent dans les lgendes crites aprs Homre et Hsiode.
le fait de la fonction ou du rle qui sont donns diffrents discours l 'intrieur
Auparavant on ne nous disait pas qu ' ils le fussent (<< Le Pur et l 'Impur. . . , p. 60-6 1 ).
d'une socit.
1 2 . Thbes est << submerge dans un roulis sanglant : elle prit dans les germes f
Passer hors du texte pour retrouver la fonction du discours l'intrieur d 'une
conds de la terre, elle prit dans les troupeaux au pturage, dans les avortements striles
socit, c ' est l ce que j ' appelle le principe de l 'extriorit. des femmes (Sophocle, dipe roi, v. 24-27, p. 1 42).
Quant au principe de la fiction, j 'ai essay de montrer comment l 'effet de 1 3 . <de dfends qu ' aucun habitant de ce pays [ . . . ] reoive cet homme, quel qu ' il
vrit pouvait natre non seulement de quelque chose qui n'avait rien voir avec soit, ou lui adresse la parole, ou le fasse participer aux prires et aux sacrifices des
la vrit, mais que nous ne pouvons, du point de vue de la vrit ainsi constitue, dieux ou partage avec lui l 'eau lustrale ; que tous, au contraire, l 'loignent de leur
que reconnatre comme non vrai, illusoire ou fictif. maison (ibid. , v. 236-24 1 , p. 1 49).
J ' ai essay ainsi de montrer comment la mesure tait ne d'une monnaie ; 1 4. Cf. V. Ehrenberg, Sophocles and Pericles, Oxford, Basil Blackwell, 1 954.
comment cette connaissance de 1 'ordre des choses et de 1 'ordre des hommes, qui 1 5 . dipe roi, v. 39 (6QS&oat), v. 46 (v6Q8woov),v. 50 (6Q8>v), v. 51 (v-
6Q8woov).
tait la garantie de l'unit des choses avec les hommes, ne naissait que comme
1 6. L. Moulinier : << L ' impuret d'dipe a deux causes, le meurtre et l 'inceste, mais
prtexte partir d'une csure conomique et politique.
la puret sexuelle n 'est pas une notion grecque (<< Le Pur et l 'Impur. . . , p. 1 99).
1 7. S . Freud, La Science des rves, Paris, 1 926 ( I re d. 1 900).
1 8. Allusion probable B. Malinowski, La Sexualit et sa rpression dans les
*
socits primitives, Paris, Payot, 1 932, p. 1 89 : << En admettant implicitement que le
complexe d 'dipe existe dans toutes les formes de socit, les psychanalystes ont
gravement vici leur travail anthropologique.
NOTES 1 9. vnements discursifs : notion plutt rcente de l ' analyse foucaldienne, appa
rue dans << Sur 1 ' archologie des sciences. Rponse au Cercle d 'pistmologie ( 1 968),
1 . Sophocle, dipe roi, v. 96- 1 0 1 , d. et trad. P. Masqueray [dition de rfrence],
_ Les Belles Lettres, 1 922, p. 1 44. DE, n 59, d. 1 994, t. 1, p. 696-73 1 / << Quarto , vol. I, p. 724-759. Auparavant M. F.
Pans,
parlait plutt du << discours comme vnement .
2 . L 'option entre l'exil et la mort est normale en Attique. Par contre, la peine du
20. La description de 1 'vnement : << ensemble de singularits, de points singuliers
parricide est invariablement la mort. Si Apollon avait annonc qu ' il faut tuer le coupa
qui caractrisent une courbe mathmatique, un tat de choses physiques, une personne
ble, il aurait sous-entendu qu 'il est membre de la famille de Laos.
psychologique et morale est fondamentale pour Deleuze (Logique du sens, op. cit. ;
3 . Sophocle, dipe roi, v . 1 06- 1 1 1 , d. cite, p. 1 45 . fac-simile, coll. << 1 0/ 1 8 , p. 74).
4. 'lmwQ : arbitre, qui sait. Cf. supra, p. 7 9 , note 1 2, e t Il. , XXIII/'1', 335-337.
5 . L. Moulinier : << punir c ' est purifier la ville entire de la souillure (<< Le Pur et
l 'Impur. . . , thse cite, p. 85).
6. Antiphon, Hrode, 1 0 (in Discours . , d. L. Gemet, cite).
. .

7. Ed. Will distingue miasma, notion d ' origine prhistorique (mais absente dans
Homre selon Moulinier), souillure concrte - littralement : salet quoi se limite
la souillure, chez Homre et Hsiode, de l 'agos (Sophocle, dipe roi, v. 1 426), la
fois souillure et maldiction. Le meurtrier est miaros, c 'est--dire marqu d ' une tache
invisible qui met l ' homme en rupture avec ce qui est hieros, sacr, ce qui relve d'un
ordre transcendant. Pour approcher le sacr il faut se rendre katharos, pur. Cf. Ed. Will,
Le Monde grec et l' Orient, op. cit., t. 1, p. 522-525 .
8. << [ . . . ] nous te conjurons de trouver quelque secours, soit que tu aies entendu la
voix d ' un dieu ou que tu sois clair par quelque mortel >> (Sophocle, dipe roi, v. 4 1 -
4 3 , p . 142 ; cf. v. 4 1 -45).
9. << Tu n ' apprendras rien de ma bouche (ibid. , v . 333, p. 1 5 3).
1 0. Il ne semble pas que lors de cette leon Foucault ait eu connaissance du livre
de B. Knox, Oedipus at Thebes (New Haven, Conn., Yale University Press / Londres,
Oxford University Press, 1 957), qui traite la tragdie de Sophocle partir de la pro
cdure judiciaire d 'enqute telle qu ' elle tait institue au v sicle Athnes, et en
rfrence aussi la politique imprialiste d'Athnes.
LEON SUR NIETZSCHE *
Comment penser 1 ' histoire de la vrit avec Nietzsche
sans s ' appuyer sur la vrit

La connaissance n'a pas d' origine, mais une histoire. La vrit aussi a t
invente, mais plus tard. - Dsinvolture de Nietzsche, qui dissout l' impli
cation du savoir et de la vrit. - Sujet-objet, produits et non fondement de
la connaissance. - La marque, le signe, le mot, la logique : instruments et
non vnements de la connaissance. - Une connaissance qui se dploie
dans l' espace de la transgression. Jeu de la marque, du mot et du vouloir.
La connaissance comme mensonge. - La vrit comme morale. Qu' est-ce qui
articule volont et vrit, la libert ou la violence ? - Les paradoxes de la
volont de vrit. Il n'y a pas d' ontologie de la vrit. Illusion, erreur, men
songe comme catgories de distribution de la vrit non vraie. - Aristote et
Nietzsche : deux paradigmes de la volont de savoir.

1 - L ' INVENTION DE LA CONNAISSANCE


Dans quelque coin perdu de cet univers dont le flamboiement se
rpand en d'innombrables systmes solaires, il y a eu une fois un astre
sur lequel des animaux intelligents ont invent la connaissance. Ce
fut l 'instant du plus grand mensonge et de la suprme arrogance de
1 'histoire universelle ( 1 873) 1
Ce terme d' Erfindung 2, invention, renvoie beaucoup d'autres textes.
Partout ce terme s 'oppose l 'origine. Mais il n'est pas synonyme de
commencement 3 .
Que la connaissance soit une invention signifie :
1 / qu 'elle n'est pas inscrite dans la nature humaine, qu 'elle ne forme
pas le plus vieil instinct de l'homme. Mais surtout que sa possibilit n'est
pas dfinie par sa forme mme.

* Confrence prononce l 'universit McGill (Montral) en avril 1 97 1 .


1 96 La volont de savoir Leon sur Nietzsche 1 97

La possibilit de la connaissance n'est pas une loi formelle ; elle trouve Non ridere, non lugere, neque detestari, sed intelligere !, dit Spinoza 7
sa possibilit dans un espace de jeu o il est question de tout autre chose 4 de cette manire simple et sublime qui lui est propre. Cependant qu 'est
qu 'elle, c 'est--dire : des instincts et non pas de la raison, du savoir ou ce au fond, que cet intelligere, sinon la forme mme dans laquelle les
de l 'exprience ; du doute, de la ngation, de la dissolution, de la tempo trois autres [passions] deviennent sensibles d'emble ?
risation et non pas de l 'affirmation, de la certitude, de la conqute, de Un rsultat de ces diffrentes et contradictoires impulsions que sont
la srnit. les volonts d'ironiser, de dplorer et de honnir ? Avant qu 'un acte
Il n'y a pas d "'instinct de la connaissance" ; l 'intellect est au service de connaissance ft possible, il a fallu que chacune de ces impulsions
des divers instincts s. manifestt pralablement son avis partiel sur 1' objet ou 1' vnement ;
Ce qu 'il y a derrire la connaissance est le tout autre, ce qui lui est tranger, ultrieurement se produisit le conflit entre ces partialits et, partir
opaque, irrductible. La connaissance ne se prcde pas elle-mme ; elle de l, parfois un tat intermdiaire, un apaisement, une concession
est sans pralable, sans secrte anticipation. Derrire la connaissance, mutuelle entre les trois impulsions, une sorte d'quit et de pacte entre
le mur de la non-connaissance. Diffrence donc d'avec 1 'empirisme qui elles car, la faveur de 1 'quit et du pacte, ces trois impulsions peuvent
derrire la connaissance place la perception ou la sensation ou l 'impres s ' affirmer dans 1 'existence et garder mutuellement raison.
sion ou en gnral la reprsentation ; Nous qui ne prenons conscience que des dernires scnes de concilia
2/ qu 'elle est sans modle, qu 'elle n'a pas une garantie extrieure dans tion, des derniers rglements de comptes de ce long processus, nous
quelque chose comme un intellect divin. Aucun prototype de connaissance pensons de ce fait qu ' intelligere, "comprendre", constituerait quelque
n'a prcd la connaissance humaine. Elle n'a pas t vole par quelque chose de conciliant, de juste, de bien, quelque chose d'essentiellement
Promthe un feu initial et divin. Elle n'a pas t imite par l 'intelligence oppos aux instincts : alors qu 'il ne s ' agit que d'un certain rapport
humaine se souvenant d'un spectacle divin. Pas de rminiscence ; des instincts entre eux. [ . . . ] Dans toute connaissance il y a peut-tre
quelque chose d'hroque mais rien de divin 8
3/ que [la connaissance] ne s ' articule pas comme une lecture, un dchif
frement, une perception ou une vidence sur la structure du monde. Les Il faut prciser un peu en quoi consiste cette opration complexe :
choses ne sont pas faites pour tre vues ou connues. Elles ne tournent pas a - Elle s 'apparente d'abord la mchancet - rire, mpriser, dtester.
vers nous un visage intelligible qui nous regarderait et attendrait que notre Il ne s ' agit pas de se reconnatre dans les choses mais de s ' en tenir
regard les croise. distance, de s 'en protger (par le rire), de s 'en diffrencier par la dva
Les choses n'ont pas : lorisation (mpriser), de vouloir les repousser ou les dtruire (detestari).
- un sens cach qu ' il faudrait dchiffrer, Meurtrire, dvalorisante, diffrenciante, la connaissance n'est ni de
- [une] essence qui constituerait leur nervure intelligible. 1 ' ordre de l ' Oj.WLOJOL ni de l 'ordre du bien.
[Elles] ne sont pas : b - C 'est une mchancet tourne aussi vers celui qui connat. La
- des objets obissant des lois. connaissance s 'oppose une volont d' apparence, de simplification, de
masque, de manteau, de surface - car toute surface est un manteau [ . . . ] .
Le caractre du monde est au contraire celui d'un chaos ternel non
' [Elle] veut prendre les choses d'une faon profonde, multiple dans leur
du fait de l'absence de ncessit, mais du fait d'une absence d'ordre
' essence [ . . . ) 9 , tandis qu 'il [= l 'homme] force son esprit la connais
d'enchanement, de forme, de beaut, de sagesse [ . . . ] . Il ne cherche
sance, contre le penchant de 1 'esprit et souvent mme contre le vu mme
nullement imiter l 'homme [ . . . ] . Il ignore toute loi. Gardons-nous de
de son cur [ . . . ] [d'] affirmer, aimer, adorer [ . . . ] 10 .
dire qu 'il en existe dans la nature [ . . . ] . Quand toutes ces ombres de
Dieu cesseront-elles de nous obscurcir ? Quand aurons-nous totalement Ce qui introduit doute, temporisation.
ddivinis la nature ? 6
La connaissance s ' oppose l 'utilit, car elle est un jeu o il s ' agit de
Enfin cela veut dire :
faire place au pour et au contre 1 1 Mais ce jeu ne fait que transposer la
4/ que [la connaissance] est le rsultat d'une opration complexe.
mchancet. Apparition du combat intellectuel, de la rivalit 12 Dans
1 98 La volont de savoir Leon sur Nietzsche 1 99

Aurore, au paragraphe 429, la connaissance apparat comme renonciation rien d 'extrieur ni d'tranger) et la limite de la connaissance (ce qui n'est
au bonheur d'une illusion solide et vigoureuse . Cette renonciation a plus elle).
maintenant pour nous tellement de charme que nous ne pourrions pas y Pour Nietzsche, ce qui nous empche de connatre c 'est cela mme qui
renoncer 1 3 fait le support, la racine, le dynamisme de la connaissance, sa force et non
Cette mchancet, c 'est celle qui va derrire la surface des choses cher point sa forme (l'instinct, la mchancet, l ' avidit de savoir, le dsir) ;
cher le secret, essayer d'en extraire une essence derrire l 'apparence, une mais ce qui la fois empche et constitue la connaissance, c 'est tout autre
puissance derrire le scintillement fugitif, une matrise. Et pour ce faire chose que la connaissance.
on emploie tous les moyens de la ruse et de la sduction, de la violence Pourquoi l 'homme ne voit-il pas les choses ? Il se trouve lui-mme
et de la douceur l 'gard de la chose 1 4 Mais c'est aussi ce qui, dans ce dans le chemin ; il cache les choses 1 6.
secret enfin fractur, sait reconnatre qu 'il n'y a encore que de l 'apparence, c - De l, au total, les deux grandes coupures : par rapport l 'tre et par
qu 'il n'y a aucun fondement ontologique. Et que l'homme lui-mme, qui rapport au bien.
connat, est encore et toujours apparence 1 5.
La connaissance, ce n'est pas l 'opration qui dtruit l 'apparence Connatre et connatre la vrit
(soit en l 'opposant l 'tre comme le fait Platon, soit en dmasquant La connaissance a t invente, mais la vrit 1' a t plus tard encore.
1 ' objet = x qui se cache au-del d 'elle) ; ce n 'est pas non plus le vain effort
[Cela] s 'articule en plusieurs questions :
qui demeure toujours dans l 'apparence ( la manire de Schopenhauer).
- Qu 'est-ce qu 'une connaissance qui ne serait pas d'entre de jeu
C ' est ce qui constitue indfiniment la nouveaut de l 'apparence dans la
connaissance de la vrit ou connaissance s ' adressant la vrit ou
perce de l 'apparence. La connaissance, c'est bien ce qui va au-del de
connaissance voulant la vrit ? Qu 'est-ce qu 'une connaissance qui serait
l 'apparence, ce qui mchamment la dtruit, la soumet la question, lui
non pas suspens ou mise hors circuit de la vrit, mais lieu d'o la vrit
arrache ses secrets. Une connaissance qui reste au niveau de ce qui se
mergerait de faon seconde, alatoire, non essentielle ?
donne comme apparence ne serait point une connaissance. - Qu 'est -ce que 1 ' invention de la vrit ? Quelle est la priptie qui 1' a
rendue possible ? Question qui engage ce que sera la connaissance de la
Contre la douceur accueillante d'un phnomne, il faut dresser l 'achar vrit : faut-il l 'analyser comme une illusion ou comme une volont ou
nement meurtrier du savoir. Mais c'est ce qui dans ce travail n'est jamais comme une structure ? Autrement dit, le rapport de la connaissance la
rcompens par un accs 1 'tre ou 1 'essence, mais suscite de nouvelles vrit est-il de l'ordre de l 'erreur (id est de la non-vrit), du vouloir ou
apparences, les fait jouer les unes contre les autres et les unes au-del des de la loi ?
autres. De l un certain nombre de consquences : - Qu'est-ce que la connaissance du jour o elle est devenue la connais
a - L 'instinct, l 'intrt, le jeu, la lutte ne sont pas ce par rapport quoi sance de la vrit ? Et qu 'arrive-t-il la vrit du jour o elle a pris
s 'arrache la connaissance. Ce n'est point le motif inavouable, 1 ' origine naissance et trouv son lieu dans la connaissance ? La vrit est-elle un
contraignante et vite oublie. C ' en est le support permanent, perptuel, pisode ? Y aura-t-il une fin de la vrit ? Peut-on imaginer ou penser une
invitable, ncessaire. On le retrouvera dans les sciences. Et se posera le nouvelle connaissance qui serait nouveau connaissance sans vrit ?
problme de l 'asctisme, de la connaissance objective. Y a-t-il une vrit de l 'avenir ou un avenir sans vrit ? Peut-on raconter
b - La connaissance sera toujours perspective, inacheve ; elle ne sera l 'histoire de la vrit - la fable de la vrit ?
jamais close sur elle-mme ; elle ne sera jamais adquate son objet ; elle
sera toujours spare d'une chose en soi, mais ni au sens de Husserl o Malgr quelques analogies de surface, bien faire la diffrence d'avec
les perspectives se recoupent dans l 'essence mme de la chose qui est une histoire des connaissances de type comtien ou positiviste. Dans cette
la fois la loi et le gomtral de toutes ces perspectives, ni au sens o Kant histoire positiviste, la vrit n'est pas donne au dpart. Longtemps, la
dit que la connaissance est limite - car, pour Kant, ce qui nous empche connaissance cherche la vrit : aveugle, ttonnante. La vrit est donne
de connatre, c'est la fois la connaissance elle-mme (sa forme, donc comme le rsultat d'une histoire. Mais ce rapport finalement tabli entre
200 La volont de savoir Leon sur Nietzsche 20 1

la vrit et la connaissance est un rapport de droit qui est pos au dpart. Aurore, 432 : L'un est pouss [ . . . ] voir clair par la vnration que
La connaissance est faite pour tre connaissance de la vrit. Il y a une lui inspirent [les] secrets [des choses] , l 'autre au contraire par l ' indis
appartenance d'origine entre la vrit et la connaissance. Et cette apparte crtion et la malice dans l 'interprtation des mystres 20
nance est telle que : On voit s 'ouvrir l la possibilit d'une connaissance qui se dploie dans
- la vrit est l'objet de la connaissance, l 'espace du secret, de l 'interdit, du dvoilement, de la transgression.
- la connaissance sans vrit n'est pas la vraie connaissance,
Nous sommes d'une moralit audacieuse (lie la mchancet,
- la vrit, c'est la vrit de la connaissance.
la profanation) 2 1
La dsinvolture de Nietzsche est d'avoir dnou ces implications. Et
cette profanation du connatre pour connatre s 'oppose la connais
d'avoir dit : la vrit survient la connaissance - sans que la connaissance
sance - la bonne connaissance, la connaissance bonne, 1 'utilitaire, la
soit destine la vrit, sans que la vrit soit l 'essence du connatre.
La premire dsinvolture de Nietzsche, c 'tait de dire : ni l 'homme ni gnreuse, l ' accommodante, celle qui fait du bien, c 'est--dire celle qui
les choses ni le monde ne sont faits pour la connftissance ; la connaissance fait autre chose que connatre.
survient - prcde par aucune complicit, garantie par aucun pouvoir.
Elle survient, mergeant du tout autre. b - Nietzsche fait jouer aussi une autre opposition, inverse de la prc
La deuxime dsinvolture, c ' [tait] de dire : la connaissance n'est pas dente : une connaissance primaire et corporelle, antrieure toute vrit
faite pour la vrit. La vrit survient, prcde par le non-vrai, prcde et toute commande par le besoin. Ce n'est point de connaissance qu ' il est
plutt par quelque chose dont on ne peut dire ni qu 'il est vrai ni qu 'il est question l, mais de vie, de lutte, de chasse, de nourriture, de rivalit.
non vrai, puisqu'il est antrieur au partage propre la vrit. La vrit VP l, 1 92 ( 1 887) : Tous nos organes de connaissance et nos sens
merge de ce qui est tranger au partage du vrai. ne se dveloppent qu 'au service de notre conservation et de notre
croissance 22
Il - Qu 'EST-CE QUE LA CONNAISSANCE D'AVANT LA VRIT ? En face de cette connaissance et aprs elle, s 'est constitue une connais
sance seconde et asctique. Elle supprime le point de vue du corps, suspend
Deux rponses se dessinent travers deux oppositions tablies par l 'utilit, efface les partialits et les limites, veut tout voir d'un il gal et
Nietzsche : sans prjugs. Connaissance qui se veut pure.
a - Cette connaissance non lie la vrit, Nietzsche la prsente comme Gnalogie, III, 1 2 : liminer en gnral la volont, supprimer enti
pur vouloir connatre qui s ' oppose aux schmatisations, aux simplifi rement les passions, en supposant que cela nous ft possible : comment
cations d'une connaissance qui s 'orienterait vers le vrai. donc ? Ne serait-ce pas l chtrer l 'intelligence ? 23
VP l, 1 95 ( 1 884) : Tout l ' appareil de la connaissance est un appareil L s'affirme l'opposition entre une connaissance relle, immdiatement
d' abstraction et de simplification organis non pour la connaissance
articule sur la vie, le besoin, et une connaissance la fois historiquement
mais pour la matrise des choses 1 1 .
effective et illusoire, paradoxale. Celle du savant asctique, celle de Kant.
VP l, 1 93 ( 1 888) : Dans la formation de la raison, de la logique,
Une telle contradiction [ . . . ] , "la vie contre la vie", [ . . . ] [est] tout
des catgories, c'est le besoin qui est dcisif : non pas le besoin de
simplement une absurdit. Elle ne peut tre qu 'apparente ; ce doit tre
"connatre" mais celui de rsumer, de schmatiser afin de comprendre
une sorte d'expression provisoire, une interprtation, une formule, un
et de prvoir. . . 1 8
accommodement, un malentendu psychologique [ . . . ) 24
La connaissance pour connatre :
PBM, 230 : cette volont d' apparence, de simplification, de Donc, la connaissance d'avant la vrit est tantt dfinie comme la
manteau, de surface [ . . . ] s ' oppose le penchant sublime de celui qui connaissance violente et mchante du secret, la profanation qui dvoile,
cherche la connaissance, ce penchant qui veut prendre les choses de tantt dfinie comme la connaissance violente et utile qui sert la vie ; la
faon profonde, multiple, dans leur essence 19. partialit qui permet de dominer et de crotre.
202 La volont de savoir Leon sur Nietzsche 203

Autrement dit, ce tout autre de la violence qui sert de trame au n'est pas de l 'ordre de la connaissance ? la racine de la connaissance,
connatre et qui se met en scne dans la connaissance, ce tout autre donne il n ' y a pas de conscience. (La pense chez Nietzsche n'est pas le phno
t-il lieu la mchancet inutile et profanatrice du connatre, la pure mne auquel on a immdiatement accs sous la forme de la conscience ;
transgression du savoir, [ce tout autre ] donne-t-il lieu la partialit de la pense, ce n'est pas la connaissance qui serait la fois et d'un seul
la vie s 'articulant dans sa propre croissance. tenant l'acte qui connat et l ' instance qui se reconnat. La pense n'est
Quelle est donc - finalement ou premirement - la nature d'une elle-mme qu 'un effet. La pense est 1 'effet de 1 'extra-pense, non pas
connaissance qui n'est pas encore dnature par la vrit ? Cette question comme rsultat naturel, mais comme violence et illusion.)
mme est peut-tre mal pose ou, plutt, dans cette position de la question
b - Parmi ces relations, un groupe d'entre elles se caractrise par le fait
se retrouve encore un certain nombre de postulats qu 'il faut rexaminer.
qu'elles runissent de force plusieurs diffrences, qu'elles leur font violence
Se demander quelle est la nature premire de la connaissance, c 'est
pour leur imposer l'analogie d'une ressemblance 28, d'une commune utilit
laisser valoir qu 'elle est un certain type de rapport entre un sujet et un
ou appartenance, qu'elles les frappent d'une mme marque 29
objet. Rapport dont on se demande s ' il [est] d'uilit ou de contemplation,
de domination utilitaire ou de profanation religieuse, s 'il s 'ordonne au Cette marque a la double proprit :
- de permettre une utilisation ou une domination, ou plutt d'tendre
pur regard ou au besoin de la vie ? Or, interroger radicalement la connais
sance, l 'interroger partir de ce qui est tout autre qu 'elle, n'est-ce pas
1 'utilisation ou la domination de premier niveau. La marque, c 'est le multi
laisser subsister ce rapport sujet-objet partir duquel on dfinit la connais plicateur de la relation. Elle renvoie donc une volont de puissance ;
sance, alors que c'est elle qui le constitue ? - de permettre le retour, la rptition, l 'identit des diffrences succes
Nietzsche dit : Il n'y a pas de connaissance en soi 25 , ce qui ne veut sives - l 'identification des diffrences de premier niveau. La marque est
pas dire : Il n'y a pas de connaissance de l'en-soi, mais : Il n ' y a pas, l ' identificateur de la relation. Elle renvoie une ralit.
dans la violence du connatre, un rapport constant, essentiel et pralable En un sens on peut dire que cette ralit a pour fondement ncessaire
que l 'activit de connaissance devrait la fois dployer et effectuer. Dire cette volont :
qu 'il n'y a pas de connaissance en soi, c'est dire que le rapport sujet-objet On peut se demander [ . . . ] si l ' activit qui "pose les choses" n'est pas
(et tous ses drivs comme a priori, objectivit, connaissance pure, sujet seule relle et si "l'action du monde extrieur sur nous" n 'est pas la
constituant) est en ralit produit par la connaissance au lieu de lui servir consquence de la prsence de tels sujets volontaires 30
de fondement. Mais on peut dire aussi bien que cette volont n'est volont de puissance
Explicitons cela : (id est plus qu 'action et raction, [plutt] infini du vouloir) que parce qu 'il
a - La connaissance repose sur un rseau de relations : y a des marques qui constituent les choses, qui posent leur ralit 31
- diffrentes dans leur forme : il peut s ' agir de destruction, d'appropria C 'est ainsi que Nietzsche a tourn le thme de Schopenhauer : volont
tion, de chtiment, de domination ; et reprsentation ; une reprsentation qui n'est qu 'illusion, et volont
- diffrentes dans leurs points d ' appui et les termes qu 'elles mettent en unique qui est toute la ralit.
rapport : un corps un autre corps, un groupe un autre groupe, un indi c partir de l vont se constituer :
-

vidu une chose, un animal, un dieu. a - Le sujet - qui est la fois le point d'mergence de la volont,
Le socle de la connaissance c 'est donc ce jeu de diffrences : le systme des dformations et des perspectives, le principe des
Le monde est essentiellement diffrent en chaque point ; il pse sur dominations, et ce qui en retour reoit, sous la forme du mot, du pronom
tous les points, tous les points rsistent et les rsultantes sont dans tous personnel, de la grammaire, la marque d'identit et de ralit de l 'objet.
les cas parfaitement non congruentes 26 . - L 'objet - qui est le point d ' application de la marque, le signe,
Le monde est essentiellement un monde de relations qui en elles le mot, la catgorie, et auquel en retour on rapporte sous la forme de
mmes sont inconnaissables : monde informe et informulable du chaos la substance, de 1 'essence intelligible, de la nature ou de la cration,
des sensations 27 . Et comment seraient-elles connaissables puisque ce la volont du sujet.
204 La volont de savoir Leon sur Nietzsche 205

C ' est pourquoi, au cur de la connaissance Nietzsche refuse obstin objet). Ce rapport, loin d'tre la vrit de la connaissance, en est le produit
ment de placer quelque chose comme le cogito, c 'est--dire conscience * mensonger. L'tre de la connaissance, c 'est d'tre mensonge.
pure, o l 'objet se donne sous la forme du sujet et o le sujet peut tre b - On comprend pourquoi Nietzsche dit la fois : que cette connais
objet de lui-mme. Toutes les philosophies ont fond la connaissance sance primordiale est tout autre chose qu 'une connaissance (une pluralit
sur le rapport prtabli du sujet et de l 'objet, leur seul souci ayant t de relations sans sujet ni objet), et que cette connaissance est la seule
de rapprocher au plus prs sujet et objet (soit dans la forme pure du connaissance qui s 'adresse la ralit, toute autre forme de connaissance
cogito, soit dans la forme minimale de la sensation, soit dans une pure tant le rsultat d'une violence interprtative fausse par la perspective, la
tautologie A = A). domination, le besoin.
Nietzsche a voulu rendre compte de la connaissance en cartant au En gros, la connaissance dans la forme des relations de ralit n'est pas
maximum sujet et objet, en en faisant des produits distants l'un de l 'autre rellement une connaissance et ce qu 'on appelle rellement une connais
et qui ne peuvent tre confondus que par illusion. Loin que le rapport sujet sance est mensonge par rapport toute relation de ralit.
objet soit constitutif de la connaissance, l' illusion premire et majeure de
c - Ds lors, au noyau de la connaissance, avant mme qu 'on ait
la connaissance, c'est l 'existence d'un sujet et d'un objet.
parler de vrit, on trouve un cercle de la ralit, de la connaissance et du
Mais qu 'est-ce que Nietzsche introduit en lieu et place du cogito ? C'est
mensonge. Ce qui permettra 1 'insertion de la vrit comme morale.
le jeu de la marque et du vouloir, du mot et de la volont de puissance, ou
encore du signe et de l ' interprtation 32. De faon plus gnrale, une pareille analyse permet :
- Le signe, c 'est la violence de 1 'analogie, c'est ce qui matrise et efface - de parler de signe et d'interprtation, de leur indissociabilit, en dehors
la diffrence. d'une phnomnologie ;
- de parler de signes hors de tout structuralisme ;
- L'interprtation, c 'est ce qui pose et impose les signes, c 'est ce qui
- de parler d'interprtation hors de toute rfrence un sujet originaire ;
joue avec eux, ce qui introduit des diffrences radicales (celles du mot et
- d 'articuler les analyses des systmes de signes sur l 'analyse des formes
du sens) sur les diffrences premires du chaos.
de violence et de domination ;
Le signe c'est l' interprtation, dans la mesure o elle introduit sur le
- de penser la connaissance comme un processus historique avant
chaos le mensonge des choses. Et l ' interprtation c 'est la violence faite au
toute problmatique de la vrit, et plus fondamentalement que dans le
chaos par le jeu chosifiant des signes.
rapport sujet-objet. La connaissance libre du rapport sujet-objet, c 'est
Qu 'est-ce en somme que la connaissance ? Elle "interprte", elle le savoir.
"introduit un sens", elle n'explique pas (dans la plupart des cas elle est
une interprtation nouvelle d'interprtation ancienne devenue inintelli
III - L'VNEMENT DE LA VRIT
gible et qui n'est plus qu 'un signe) 33.
Il y a une connaissance d' avant la vrit. Ce qui veut dire, non pas
Conclusion au sens positiviste ou gntique : que la connaissance met longtemps
rencontrer la vrit ou la dcouvrir, qu 'elle en fixe les normes tardi
a - On comprend pourquoi Nietzsche parle de la connaissance comme
vement ; mais que la vrit est une priptie, une invention, peut-tre un
mensonge (l 'instant du plus grand mensonge propos de la dcouverte de
dtournement de la connaissance, qu 'elle n'en sera ni la norme ni l'es
la connaissance). Elle est mensonge en deux sens : d' abord parce qu 'elle
sence. La vrit n 'est pas la vrit de la connaissance.
fausse la ralit, parce qu 'elle est perspectiviste, parce qu 'elle efface la
diffrence, et qu 'elle introduit le rgne abusif de la ressemblance ; ensuite VP 1, 29 1 ( 1 887) : La "vrit" n'est [ . . . ] pas une chose qui existerait
parce qu 'elle est tout autre chose que la connaissance (rapport de sujet et qu'il s 'agirait de trouver, de dcouvrir ; mais une chose qu'ilfaut crer
et qui fournit un nom pour un certain processus, plus encore pour une
volont de faire violence aux faits l'infini ; introduire la vrit dans les
* Foucault emploie la mme abrviation pour connaissance et conscience. faits, par un processus in infinitum, une dtermination active, ce n'est pas
206 La volont de savoir Leon sur Nietzsche 207

la venue la conscience d'une ralit ferme et dfinie par elle-mme. Ce dplacement est - doit tre - d'un effet considrable qu 'on est loin
C'est un des noms de la "volont de puissance" [ . . . ) 34. encore d'avoir pu mesurer entirement. Il devrait rendre impossible toute
VP I, 1 99 [ 1 883] : Prtendre qu ' il y ait une "vrit" dont on puisse une idologie du savoir comme effet de la libert et rcompense de la
s 'approcher par un procd quelconque ! 35 vertu. Il devrait permettre de repenser :
- ce qu 'est 1 'histoire de la connaissance et de la science,
1 . La volont de vrit - quel statut on doit donner son universalit, et
- le lien de la science certaines formes de socit ou de civilisation.
Nietzsche place dans la volont la racine et la raison d 'tre de la vrit.
Mais au seul niveau de la rflexion philosophique, telle qu'on la pratique
Dplacement important par rapport la tradition philosophique.
traditionnellement, les effets sont surtout de secousses et de perturbations.
a - Pour celle-ci, le rapport vrit-volont se caractriserait par ce Des paradoxes surgissent.
fait que la volont n'aurait qu ' laisser valoir la vrit. Vouloir la vrit,
c 'tait vouloir qu 'elle apparaisse, qu 'elle s 'nonce, qu 'elle soit l. C'est 2. Les paradoxes de la volont de vrit
lui faire place. Or pour faire place la vrit, 'la volont devait effacer
d'elle-mme tout ce qui ne serait pas lieu vide pour la vrit. Effacer tous S 'il est vrai que la vrit est violence faite aux choses, elle est bien
ses caractres individuels, tous ses dsirs et toutes ses violences. Un pur dans la ligne mme de la connaissance. Elle est un produit ou un effet de
vouloir. Une volont la fois suspendue, car elle ne doit prdterminer la connaissance. Elle n'en est pas la norme ni la condition ni le fondement
aucun objet ; chtre, car elle ne doit laisser subsister aucune de ses dter ou la justification.
minations propres. Or, s ' il est vrai qu 'elle est postrieure la connaissance, si elle survient
De l, le fait que la volont de vrit n'a pu tre pense que sous la partir de la connaissance et comme violence, elle est violence faite la
forme de l 'attention : pur sujet, libre de dtermination et prt accueillir, connaissance. Elle n'est pas la vraie connaissance. Elle est une connais
sans dformation, la prsence de 1 'objet ; sous la forme de la sagesse : sance dforme, torture, domine. Elle est une fausse connaissance. Par
matrise du corps, suspens du dsir, blocage des apptits. Descartes et rapport la vraie connaissance, elle est un systme d'erreurs.
Platon. L'vidence et la pdagogie. Mais en mme temps, si elle laisse derrire elle, comme antrieur
Au cur du rapport volont-vrit, ce qu 'on trouve dans la tradition la vrit, tout un processus de connaissances - des connaissances encore
philosophique, c'est la libert. La vrit est libre par rapport la volont ; prives de vrit et qu 'il faut retravailler pour qu'elles deviennent vraies - ,
elle ne reoit d'elle aucune de ses dterminations. La volont doit tre voil qu 'elle fait surgir derrire elle un non-vrai. Elle apparat sur fond
libre pour pouvoir donner accs la vrit. d'illusions et comme violence faite aux illusions.
La libert, c'est 1 'tre de la vrit ; et c 'est le devoir de la volont.
Une ontologie (la libert du vrai ce sera Dieu ou la nature) ; une thique Il faut aller plus loin. Si la vrit est destruction de l ' illusion de
(le devoir de la volont ce sera l 'interdit, la renonciation, le passage connatre, si cette destruction se fait au rebours mme de la connais
l 'universel). Cette libert fondamentale qui articule l'une sur l 'autre sance et comme destruction de la connaissance elle-mme, alors la
volont et vrit, c 'est elle qui est formule : vrit est mensonge. Elle est autre chose que ce qu 'elle prtend tre.
- dans l 'JlOtWOL 'tep Secp de Platon, Elle n'est point vridique au moment o elle s 'nonce comme rcom
- dans le caractre intelligible de Kant, pense du connatre.
- dans 1 'ouverture heideggrienne. VP I, 2 1 0 ( 1 888) : Le monde apparent et le monde mensonger, c 'est
l l ' antagonisme. Ce dernier s'est appel jusqu 'ici le "monde vrai", la
b - Pour Nietzsche, le rapport volont-vrit est tout autre. La vrit
"vrit", "Dieu". C'est celui-l qu 'il nous faut dtruire 36
n'est dans l 'lment de la volont qu ' partir de ses caractres singuliers et
de ses dterminations les plus prcises, et sous la forme de la contrainte et Ces paradoxes nous montrent que :
de la domination. L'articulation de l'une sur l 'autre, ce n'est pas la libert, - La vrit n'est pas vraie si elle est une connaissance, puisque toute
c 'est la violence. connaissance est une illusion.
Leon sur Nietzsche 209
208 La volont de savoir

- La vrit n 'est pas vraie dans la mesure o elle est une non - L'erreur ou le systme de la vrit.
connaissance, puisqu 'elle surimpose ou substitue la connaissance - Le mensonge ou 1 'opration de la vrit.
un systme d'erreur. Voyez les textes sur la vrit comme erreur :
- La vrit n'est pas vraie quand elle prtend tre une connaissance, VP 1, 308 [ 1 8 8 1 -82] : La vrit est une sorte d' erreur 37
elle est mensonge. GS, 265 : Quelles sont en dernire analyse les vrits de l 'homme ?
Ce sont ses erreurs irrfutables 38
Ce qui permet :
Sur la renonciation la vrit :
a - de poser comme principe que la vrit ne peut pas tre prdicat
VP II, 330 [ 1 887] : La croyance qu 'il n'y a pas de vrit, la croyance
d'elle-mme. Le vrai n'est pas vrai. Toute la vrit se dploie dans le
nihiliste, est un grand dlassement de tous les membres pour le champion
non-vrai ; la vrit est le non-vrai. Il n'y a pas d 'ontologie de la vrit.
de la connaissance qui est sans cesse en lutte avec de laides vrits 39
Dans le jugement de prdication : la vrit est vraie, le verbe tre a le sens
ontologique de : la vrit existe. Une conviction qu'aucune poque n'a jamais eue : nous n'avons pas la
Nietzsche transforme 1 'affirmation sceptique la vrit n 'existe pas vrit. Tous les hommes d'autrefois avaient la vrit, mme les sceptiques.
dans une srie de paradoxes qui drivent de la proposition : la vrit n'est Sur l ' apparence :
pas vraie.
VP II, 592 [ 1 885] : "L' apparence" , telle que je la comprends,
b - de distribuer les grandes catgories de la vrit non vraie : est la vritable et 1 'unique ralit des choses, celle qui conviennent
- l 'illusion, c 'est--dire la vrit en tant qu 'elle est un mode de tous les prdicats existants [ . . . ] . Je ne pose pas ! "'apparence" comme
connaissance ; le contraire de la "ralit" ; j ' affirme au contraire que 1 'apparence est la
- l 'erreur, en tant qu 'elle est violence faite la connaissance (donc ralit, celle qui s'oppose ce que 1 'on transforme le rel en un "monde
non-connatre) ; vrai" imaginaire 40.
- le mensonge, en tant que cette non-connaissance (Lge) prtend dissi
*
per l 'illusion de toute connaissance alors qu 'elle est connaissance.
partir de l, on voit la tche nietzschenne : penser 1 'histoire de la * *

vrit sans s ' appuyer sur la vrit. Dans un lment o la vrit n 'existe
pas : cet lment c 'est 1 'apparence. Rsumons tout cela 4 1
L'apparence, c 'est l 'lment du non-vrai o la vrit se fait jour. Et se Chez Aristote, la volont de connatre tait prise dans le pralable de la
faisant jour, redistribue l 'apparence dans les catgories de l 'illusion, de connaissance ; elle n'tait rien d' autre que le dlai de la connaissance par
1 'erreur et du mensonge. rapport elle-mme et c'est pourquoi elle tait dsir, moins mme encore
L 'apparence, c 'est l 'indfini du vrai. L'illusion, l'erreur et le mensonge que dsir , elle tait dsir-plaisir. Et cela n'tait possible que dans la
sont les diffrences introduites par la vrit dans le jeu de l 'apparence. mesure o la connaissance (sous la forme la plus lmentaire de la sensa
Mais ces diffrences ne sont pas seulement les effets de la vrit ; elles tion) avait dj rapport la vrit.
sont la vrit elle-mme. Chez Nietzsche, la connaissance est un effet illusoire de 1 ' affirmation
On peut dire aussi bien : frauduleuse de vrit : la volont qui les porte l'une et l ' autre a ce double
- La vrit fait apparatre l 'apparence comme illusion, erreur, caractre : ( 1 ) d'tre non pas du tout volont de connatre mais volont de
mensonge. puissance ; (2) de fonder entre connaissance et vrit un rapport de cruaut
Ou bien : rciproque et de destruction.
- L 'illusion, l 'erreur et le mensonge, c'est le mode d'tre de la vrit La volont est ce qui dit en voix double et superpose : je veux telle
dans 1 'lment indfini de 1 'apparence. ment la vrit que je ne veux pas connatre et je veux connatre jusqu ' ce
- L'illusion ou la racine de la vrit. point et jusqu' une limite telle, que je veux qu 'il n'y ait plus de vrit.
210 La volont de savoir
Leon sur Nietzsche 21 1

La volont de puissance est le point d'clatement o se dnouent et se


8. Le Gai Savoir, 333 : Que signifie connatre >>, p. 333-334. L o Foucault
dtruisent l'une l 'autre vrit et connais sance. crit instinct >>, Pierre Klossowski traduit par impulsion >>. L o Foucault crit,
Mais qu 'est-ce que cette volont de puissance ainsi mise au jour ? Une dans Je dernier tronon de citation : dans cette connaissance >>, P. Klossowski traduit :
ralit qui a t affranchie de l 'tre (immuable, ternel, vrai) : le devenir. au sein de notre intrieur en lutte >> (p. 334) ; cf. aussi 1 1 3 , p. 20 1 -20 1 .

Et la connaissance qui le dvoile ne dvoile pas 1 'tre, mais une vrit 9 . F . Nietzsche, Par-del le bien e t le mal. Prlude d' une philosophie de l' avenir,
d. et trad. H. Albert, Paris, Mercure de France, 1 948, chap. VII, 230, p. 236.
sans vrit.
10. Ibid. , 229, p. 233-234.
Il y a donc deux vrits sans vrit : 1 1 . Le Gai Savoir, 1 1 0 : Origine de la connaissance >>, p. 1 94- 1 95 : Ce ne fut
- la vrit qui est erreur, mensonge, illusion : la vrit qui n'est que fort tard que la vrit se rvla la forme la moins contraignante de la connais
pas vraie ; sance. Il semblait qu 'on ne pouvait vivre avec elle et que tout notre organisme tait
constitu pour la contredire : toutes ses fonctions suprieures, les perceptions sensibles,
- la vrit affranchie de cette vrit-mensonge : la vrit vridique, la
et absolument toute espce de sensation, travaillaient avec ces erreurs fondamentales
vrit qui n'est pas rciprocable avec l 'tre. invtres depuis les origines. Bien mieux : ces propositions, mme l 'intrieur de la
connaissance, taient devenues les normes d ' aprs lesquelles on tablissait le "vrai" et
le "non-vrai", jusque dans les rgions les plus recules de la logique pure. >> Cf. aussi
*
1 1 1 : Origine du caractre de la logique >>.
1 2. Ibid. , 1 1 0, p. 1 97 .
1 3 . F. Nietzsche, Aurore. Rflexions sur les prjugs moraux, 429, d . e t trad.
NOTES
H. Albert [dition de rfrence], Paris, Mercure de France, 1 9 1 2, p. 333-334, << La
nouvelle passion >> : << Mais c ' est notre instinct de connaissance qui est trop dvelopp
l . F. Nietzsche, Introduction thortique sur la vrit et Je
mensonge au sens pour que nous puissions encore apprcier Je bonheur sans connaissance, ou bien le
extra-moral (t 1 873), in Le Livre du philosop he. tudes thortiq
ues, bilingue, bonheur d ' une illusion solide et vigoureuse ; nous souffrons rien qu ' nous repr
traduction, introduction et notes par A. Kremer-Marietti, Paris, Aubier-F
lammarion, senter un pareil tat de choses ! [ . . . ] La connaissance s 'est transforme chez nous en
1 969, p. 1 7 1 (traduction retouche par M. Foucault). La mention de J 'histoire
univer passion . . . >> 1 Trad. M. F. : << Mais [c ' est] cet instinct de connaissance qui est trop dve
selle est une drision de la Weltgeschichte de Hegel. Et la connaissance
est un instant, lopp pour que nous puissions encore apprcier le bonheur sans connaissance, ou bien
un clair, un vnement, pas une facult , c 'est une critique de Kant.
Foucault rappelle, le bonheur d ' une illusion forte et solide ; nous souffrons la seule ide d ' un tel tat
dans La vrit et les formes juridiques ( 1 974), que ce texte est
crit en plein no de choses [ . . . ]. >>
kantisme (DE, n 1 39, d. 1 994, t. II, p. 53 8-646 / Quarto >>, vol. 1, p.
1 406- 1 490). 14. Ibid. , 432 : << Chercheur et tentateur >>, p. 339.
2. Littralement : das Erkennen erfanden.
15. Le Gai Savoir, 54 : << La conscience de l ' apparence >>, p. 1 1 5 : << En tant que
3. Allusion la distinction faite par Husserl entre origine et commenc
ement ; "connaissant" je danse ma propre danse ; le "connaissant" n'est destin qu ' traner
cf. E. Husserl, L' Origine de la gomtrie, traduction et introduct
ion par J. Derrida, en longueur la danse terrestre et [ . . . ] dans ce sens il figure parmi les imprsarios
Paris, PUF (coll. pimthe >> ) , 1 962 ( 1 "' d. fr. La Haye, M. Nijhoff,
1 954 ; d. orig. : des ftes de l 'existence [ . . . ] . >>
Die Frage nach dem Ursprung der Geometrie ais intentional-histori
sches Problem >>, 1 6.Aurore, 438 : << L ' homme et les choses >>, p. 339.
Revue internationale de philosop hie, 1 (2), Bruxelles , 1 939, p. 203-225) .
17. La Volont de puissance, 1 95 ( 1 884), t. 1, livre 1, chap. 2, p. 98.
4. Ce tout autre chose >> tiss de violence, de mchancet ou d 'utilit
chez 18. Ibid. , 1 93 ( 1 888), t. 1, livre 1, chap. 2, p. 97.
Nietzsche est ce que Foucault transcrit aussi en politique dans sa reprise
de cette conf 19. Par-del le bien et le mal, 230, d. cite, p. 236 : << cette volont d ' appa
rence Rio en 1 973 (DE, n 1 39).
rence, de simplification, de masque, de manteau de surface [ . . . ] s'oppose ce penchant
5 . F. Nietzsche, La Volont de puissance, aphorisme 274, d. et trad.
G. B ian sublime de celui qui cherche la connaissance, ce penchant qui prend et veut prendre les
quis [dition de rfrence ], Paris, mf/Gallimard, 2 vol. , 1 947-
1 948 : t. I, livre ll, choses d ' une faon profonde, multiple, dans leur essence. >>
chap. 3 : Morphologie et volutio n de la volont de puissance >>,
p. 282. 20. Aurore, 432, p. 335-336. L ' aphorisme se termine ainsi : << Nous autres cher
6. Traduction retouche par M. Foucault. Cf. F. Nietzsche, Le Gai Savoir,

d. et cheurs comme tous les conqurants, tous les explorateurs, tous les navigateurs, tous les
trad. P. Klossow ski [dition de rfrence ] , Paris, Le Club franais
du livre, 1 965, livre aventuriers, nous sommes d ' une moralit audacieuse et il nous faut trouver bon que
III, 1 09, Mise en garde >> : [ . . . ] Je caractre de l 'ensemble du
monde est de toute l 'on nous fasse passer, somme toute, pour mchants. >>
ternit celui du chaos, en raison non pas de l ' absence de ncessit
, mais de J ' absence 2 1 . Ibid. , p. 336.
d 'ordre, d 'articulation, de forme, de beaut, de sagesse [ . . . ) >> (p.
1 92). 22. La Volont de puissance, 1 92 ( 1 887), t. 1, livre 1, chap. 2, p. 97.
7. Spinoza, thique, troisime partie : De origine et natura affectuum
>>, d. et 23 . F. Nietzsche, La Gnalogie de la Morale ( 1 887), troisime dissertation :
trad. Ch. Appuhn, Paris, Garnier, 1 934, t. 1, p. 240.
<< Quel est Je sens de tout idal asctique ? >>, 1 2, d. et trad. H. Albert [dition
Leon sur Nietzsche 213
212 La volont de savoir

on des marques,
de rfrence ] , Paris, Mercure de France, 1 9 1 3 [ 1 900] , p. 206-207 . Aphorisme trs - Deuxime priode (qu 'il n ' a jamais abandonne) : l a perversi
diagnost ique (des Consid rations inactuelles
important dans la dfinition de la connaissance comme asctisme. la mise en jeu d' une connaissance
ct positivis te de Nietzsch e dans cette deuxim e priode.
24. Ibid. , 1 3 , p. 207. Nietzsche poursuit : [ . . . ] l' idal asctique a sa source Aurore ( 1 88 1 ) -
dans l' instinct prophylactique d' une vie dgnrescente qui cherche se gurir, qui, - Troisime priode : affirmation de l ' ternel retour.
de ces diff
par tous les moyens, s 'efforce de se conserver, qui lutte pour l 'existence [ . . . ]. L ' idal Affirmation que toutes ces diffrences ayant t puises , chacune
ayant t achev, rien
asctique est donc tout l 'oppos de ce que les admirateurs de cet idal s ' imaginent rences aura encore se rpter un nombre infini de fois. Tout
comme on voudra, il y a des
(p. 207-208). ne demeurera en l 'tat. Tout est aussi rel ou irrel,
diffrences d' intensit qui vont revenir indfinim ent.
25 . Ibid. , 1 2, p. 206 : << Tenons-nous donc dornavant mieux en garde, messieurs
l ' affirmation de
les philosophes, contre cette fabulation des concepts anciens et dangereux qui a fix L ' affirmation de l ' ternel retour est ce systme qui exclut
un "sujet de connaissance, sujet pur, sans volont, sans douleur, libr du temps", la vrit.
volont de puissance
gardons-nous des tentacules de notions contradictoires telles que "raison pure", "spiri La volont du vrai mais non plus de << vrit apparat comme
par lui-mm e, qui n ' est pas de l 'ordre du
tualit absolue", "connaissance en soi" ; cf. aussi La Volont de puissance, 207 qui est volont de dveloppement indfini
vrai ni de l ' ordre de la connaiss ance.
( 1 888), t. 1, livre 1, chap. 2, p. 10 l .
cours au Collge de
Dans la confrence publie ici, crite partir d 'une reprise du
26. La Volont de puissance, 206 ( 1 888), loc. cit. , Nietzsche, mais
France, Foucault supprime cette priodisation de la pense de
27. Ibid. , 202 ( 1 887), t. 1, livre 1, chap. 2, p. 99. l 'histoire de la mtaphy sique inau
1/ Il rinscrit l ' ouverture heideggrienne dans
28. Ibid. , 286 ( 1 885), t. 1, livre II, chap. 4, p. 285-286. une rponse aux deux volumes de Heidegger sur
gure par Platon. C ' est visiblement
29. Ibid. , 289-290 ( 1 885), t. 1, livre Il, chap. 4, p. 286-287 . Nietzsch e, o il inscrit Nietzsch e dans la tradition mtaphy sique qu ' il a voulu subvertir.
en, Foucaul t s ' oppose
30. Ibid. , 202 ( 1 887), t. 1, livre II, chap. 3, p. 1 00. En opposant le paradigme d' Aristote un paradigme nietzsch
bien cette interprtation de 1 'histoire de la philosop hie.
3 1 . Cette difficile question reoit un bon clairage de G. Deleuze dans Proust et
diatribe contre
les signes, Paris, PUF, 1 964 ; ou plus exhaustif d'un point de vue philosophique, dans 2/ Par ailleurs, Foucault termine cette confrence sur une violente
effet de la libert >>. Difficile de ne pas entendre dsi
M. de Beistegui, Jouissance de Proust. Pour une esthtique de la mtaphore, Paris, << l 'idologie du savoir comme
ement, ce qui rend intrinsq uement possible la confor
Michalon (coll. << Encre marine ) , 2007 . gner ici : << L ' aprit du comport
libert du chapitre 4 de
32. Cf. note prcdente. mit, se fonde dans la libert. L ' essence de la vrit est la
que telle est la concepti on classiqu e
33. La Volont de puissance, 1 97 ( 1 885-86), t. 1, livre 1, chap. 2, p. 99. l'Essence de la vrit mme si Foucault rappelle
,

(certes, depuis Descarte s).


Cf. la citation de Ren Char choisie par Foucault pour la quatrime de couverture
des deux derniers volumes de 1 'Histoire de la sexualit : << L ' histoire des hommes a. M. Heidegger, De /' essence de la vrit, trad. A. De Waelhen
s & W. Bierne!, Paris,
(d. orig. : Vom Wesen der Wahrheit , Francfort/Main,
est la longue succession des synonymes d ' un mme vocable. Y contredire est J. Vrin/ Louvain, Neuwelaerts, 1 948
un devoir. V. Klosterm ann, 1 943).

34. La Volont de puissance, 29 1 ( 1 887), t. 1, livre II, chap. 4, p. 287.


35. Ibid. , 1 99 ( 1 883-88), t. 1, livre II, chap. 2, p. 99.
36. Ibid. , 210 ( 1 888), t. 1, livre 1, chap. 2, p. 1 04.
37. Ibid. , 308 ( 1 8 8 1 -82), t. 1, livre Il, chap. 4, p. 292.
38. Le Gai Savoir, 265 : << Dernier scepticisme , p. 269. Aphorisme qui avait
plusieurs versions selon Colli et Montinari.
39. La Volont de puissance, 330 ( 1 887), t. Il, livre III, chap. 3, p. 1 07 .
40 . 1bid. , 592 ( 1 885), t . II, livre III, chap. 5 , p. 1 8 1 .
4 1 . Dans les notes prises au Collge de France par Hlne Politis - manuscrites
puis dactylographies (avec des diffrences) -, on retrouve toutes les articulations des
confrences prononces l 'universit McGill, mais sous une forme plus nerveuse,
avec moins de commentaires de texte, peut-tre parce que les textes de Nietzsche lus
par Foucault y figurent surtout comme renvois aux aphorismes.
Au Collge, Foucault termine sur une priodisation de la faon dont le discours
nietzschen s ' est libr de la vrit :
- Premire priode : du ct de la connaissance tragique. 1 875- 1 878, connaissance
lie une thorie niant l 'ternit, la ralit.
Rsum du cours *

* Publi in Annuaire du Collge de France, 71 anne, Histoire des systmes


de pense, anne 1 970-1 971 , 1 97 1 , p. 245-249. Repris in Dits et crits, 1 954-1988,
dit par D. Defert & F. Ewald, avec la collaboration de J. Lagrange, Paris, Galli
mard ( Bibliothque des sciences humaines ), 1 994, 4 vol. : cf. t. Il, n l O I , p. 240-
244 / coll. Quarto , vol. 1, p. 1 1 08- 1 1 1 2.
Le cours de cette anne amorce une srie d' analyses qui, fragment
par fragment, cherchent constituer peu peu une morphologie de la
volont de savoir . Tantt ce thme de la volont de savoir sera investi
dans des recherches historiques dtermines ; tantt il sera trait pour lui
mme et dans ses implications thoriques.
Cette anne, il s ' agissait de situer sa place et de dfmir son rle dans
une histoire des systmes de pense ; de fixer, au moins titre provisoire,
un modle initial d'analyse ; d'en prouver l 'efficacit sur un premier
lot d 'exemples.
1/ Des recherches faites antrieurement avaient permis de reconnatre
un niveau singulier parmi tous ceux qui permettent d 'analyser les systmes
de pense : celui des pratiques discursives. Il s ' agit l d'une systmaticit
qui n'est ni de type logique ni de type linguistique. Les pratiques discur
sives se caractrisent par la dcoupe d'un champ d 'objets, par la dfinition
d 'une perspective lgitime pour le sujet de connaissance, par la fixation de
normes pour l ' laboration des concepts et des thories. Chacune d 'entre
elles suppose donc un jeu de prescriptions qui rgissent des exclusions et
des choix.
Or ces ensembles de rgularits ne concident pas avec des uvres
individuelles ; mme s ' ils se manifestent travers elles, mme s ' il leur
arri ve de se signaler, pour la premire fois, dans l'une d 'entre elles, ils les
dbordent largement et en regroupent souvent un nombre considrable.
Mais ils ne concident pas non plus forcment avec ce qu 'on a 1 'habitude
d 'appeler des sciences ou des disciplines, bien que leurs dlimitations
puissent tre parfois provisoirement les mmes ; il arrive plus souvent
qu 'une pratique discursive rassemble diverses disciplines ou sciences, ou
encore qu'elle traverse un certain nombre d 'entre elles et regroupe en une
unit parfois inapparente plusieurs de leurs rgions.
Les pratiques discursives ne sont pas purement et simplement des modes
de fabrication de discours. Elles prennent corps dans des ensembles tech
niques, dans des institutions, dans des schmas de comportement, dans
des types de transmission et de diffusion, dans des formes pdagogiques
qui la fois les imposent et les maintiennent.
218 La volont de savoir
Rsum du cours 219

Enfin, elles ont des modes de transformation spcifiques. On ne peut les laborations encore trs rudimentaires de la psychanalyse sur les posi
pas ramener ces transformations une dcouverte individuelle et prcise ; tions du sujet et de l 'objet dans le dsir et le savoir puissent tre importes
et, pourtant, on ne peut pas se contenter de les caractriser comme un telles quelles dans le champ des tudes historiques. Il faut admettre sans
changement global de mentalit, d' attitude collective ou d'tat d'esprit. doute que les instruments qui permettront d' analyser la volont de savoir
La transformation d'une pratique discursive est lie tout un ensemble devront tre constitus et dfinis, au fur et mesure, selon les exigences
souvent fort complexe de modifications qui peuvent se produire soit hors et les possibilits dessines par les tudes concrtes.
d'elle (dans les formes de production, dans les rapports sociaux, dans les L 'histoire de la philosophie offre de cette volont de savoir des modles
institutions politiques), soit en elle (dans les techniques de dtermination thoriques dont l ' analyse peut permettre un premier reprage. Parmi tous
des objets, dans 1 'affinement et 1 ' ajustement des concepts, dans le cumul ceux qui devront bien tre tudis et mis l 'preuve (Platon, Spinoza,
de l 'information), soit ct d'elles (dans d' autres pratiques discursives). Schopenhauer, Aristote, Nietzsche, etc.), ce sont ces deux derniers qui ont
Et elle leur est lie sur le mode non d'un simple rsultat, mais d 'un effet t retenus d' abord et tudis cette anne, dans la mesure o ils consti
qui dtient la fois sa propre autonomie et un ensemble de fonctions tuent deux formes extrmes et opposes.
prcises par rapport ce qui la dtermine. Le modle aristotlicien a t analys essentiellement partir des textes
Ces principes d'exclusion et de choix, dont la prsence est multiple, de la Mtaphysique, de l' thique Nicomaque et du De anima. Il est mis
dont 1 'efficacit prend corps dans des pratiques et dont les transformations en jeu ds le niveau de la sensation. Il tablit :
sont relativement autonomes, ces principes ne renvoient pas un sujet de - un lien entre la sensation et le plaisir ;
connaissance (historique ou transcendantal) qui les inventerait successi - l'indpendance de ce lien l 'gard de l 'utilit vitale que peut
vement ou les fonderait un niveau originaire ; ils dsignent plutt une comporter la sensation ;
volont de savoir, anonyme et polymorphe, susceptible de transforma - une proportion directe entre l ' intensit du plaisir et la quantit de
tions rgulires et prise dans un jeu de dpendance reprable. connaissance dlivre par la sensation ;
Des tudes empiriques, portant sur la psychopathologie, sur la mde - l ' incompatibilit entre la vrit du plaisir et l'erreur de la sensation.
cine clinique, sur l'histoire naturelle, etc., avaient permis d 'isoler le La perception visuelle, comme sensation distance d'objets multiples,
niveau des pratiques discursives. Les caractres gnraux de ces pratiques donns simultanment et qui ne sont pas en rapport immdiat avec l'utilit
et les mthodes propres les analyser avaient t inventoris sous le nom du corps, manifeste dans la satisfaction qu'elle emporte avec soi le lien
d' archologie. Les recherches entreprises propos de la volont de savoir entre connaissance, plaisir et vrit. Ce mme rapport se retrouve transpos
devraient maintenant pouvoir donner cet ensemble une justification 1' autre extrme dans le bonheur de la contemplation thorique. Le dsir de
thorique. On peut, pour l'instant, indiquer d'une manire trs gnrale savoir que les premires lignes de la Mtaphysique posent la fois comme
dans quelles directions elle aura s ' avancer : distinction entre savoir et universel et comme naturel se fonde sur cette appartenance premire que
connaissance ; diffrence entre volont de savoir et volont de vrit ; manifeste dj la sensation. Et c'est lui qui assure le passage continu de
position du et des sujets par rapport cette volont. ce premier type de connaissance celui, terminal, qui se formule dans la
philosophie. Le dsir de connatre suppose et transpose chez Aristote le
2/ Pour analyser la volont de savoir, peu d'instruments conce
ptuels ont rapport pralable de la connaissance, de la vrit et du plaisir.
t labors jusqu ' prsent. On utilise , la plupart du temps
, des notions Dans Le Gai Savoir, Nietzsche dfmit un ensemble de rapports tout
assez fruste s. Notions anthropologiques ou psychologiq
ues : curio fait diffrent :
sit, besoin de matri ser ou de s 'approprier par la connaissanc
e, angois se - la connaissance est une invention derrire laquelle il y a tout autre
devan t l 'inconnu, ractions devan t les menaces de l 'indiff
renci . Gn chose qu'elle : un jeu d'instincts, d'impulsions, de dsirs, de peur, de
ralits historiques, comme l'esprit d'une poque, sa sensib
ilit, ses types volont d' appropriation. C'est sur la scne o ils se battent que la connais
d'intrt, sa conception du monde, son systme de valeur
s, ses besoins sance vient se produire ;
essentiels. Thmes philosophiques comme celui d'un horizo
n de rationa - elle se produit non comme effet de leur harmonie, de leur qui-
lit qui s 'explicite travers le temps . Rien, enfin, ne perme
t de penser que libre heureux, mais de leur haine, de leur compromis douteux et
Rsum du cours 22 1
220 La volont de savoir

lieu une forme de justice lie un savoir o la vrit tait pose comme
provisoire, d'un pacte fragile qu 'ils sont toujours prts trahir. Elle
visible, constatable, mesurable, obissant des lois semblables celles
n'est pas une facult permanente, elle est un vnement ou du moins une
qui rgissent l 'ordre du monde, et dont la dcouverte dtient par-devers
srie d'vnements ;
soi une valeur purificatrice. Ce type d' affirmation de la vrit devait tre
- elle est toujours serve, dpendante, intresse (non point elle-mme,
dterminant dans 1 'histoire du savoir occidental.
mais ce qui est susceptible d'intresser l 'instinct ou les instincts qui
la dominent) ; *
- et si elle se donne comme connaissance de la vrit, c ' est qu 'elle
produit la vrit par le jeu d'une falsification premire et toujours recon Le sminaire de cette anne avait pour cadre gnral 1' tude de la
duite qui pose la distinction du vrai et du faux. pnalit en France au xrxe sicle. Il a port cette anne sur les premiers
L 'intrt est donc pos radicalement avant la connaissance qu 'il se dveloppements d'une psychiatrie pnale l 'poque de la Restauration.
subordonne comme un simple instrument ; la connaissance dissocie Le matriel utilis tait pour une large part le texte des expertises mdico
du plaisir et du bonheur est lie la lutte, la haine, la mchancet lgales faites par les contemporains et disciples d'Esquirol.
s 'exerant contre elles-mmes au point de renoncer elles-mmes par
un supplment de lutte, de haine et de mchancet ; son lien originaire
la vrit est dnou puisque la vrit n'est en elle qu 'un effet - et l 'effet
d'une falsification qui se nomme opposition du vrai et du faux. Ce modle
d'une connaissance fondamentalement intresse, produite comme vne
ment du vouloir et dterminant par falsification l 'effet de vrit, est sans
doute au plus loin des postulats de la mtaphysique classique. C ' est lui
qui, utilis librement, a t mis en uvre, dans le cours de cette anne,
propos d'une srie d'exemples.

3/ Cette srie d'exemples a t emprunte l 'histoire et aux institu


tions archaques grecques. Ils relvent tous du domaine de la justice. Il
s 'est agi de suivre une volution qui s'est droule du vue au ye sicle.
Cette transformation concerne 1 'administration de la justice, la conception
du juste et les ractions sociales au crime.
Ont t tour tour tudis :
- la pratique du serment dans les contestations judiciaires et l'volu
ti?n qui va du serment-dfi des plaideurs s 'exposant la vengeance des
d1eux au serment assertorique du tmoin qui est cens affirmer le vrai
pour 1 'avoir vu et y avoir assist ;
- la recherche d'une juste mesure non seulement dans les changes
c mer iaux mais dans les rapports sociaux l'intrieur de la cit, par
l . mst1tut10n de la monnaie ;
- la recherche d'un nomos, d'une juste loi de distribution qui assure
1 'ordre de la cit, en y faisant rgner un ordre qui est 1 'ordre du monde ;
- les rituels de purification aprs les meurtres.
La distribution de la justice a t pendant toute la priode envisage
l 'enjeu de luttes politiques importantes. Elles ont en fin de compte donn
Le savoir d' dipe *

* Ce dveloppement de la leon du 1 7 mars 1 97 1 fut prononc la State Univer


sity of New York, Buffalo, en mars 1 972, puis Cornell University en octobre de la
mme anne. Foucault a donn au moins six variantes de sa lecture de la tragdie de
Sophocle. (Cf. Situation du cours , infra. p. 277-278.)
Dans dipe roi, la tragdie de Sophocle, cinq savoirs s ' affrontent et
s ' ajustent. Le mcanisme du sumbolon, ou loi des moitis, rgit l' affrontement
des savoirs. - O l' on voit la procdure judiciaire de l' enqute mise en place
aux VI et v sicles face la procdure divinatoire traditionnelle. - dipe
l' ignorant est porteur du savoir du tyran ; dipe, blason de l' inconscient
ou vieille figure orientale du roi savant ? - dipe roi, ou le pouvoir-savoir
transgressif.

[1] Dans dipe roi, la reconnaissance - vayvwQLGL 1 , reconnais-


sance par laquelle celui qui ignore devient quelqu 'un qui sait et par
laquelle celui qui croyait ignorer s'aperoit qu 'il savait dj, - a deux
caractres particuliers. Celui d'abord d'tre rflchie : celui qui
cherche est l'objet de la recherche 2 ; l 'ignorant est celui propos
duquel il s'agit de savoir ; qui a lch les chiens est lui-mme la proie ;
la piste o il les a lancs les ramne au point o il les attend.
Mais il y a autre chose : cette reconnaissance ne va pas seulement
de 1 'obscurit la lumire, de l 'ignorance au savoir ; elle se fait
travers l 'affrontement de diffrents types de savoir. Dans dipe, la
bataille pour savoir se droule travers une lutte entre savoirs. Et s ' il
y a bien retour au mme point (celui qui veut dcouvrir est dcou-
[2] vert), il s 'effectue travers des savoirs diffrents. Dans la dimen
sion de la connaissance-ignorance il y a bien identit parfaite entre
le sujet et l 'objet, celui qui ignore et celui qu 'il faut dcouvrir, et
celui qui veut dcouvrir et celui propos duquel on ignore. Mais
dans les types de savoir mis en uvre les diffrences sont immenses,
ou plutt, disons qu 'elles sont exactement mesures et marques.
Du savoir caractris par l 'coute - xouELV - au savoir caract
ris par la vue - par ce qu 'on a vu de ses propres yeux - ; du savoir
rapport de chez le dieu lointain au savoir qu 'on interroge ici-mme
en la personne des tmoins prsents ; du savoir dont les chefs sont
porteurs (ou les devins, leurs gaux) au savoir que dtiennent au
fond de leurs cabanes leurs esclaves ; du savoir qui a la forme de
226 La volont de savoir Le savoir d' dipe 227

la prescription-prdiction (voici ce que tu as faire, voici ce qui va coupable, mais il le nomme sans preuve, il le nomme sur le mode
t' arriver, voici ce qu 'on va dcouvrir) au savoir qui a la forme du mme o Apollon a parl. Prescription : Je t' ordonne [ . . . ] d'obir
[3] tmoignage (voil ce que j ' ai vu, voil ce que j ' ai fait) ; du savoir l'dit que tu as proclam (v. 350-35 1 ) ; affirmation solennelle et
qui se retire volontairement dans l'nigme et l'incompltude (d'o le oraculaire ( <P ova o <!>YJ).LL , v. 362 ; AE.YJ8vm o <!>YJ).LL, v. 366) ;
roi mme ne parvient pas l' arracher) au savoir qui se terrait sous la prdiction ( Des deux cts la fois te chassera un jour la Maldic
peur et que la menace parvient dbusquer. Savoirs donc cinq 3 fois tion aux pieds terribles [ . . . ] Personne parmi les hommes ne sera un
diffrents : par leur support, par leur origine, par leurs messagers, par jour plus durement ananti que toi , v. 4 1 7-427). Tirsias et Apollon
leur rapport au temps, par le principe de l' obscurit qui les voile. parlent sur le mme mode : l'un proclame qu'il y a souillure et qu'il
Or de la rponse du dieu (w 8 w <j>).LYJV, v. 86) l 'interroga faut purifier la ville ; 1' autre dit qui a commis la souillure et proclame
toire de l' esclave (<j>WVEL AJtWV oo'av o' QWt6J) 4, qui encadrent la qu' il doit tre chass. eux deux, la divinit et le devin ont tout dit.
pice ou du moins limitent la recherche d'dipe, on est pass d'un Et pourtant, ce tout manque une part essentielle : ce double de
type de savoir 1 'autre. Deux questions p consquent : lui-mme qui lui donnerait une ralit visible, qui lui donnerait corps
1 - Comment et par quel mcanisme s' opre le passage ? dans ce qui s'est pass, qui 1 'empcherait d' avoir t dit en vain
2 - Quels sont ces savoirs qui s' affrontent, se remplacent, et fina (tYJV, v. 365). ce futur de la dcouverte annonce, il faut la mise
lement se confirment et s ' ajustent ? au jour de ce qui s'est rellement pass ; cette proclamation, il faut
[4] Le mcanisme du passage est facile dcrire. Il se fait par informa- que vienne s ' ajuster le rcit d'un souvenir ; cette prescription, il faut
tions lacunaires et fragments qui se compltent. Mais le plus caract que vienne correspondre une constatation. C'est bien ce qu' affirme
ristique, c'est qu 'il obit une sorte de loi des moitis . [7] le Chur, au milieu du dbat entre dipe et Tirsias : les accusa
Interrog, le dieu donne sa rponse : il faut chasser le meurtrier de tions de celui-ci ne valent pas mieux sans doute que les soupons du
Laos. ( dire vrai, la rponse du roi Apollon, si on en suit le compte premier ; le roi et le prophte ne parlent que sous 1 'effet de la colre.
rendu donn par Cron, ordonne de dlivrer le pays d'une souillure. C'est ce que le Chur affirmera encore aprs le dpart de Tirsias : il
Ordre auquel il manque encore de dire quelle souillure. Il le prcise : ne saurait lui donner ni tort ni raison ; il ne sait quoi dire ; il ne voit ni
un meurtre. Mais un meurtre suppose une victime et un assassin. dans le prsent ni dans le pass (v. 484-486) . Aux yeux de ces mortels
Phoibos5 a bien prcis la victime, mais il manque encore sa rponse une prophtie sans preuve, un oracle sans tmoin n'est rien de plus
l' autre moiti, la partie criminelle.) Il s'agit donc de trouver la part qu'on soupon non fond. Le Chur attend de voir : Jamais, avant
qui manque la rponse oraculaire d'Apollon. Et il serait vain de d'avoir vu ([3tQLV] to L ).L[ L] ) justifier la parole du devin, je n ' approu
la demander au dieu lui-mme : il n'est point de ceux qu' on force verais ceux qui accusent (v. 504-505) . dipe a sans doute contre
parler ; on ne contraint pas la volont des dieux (v. 280-28 1 ) . lui les paroles divines ; mais il a pour lui des choses visibles ( <j>avEQ
[5] Un seul recours pour l' instant. S ' il y en a u n troisime - dipe [v. 506]), des preuves ( aoavo). Et il n'en faut pas moins pour que
s' adresse au Chur -, ne manque pas de me le dire. Mais en ce point la parole du devin devienne 6Q8<'>v Jto 6
il n'y en a point d' autre : tous les tmoignages se drobent ; mme le Aprs la part divine, oraculaire, mantique, la moiti humaine et
tmoin oculaire dont parle la rumeur ne saurait donner aucune infor visible qui va venir s'ajuster elle. Celle-ci son tour se divise en
mation utile. Le seul recours, c'est cette sorte de moiti du dieu qu'on deux moitis : l'une consacre au meurtre de Laos ; l' autre, la nais
peut interroger, le divin prophte (tov 8dov vtLV, v. 298), Tirsias. sance d'dipe ; et leur ensemble, une fois qu'elles seront jointes l'une
Il est au plus prs d'Apollon. Roi comme lui (vaxt' avaxtL, v. 284 ) .
[8] 1' autre, viendra emplir le vide de la prophtie. Mais chacune de ces
Voyant les mmes choses que lui (tau8' QJVt[a] , v. 284). Jumel deux moitis se subdivise elle-mme. Le meurtre de Laos s 'tablit
avec lui comme le montre le choc des deux noms dans le vers 285 d' abord par les souvenirs de Jocaste ; souvenirs indirects de ce qu'elle
(cl>o(<p TELQEO(av). La nuit de ses yeux complte la lumire du a entendu dire ou qu'on lui a rapport : un meurtre la fourche des
dieu ; et ce que celle-ci s'obstine cacher, Tirsias, en son ombre, trois chemins. quoi vient s ' ajuster exactement le souvenir d'dipe
le dira clairement (oa<j>otata, v. 286). Or Tirsias nomme bien le [v. 729-730 et 77 1 -834] . J 'ai tu un vieillard la fourche des trois
Le savoir d' dipe 229
228 La volont de savoir

chemins. Entre le tmoignage immdiat du Serviteur maintenant le Berger), s'ajustant en deux paires qui s ' ajustent l'une l 'autre,
disparu et le souvenir prsent d'dipe, 1 'ajustement est parfait, ceci viennent remplir exactement le vide laiss par la prophtie et trans
prs, pourtant, que le tmoin a parl de plusieurs meurtriers. Mince forment la double parole du devin et du dieu en 6Q86v fuo .
incertitude qui appelle vrification : il faut s 'enqurir auprs de celui Or cette transformation est acquise par un double dplacement.
qui tait l (JtQO to JtaQ6vto xSn . v. 835). Il suffirait de Dplacement d'abord du haut en bas d'une hirarchie : ce sont
ce dtail pour que toute la prophtie du dieu, toute la mantique du d'abord les dieux ou leurs serviteurs qui parlent, et qui manque - du
devin - ou tout au moins cette moiti d'elle-mme qui concerne le moins aux yeux d'dipe - le tmoignage des hommes ; puis viennent
meurtre de Laos - soit rduite nant. les rois, mais qui manque la confirmation de leurs esclaves ; enfin
Quant l 'autre moiti, la naissance d'dipe, c 'est par l ' ajuste viennent les esclaves eux-mmes, qui viennent dire ce que prci
ment de deux autres fragments qu 'elle est atteste. Le messager de sment les dieux avaient prdit, raconter justement les vnements
[9] Corinthe vient affirmer qu 'dipe n'est pas le fils de Polybe, mais un qu' ils avaient prescrits. Les esclaves, eux aussi, comme Tirsias,
enfant lui donn par un berger du Cithron, ; et le berger du Cithron, ont vu et disent les mmes choses, t utt que Phoibos. L'humble
qu 'dipe lui a t remis par Jocaste pour qu 'il l 'expose. noter que souvenir de 1 'esclave rpond mot pour mot la Voix immortelle
l encore dans cette moiti-naissance , comme tout l 'heure pour ( aQOtE ci>Uf.Ul, V. 1 57).
la moiti-meurtre , il y a un lger reste, peine perceptible, un Mais il y a dplacement aussi dans les formes de savoir : on invo
accroc, un tout petit morceau qui manque. Pour 1' assassinat de Laos, quait d'abord Apollon qui voit tout et qui parle ses serviteurs, ou
c 'tait le nombre des meurtriers, un ou plusieurs - et ce n ' est point la le devin aveugle qui coute la parole du dieu et qui voit dans les
mme chose, rappelle dipe - ; seule la disparition du berger fuyant tnbres. Regard et coute dont la puissance n'a rien d'humain, puis
Corinthe lorsque dipe y prend le pouvoir est une preuve silencieuse ; qu ' ils voient l' invisible et entendent l 'nigme. Leur rpondront, dans
mais, mme sur la scne, le berger ne tmoignera point qu 'il a vu de la moiti humaine, des regards et des coutes d'une tout autre nature :
ses yeux dipe tuant Laos : cela ne sera pas dit. Dans la naissance Jocaste dit, propos de la mort de Laos, ce qu 'elle a entendu dire,
d'dipe, lacune symtrique : le berger ne sait qu 'une chose, c'est et dipe raconte ce qu' il a vu de ses yeux et fait de ses mains ; le
qu 'il a reu l 'enfant des mains de Jocaste, et que la rumeur publique messager de Corinthe raconte son tour ce qu ' il a vu et fait ; le berger
[ 1 0] en faisait son fils. Mais de cela, elle seule pourrait porter l 'irrfutable de Thbes, ce qu ' il a fait et entendu dire. En cette moiti le voir et
tmoignage : Mais elle, 1 ' intrieur, mieux que personne, ta femme l 'entendre s 'entrecroisent (Jocaste a entendu dire ce que le berger
nous dirait ce qui est (v. 1 1 7 1 - 1 1 72). Or au moment mme o le a vu ; dipe a entendu dire ce que le Messager avait vu ; le berger a
berger prononce ces paroles, Jocaste, qui, elle aussi, a fui pour ne pas entendu dire ce que Jocaste avait vu et fait), comme s 'entrecroisaient
voir et entendre, est en train de se tuer. Nul ne pourra plus authentifier la lumire et la voix chez le dieu et son devin (le dieu de lumire fait
la naissance d'dipe. entendre sa voix l 'aveugle qui voit tout). Mais ici et l, OQV et
Laissons de ct pour l 'instant la signification de ces manques xouELV n'ont pas le mme sens.
infimes et essentiels. On voit clairement la mcanique des moitis Et c ' est par cette diffrence mme qu ' ils peuvent s ' ajuster et former
qui viennent s'ajuster les unes aux autres. Moiti divine, compose finalement un 6Q86v fuo . Or la forme de cet ajustement et son
elle-mme d'une moiti oraculaire et d'une moiti mantique ; moiti mcanisme sont faciles reconnatre ; ils sont nomms par dipe lui
humaine, compose son tour d'une moiti meurtre dont un fragment mme au dbut de la pice : Je ne pourrais longtemps suivre la piste
est tenu par Jocaste et l 'autre par dipe, et d'une moiti naissance du criminel si je n'ai quelque indice (ou o/..ov) (v. 220-22 1 ) 7 Les
dont un fragment vient de Corinthe entre les mains du Messager et moitis qui viennent se complter sont comme les fragments d'un
dont l 'autre tait Thbes enfoui dans la cabane d'un esclave. Les symbole dont la totalit runie a valeur de preuve et d' attestation.
quatre moitis du tmoignage humain (dipe, Jocaste, le Messager, dipe est une histoire symbolique , une histoire de fragments qui
circulent, qui passent de main en main et dont on cherche la moiti
* Si du moins le vers 845 est authentique. (Note de M. F., d ' aprs Masqueray.) perdue : de Phoibos au devin, de Jocaste dipe, du Messager au
230 La volont de savoir Le savoir d' dipe 23 1

berger - donc des dieux aux rois et des rois aux esclaves. Et lorsque, est aussi celui qu 'on recherchait ; celui qui bannit doit tre banni,
enfin, le dernier esclave sort de sa cabane, tenant en main 1 'ultime celui que les dieux accablent s 'accable lui-mme. Redoublement dont
fragment de savoir dont on avait encore besoin, alors la moiti toute la fin de la pice porte le tmoignage insistant : Il est naturel
rcit est venue rejoindre la moiti oracle , la moiti inceste que parmi tant d'afflictions tu doubles tes gmissements comme tu
est venue rejoindre la moiti meurtre , la moiti thbaine est supportes de doubles maux (v. 1 3 1 9- 1 320) ; hymen, hymen, tu
'
venue rejoindre la moiti corinthienne , la figure totale est recons rn as donn la vie et aprs me l'avoir donne, tu as fait germer une

titue. La tessre a reform ses fragments parpills. Le aiJo.ov seconde fois la mme semence ; tu as montr au jour des pres frres
est complet. Toute la procdure de la recherche a obi a ce mca de leurs enfants, des enfants frres de leur pre, des pouses la fois
nisme du symbole : examen et authentification de ce qu 'on a dans femmes et mres de leur mari [v. 1403 - 1 407] . Ce que le mcanisme
[ 1 4] la main, dfinition de ce qui manque et qu 'il importait au plus haut du aiJo.ov a fait voir par le jeu de moitis manquantes, c 'est
point de savoir ; dsignation de celui qui doit tenir en sa possession une figure compose de moitis excessives, monstrueuses, et que les
le fragment absent et complmentaire. C:est cela qu 'dipe appelle yeux d'aucun homme ne peuvent plus supporter de voir.
faire une enqute (EQEUvdv, v. 258) 8. Ce mcanisme du aiJo.ov fait d'dipe un double monstrueux 9
Mais dipe lui-mme est un aiJo.ov - figure mise en et multiplie autour de lui d'intolrables redoublements. Mais il y a
morceaux. Il a une moiti corinthienne : fils de Polybe, objet d'une plus : il fait apparatre comme doubles, comme disant deux choses la
insulte d'ivrogne, puis d'une prophtie redoutable, exil volontaire, fois 10, bien des paroles prononces par dipe ou propos d'dipe :
meurtrier d'un passant, reu finalement Thbes qu ' il a sauve du en pleurant sur la cit, c'est sur lui-mme qu ' il gmit (v. 64) ; il voue
malheur ; mais il a aussi une moiti thbaine : vainqueur du Sphinx, au bannissement le meurtrier, quand bien mme il habiterait sous son
reu comme un sauveur dans la cit, poux de la reine, souverain. propre toit (v. 249-25 1 ) , il sait qu 'on ne peut pas contraindre les dieux
Ces deux moitis, jointes bord bord par l'pisode du Sphinx - qui faire ce qu 'ils ne veulent pas (v. 280-28 1 ). Toutes ces phrases et bien
fait de l'exil un roi, de celui qui est vou au malheur quelqu 'un d'autres disaient deux choses la fois : en quoi chacune d'entre elles
qui a conquis le bonheur, du Corinthien un Thbain -, ne sont tait comme un aiJ o.ov, une pice en deux parties dont dipe et
chacune qu 'un fragment visible auquel manque une partie cache. le Chur ne voyaient qu 'un fragment, mais dont l 'autre fragment
[ 15] La moiti corinthienne d'dipe, fils de Polybe, n'est elle-mme devait leur revenir plus tard, l 'instant de l 'ultime ajustement. Alors,
que la moiti d'une histoire laquelle manquait l ' pisode de l'en dipe comprend son tour que ses paroles disaient deux choses,
fant recueilli dans le Cithron, celui du roi et de la reine sans enfants, ce que les auditeurs au courant du aiJo.ov avaient bien saisi. Les
et de l'adoption camoufle en naissance. Quant cette autre moiti deux parties du symbole n 'taient spares que pour les person
d'dipe aventurier-tyran, elle est loin de constituer la totalit thbaine nages sur la scne.
d 'dipe ; il existe une moiti cache de cette moiti : enfant de Laos La forme du aiJ o.ov est rgnante tout au long d 'dipe roi.
et de Jocaste, vou au crime ds avant sa naissance et confi un C'est elle qui commande les rapports de la priptie et de la recon
esclave pour qu ' il l 'abandonne dans le Cithron. naissance ; c 'est elle qui commande 1 'entre des personnages esprs,
Tel est donc le double jeu du mcanisme symbolique : [par] convoqus, ou inattendus ; c'est elle qui commande la srie des
morceau, il reconstitue la cause de la peste qui svit Thbes ; recherches, des attentes, des dcouvertes ; c 'est elle qui commande
tout ce qui manquait vient finalement prendre place et recomposer bien souvent le sens des phrases - menaces, promesses ou impr
l 'ensemble ; mais cette reconstitution de l 'histoire par moiti cations. Mais cette forme n'est pas du tout (du moins en premire
manquante fait apparatre dipe lui-mme comme monstrueusement instance) une forme rhtorique : il s ' agit d'une forme rituelle et
dot de moitis en trop , comme doubl de moitis imprvues et juridique qui permet d 'tablir une preuve, une reconnaissance,
impures : le fils de Polybe est aussi le fils de Laos, le roi est aussi d 'identifier des individus ou d'authentifier des messages. Vieille
l'assassin du roi, le meurtrier est aussi l 'enfant ; l'poux est gale- pratique traditionnelle qui permet de sceller les ordres et les dcrets,
[ 1 6] ment le fils ; le pre est aussi le frre de ses enfants ; celui qui cherche d 'empcher les fraudes et le mensonge, d 'tablir un contrat, de
232 La volont de savoir Le savoir d' dipe 233

recevoir sans altrations les ordres, les dcrets, les oracles. Instru le pouvoir, par son silence quand on lui demande de reconnatre dans
ment rituel de l 'exercice du pouvoir. le roi l 'enfant qu 'on lui avait livr). L'esclave donc avait tout vu,
[ 1 9] Or, il est un point qu ' il faut ici rappeler. L'enqute lance par comme le devin aveugle qui rien n'chappe, comme le dieu qui
dipe (et qu 'il reproche aux Thbains de n'avoir pas mene eux voit tout. De part et d' autre de la grande enqute, de part et d'autre
mmes lorsqu 'il tait temps) est trs tt place sous le signe de la [22] de tous ces fragments de savoir pniblement ajusts, 1 'esclave et le
mfiance. Si elle a suivi tant de dtours, si elle a procd avec tant dieu se font face, l ' un disant ce qu 'il voit par la bouche nigmatique
de lenteurs et en juxtaposant tant de fragments divers, c ' est que les des oracles, l' autre taisant ce qu 'il a vu et que nul n' aurait d voir. Le
paroles du devin, pourtant prcises et clairement accusatrices, n'ont regard muet de l'esclave et la parole du souverain qui voit tout, peut
pas t crues : dipe 1 'a souponn de complot et le Chur a pens on dire qu ' ils symbolisent l'un avec l 'autre ?
qu 'il parlait sous le coup de la colre. De ces paroles sacres, dipe Toujours est-il que la forme du m) oA.ov permet d ' ajuster,
se dtourne et le Chur avec lui ; Jocaste, un peu plus tard, n'aura l' oracle, le tmoignage. S ' agit-il dans dipe roi de ritualiser, de
gure plus de foi dans les messagers des di\'!UX (v. 945-953). Les divi sacraliser cette pratique de 1 'enqute et d'en hausser la validit jusqu'
nits elles-mmes tombent-elles sous le coup de cette incrdulit ? celle des oracles prononcs par les dieux ? S ' agit-il au contraire, sous
Sans doute, Jocaste prend[-elle] soin de faire la diffrence entre les le couvert du rituel symbolique, de substituer l ' ancienne pratique
dieux et leurs serviteurs. Mais aprs tout, dipe et Jocaste n'ont-ils des consultations oraculaires la nouvelle pratique judiciaire de
pas cru qu 'on pouvait chapper aux dcrets invitables des dieux ? l'enqute ? S ' agit -il de fonder simultanment ces deux types de savoir ?
[20] Et ds qu 'ils [le] peuvent, ne s'empressent-ils pas de crier victoire Il faut en tout cas examiner maintenant les rles, les affrontements de
sur les oracles ? Peu importe pour l 'instant. L'essentiel est que pour ces rituels de savoir , rituels qui sont la fois juridiques, politiques
vrifier, ou dtourner, les paroles menaantes du devin, dipe met en et religieux.
uvre une procdure fort loigne de 1 'coute oraculaire.
*
dipe lance une enqute : Qui a tu ? Quand, dans quelles circons
* *
tances le meurtre a-t-il t accompli ? Qui en a t le tmoin ? O se
trouve-t-il maintenant ? Ce que tu sais l'as-tu vu, ou l'as-tu entendu dire,
et par qui ? L'homme avec qui je te confronte, et que tu vois ici, est-ce [23] Il y a donc dans dipe roi deux savoirs qui s ' ajustent et forment
bien lui que tu as vu autrefois ? Tout ceci s'loigne fort de la supplica finalement un 6Q8v rno. Deux savoirs qui savent la mme chose
tion aux dieux et de 1 'coute fidle de ses serviteurs. Mais les tapes de (le meurtre et l 'inceste) ; mais l'un le proclame sous la forme de
l 'enqute et les faits que peu peu elle dcouvre se succdent selon la 1 'oracle, de la voyance, de la divination ; c 'est un savoir qui rien
forme rituelle et le mcanisme politico-religieux du O'oA.ov. n'chappe, la ccit du devin quivalant la lumire du dieu. L'autre
Ce mcanisme permet en fin de compte de montrer que le savoir au contraire est un savoir qu 'on arrache sous la forme du tmoignage,
arrach par 1 'enqute vient s ' ajuster trs exactement au savoir du souvenir, et de l ' aveu : il ne sait que ce qu ' il a vu et fait ; au-del,
formul par le devin. Plus prcisment : 1 'esclave interrog en il ne peut rien dire. L'un domine le temps car il voit l ' avenir aussi
[2 1 ] dernire instance, au terme de l 'enqute, en face de Phoibos et bien que le pass, et le pass dans la mme forme que 1 'avenir (dans
1 'autre extrmit de la hirarchie, le seul en savoir autant que le dieu sa grande prophtie des vers 408-428, Tirsias dit dipe ce qu ' il
et son devin : lui aussi, et lui seul, savait tout. Sans doute, il n'a t a fait, la haine dont il est actuellement 1 ' objet, et les maux qui vont
appel que pour complter le dernier fragment qui manquait (le ct bientt l ' accabler) ; l 'autre savoir ne peut dire que ce qui s'est pass
thbain de l 'origine d'dipe), mais il tait en outre le seul tmoin du autrefois, il est soumis la contrainte de la longue dure (v. 1 14 1 ) et
meurtre de Laos ; le seul savoir que le meurtrier de Laos, 1 'poux doit obir la loi de [la] f.LVTJ f.L'll (v. 1 1 3 1 ) 1 1
de Jocaste, tait leur fils tous deux (ceci n'est pas dit explicitement, [24] Entre ces deux savoirs, dipe. dipe qui les contraint l'un et
comme ne sont pas formuls les points essentiels et absolument dci 1' autre se formuler - Tu rn ' as forc parler malgr moi , dit
sifs ; mais il montre qu 'il savait tout par sa fuite quand dipe prend Tirsias dipe (v. 357) ; et dipe au Serviteur : Si tu ne rponds
Le savoir d' dipe 235
234 La volont de savoir

de gr, tu rpondras de force (v. 1 1 52) - ; dipe qui les contraint qu ' il sent mise en question, c'est son pouvoir, et c'est son pouvoir
s'ajuster l'un l 'autre. Or dipe est-il, purement et simplement, qu ' il dfend (v. 380-404).
celui qui ne savait rien, l 'ignorance aveugle qui aveuglment cherche C'est bien de pouvoir, de pouvoir seulement - non point de faits,
savoir ? dipe passe, d'une faon traditionnelle, pour celui qui a su de signes, ou de preuves - qu 'il est question dans le grand affron
rpondre 1 'nigme du Sphinx, mais n'a pas su rsoudre l 'nigme tement avec Cron [v. 532-63 1 ] ; non pas : Est-il vrai que j ' ai
qu' il tait lui-mme. Et cette opposition entre un savoir qui a sauv tu ? , mais : Est-il vraisemblable qu ' il y ait complot ? ; non
la cit et une ignorance qui le voue lui-mme au malheur, le texte la pas : Suis-je innocent ou coupable ? , mais : la tte de cette
souligne bien des fois : N 'es-tu pas naturellement habile trouver ville, ce sera lui ou moi (en particulier, vers 658-659 et 669-672).
ces nigmes ? , demande ironiquement Tirsias (v. 440). dipe, le C 'est encore le souverain dont la gloire peut bien tre issue d'une
dcouvreur d'nigmes, ignorait tout de lui-mme. dipe, le non- triple gnration d'esclaves qui s ' affirme au moment o le Messager
[25] sachant 1 2 ; dipe, l 'ignorant - moins qu 'on ne veuille en faire celui rvle qu 'dipe n'est pas fils de Polybe (v. 1 063). C'est le chef de
qui, au fond, savait, savait sa naissance et son crime, mais refusait [28] justice 14 qui interroge et menace de torture l'esclave dtenteur du
de savoir - ; dipe, 1 'inconscient. De toute faon, il dment le jeu dernier secret ; et au moment mme o dipe vient d'tre abattu, ce
de mots tymologique de son nom ; il ne savait ni d'o venaient ses sont les traits caractristiques du souverain ou du tyran que le Chur
pieds percs ni o 1' avaient port ses pieds d'exil. voque : il avait lanc sa flche plus loin, il avait conquis la flicit,
Or il semble que, dans le texte de Sophocle, dipe ne soit pas il se dressait comme une tour : On t' appelait mon roi. Enfin, aprs
purement et simplement celui qui ne sait pas ; il semble plutt qu 'il la chute, le dernier mot qui soit adress dipe, avant qu'on [ne]
soit lui-mme porteur d'un certain type de savoir, distinct aussi l 'entrane hors des regards l ' intrieur du palais, est prononc par
bien de la connaissance oraculaire de Tirsias que de la mmoire de le nouveau roi : c'est le dcret qui le chasse du pouvoir, c'est l ' inter
1 'esclave. dipe lui aussi est un homme de savoir 13, d'un savoir bien diction, dsormais, de donner aucun ordre : Ne cherche plus tre
particulier qui a ses caractres, ses conditions d'exercice, et ses effets. toujours le matre (xQateiv, v. 1 522). Et ce mot mme est repris
Ce savoir, mi-chemin [de ceux] du dieu et de l 'esclave, est celui du aussitt deux fois : par Cron au vers suivant dans un jeu de mots
tyran . La tyrannie d'dipe, la forme de pouvoir qu 'il exerce, (xat y.Q UXQUtflOU [v. 1 523] , o s 'entendent la fois les sommets
la manire dont il l ' a conquis, ne sont pas marginales par rapport la (XQU) o il est mont et le pouvoir dont il est priv, a-xQateiv) ;
grande enqute entreprise : il s ' agit d'une manire tout fait centrale et deux vers plus loin par le Chur dans la dernire rplique de la
[dans les] rapports du pouvoir et du savoir. pice : Tu tais un homme au sommet du pouvoir (XQUtLato), objet
[26] Chaque fois qu 'cEdipe apparat, son pouvoir est la fois mis en d'envie pour les citoyens (v. 1 525- 1 526). En quoi le Chur ne fait
jeu et mis en question. C ' est parce qu ' il a le pouvoir que les habi [29] que reprendre jusque dans les mots le premier salut qui a t adress
tants de Thbes ont recours lui contre la peste (v. 33-34) ; mais le dipe au dbut de la pice : w XQatilvwv OiiJtou (v. 1 4) *.
malheur qui menace Thbes ne 1' atteint pas moins que la ville elle C'est bien le pouvoir d'dipe qui est mis en jeu dans cette grande
mme (v. 64). C ' est dans l ' intrt de sa propre royaut qu 'dipe preuve du savoir.
va chercher qui a tu le roi Laos : le mme criminel pourrait bien Quel pouvoir ? Toute une srie de caractrisations est traditionnelle
s 'en prendre lui (v. 1 39- 1 40) . C ' est en tant que roi, du haut de et sert dans la tragdie dsigner ces personnages lgendaires qui
son pouvoir politico-religieux, qu 'dipe voue au bannissement ont t les hros, les fondateurs, les rois , les souverains politiques
l ' assassin de Laos ; mais il accepte [rait] de partager lui-mme de et religieux d'une cit. (dipe est salu comme aOL.EU, avas, le
tels maux si le meurtrier habitait sa maison (v. 249-25 1 ). C 'est en premier des hommes ; on dit qu'il a la XQUtELa, qu'il tient les UQX
tant que roi li la cit dans la mme entreprise de salut, qu 'dipe (v. 259) ; et, du moins dans plusieurs de ses usages, le mot tilQavvo,
sollicite Tirsias (v. 3 1 2) ; et c 'est ce pouvoir royal que Tirsias par lequel on dsigne dipe mais aussi Polybe, mais aussi Laos, n'a
[27] menace dans sa prophtie (v. 350-35 3 ) ; et lorsque dipe s ' entend
accuser par Tirsias d 'tre 1 ' assassin, ce n'est pas son innocence * Cf. aussi au vers 4 0 : cb 'X.QUtLatov Jtmv Oi6wu xaQa. (Note d e M. F.)
236 La volont de savoir Le savoir d' dipe 237

sans doute pas de connotation particulire : pour remplacer le tyran comme les hros mythologiques, conquiert un pouvoir qui ne lui
Polybe, les Corinthiens ont choisi dipe comme tyran (v. 939- appartenait pas en remportant une preuve ; mais, comme les
940) ; et celui-ci avait dj pris la place de Laos, le tyran . faiseurs de constitution du vie sicle, il remet la ville sur ses
Il n'en reste pas moins qu' plusieurs reprises la souverainet pieds, il l 'assainit, il ia rend droite . Et par l, il instaure avec ses
[30] d 'dipe est frappe de marques particulires. Il a connu dj un sujets un rapport de reconnaissance, de dette et d' affection qui n ' a
destin ingal, la misre et la gloire ; parti du plus haut il est tomb rien voir avec l e privilge d e naissance. L'exploit sauveur a li
au plus bas ; et quand il tait au plus bas, il est remont jusqu ' au les citoyens leur matre, et tant qu ' ils n ' y sont pas contraints par
sommet : Les annes qui ont grandi avec moi rn ' ont tantt abaiss, quelque retournement du destin, ils lui demeurent fidles : C 'est
tantt exalt (v. 1 083). Certes, une telle alternance de fortune est sur une bonne preuve qu 'il s ' est fait aimer de la cit. Aussi mon
propre au hros tragique, qu ' il soit tyran ou non. Mais au lieu d'y esprit ne l ' accusera jamais d'un crime (v. 5 1 0-5 1 1 ) ; Sache que
voir, pour l 'instant du moins, une hostilit, un chtiment des dieux [33] je me ferais l 'effet d'un insens [ . . . ] si je t' abandonnais, toi qui,
ou le rsultat de quelque acharnement injuste, il proclame que c 'est la dans les souffrances o succombait ma chre patrie, seul, 1 ' as remise
loi mme de son existence ; l 'ingalit de la fortune est son lot, et loin dans le droit chemin [v. 690-695] 1 7 Le pouvoir d'dipe Thbes
de s'en plaindre, il s 'en vante. Il est fils de la fortune bienfaisante, est fond, non moins sur l ' affection du nfJSo que sur son mariage
,

et les annes qui apportent tantt la faveur tantt la misre sont ses avec Jocaste. Et Cron le sait bien : pour acqurir le pouvoir, il faut
congnres (auyyEvEi, v. 1 082) : telle est sa naissance, tel il est de l ' argent et le soutien du nfJSo . L encore, l 'dipe de Sophocle
par nature (v. 1 080- 1 084 ; Tm6aE 'i:x<j>, v. 1 084). Or, une telle superpose, la figure lgendaire du hros qui aprs l 'preuve tablit
alternance de fortune, cet enchanement de la grandeur et du dsastre, son pouvoir par mariage, le profil historique du tyran ou du rfor
le Chur l ' a caractris un peu auparavant : c'est le destin propre au mateur dont le rgne s ' appuie sur l ' affection, plus ou moins spon
tyran et son orgueil (v. 872-873) 15 tane, du nfJSo .
[3 1 ] Or les traits spcifiquement tyranniques sont nombreux dans la vie Mais il y a plus. dipe est aussi dot d'un certain nombre de traits
et le personnage d'dipe. Le texte de Sophocle ne manque pas de les traditionnellement ngatifs du tyran. Il s 'identifie la ville, non point
relever. Certains sont positifs. Il est arriv, tranger dans la ville, sans certes parce qu 'il y serait n et qu' il en serait la fois le fils et le
tre connu de quiconque, et nul ne lui a demand son origine ; son citoyen (il ne sait pas, justement, que tel est le cas) ; mais parce qu 'il
pouvoir, il l ' a conquis tout seul en s 'levant au-dessus des citoyens se l'est approprie. C'est sa ville en ce sens qu' il ia possde, et qu 'il
( Il a lanc sa flche plus loin que les autres , v. 1 1 96) 16, quitte la possde lui tout seul. Cron lui reproche d'avoir une telle atti
susciter leur jalousie (v. 1 5 26) ; il s'tait lui-mme empar du tude : Et moi aussi, je fais partie de la cit ; elle n'est pas toi seul
bonheur, il l ' avait matris (XQ<itT)<JE, v. 1 197). Et dans cette entre [34] (oxt aot J.Lv<p) (v. 630). Quand il lance des ordres, peu lui importe
prise, il tait seul ; il l ' a mene lui-mme (at6). Mais s 'il a pu ainsi qu 'ils soient justes, il suffit qu 'il les ait donns ( Il faut obir quand
s 'emparer du pouvoir, c 'est qu 'il a rendu service la cit ; elle allait mme , v. 628) : n'est-il pas lui tout seul la cit (v. 629) ?
prir, il l ' a sauve ; ses ennemis taient sur le point de la dtruire, C ' est pourquoi le Chur, lorsqu' il dressera un peu plus loin le
il l'en a dlivre ; il en a t le rempart et la tour (v. 1 200- 1 20 1 ) ; portrait du tyran et donnera les traits de sa dmesure, pourra dire qu' il
il a permis la cit de respirer et de dormir (v. 1 220- 1 22 1 ). Il l ' a ne craint pas LXTJ . Il y a eu des commentateurs pour s 'tonner
redresse, il l ' a remise d'aplomb (v. 39, 5 1 , 443, 695). justement de ce Chur qui fait du tyran un portrait si dur : prsomp
[32] De tels exploits sont caractristiques des figures historico- tion, injustice, refus d'honorer les dieux, insolence coupable, injustes
lgendaires de tyrans ou de nomothtes qui ont pour un temps exerc gains, sacrilges, profanation des choses saintes, refus d'couter les
le pouvoir, bouscul des traditions et bien souvent boulevers les oracles, abandon du culte. Faut-il vraiment reconnatre l dipe, ce
structures archaques de la socit grecque. L'expression 6Q8<ilam, souverain que le peuple soutenait tout 1 'heure de sa gratitude et qui
voQS<iJam n6LV , qui revient propos, est caractristique : c'est tait si prompt, dans le malheur, dpcher Cron vers le dieu de
elle que Solon lui-mme employait pour dfinir son uvre. dipe, Delphes ? En fait, trop de ces traits traditionnellement attribus au
238 La volont de savoir Le savoir d' dipe 239

tyran se rfrent des paroles ou des conduites d'dipe disperses En cette position singulire et fragile, le pouvoir d'dipe est li
dans le texte, pour qu 'on ne l ' y reconnaisse pas (et je laisse de ct un savoir. S 'il s 'est empar du pouvoir Thbes, ou plutt si on
[35] pour l 'instant le problme de l 'coute des oracles). Au moment o le lui a donn, c 'est parce qu ' il a remport 1 ' preuve de connais
commence retomber la fortune d'dipe, le Chur - symbolisant sance . dipe et le Chur, plusieurs reprises, se rappellent l'un
le retournement du Jt:ftSo - inverse l 'image positive qu ' il avait 1 'autre que le lien qui les attache est fond sur le savoir ; et sur un
jusque-l donne du tyran, et son rgne oppose celui des lois (VJ.LOL) double savoir, d'ailleurs : celui d'dipe qui a montr sa supriorit
enfantes dans 1 'ther cleste et dont 1 'Olympe est le pre . Certes, en rsolvant l 'nigme, et [celui de] la ville qui a pu constater d'une
le Chur connatra encore un nouveau retournement, et une fois le faon indubitable qu 'dipe savait ; c ' est parce qu 'il a t reconnu
malheur accompli, il prendra en piti celui qui avait, un moment, ao<j> , et sur preuve (aaav<p), qu 'il a t aim de la ville
permis la ville de respirer. (imo.L, v. 5 1 0). Ce savoir manifest dans l 'preuve, c 'est lui
Mais telle est justement l 'incertitude propre au destin du tyran : qui permet dipe de gouverner ; et chaque fois qu 'il apparat, exer
aim puis rejet, puis pris en piti, obi eo chacune de ses volonts ant son pouvoir, c 'est sous la forme de celui qui sait : Je sais, j ' ai
singulires qui valent comme les dcrets de la cit, puis banni et vou vu. Sans cesse dipe manifeste ainsi solidairement son savoir et son
1 'excrable destin lorsqu 'on peut son orgueil opposer les lois pouvoir [v. 58, 65, 67] . Ola, tel est le mot 18 par lequel il s 'affirme,
formules par les Olympiens. et qui se trouve justement inscrit dans son nom. C ' est ce pouvoir
Situation prilleuse du tyran : il n'est point tout fait de la ville, savoir qui est expos, risqu, mis en danger par la peste de Thbes :
citoyen parmi les autres, bien qu ' ils lui doivent leur salut ; et s 'il a si le roi ne sait pas ce qu ' il faut faire, s ' il ne sait pas qui a commis la
reu l ' aide des dieux, au moins pour triompher de l 'preuve (v. 38), souillure, s 'il ne sait pas qui appliquer le rite purificateur, alors il
il ne fait pas rgner dans la ville les dcrets des dieux. Il y a une sera perdu avec la cit. C ' est son salut, non moins que celui de la ville
[36] trilogie qui revient plusieurs reprises dans le texte d'dipe roi : qu 'il recherche. Or prcisment, il rsoudra encore cette nigme, il
les dieux, le souverain, la terre (yfJ ou XWQa). Trilogie qu 'dipe dcouvrira lui-mme ce que nul ne savait, et il perdra son pouvoir.
prononce lui-mme, et qui dfinit la position du tyran. Lorsque la Mais n' anticipons pas.
divinit ennemie ravageait la terre, dipe s 'tait plac comme une Quel est ce savoir li la conqute et 1 'exercice du pouvoir ?
tour entre la vierge oraculaire et la cit qui mourait ; il ne l ' a point Pour le caractriser, dipe lui-mme emploie le terme de yYWJ.LT] :
fait d'ailleurs sans le secours des dieux qui ont permis que la ville le Sphinx, avec son secret et sa cruaut, il l'a domin par la yYWJ.LT]
soit sauve. Il est donc la fois muraille de la cit contre les dieux et (yvlbJ.LtJ XUQaa, v. 398). En un autre passage, voquant le pouvoir
envoy des dieux auprs de la cit. dont il est revtu et qu ' il croit menac par Cron et Tirsias, il
Mais l 'inverse, et c 'est l le retournement de la tragdie, il est s 'exclame : 1Q Jt.O'tE xal. 'tUQUVVL xal. 'tXVTJ 'tXVT] (v. 3 80) 19
lui-mme la peste envoye par les dieux sur la ville ; cause de lui, Le pouvoir apparat ici flanqu de ses deux attributs majeurs ['tXVTJ
la ville s 'est dtourne des lois et des oracles divins ; et il faudra que et yYWJ.LTJ] 20 - qui en sont la fois les instruments, les conditions, et
la ville le chasse pour que les dieux y rtablissent leur ordre. Lorsque les manifestations : l 'abondance des biens et des ressources de l ' art,
dipe dit solennellement qu' il faut chasser le meurtrier qui souille la la suprme habilet, le savoir-faire suprieur : 'tXVTJ 'tXVTJ. Que
ville et attire sur elle la colre des dieux, et qu 'il le faut pour moi, dsignent ici ces deux mots, 'tXVTJ et yYWJ.LTJ ?
pour le dieu, pour le pays , il indique, malgr lui et sans le savoir, Ils s 'opposent trs clairement un mode de savoir qui consisterait
en se mettant ainsi en avant, la position dangereuse du tyran entre les apprendre quelque chose de quelqu 'un. dipe s 'en vante : c 'est
dieux et la terre. Et si le pouvoir d'dipe est finalement abattu, c 'est seul, c'est lui-mme (m),;) qui a pu rsoudre l 'nigme du Sphinx.
[37] bien parce que se sont directement ajusts l'un l 'autre ces deux Personne ne lui avait rien appris. Et le Prtre, tout au dbut de la
savoirs dont le premier vient des dieux - c 'est celui du devin -, et le pice, le proclame hautement : Tu as dlivr la ville de Cadmos
second vient de la terre, de cette XWQa o s 'est rfugi, pour ne pas [ . . . ] sans rien savoir de nous de plus que chacun, sans tre instruit
voir, l 'esclave n dans la maison du roi (v. 756-764). par nous (v. 35-38) 21 dipe, pour savoir, n'a pas besoin d'couter
240 La volont de savoir Le savoir d' dipe 24 1

ce qu' il dit, ni d' apprendre (Xf..LU S Eiv). Mais ce principe ne vaut ct ne pense pas qu'on puisse forcer le silence des dieux : ils disent
pas seulement pour ce que les gens du pays - de la xwga - peuvent seulement ce qu 'ils veulent dire.
[40) savoir, il concerne galement ce que les oiseaux et tous les moyens Deux procdures de savoir sont galement refuses par le couple
traditionnels de la mantique pourraient lui apprendre. dipe le dit royal : celle qui consiste chercher travers des signes obscurs ce que
Tirsias : Au moment o la Chienne ravageait la ville, les dieux ni les les dieux veulent cacher (pas de criailleries d'oiseaux, v. 965-966, pas
oiseaux ne sont venus ton secours t' apprendre ce qu' il fallait faire. de signes, pas de biais pour forcer le silence des dieux) ; et celle qui
Et il poursuit : Ce n'tait pas au premier venu d'expliquer l 'nigme, cherche voir 1' avance la part de destin qui a t fixe par les dieux
il fallait de la divination (pavtE(a) [v. 393-394] . Phrase manifeste (pas de prdictions, pas de JtQOVOLU , v. 978). Tous ces dcrets
ment ironique : car ce fut justement le privilge du premier venu , prdictions qui dans l 'ambigut fixent l'avenir (8EOJtLafJ.Uta [v. 97 1 ]),
de celui qui passait par-l (tom6vto [v. 393]) de rsoudre tout cela il faut le compter pour rien (at' oEv6, v. 972) 22
1 'nigme ; ce passant dont Tirsias maintenant voudrait bien faire croire Un des mots qui reviennent le plus souvent dans le discours
qu'il est ignorant de tout (J.LfJV dw [v. . 397]), il a fallu qu 'il mette d'dipe, en corrlation avec l'exercice de son pouvoir et l 'exalta
en uvre, non pas la mantique qui interprte le vol des oiseaux, mais tion de son savoir, c 'est EQLOXELV. dipe, c 'est l 'homme qui trouve.
la yvmJ.LlJ (v. 390-398). Le savoir d'dipe, celui-l mme par lequel Bien sr il a trouv la rponse donner au Sphinx, sauvant ainsi la
il a conquis le pouvoir, est un savoir qui n' apprend rien de personne ; ville. Dans le nouveau dsastre, la ville fait encore appel sa capacit
il n'a eu recours ni aux signes divins ni aux rumeurs humaines. de trouver : trouve quelque secours ( .xijv tLV'EQE'Lv) demande
Il n'a pas eu besoin de tirer son savoir d' ailleurs ( xf..LU SE'Lv ; x le Prtre au dbut de la pice (v. 42) 23 ; au peuple inquiet, il dit l 'issue
taxSEt [v. 38]). qu ' il a trouve (v. 69 sq. ) ; il reproche aux Thbains de n' avoir pas,
[4 1 ) On pourrait dire sans doute que le savoir du roi dipe n'est pas temps, entrepris de dcouvrir (EQEUvv, v. 258) le meurtrier de
dans la dimension de l' xouELV, de cette coute qui est en mme Laos ; mais il est dcid maintenant dcouvrir lui-mme ce qui
temps soumission. La yvmJ.LlJ dont dipe se vante et qui l'a port au permettrait de savoir et de sauver la cit (v. 1 20, 304) ; il pense mme,
pouvoir s'oppose 1 'coute-obissance dont fait preuve le devin en un moment de sa recherche, avoir dcouvert le complot tram
l 'gard des dieux, et le peuple l'gard des ordres qu'il reoit. Il faut par Cron (v. 53 1 -546). D ' ailleurs Tirsias le lui dit, non sans une
noter que Jocaste elle aussi fait preuve du mme refus de l 'coute ironie menaante : ces choses, n'es-tu pas habile les trouver ?
soumission - Jocaste qui partage le pouvoir, le crime et 1 ' ignorance (tat' O.gtato EQLOXELV <j>u, v. 440) 24 Et par l, Tirsias donne
d'dipe. Elle le dit fort clairement, allant mme, semble-t-il, plus dipe une caractrisation qui l'oppose ce qui est lui-mme ; n'a-t-il
loin qu'dipe : Aucun mortel n'entend rien l ' art divinatoire [44) pas dit un peu plus haut qu 'il nourri[t] en [lui] la vrit toute-puis
(v. 709). Et ce refus, ne l 'ont-ils pas manifest l ' un et l' autre, chacun sante (v. 356) ? Et le Chur l ' avait salu comme le seul des mortels
de son ct mais d' une faon symtrique lorsqu' ils ont eu connais possder en lui la vrit (t.fJ8 j.lJt<j>uxEv, v. 299). L'un, le
sance de la prophtie qui les concernait ? Certes, ils 1 'ont entendue, devin, est comme le lieu de croissance d'une vrit seme en lui par
comprise, crue ; mais ils ne l'ont pas coute ; ils ont pens qu'on les dieux ; le roi, lui, dtient la capacit de trouver.
pouvait y chapper. Ils respectaient assez la parole des dieux pour Or trouver - EQLaXELV - prsente trois caractres qui sont lis
ne pas lui tre indiffrents et pour ne pas la braver sans scrupule ; les uns aux autres. D ' abord, on trouve seul, par soi-mme. dipe
mais ils ont pens tous deux qu'elle ne lisait pas 1 ' avenir et que nulle insiste assez sur le fait qu ' il tait seul lorsqu ' il a trouv la rponse
mantique ne pouvait dire l' avance et sans erreur ce qui allait se donner au Sphinx. Mais plusieurs reprises en son comportement
[42) passer. Ce n'est pas qu'dipe ou Jocaste ne croient pas aux dieux de roi, il souligne qu 'il veut s ' informer lui-mme, trouver lui-mme,
ou se refusent les respecter. Mais ils pensent qu 'il manifestent eux dcider lui-mme. Ds les premiers vers, il le dit : Je n'ai pas voulu
mmes, et clairement, leur volont. Jocaste le dit aux vers 724-725 : l ' apprendre par d' autres servant de messagers, je suis venu moi
Ce que le dieu juge ncessaire de faire connatre, il le manifeste mme ( ato [ . . . ) .ij.u8a, v. 7) 25 Pour trouver une issue, il s ' en
aisment tout seul ((>x.(w ato <j>avE'L [v. 725]). Et dipe de son ferme dans ses penses, fait de longues rflexions (v. 67) , et excute
242 La volont de savoir Le savoir d' dipe 243

aussitt ce qu 'il a trouv (v. 68). L'autre caractre de dcouverte, une prdiction ralise mais un coup de la TUXTJ dans les vnements
c'est, lorsqu 'on ne peut la faire seul, de s'appuyer sur ce qu 'on voit qui arrivent, comme la mort de Polybe (v. 949). La tXVTJ d'dipe
et ce qu 'on entend soi-mme, ou encore sur ce qu 'ont vu et entendu lui permet de tenir pour rien les 8Ewv J.LUVtEUJ.Lata 27 (v. 946).
[45] les tmoins prsents. Si le meurtre de Laos embarrasse tant dipe, Mais d' autre part, les tenir pour rien, c ' est pouvoir leur chapper ;
c 'est qu 'il n'tait pas l ; il en a entendu parler, il n'a pas assist ni la J.L.ga que les devins semblent rserver l 'homme (v. 7 1 3), il est
vu de ses yeux (daE.6v, v. 1 05) ; tant tranger l 'affaire, il ne toujours possible de substituer un autre destin. C 'est ce que Jocaste
peut lui-mme (ain:o) trouver le coupable (v. 2 1 9-22 1 ) ; or ce dont affirme (v. 707 sq.), c 'est ce qu 'elle a voulu montrer dans les faits,
on a besoin, c'est de quelqu 'un qui aurait assist au malheur (v. 1 1 6- en exposant dipe. C'est ce qu ' affirme (v. 964 sq. ) et ce qu 'a voulu
1 1 9) ; au moins faudrait-il quelqu 'un qui ait vu celui qui a vu ('tov faire dipe en fuyant Corinthe. Et sans doute est-ce Jocaste qui
' i6vt[a . . . ] 6gt, v. 293). Et lorsqu 'il sera sur la piste, il insis [48] exprime le mieux le rapport du tyran [] son savoir et son destin ,

tera pour voir lui-mme celui qui a t prsent. Je veux le voir lorsqu 'elle dit que ce qui commande (xgatE.) l'homme, ce sont
(dOLE.v [v. 1052]), dit-il en parlant du berger qui aurait assist la les choses du destin (t tf) tUXTJ [v. 977] ) ; et que, ce qui est le
mort de Laos ; garde espoir, lui dit le Chreur, jusqu ' ce que ngo mieux, ce qui est le plus fort (xgattatov) c 'est de vivre comme on
to nag6vto tx,me n [v. 835] 26. en a le pouvoir (onw Mvmt6 n [v. 979]). Jeu entre la force de la
C 'est ainsi que de prsence en prsence, on remontera, comme la TUXTJ et le pouvoir de 1 'homme : telle est la part de celui qui sait ne
trace, de 1 'ignorance de maintenant jusqu ' la connaissance du pass. tenir pour rien les signes de la divination et la terreur qu 'ils trans
La dcouverte >> de ce quoi le roi lui-mme n'a pas assist en mettent (v. 977-983). dipe pourra se proclamer orgueilleusement
personne se fait par la recherche des marques, des traces : non point fils de TUXTJ (v. 1 080). Et en cela aussi, il rejoint la figure historico
[46] les cris des oiseaux qu 'il faut deviner, mais les lments visibles lgendaire du tyran traditionnel.
qui relient le pass au prsent (OTJJ.Lva, v. 957 ; OTJJ.LE.a, v. 1 059 ;
aaaV<p, v. 509), le mince et unique dtail qui est susceptible, On a donc deux sries qui s 'opposent, chacune caractrisant un
parfois, de rvler beaucoup (v. 1 20), tout ce qui permet de remonter type de savoir et un type de pouvoir. D'un ct la srie de la mantique,
la piste du criminel (v. 22 1 ) , bref de reprendre les choses unagxf) qui surplombe le temps, se dploie dans la dimension de la ng6vma,
([ leur dbut] , v. 1 32). 1mprudemment, Jocaste reproche dipe de et par l 'intermdiaire des messagers se tient l 'coute des dcrets
ne pas expliquer le prsent par le pass , mais de se fier ce que prophties auxquels il faut se soumettre : ce savoir est li au pouvoir
lui dit le dernier qui parle (v. 9 1 6 sq.). En ralit, dipe ne le fait que (49] du souverain-religieux. Il y a d' autre part la srie de la yv<.J.LTJ : elle
trop : c 'est prcisment en coutant le dernier qui parle - 1 'esclave -, se dploie entre le pass et le prsent ; et, prenant appui sur le tmoi
qu 'il parvient retrouver dans le pass terrible les raisons du mal gnage de ceux qui ont vu, qui ont assist, qui taient l , elle permet
heur prsent. de dcouvrir soi-mme et de trouver soi-mme le remde ; c ' est
La tXVTJ d'dipe, on le voit, n'est pas accorde la connais l le savoir du tyran. Salus tous deux du titre de A.va, le tyran et le
sance des dcrets cachs des dieux qui fixent 1 'avance le destin des devin s 'affrontent, chacun avec les armes de son savoir. dipe n'est
hommes, mais la dcouverte de ce qui s 'est pass et de ce qui arrive. pas celui qui ignore : il est 1 'homme qui, contre le mode oraculaire,
Elle n'coute pas les paroles des dieux qui lient 1 'homme une fois prophtique, divinatoire, de savoir par lequel il n'a pas cess d'tre
pour toutes ; elle porte attention ces ingalits, ces dtours, ces poursuivi et condamn, a choisi un autre type de savoir.
[47] hauts et ces bas qui constituent la Fortune. Le savoir d'dipe est du Or, cet autre savoir a beau tre individualis comme celui du tyran
ct de la TUXTJ. Cette proximit tXVTJ-TUXTJ dans le savoir dipien qui veut voir par lui-mme, il n'est pas moins hautement ritualis.
prend un double effet : d'une part, elle permet de n'ajouter foi qu ' En fait, le savoir oraculaire et le savoir d'enqute sont prsents dans
ce qui s 'est pass, de ne regarder ni droite ni gauche de quel dipe roi comme les effets de deux procdures rgles. L['une] est
ct volent les oiseaux des devins (v. 857-858), de tenir pour vaine
toute prcision, toute ng6vota (v. 978) et de reconnatre non point * Manuscrit : du tyran, de son savoir et de son destin
244 La volont de savoir
L e savoir d' dipe 245

[50) celle de la consultation religieuse, elle se droule en deux phases : contrecur, sur l'invitation de Jocaste et du Coryphe. Il n ' a [pas]
dans la premire, on envoie des messagers jusqu'au sige mme du plus confiance en cette preuve que dans 1 'honntet des divinations
dieu, pour qu'ils rapportent 1' oracle ; dans la seconde, on demande de Tirsias. Par cette procdure du serment comme par celle de la
celui qui est le serviteur du dieu de complter l 'oracle, et de dter mantique, il sent son pouvoir menac (v. 658-659).
miner comment et propos de qui excuter ses ordres. L' autre proc dipe roi met donc en scne les trois grandes procdures utilises
dure est essentiellement judiciaire : il s ' agit d'interroger le peuple par le pr-droit et le droit grecs pour 1' effacement de la souillure
pour savoir s'il y a des tmoins ; de requrir ceux qui ont t ainsi et la recherche du criminel : consultation oraculaire, serment purga
dsigns ; d'tablir leur identit et d' authentifier leur tmoignage ; de toire, et, pour employer une expression anachronique, enqute du
leur poser des questions, et au besoin, s'ils se refusent rpondre, de pays . Trois procdures que la tragdie de Sophocle met en uvre
les menacer au moins de la torture. Tout cela est la reproduction du dans leur ordre d'apparition historique : de la plus ancienne la plus
rituel d'enqute, tel qu 'il tait appliqu au ve sicle. Sans doute n'est rcente. Trois procdures qui figurent aussi leur place respective,
il pas exact de caractriser la premire des procdures comme reli selon la dignit et la hirarchie des personnages qui s'y trouvent impli
gieuse et la seconde [comme] judiciaire ; il s ' agit, dans un cas qus : consultation lorsqu ' on s ' adresse aux dieux ; serment purgatoire
comme dans l' autre, mais selon des formes de composition diverses, lorsqu' il s ' agit de deux chefs qui s' affrontent (Cron, au vers 85,
[5 1 ] de procdures la fois religieuses, politiques et judiciaires pour dter
est salu lui aussi du titre de va; ; et dans sa dispute avec dipe,
miner, dans la cit, o est la souillure et comment se dbarrasser de il souligne assez qu'il est sur un pied d'galit avec le roi) ; enqute
celui qui en est le porteur. La premire est la plus archaque, la plus par interrogatoire et tmoignages, quand il s ' agit de gens du peuple et
lie aux pratiques traditionnelles ; la seconde est la plus rcente, celle d'esclaves . chaque personnage selon le pouvoir qu ' il dtient ou la
qui fut mise en place aux vie et ve sicles, en corrlation sans doute place qu ' il occupe dans la cit, chaque degr de la hirarchie - des
avec toute la rorganisation de la cit. dieux au dernier des mortels -, convient une procdure particulire
On trouve mme dans dipe roi la trace d'une troisime proc et une manire ritualise d'obtenir de lui la vrit. Chaque forme de
dure, elle aussi bien connue du monde grec archaque, mais qui est savoir est donc lie l 'exercice d'un pouvoir s'exerant selon un rite
demeure en usage assez tard (du moins, semble-t-il, dans certaines dont elle apparat comme 1 'effet.
causes relativement peu importantes) pour qu' on en relve encore Ce n'est donc pas tellement l ' ignorance ou l ' inconscience
la trace au me sicle. C 'est la procdure du serment purgatoire 28 : d'dipe qui apparat au premier plan de la tragdie de Sophocle. Mais
Acceptes-tu de jurer que tu n 'es pas coupable, et donc de t'exposer, plutt la multiplicit des savoirs, la diversit des procdures qui les
pour le cas o ce serment serait un parjure, la vengeance des dieux produisent, et la lutte des pouvoirs qui se joue travers leur affron
[52) que tu as invoqus ? Cette vieille procdure, c'est celle par laquelle
tement. Il y a dans dipe une plthore de savoirs. Trop de savoir. Et
Mnlas et Antilochos liquident dans l' /liade leur contestation 29, dipe n'est pas celui que l'ignorance maintient dans sa nuit : il est
aprs la course de chars dont la rgularit tait douteuse, du fait d'Anti celui qui joue - ou essaie de jouer - de la multiplicit des savoirs.
lochos. C'est celle par laquelle Cron veut mettre un terme son litige Entre ces trois procdures et les savoirs qui en sont l 'effet spci
avec dipe lorsque celui-ci l ' accuse de complot. Devant Jocaste et le fique, quelle position occupent dipe et son pouvoir ? On 1' a vu,
Chur, tmoins, il prte le serment solennel : Malheur moi, que
je prisse maudit si j ' ai fait ce dont tu m'accuses (v. 644-645). Il * C ' est le terme employ au Moyen ge pour dsigner une procdure de _ce
est vrai que la procdure n'est pas ici complte ; ce qui manque c'est type, o on demande aux gens du pays, ceux qui peuvent tre au courant de dire
l 'lment premier, et, dire vrai, indispensable : que l ' accusateur ce qu ' ils savent propos d'un litige. (Note de M. F.)
,
** Un dtail entre autres signale clairement le caractere JUdiciarre du dernier epi
. . . . . , .

accepte ce mode de liquidation, et qu' il y invite lui-mme l ' accus, sode de la dcouverte. L 'esclave, convoqu et menac de torture s ' il ne parle point, se
par une composition qui est en mme temps un dfi. Or dipe, qui a ?
prsente comme ayant appartenu de tout temps la maison e L_aos, one la maison
port les soupons, non seulement ne propose pas lui-mme Cron d'dipe. Or la rgle au v sicle veut que les tortures ne sment Impo ees aux sclaves
comme preuve de vrit qu ' avec le consentement de ceux auxquels Ils appartiennent.
l'preuve du serment, mais il la rejette d' abord et ne l ' accepte qu ' (Note de M. F.)
246 La volont de savoir Le savoir d' dipe 247

le savoir dipien, le savoir de qui gouverne et pilote est un tmoignage ? Si dipe s ' est dtourn de la procdure oraculaire,
savoir de yvJJ..LTJ et de 't'XVTJ ; un savoir qui dcouvre lui-mme, c 'est dans un mouvement d'orgueil, de dmesure que le Chur
en liant le prsent au pass, et en prenant appui sur ce qui a t vu. dnonce au moment o commence poindre la culpabilit du roi.
On comprend dans ces conditions le rapport de mfiance qui existe Le Coryphe le dit clairement : Les oracles rendus Laos, on les
d'entre de jeu entre dipe et ceux qui viennent lui parler au nom des mprise ; Apollon n'est plus nulle part honor avec clat ; le culte
dieux. Certes, c'est leur rponse qui vient d'abord par la bouche de des dieux s 'en va [v. 906-9 1 0] . De cette impit il rapproche
Cron et de Tirsias. Mais il ne faut pas oublier qu ' ils n'ont t solli 1 ' orgueil du tyran, sa prsomption dans les actes et les paroles, sa
cits par dipe qu 'en dernier ressort : Sachez que j ' ai [ . . . ] vers ngligence coupable l 'gard de LXTJ : Qu ' un fcheux destin
[56] bien des pleurs, que mon esprit a cherch bien des moyens de salut s 'empare de lui [v. 886] . dipe (et Jocaste) ont voulu chapper ce
dans son inquitude. Le seul remde que j ' aie trouv aprs de longues que les dieux leur avaient prdit ; dipe encore maintenant se refuse
rflexions, je l ' ai employ [ . . . ] j ' ai envoy [Cron] au temple >> (v. 66- couter ce que le prtre d 'Apollon prophtise. Plutt que de s ' in
70). Et s'il fait ensuite appel Tirsias, c'st parce que les questions cliner devant les paroles des dieux qui voient tout mais qui menacent
qu 'il a poses pour retrouver des tmoins et dcouvrir lui-mme le son pouvoir, en tyran qui se sait ou se croit aim du nfJSo mais
coupable ont chou. Car aussitt qu ' il a appris de quelle souillure qui exerce sur lui son souverain pouvoir, il cherche dans la foule les
il fallait laver la cit, il a interrog : En quel endroit sont [ . . . ] les tmoins oculaires. Tout au long d'dipe roi, les deux mots xouELV
meurtriers [ . . . ] ? Est-ce dans son palais, aux champs ou sur une et 6g.v reviennent sans cesse, mais avec un sens qui se dplace - de
terre trangre ? [ . . . ] Aucun compagnon n'a [ . . . ] rien vu ? Pourquoi la soumission aux dcrets des dieux qui voient tout, l ' audi
n'avoir pas cherch savoir ? (v. 1 08- 1 29). Et plus loin, devant tout tion du rcit de ceux qui ont t prsents.
le peuple runi cet effet, il dclare : Quiconque parmi vous sait qui Or cette procdure nouvelle qui coute autrement et qui regarde sur
a tu Laos 30 [ ] , je lui ordonne de tout me dclarer (v. 224- 226)
. *.
un autre mode fait voir les mmes choses qu 'avaient vues les dieux,
Tirsias rapparatra seulement lorsque le peuple, ayant dclar la et fait retentir des paroles identiques celles qu 'ils avaient pronon
[57] fois son ignorance et son innocence, se sera retourn nouveau vers ces. La scne avec le vieux berger est caractristique. En suivant les
le dieu (v. 276-279). formes rgulires de la procdure inquisitoire, elle multiplie les signes
La mantique, qui la premire, selon la tragdie, nonce la vrit, de la prsence, du tmoignage authentique, de 1 ' audition directe, de la
n'est pour dipe que la dernire issue. Et sans cesse, il cherche vue immdiate. Je crois voir, dit dipe, celui que nous cherchons
la confronter ce que lui, le roi, peut voir de ses yeux et saisir par depuis longtemps (og.v oxoo) ; mais toi qui l ' as vu (iwv),
sa yvWJ..LTJ : D'o tiens-tu ce que tu sais (v. 357) ? Tes oreilles, ton tu jugeras mieux. Je le reconnais, sache-le clairement (Eyvwxa
esprit, tes yeux sont ferms (v. 37 1 ) . Mon esprit me fit trouver, yag, aup'ta8L) [v. 1 1 1 1 - 1 1 1 7 ] . Puis se tournant vers le messager de
et les oiseaux ne m'avaient pas instruit (v. 398). dipe le tyran, Corinthe, il lui fait la mme question, et l 'tranger rpond : C 'est
dipe la fois souverain et juge, veut dcouvrir la vrit par lui lui, tu l ' as devant les yeux (Eiaog(t, [v. 1 1 20]). Alors l 'interroga
mme, en retrouvant ceux qui ont vu et entendu. Aux vieilles toire peut commencer : mais il faut que le tmoin parle en regardant
procdures oraculaires auxquelles la pit et la terreur du peuple (<j>JVEL rnwv [v. 1 1 2 1 ]) . Question, le doigt tendu : Cet homme
1 'ont pouss, la procdure du serment purgatoire, laquelle, sans que voici, le connais-tu ? ('t'OVE olaea [v. 1 1 28]) [ . . . ] Celui-ci, qui
son assentiment, Cron se livre, dipe n'a pas cess de prfrer est prsent (T6v ' o JtQEO'tLV [v. 1 1 30]). Intervention de l 'autre
ses propres questions : Qui 1 ' a fait, qui l ' a vu, qui peut en porter tmoin : Je sais qu' il m ' a connu (ol 'o't'L X't'OLEV [v. 1 1 33- 1 1 34] ).
Question du second au premier tmoin : Te rappelles-tu (olaea
* Il Y eut un temps o les commentateurs se demandaient s ' il tait vraisemblable [v. 1 1 42] ) m'avoir donn un enfant ? [ . . . ] Le voici ('O' tml.v
qu ' dipe ait tout ignor de la mort de Laos. En fait, ces questions d 'dipe ne [v. 1 1 45]). Rponse du premier au second : Il parle sans savoir
doivent pas tre analyses en termes de vraisemblance. Ce sont les questions d ' une
( [AyEL yg] dw ov [v. 1 1 5 1 ] ) . Tout ce jeu du regard, de la
procdure rgulire. La promesse de relative impunit qui se dnoncera lui-mme,
au vers 227, fait galement partie de la procdure. (Note de M. F.) dsignation, de la prsence, du souvenir attest se trouve plac sous
Le savoir d' dipe 249
248 La volont de savoir

le signe de l 'expression technique iatOQELV, iatogfjam (v. 1 1 50, En regardant vers le pass, la justice selon les lois voit la mme
1 1 56, 1 1 65) : porter tmoignage, tre interrog comme tmoin de ce chose que le regard des dieux qui surplombent l 'avenir. Le mca
qu 'on a vu. Et tout ce qu 'apporte l 'audition de tous ces tmoignages nisme du OU OOV qui joue tOUt au long de la tragdie montre bien
soumis aux conditions de la prsence et du regard, c ' est de forcer que le temps des hommes est aussi celui des dieux. Le Temps qui
dipe entendre ce qu 'il n'avait pas voulu couter, voir ce qu ' il voit toute chose et qui a dcouvert dipe malgr lui (v. 1 2 1 3) :
n'avait pas voulu voir. A' O!lffi x.ouatOV (v. l 1 70). T l 'enqute du pass a rejoint la prdiction de l ' avenir.
ntvt'av x.oL aa<j>fJ (v. 1 1 82). [63] Mais en cet ajustement exact des dcrets des dieux avec les lois
Tel est le pige qu 'dipe s 'tait tendu lui-mme : mettre en jeu, de la cit, la place du tyran vient s 'annuler. Elle s ' annule parce que
contre la Jl<lVtda, une procdure qui repose sur I ' iatogdv et dcou le tyran ne peut pas se dtourner pour avoir recours aux autres. Elle
vrir ici ce qu 'il n'avait pas voulu admettre l-bas. Le premier effet de s ' annule parce que la voix d ' un esclave, sous la menace de la torture,
1 ' enqute du pays est de confirmer point par point tout ce qu 'avait dit la mme chose que Phoibos en son sige delphique. Elle s ' annule
prescrit-prdit la parole des dieux et des deyins. Entre la <j>ttL oracu- parce que ce qui drive des procdures humaines n'est pas diffrent
[6 1 ] laire et toutes ces choses que disent les gens du peuple (QQ8a), il de ce qui procde des dcrets divins. Ce qui rgit la cit, ce qui lui
y a exacte correspondance et ajustement sans dfaut. Exact rapport arrive, le mal qui s 'abat sur elle ou le remde qu 'on y trouve, tout
symbolique entre la mantique et l'enqute, entre l ' ancienne et la cela a pour principe la parole des dieux. Il n'est nul besoin d'une
nouvelle procdure 31, entre celle par laquelle les chefs, les grands, yvlJ.LTJ particulire pour gouverner la cit. Ce qui doit rgner sur
les rois interrogeaient traditionnellement les dieux et celle par elle, ce sont les lois, VJ.LOL. Et ces lois ne sont point une invention
laquelle les juges de la cit interrogent maintenant les tmoins selon humaine, quand bien mme tel ou telle les aurait tablies dans la
les lois rcentes. Les dcrets des dieux prennent un corps visible cit. Les lois sublimes ont t enfantes dans l 'ther cleste ;
dans les pratiques judiciaires de la cit ; et les procdures nouvelles l 'Olympe seul est leur pre ; la nature mortelle des hommes ne les a
reoivent en retour un sceau religieux. La forme du au oov qu 'on pas produites ; jamais 1 'oubli ne les laissera dormir ; un grand dieu est
a vu circuler tout au long d'dipe roi assure le lien entre ces deux (64] en elles et ce dieu ne connat pas la vieillesse (v. 865-87 1 ). Les lois
manires de voir, ces deux manires d 'entendre, ces deux manires des hommes sont fondes sur les dcrets des dieux ; les vnements
de se soumettre - ces deux rituels de savoir qui sont socialement, qui arrivent, sur leur volont ; l 'enqute mne aux choses qu 'avait
politiquement, religieusement diffrents. prvues la mantique. Ce sont les dieux eux-mmes qui rgissent la
Le auoov, qui tait li des pratiques religieuses, l 'exer xwga. Entre eux, que serait-il besoin d'un tyran, et de la tXVTJ par
cice du pouvoir, mais qui s 'est maintenu dans la nouvelle organisa- laquelle il veut fuir les dieux ? Et les fuir o cela ? Dans la XWQU,
[62] tion politique et sociale de la cit - o il conserve, mais sur un autre dans le pays lui-mme. Et en cherchant quelle autre vrit ? Celle que
registre, les mmes fonctions d'authentification -, prte ici sa forme cacheraient au fond de leur mmoire les gens du pays.
l ' ajustement de deux procdures de date, d'origine et de statut diff Se dtournant des voies oraculaires pour celles de 1 ' enqute,
rents, qui se trouvent ainsi authentifies l'une par l ' autre . En cette dipe se trouve par celle-ci ramen aux premires. C'est en cette
correspondance symbolique , ce qui tait prvu vient concider courbe soudaine qu 'il se trouve, lui souverain qui voulait voir de ses
avec ce qui a t vu ; ce qui a t prdit, avec ce dont on porte tmoi propres yeux, plac dans la position d'tre vu comme coupable par les
gnage ; ce qui tait de 1 'ordre de la JtQVoLa, avec ce qui est de 1 'ordre tmoins. Refusant d'entendre ce qu 'on lui rapportait d'ailleurs - de
de la J.LVJ.LTJ ; ce qu 'ont profr les dieux immortels, avec ce que la Delphes, des Dieux -, il voulait tre le roi-juge qui entendait et
justice de la cit dcouvre rtrospectivement. voyait . Or il voit finalement de ses yeux ceux qui l'ont vu de leurs
[65] yeux, enfant maudit abandonn par Jocaste, enfant perdu recueilli
* On pourrait dire aussi que la procdure par serment est galement valide en par Polybe. Voulant voir lui-mme (at), il s ' est vu lui-mme
fm e coi?pte. L ' equte en efet montre que Cron n'avait pas dform le message (autv) dans le tmoignage visuel des autres. Il s'est vu comme
du dieu m complote contre dipe. Le renversement de l ' accusation amne un renver
sement du pouvoir et une inversion de la peine d'exil. (Note de M. F.) ce qui n' aurait jamais d tre vu, ne peut plus supporter le regard de
250 La volont de savoir Le savoir d' dipe 25 1

personne, ne pourra plus jamais regarder quiconque. Ce souverain Le problme du savoir politique - de ce qu' il faut savoir pour
regard, - la fois instrument et emblme d'un savoir tyrannique qui gouverner et redresser le cit -, ce problme qui a tant d'importance
ne voulait pas tre l'coute des ordres ou des messagers divins -, dans la seconde moiti du ye sicle est n sans doute de l 'efface
doit s'teindre. Sans doute dipe voudrait-il aussi se boucher ces ment dfinitif de cette ancienne figure. dipe roi en est sur la scne
oreilles qui n' auraient jamais d entendre ce qu'elles ont entendu ; tragique la rapparition et 1 'effacement nouveau.
mais c'est justement ce qu'il ne peut pas faire : le voil maintenant [68) Dans un systme de pense comme le ntre, il nous est fort diffi-
jusqu' la fin de ses jours vou 1 'coute. Vou entendre des voix cile de penser le savoir en termes de pouvoir, donc d'excs, donc de
dont il ne sait d'o elles viennent. Vou par consquent obir 32. transgression. Nous le pensons - et justement depuis la philosophie
C 'est ainsi qu 'il entend en premier lieu la X.Qate(a de Cron. grecque du ye et du Ive sicle - en termes de justice, de puret de
Au moment o il demande tre banni (conformment ce qui avait dsintressement >>, de pure passion de connatre.
t son ordre au moment o il rgnait), Cron le condamne attendre Nous le pensons en termes de conscience. C ' est pourquoi nous
[66) jusqu' ce que viennent, enfin rapports par des messagers, les dcrets avons ngativis dipe et sa fable. Peu importe qu'on parle d'igno
prononcs par la voix des dieux. Mme la dcision par laquelle le tyran rance et de culpabilit ou d 'inconscience et de dsir : de toute faon,
dipe, sans le savoir, s'tait exil lui-mme n'a plus aucun pouvoir. nous le plaons du ct du dfaut de savoir - au lieu de reconnatre
Les lois de la cit sont remises l'ordre des Olympiens. dipe est l 'homme du pouvoir-savoir que les oracles des dieux et les tmoi
replac sous le joug de l'coute-soumission. Et c'est seulement dans gnages de la cit, selon leurs procdures spcifiques et les formes de
dipe Colone que cette coute enfin lui apportera le repos. savoir qu'elles produisent, chassent comme 1 'homme de 1 ' excs et de
la transgression. propos d'dipe, autour de lui, tout est en trop :
*
trop de parents, trop d'hymens, des pres qui sont en plus des frres,
* *
des filles qui sont en plus des surs, et cet homme, lui-mme dans
l 'excs du malheur et qui doit tre lui-mme rejet la mer.
dipe - non pas blason de l' inconscient, figure du sujet qui
s 'ignore lui-mme, mais figure du souverain porteur d'un savoir
*
excessif, d'un savoir qui veut secouer la mesure et le joug 33. Entre
le savoir que transmettent les oracles et celui que rapportent les
NOTES
enqutes rgulires, il n'y a pas de place pour un savoir royal ,
pour une yvlJ..LTJ capable de rsoudre les nigmes et de sauver les
1 . Reconnaissance et priptie (ou coup de thtre) structurant la tragdie grec
cits sans faire appel quiconque - ni aux devins et leurs oiseaux, que selon Aristote, La Potique, chap. 1 1 , 52 a 23-35 et 52 b 3- 1 0, trad. R. Dupont-Roc
ni aux hommes d'exprience qui ont vu et qui se souviennent. Ce & J. Lallot, Paris, Seuil, 1 980 (Foucault utilisait l 'dition J. Voilquin & J. Capelle :
qui s'est jou dans dipe, c ' est une lutte de savoirs et de pouvoirs, Art potique, Paris, Garnier, coll. Classiques Garnier , 1 944) ; cf. aussi J.-P. Ver
[67) une lutte entre des formes de pouvoir-savoir. Ce qui disparat avec nant, Ambigut et renversement. Sur la structure nigmatique d "'dipe Roi" , in
changes et Communications. Mlanges offerts Claude Lvi-Strauss l' occasion
la chute d'dipe, c 'est cette vieille forme orientale du roi savant,
de son soixantime anniversaire, s. dir. J. Pouillon & P. Maranda, Paris - La Haye,
du roi qui par son savoir tient, gouverne, pilote, redresse la cit et en Mouton, 1 970, t. II, p. 1 253- 1 27 3 .
carte les dsastres ou les pestes ; c 'est plus directement la version 2. C e que raconte dj Plutarque, De curiositate, 522 c, i n Plutarch' s Moralia,
rajeunie qu'a cherch en donner la tyrannie grecque lorsqu'elle vol. VI, Harvard, Harvard University Press & W. Heinemann (Loeb Classical Library),
a voulu redresser les cits, en utilisant, en dtournant, en contournant 1 970 [ 1 936] .
3. En 1 980 - c 'est--dire dans la version d'dipe o Foucault s 'exprime en
souvent les oracles des dieux ; c'est peut-tre l' image, plus rappro
termes d ' althurgies -, il oppose six moitis, en ralit prsentes dans cet expos.
che encore, qu' l 'poque de Sophocle certains entendaient donner, Cf. Du gouvernement des vivants. Cours au Collge de France, 1 979- 1 980 (en pr
qui lanaient leurs flches plus loin que les autres et se faisaient paration). La diffrenciation matrielle des savoirs est thorise dans L'Archologie
reconnatre comme les premiers des citoyens 34 du savoir (Paris, Gallimard, 1 969).
252 La volont de savoir Le savoir d' dipe 253

4. Vers 1 1 2 1 - 1 1 22 : Rponds mes questions 1 dipe : Rponds toutes 23. dipe roi, v. 4 1 -42 : LXE'tEVOJ.lV OE J'tUV'tE OLE J'tQOO'tQOJ'tOL axf]v
les questions que je te poserai (dipe-Roi, in Sophocle, [uvres] , t. 1, d. et trad. 'tLV' etJQEiv f]J.ilv >> ; trad. Masqueray, p. 1 42 : Nous te supplions tous, nous te conju
P. Masqueray [dition de rfrence], Paris, Les Belles Lettres, 1 922, p. 1 8 1 ). rons de nous trouver quelque secours.
5 . Phoibos-Apollon, littralement : lumineux et pur (katharos) , est galement 24. dipe roi, v. 440 : Oxovv o 'ta't'UQLO'tO ElJQLOXELV e <j>v ;
passionnment habit par le meurtre, le pur et 1 'impur alternent en lui. Cf. M. Detienne, trad. Masqueray, p. 157 : << TIRSIAS : N 'es-tu pas naturellement habile trouver ces
Apollon le couteau la main. Une approche exprimentale du polythisme grec, Paris, nigmes ? (en rplique << DIPE : Comme tout ce que tu dis est obscur et nigma
Gallimard ( Bibliothque des sciences humaines ), 1 998 ; rd. coll. Tel , 2009. tique , v. 439).
6. 'OQ8v bto : parole ou rcit vridique ; cf. vers 505 . 25. << Je n ' ai pas voulu l ' apprendre de bouches trangres [ . . . ] (trad. Masqueray,
7. Trad. Masqueray : Je ne pourrais suivre longtemps la piste du criminel, si vous p. 1 40).
ne me donniez quelque indice (p. 1 49) ; O'U oov , signe de reconnaissance primiti 26. << [ . . . ] jusqu ' ce que le tmoin t ' ait clair, aie de l 'espoir (v. 834-835, trad.
vement entre les porteurs de chacune des moitis d'un objet coup en deux, puis signe, Masqueray, p. 1 7 1 ).
image. Le mot est utilis par Sophocle au vers 22 1 . Cf. aussi supra, p. 1 9 1 . 27. 8Ewv J.LUVLEVJ.LULU, << oracles divins .
8 . Knox dveloppe galement 1 'hypothse que Sophocle suit la procdure judiciaire 28. L. Gernet : << On dit couramment que le serment est une espce d' ordalie [ . . . ].
athnienne et en traque le vocabulaire ; il ne retient pas ce terme mais la srie skopein , II n ' agit pas comme une ordalie, on ne s ' attend pas ce que celui qui le prte soit
historein, zetein pour dcrire diffrentes modalits de l 'enqute. Toutefois, un exa frapp par le feu du ciel, il agit comme une preuve. Le terme de jugement de Dieu
men attentif ne permet pas d ' avancer qu 'il fut une source pour Foucault. Cf. B. Knox, ne conviendrait nullement. Le mot QXO dsigne d ' abord non le serment au sens
Oedipus at Thebes, New Haven, Conn., Yale University Press / Londres, Oxford abstrait mais une matire, une substance sacre avec laquelle se met en contact celui
University Press, 1 957. qui jure. Jurer c ' est donc entrer dans le domaine des forces religieuses [ . . . ] des plus
9. Allusion Ren Girard qui enseignait alors l 'universit de Buffalo o cette redoutables. Le pari total que signifie un changement d 'tat ou pour parler plus
confrence a t prononce. Ce thme est dj indiqu dans une analyse d'dipe roi juste, un dplacement de l ' tre, c ' est bien l ' essentiel de l 'ordalie (<< Le temps dans les
par R. Girard, Symtrie et dissymtrie dans le mythe d'dipe Critique, 2 1 anne, formes archaques du droit , art. cit ; rd. in Droit et Institutions en Grce antique,
n 249, fvrier 1 968, p. 99- 1 35 ; cf. aussi Id. , La Violence et le Sacr, Paris, Grasset, Paris, Flammarion, coll. << Champs , 1 982, p. 32).
1 972, chap. III : dipe et la victime missaire , p. 1 02- 1 30. 29. Cf. leon du 27 janvier 1 97 1 , supra, p. 72.
1 0. Cf. J.-P. Vernant, Ambigut et renversement . . . , art. cit. 30. Trad. Masqueray, p. 1 49 : << [ . . . ] par quel homme a t tu Laos .
1 1 . Cf. l ' important article de L. Gernet, Le temps dans les formes archaques du 3 1 . C e que Foucault dcrit comme loi des moitis est d'une certaine faon identifi
droit , Journal de psychologie normale et pathologique, Lill (3), 1 956, p. 379-406. par Knox en termes d 'galisation mathmatique ; Knox tablit une srie d 'quations
1 2. dipe roi, v. 397 : 6 J.lTJv etw otbtov, moi dipe ignorant de tout . entre l 'objet et le sujet de la procdure d 'enqute ; l 'coute et la vue ; le savoir mdi
1 3. C ' est galement la thse de Knox qui retrouve le vocabulaire scientifique du cal et le savoir mathmatique ; la mantique et le tmoin. Knox procde partir de la
V sicle dans les paroles d'dipe. Mais Foucault insiste davantage sur le savoir du philologie ; Foucault, partir d ' une analyse formelle. Foucault n ' a eu connaissance de
tyran. Knox relve quatorze mentions de tyrannos, tantt au sens neutre de basileus, l ' ouvrage de Knox qu ' au cours de cette confrence aux tats-Unis.
roi, pour Laos, aux vers 799 et 1 043, tantt au sens pjoratif du V sicle, celui de des 32. Cf. le vers 1 5 1 6 - dipe : << Je ne puis qu ' obir, mme s ' il m 'en cote / trad.
pote, aux vers 54 1 et 873 ; il en tire une interprtation du sens de cette tragdie. Masqueray, p. 1 96 : << II faut obir, quoique regret - qui est le retournement, la
14. Pareillement, Knox souligne qu'dipe mne une action judiciaire prive ; c ' est priptie du vers 627 : dipe Cron : << Obis ton roi 1 trad. Masqueray, p. 1 63 :
l ' individu et non l ' tat qui recherche le meurtrier, mais la victime tant le roi, dipe Il faut obir quand mme .
agit aussi en tant que roi. 33. << yQL <j>l!'tEV'tEL 'tVQavvov (v. 872, antistrophe 1 ) , trad. Masqueray, p. 1 72 :
15. Cf. infra, note 33. << L 'orgueil engendre le tyran 1 trad. Mazon : << La dmesure enfante le tyran 1 trad.
1 6. Trad. Masqueray : Il avait lanc sa flche plus loin que les autres (p. 1 84). J. Bollack (La Naissance d' dipe. Traduction et commentaire d' << dipe roi ,
17. Trad. Masqueray : [ . . . ] dans le bon chemin (p. 1 66). Paris, Minuit, 1 985) : << La violence fait le tyran .
1 8 . Ola voque la fois otavw, enfler, gonfler , OLTJJ.LU, gonflement (les 34. Knox rapproche plutt dipe roi de Pricls, l 'poque o l 'hgmonie
pieds d'dipe) et ELW, dw, voir de ses yeux. d 'Athnes sur la Grce devient tyrannie, que du roi-savant oriental. Traditionnel
1 9 . Trad. Masqueray : richesse, puissance, supriorit de l ' art [ . . . ] (p. 1 55). lement, l ' expression Premier citoyen (dipe roi, v. 3 1 ) est commente comme une
20. Le pouvoir d'dipe est caractris comme mtier - les mtiers ont t invents allusion Pricls.
par les dieux puis vols par les hommes - et savoir : 'tXYTJ et yvlJ.LTJ - savoir appris de
personne. Hrodote (1, 207-208) emploie yvlJ.LTJ pour dsigner l ' avis que l ' on donne
au cours de dlibrations politiques. ,
2 1 . Trad. Masqueray : [ . . . ] sans rien savoir par nous [ . . . ] (p. 42).
22. Knox rappelle qu ' l ' poque de Pricls la vrit des prophties fait dbat.
Pricls n'y croit pas, la diffrence d 'Hrodote. Foucault ne soulve point ce dbat.
D A N I E L DEFERT

Situation du cours
Inaugural, ce cours l'est plus d'un titre. Instauration du nouveau
statut du locuteur 1 ; inscription dans la longue dure des commencements
archaques de la philosophie, alors que l 'intitul de la chaire, Histoire des
systmes de pense , dit un certain affranchissement de la philosophie ;
alors aussi que la doxa associe seulement le dernier Foucault la
Grce. Dplacement de la cible des recherches : Foucault annonce la fin
de sa leon inaugurale du 2 dcembre 1 970 (publie ds 1 97 1 aux ditions
Gallimard sous le titre de L ' Ordre du discours, donc non reprise dans ce
volume) que si ses analyses ont jusqu ' prsent port sur les instances de
limitation des discours, ce qu ' il qualifie d' aspect critique ou encore
d 'archologie, il s 'occupera dsormais de leur formation effective [ . . . ]
de part et d'autre de la dlimitation (O.D . , p. 67). Ce qu ' il dsigne
comme leur aspect gnalogique , les conditions de leur mergence
et de leur transgression : illgalismes, perversions et anomalies, drgu
lations, aveux, paroles parrhsiastiques, seront les contenus effectifs des
treize annes suivantes d'enseignement. Les implications rciproques de
la langue et du pouvoir, et, comme le rsume lgamment l 'hellniste
Henri Joly 2 , qu 'il puisse exister deux langages dans le langage, celui de
la vrit et celui de l 'erreur , sont autant de contraintes qui assujettissent
le discours un ordre .
Inaugural aussi, le support auquel on a d recourir pour diter ce
cours : non plus la chose prononce , la voix enregistre avec ce qu 'elle
apporte d'intonations, de commentaires instantans, de rinterprtations,
mais la chose crite (O.D . , p. 70), les manuscrits acroamatiques,

1 . Le Monde rend compte gnralement des leons inaugurales au Collge de


France et des discours de rception l 'Acadmie Franaise. Cf. J. Lacouture, Le
cours inaugural de M. Michel Foucault. loge du discours interdit , Le Monde,
4 dcembre 1 970.
2. H. Joly, Le Renversement platonicien, logos, epistm, polis, Paris, Vrin (coll.
Tradition de la pense classique ), 1 974, p. 1 40.
258 La volont de savoir Situation du cours 259

c 'est--dire, selon Lon Robin, destins tre couts par un public et prcdents de Foucault. mi-chemin de cette trajectoire, les sophistes : ni
non pas la lecture 3 parole ordalique ni constat, mais parole qui confond les mots et les choses,
Inaugurale enfin, l 'obligation que ce cours nous fait de rinterroger le parole purement tactique qui ne veut tre que pouvoir, qui conteste cette
sens des savoirs dcrits par Foucault, savoirs empiriques, historiques, sans parole-dialogue dont Marcel Detienne raconte aussi l 'mergence
cesse dplacs, constitutifs de notre raison classique, de son affrontement avec la cit grecque 8 . Or avec la parole-dialogue, c'est 1 'homme devenu
un irrductible contraire, la draison, savoirs o s'est construite la problme pour lui-mme que 1 ' Athnes du ve sicle invente 9 : le dialogue
clart de la mort notre mdecine moderne, mdecine elle-mme para avec les dieux, le dialogue avec le monde, le dialogue avec soi-mme se
digme de nos sciences humaines dont Foucault a dcrit les rgles de trans troublent ; dipe en est le symbole sans cesse rpt. L'agora est le lieu
formation. Quels rapports ces savoirs empiriques entretenaient-ils avec la d'mergence tout autant du logos que du sentiment tragique.
grande tradition de la philosophie qui, depuis 1' origine, se donne comme
discours de vrit ou thorie de la connaissance ? C'est ce que sa relecture La leon inaugurale annonait une gnalogie du savoir sans que
de Nietzsche semble expliciter. 1 ' expression soit employe par Foucault. Nietzsche en un sens tablit
On ne peut qu 'tre frapp par le fait que ce premier cours de Foucault une gnalogie du savoir qui dynamite toute thorie de la connaissance
bouscule avec Nietzsche 1 'homme thorique Socrate, certes peine comme facult, thorie traditionnelle dans la philosophie. Toutefois,
nomm, et qu ' l 'extrme fin de son enseignement, le 1 5 fvrier 1 984, il ne distingue pas clairement les sens qu ' il accorde Erkenntnis et
Foucault consacre une sance rvaluer 1 'interprtation nihiliste dplore Wissen. Si on aligne les aphorismes sur lesquels Foucault s 'appuie : Le
par Nietzsche 4 et attache au rcit du sacrifice d'un coq Esculape lors de Gai Savoir, 1 1 0 et 1 1 1 , Par-del le bien et le mal, 230, La Gna
la mort de Socrate 5 Ce rcit, il le rinterprte travers Dumzil ; Dumzil logie de la morale, III, 12, La Volont de puissance, livre 1, 1 95, on
envers qui il aura reconnu sa dette pour l 'analyse de l'conomie interne constate que Nietzsche a effectivement plac la gnalogie au cur de la
d'un discours, dj en dcembre 1 970 6 Ainsi, tout l 'enseignement de connaissance, la traitant comme le savoir de la science et n'en a pas
Foucault au Collge de France se serait droul dans l 'interstice de cette fait l 'enjeu de la seule subversion des valeurs morales. Le vritable thme
nigme nietzschenne de Socrate, comme si le titre original de ce cours, de ce cours serait donc moins la possibilit d'une telle gnalogie, que ses
La Volont de savoir, avait t autorflexif. effets sur la thorie du sujet et de l 'objet au fondement de la thorie de la
Une dramaturgie secrte organise ces leons : de la lente descente, connaissance, sur notre conception de la vrit depuis Platon, en un mot
depuis 1 'empyre des dieux, de la parole de vrit prononce comme une sur la philosophie elle-mme.
fulgurance, pour finalement placer dans l 'homme le soleil de la vrit 7, Dans la question de savoir ce qu 'est la connaissance, c'est au fond
c 'est--dire dans le jugement, dans le constat, dans le tmoignage d'un sur la vrit et son essence que l'on s'interroge [ . . ] . Le vrai signifie ici
.

berger o s 'articulent le dire et le voir : deux thmes majeurs des ouvrages la chose qui est. [ . . . ]. La question concernant l 'essence de la connais
sance, en tant que concernant le vrai et la vrit, est une interrogation sur
3. L. Robin, Aristote, Paris PUF, 1 944, p. 13 (cf. xQ6amc;, XQOUIJ.U'tLx6c;).
4. J 'eusse aim qu ' il ft demeur silencieux aux derniers moments de sa vie 8. M. Detienne, Les Matres de vrit dans la Grce archaque, prface de
(F. Nietzsche, Le Gai Savoir, d. et trad. P. Klossowski, Paris, Le Club franais du P. Vidal-Naquet, Paris, Maspero, 1 967.
livre, 1 965, p. 35 1 ). Marcel Detienne comme Jean-Pierre Vernant avaient alors commenc publier
5 . M. Foucault, Le Courage de la vrit. Le gouvernement de soi et des dans le Journal de psychologie normale et pathologique, anim par Ignace Meyer
autres II. Cours au Collge de France, 1 984, d. F. Gros, Paris, Gallimard - Seuil son, lequel eut aussi une relle influence sur Foucault qui le frquenta durant
(coll. Hautes tudes ), 2009, leon du 1 5 fvrier, p. 68, 84 et 87- 107 ; sur l 'inter ses annes d'tude de la psychologie. Selon Meyerson, les fonctions psycholo
prtation de Nietzsche, cf. p. 89. giques participent des changements de la connaissance et de l 'inachvement de
6. M. Foucault, L' Ordre du discours, op. cit. , p. 73. la connaissance. Elles sont elles-mmes soumises au changement, inacheves,
7 . M. Foucault, Theatrum philosophicum ( 1 970), in Dits et crits, 1 954-1 988 et inachevables. Cf. 1. Meyerson, Les Fonctions psychologiques et les uvres, Paris,
[cit ultrieurement : DE] , d. par D. Defert & F. Ewald, collab. J. Lagrange, Paris, J. Vrin, 1 948.
Gallimard, 1 994, 4 vol. : cf. t. II, n 80, p. 75-99, spc. p. 77 / coll. Quarto , vol. 1, 9. J.-P. Vernant, Le sujet tragique. Historicit et transhistoricit , in Mythe et
p. 943-967 , spc. p. 945 . Tragdie en Grce ancienne 2, Paris, Maspero, 1 986, p. 85.
260 La volont de savoir Situation du cours 26 1

1 'tant , crit Heidegger 10, le non-nomm de ce cours mais qui pourrait en En admettant que nous dsirions la vrit : pourquoi ne prfrerions-nous
tre la cible, d' autant que la traduction de son Nietzsche par Pierre Klos pas la non-vrit ? Et 1 ' incertitude ? Et mme l 'ignorance ? - Le problme
sowski tait prvue cette mme anne 1 97 1 . de la valeur du vrai s ' est prsent nous, - ou bien est-ce nous qui nous
sommes prsents ce problme ? Qui de nous ici est dipe ? Qui le
Sphinx ? [ . . . ] Et, le croirait-on ? il me semble, en fin de compte, que le
Une gnalogie nietzschenne de la connaissance est-elle encore une
problme n'a jamais t pos jusqu 'ici [ . . . ] 12
connaissance ou la destruction de la connaissance ? Car la connaissance
est lie la haute royaut du Sujet (je unique, moi cohrent) et la Renouant en apparence avec le mode de raisonnement de l 'Histoire
Reprsentation (ides claires que je traverse d'un regard) [ . . . ] image que de la folie, Foucault ne se rfre au partage du vrai et du faux ni comme
la pense s'tait forme d'elle-mme 1 1 - et, par voie de consquence, de un partage logique, ni comme un partage ontologique, ni comme
toute la mtaphysique avec laquelle elle s'est construite. Ne s ' agit-il pas des moments historiques de la conscience comme l'huile et l'eau, qui
pour Nietzsche au contraire de retrouver des passions, des instincts, des sans se mlanger sont assembles seulement extrieurement l 'une avec
luttes, des dfis, des procdures, des vnements, des discontinuits qui l 'autre 1 3 , mais comme un acte d'exclusion, une violence sociale effec
la mettent radicalement en question ? En quoi ces conditions sont-elles tue selon lui par l 'exclusion, au demeurant tardive, des sophistes ; exclu
tellement diffrentes des dterminants conomiques, des forces sociales, sion que Platon qualifiait d'acte moral, de purgation : rejeter tout ce
de la dialectique, que Marx a placs la racine de la connaissance et qui et l peut bien ne pas valoir grand-chose 14 .
dont Foucault s 'tait dj affranchi avec Nietzsche au dbut des annes Foucault n'attribue pas Platon cette division - ni, ce cours l 'atteste,
1 950 ? C'est que Marx conservait une thorie de la connaissance, alors sa fonction de partage moral -, il les situe dans une prhistoire complexe
que la gnalogie la dtruit. La gnalogie conserve les forces sociales entre Hsiode et Platon, qui se serait constitue travers une srie de
mais pour s' articuler une thorie du pouvoir. Mais la gnalogie nietzs dplacements entre l 'ordalie de justice magico-religieuse de la Grce
chenne pose d' abord la question de la valeur, comme toute gnalogie : archaque et les procdures juridico-politiques de l 'enqute judiciaire
Qui parle ? Noble ou pas noble ? de la Grce classique, abandonnant la dramaturgie hglienne et sa part
de ngativit, - convoque encore dans le grand partage de 1 'Histoire de
Par-del le bien et le mal commence ainsi : la folie -, au profit d'une srie de dplacements et diffrences entre la
ponctualit de grands vnements. Toutefois, une vrit de la sophistique
La volont du vrai (der Wille zur Wahrheit) qui nous garera encore dans
comme une vrit de la folie ne cessent de hanter nos espaces contempo
bien des aventures, cette fameuse vracit dont jusqu' prsent tous les
philosophes ont parl avec vnration, que de problmes cette volont
rains sous de nouvelles figures, non plus Hlderlin, Nerval, Artaud 1 5 mais
de vrit n' a-t-elle pas dj soulevs pour nous ? Que de problmes Roussel, Brisset, Wolfson.
singuliers, graves et dignes d'tre poss ! [ . . . ] Quoi d'tonnant [ . . . ] si
ce Sphinx nous a appris poser des questions, nous aussi ? Qui est-ce En 1 966, rdigeant L'Archologie du savoir, Foucault prcisait que
au juste qui vient ici nous questionner ? Quelle partie de nous-mmes son problme n'tait pas la langue mais les limites de 1 'nonabilit. Il
tend " la vrit" ? - De fait, nous nous sommes longtemps arrts devant
cette question : la raison de cette volont, - jusqu ' ce que nous ayons fini
1 2. F. Nietzsche, Par-del le bien et le mal, d. et trad. H. Albert, Paris, Mercure
par demeurer en suspens devant une question plus fondamentale encore. de France, 1 948, 1 , p. 1 1 - 1 2 ( Pourquoi prfrons-nous la vrit ? ) .
Nous nous sommes alors demand quelle tait la valeur de cette volont. 13. G. W. F. Hegel, La Phnomnologie de l' esprit, trad. J. Hyppolite, Paris,
Aubier-Montaigne, 1 939, 2 vol. : cf. t. 1, p. 35.
14. Plato