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CAPITULO IV

ELEMENTOS BSICOS DEL


TRATAMIENTO PRELIMINAR
En forma sucinta puede decirse que el proceso de purificacin de un agua de origen
domestico consiste en retirar por diversos mecanismos los contaminantes que se
encuentran en ella. Para lograr dicho objetivo se recurre a una serie de mecanismos que
dependen de las caractersticas mismas de los contaminantes en cuestin. Por ejemplo para
retiro de slidos gruesos se utiliza una rejilla, de slidos menores un desarenador o un
sedimentador pero para el retiro de sustancias disueltas se debe recurrir a tratamientos
biolgicos o fisicoqumicos .
Se puede en consecuencia hacer una sencilla clasificacin de los tratamientos as:

Tratamiento Primario: Utiliza propiedades fsicas de los slidos como tamao o densidad
para retenerlos (cribado) ,sedimentarlos, separarlo por flotacin, etc, (desarenacin,
sedimentacin, flotacin).
Tratamiento Secundario: Tratamientos fundamentalmente biolgicos en los cuales se
retiran slidos presentes fundamentalmente en suspensin coloidal o disueltos, mediante la
presencia de microorganismos (bacterias, protozoarios, etc.).
Tratamientos Qumicos: Utilizan sustancias que desestabilizan suspensiones de slidos
para precipitarlos seguidamente mediante sedimentacin. No muy utilizados por costos
elevados con respecto a los anteriores.

CRIBADO
El proceso de cribado es un ejemplo sencillo de tratamiento primario que se basa en la
propiedad fsica que constituye el tamao del slido para separarlo del la corriente de
aguas residuales Su objetivo es el de retirar slidos gruesos (papeles, trapos, palos, etc,.)
antes de la entrada a los desarenadores o dado el caso sedimentadores. Consisten en una
serie de barras colocadas inclinadas de frente al flujo dejando una separacin de entre 3 y 5
cm. para una primera rejilla y un poco menos, entre 1.5 y 2.5 cm. para una segunda etapa a
continuacin de la anterior. La velocidad de flujo no debe estar por debajo de 0.6 m/s, para
evitar que la arena se deposite en el canal de aproximacin.
El volumen de slidos que se obtiene en esta etapa se retira manualmente, en plantas de
tratamiento pequeas o mediante un mecanismo, en algunos casos automtico, que se
activa por la perdida de carga que produce la acumulacin de slidos en la reja
respectiva. Estos slidos es en algunos casos se entierran en los predios de la planta de
tratamiento o son recogidos por la empresa de aseo municipal o en donde existen
incineradores que trabajan con los gases de digestin de lodos, son quemados en ellos.
En este ltimo caso se requieren del orden de 100 m3 de gas a una temperatura superior
a los 800 oC
Las cribas se pueden dividir en dos tipos:

Gruesas, ubicadas antes del desarenador, con espacio libre entre 3 y 6 cm.
para limpieza manual y entre 4 a 6 cm. para limpieza mecnica
Finas para proteccin de sistemas mecnicos sensibles a la presencia de
slidos como bombas, colocadas por lo general despus del desarenador con
espacios libres entre 1.5 y 2.5 cm.
El dimensionamiento del rea requerida para estas unidades se basa naturalmente en el
caudal, el tirante de las aguas en el canal, y de la carga de las aguas residuales con
material grueso. Se debe determinar en base a la experiencia en otras plantas y en la
propia durante su vida til (reformas), cual es el espacio libre y la seccin transversal
ptima de las barras. Es importante calcular tambin el rea de flujo entre rejas,
teniendo en cuenta un factor de reduccin por los slidos atrapados durante el
funcionamiento. La velocidad de flujo a travs de las rejas debe encontrarse en un
rango que oscile entre 0.8 y 1.0 m/s.
Los factores para contraccin pueden ser los siguientes:

Tipo de alcantarillado
Tipo de Mantenimiento Alcantarillado Combinado
separado
Manual 0.6 0.75
Mecnico 0.75 0.8-0.9
Tabla 1
DBO 5
1O O %

I n s o lu b le
S o lu b le
No T r a ta m ie n to
T r a ta m ie n to S e d im e n ta b le
S e d im e n ta b le S e c u n d a rio
P r im a r io
30% 70%

C rib a d o
E ta p a b io l g ic a .
L o d o s A c tiv a d o s o
D esa ren a d o r
F iltr o p e r c o la d o r

S e d im e n ta d o r .
S e d im e n ta c i n
P r im a r io
S e c u n d a ria

E flu e n te T r a ta m ie n to E flu e n te a c u e r p o
P r im a r io y E n tr e g a a d e a g u a r e c e p to r .
T r a ta m ie n to S e c u n d a r io
SEDIMENTACIN:
Pude definirse la como una separacin de slidos del agua aprovechando su mayor
densidad con respecto al agua. Es aplicable a aquellos slidos definidos como
sedimentables.

Tipos De Sedimentacin

El fenmeno de sedimentacin puede dividirse en varios tipos dependiendo de la forma


como ocurra: Si se considera un cilindro de sedimentacin pueden distinguirse claramente
tres fenmenos distintos a saber segn la tendencia que tienen las partculas a interferir
unas con otras:

TIPO I: Sedimentacin de partculas discretas dada la baja concentracin de slidos.


En este caso las partculas sedimentan sin que se produzca contacto o interferencia
entre las mismas. Ejemplo un desarenador o la zona superior de un sedimentador.

TIPO II o Floculante: Sedimentacin de partculas que floculan o que se aglutinan


aumentando su tamao y por lo tanto su velocidad de sedimentacin. Ejemplo: Un
sedimentador secundario despus de un sistema de lodos activados o de filtro
percolador o despus de tratamiento de floculacin qumica.

TIPO III o Retardada: Concentracin intermedia en la cual se producen contactos


entre partculas generando fuerzas que hacen que se retarde la sedimentacin. Las
posiciones relativas de las partculas permanecen casi fijas sedimentando la masa
slida como una sola unidad. Ejemplo: Tanques de espesamiento de Lodos.

TIPO IV o Compresin : Ocurre cuando la concentracin de lodos es lo


suficientemente alta para que se ha forme una estructura de lodo la cual sigue
disminuyendo de altura solamente por su propio peso, expulsando la masa de agua
contenida. Ejemplo: En tanques de espesamiento.

Estos conceptos son de utilidad por ejemplo en las siguientes campos :


Remocin de arena
Sedimentacin Primaria previa a un sistema biolgico
(primaria).
Sedimentacin de lodos biolgicos posterior a un sistema
biolgico en el sedimentador secundario, espesamiento.

TEORA DE LA SEDIMENTACIN

Sedimentacin de la Zona I: Partculas discretas.


Ley de Stokes:
W =(s - ) gV peso de una partcula
V = volumen
s = Densidad de la partcula slida
=Densidad del agua
Fuerza de rozamiento: la partcula desciende aumentando su velocidad hasta que la fuerza
de rozamiento iguala la de su peso
W = Fr
haciendo la velocidad constante:

Fr = CdAV2

se tiene una situacin de equilibrio de fuerzas en las que la aceleracin es cero y velocidad
constante

De la igualdad
W = Fr

y despejando V se obtiene

V ={2g(S - )/[ CdA]}1/2

El coeficiente de friccin se conoce en funcin del nmero de Reynolds para flujo laminar
de la siguiente expresin

Cd = coeficiente de friccin de un fluido que es funcin del numero de Reynolds

3 0.34
Cd = 24 + + 1/ 2
Nr Nr
Ecuacin 1

Vs * d * Vs * d
Nr = =

Ecuacin 2

= viscosidad cinemtica = cinemtica absoluta

Si Nr < 0.3 Cd = 24/Nr

y
V = g(S - )d2/18 Stokes

Hazen considerando la sedimentacin de partculas discretas en un tanque ideal planteo


una sencilla pero importante teora que lleva su nombre.
En esta teora su autor supone que en esta zona de sedimentacin se dan unas condiciones
ideales, que naturalmente en la realidad no se producen, pero que permiten simplificar el
anlisis y obtener algunas conclusiones interesantes. Dichas condiciones son:

Los slidos suspendidos se encuentran uniformemente distribuidos con


respecto a la altura H de entrada. Esto significa que si se tomase una serie de
muestras a diferentes alturas y se analizara la granulometra de los slidos,
todas mostraran el mismo resultado, o la misma distribucin de diferentes
tamaos de partculas y pesos.
El flujo se produce en una forma totalmente uniforme vertical y
horizontalmente. Dicho en otras palabras, las lneas de flujo se distribuyen
uniformemente y tienen el mismo valor de velocidad y direccin horizontal en
toda el area de la seccin transversal de la zona de sedimentacin.
No se producen corrientes ni de viento ni de densidad..
Si una partcula alcanza el fondo de la zona de sedimentacin se considera
removida del liquido y la velocidad horizontal no sobrepasa un valor que pueda
ser resuspendida y arrastrada nuevamente por el agua.
Supngase que se quiere remover todas las partculas slidas con dimetros y densidades
tales que posean un Vs (velocidad de sedimentacin) mayor que una que se definir como
Vsc y que corresponde a una partcula que siga la justamente la trayectoria que coincide
con la diagonal del rectngulo imaginario que delimita la zona de sedimentacin:

Esta partcula no
Vo sedimenta

Vsc
H

L Todas las partculas que tengan una


trayectoria bajo la diagonal incluida la
misma diagonal sedimentarn y sen
removidas.

Zona de Sedimentacin esquematica de un sedimentador

Grfica 1
Vsc es por definicin la velocidad de sedimentacin crtica y corresponde a la velocidad
mnima necesaria que debe tener una partcula para que la totalidad de partculas que
tienen esa velocidad de sedimentacin sean removidas. En la grfica 1 puede observarse
como partculas con menor velocidad (menor pendiente en el grfico) y entrando por la
parte superior no sedimentarn en su totalidad, sino solamente la proporcin de ellas que
entre a una altura tal que pueda alcanzar el fondo de la zona de sedimentacin, antes de
abandonar la misma.

La Condicin para una partcula sedimente es que: Vsc * t= H , tambin


t = tiempo de retencin = L/ Vo
por semejanza de tringulos se tiene:
Vsc/H = Vo/L

Vsc*L = H.Vo
pero
Vo = Q / b.H
Vsc = H*Vo/L

Vsc = H* Q / b*H*L

Vsc = Q / b*L

Vsc= Q / As

La relacin = Q / As se conoce como carga superficial y corresponde segn lo anterior a la


relacin entre del caudal dividido en el rea superficial de la unidad que remueve slidos;
as la altura del sedimentador no guarde relacin, al menos en teora con la remocin de
partculas. Todas las partculas cuya velocidad de asentamiento sean mayores que Vs sern
removidas en su totalidad, segn la teora de Hazen.

Partculas que tienen velocidad de asentamiento V's < Vs se asentaran en una proporcin:

Partcula con
Esta partcula no
Vo Vs<Vsc sedimentan
sedimenta
Vo parcialmente en
H Vsc proporcin a/H
Vsc
a Vs <Vsc

L
L
Grfico 2

a/H = Vs/Vsc
ya que H= Vs*t y a = V's*t

entonces, t = h = a ==> a = V's


Vs V's h Vs

Fraccion de
particulas con
Vs<Vsc

Grfica 3
En la grfica 3 se muestra la distribucin de velocidades del conjunto de partculas sedimentables en un
agua residual. Para una carga superficial dada Vsc dada la fraccin de particulas con Vsc >Vs
sedimentan en su totalidad, lo que corresponde a la parte superior 1-Xo . El area de la zona
sombreada representa la porcin de la totalidad de partculas que teniendo un velocidad de
sedimentacin menor alcanzan a sedimentar por entrar por debajo de la lamina superior de
la zona de sedimentacin. La totalidad de las partculas sedimentadas estn dadas por la
siguiente expresin:

x1 Vs
Xt = (1 X o ) + dx
0 Vsc
Ecuacin 3

1 x1
Vsc 0
Xt = (1 X o ) + Vs dx
Ecuacin 4

Mediante una columna de sedimentacin en el laboratorio es posible estimar para una


muestra de agua, cual puede ser la eficiencia en sedimentacin para una carga
superficial determinada.

Conclusiones: independientemente de la altura


a) Las partculas del mismo tamao deben depositarse en el mismo punto.
b) La altura de la unidad desarenadora no tiene influencia en la eficiencia de la misma.

Con la ayuda de una columna de sedimentacin se puede hacer una . curva de distribucin
de partculas (ver grfico 4) tomando muestras a diferentes tiempos y a una profundidad
determinada en una columna de sedimentacin y llevando los resultados a una tabla (ver
ejemplo siguiente).

El ensayo puede tener alguna analoga con uno de granulometra con la diferencia de
que en este caso no se usan tamices, sino el tiempo necesario de las partculas para
alcanzar el nivel de la toma es funcin por una parte, de su dimetro, de su densidad, de
su forma y por otra

1.2 m

Grfico 4

de la viscosidad del liquido (en este caso es el mismo para el conjunto de partculas).

Se puede calcular la velocidad de sedimentacin mediante

V = g(S - )d2/18 Stokes

Una columna de sedimentacin permite estudiar en el laboratorio la eficiencia que se


puede obtener en un sedimentador para una determinada curva de distribucin de
partculas.

Ejemplo:
En una columna de sedimentacin se toman muestras a 1.20 mts. de profundidad y los
resultados se encuentran en la tabla siguiente:

Tiempo Velocidad Fraccin de partculas


min cm/min con velocidad menor
10,00 0,2 0,15
5,00 0,4 0,25
3,33 0,6 0,36
2,50 0,8 0,42
2,00 1.0 0,46
1,67 1,2 0,48
1,43 1,4 0,52
1,25 1,6 0,53
1,11 1,8 0,54
1,00 2.0 0,55
0,91 2,2 0,56
0,83 2,4 0,57
Tabla 2
Estos datos se representan en el grfico siguiente:
0,6

% de particulas con Vs < Vsc


0,5 1-Xo

0,4

0,3

0,2
Vsc
0,1

0
0

2
4

4
0,

0,

1,

1,

2,
Vel Sedim entacin m /m in

Grfico 5
Se investiga cual es la eficiencia de remocin para las siguientes velocidades crticas de
sedimentacin Vsc o cargas superficiales

Carga
V cm/s Velocidad m/min
Superficial
m3/m2/d
2372 2,75 1,65
2255 2,61 1,57
2141 2,48 1,49
2030 2,35 1,41
1922 2,22 1,33
1816 2,10 1,26
1714 1,98 1,19
1615 1,87 1,12
1518 1,76 1,05
1425 1,65 0,99
Tabla 3
Partiendo del grafico anterior se produce la siguiente tabla de resultados:

Velocidad Carga FRACCION 1-Xo AREA Relacin EFICIENCIA


m/min Superficial Xo Sombreada Area/Vel
(1) m3/m2/d (2) (3) (4) (5) (6)
(Calculado) (1)*24*60 1-(2) (de grfico) (4)/(1) (3)+(5)
1,65 2372 0,532 0,468 0,269 0,163 0,63
1,57 2255 0,529 0,471 0,262 0,167 0,64
1,49 2141 0,524 0,476 0,256 0,172 0,65
1,41 2030 0,520 0,480 0,253 0,180 0,66
1,33 1922 0,507 0,493 0,235 0,176 0,67
1,26 1816 0,497 0,503 0,219 0,174 0,68
1,19 1714 0,487 0,513 0,207 0,174 0,69
1,12 1615 0,476 0,524 0,194 0,173 0,70
1,05 1518 0,465 0,535 0,183 0,173 0,71
0,99 1425 0,460 0,540 0,177 0,179 0,72
Tabla 4
El procedimiento no es ms que el desarrollo de la ecuacin siguiente:

1 x1
Vsc 0
Xt = (1 X o ) + Vs dx

Los resultados se consignan en la tabla 4, en la cual la primera columna es tomada de la


ltima de la anterior (3), la segunda (que no tiene numero de identificacin) corresponde
a multiplicar la primera por 24 y por 60 para dar el valor de velocidad en m/d
(m3/m2/d), la columna tercera (numerada con 2) es la fraccin de partculas con Vs<Vsc
(ver grfico 3), la nmero 3 es el complemento con respecto a la unidad (100%) o 1-Xo
y que por lo tanto sedimentan en su totalidad, la (4) es el valor del rea sombreada y la
(5) sta dividida en la velocidad de sedimentacin crtica Vsc, finalmente la (6) es la
suma del rea sombreada y la fraccin complementaria 1-Xo que es el valor de la
fraccin total removida o eficiencia.

En resumen se ha calculado la eficiencia para diferentes partculas crticas, vale decir para
diferentes cargas superficiales y se ha hallado la eficiencia de remocin., encontrndose
dentro de el rango dado de partculas una variacin relativamente pequea de eficiencia.
Sin embargo si se hace el mismo clculo para una partcula crtica menor de dimetro 0.11
mm. que por Stokes tendra una velocidad de sedimentacin de 717.6 m/d (carga
superficial), la eficiencia subira a 0.84 (84%). Esta es ya una carga cercana a las utilizadas
en los desarenadores de plantas de tratamiento de aguas negra.

Desarenadores
Despus del cribado se encuentran los desarenadores, que como su nombre lo indica tienen
como objetivo el retiro de arenas o material inorgnico de un tamao hasta del orden de
0.1 a 0.2 mm., con el fin de proteger los componentes de las instalaciones que se
encuentran a continuacin en la planta de tratamiento, especialmente equipos mecnicos
como bombas y otros cuyo desgaste por el efecto abrasivo de estas partculas sera notable.
El diseo debe ser tal la materia orgnica no sea retenida en estas estructuras, ya que su
destino dentro del proceso son los tratamientos biolgicos.
Se pueden clasificar, los desarenadores. segn el flujo en verticales y horizontales.
En el primer caso para una velocidad dada, se separan determinadas partculas segn su
dimetro y densidad; la condicin para que se produzca la remocin de una partcula es
que la velocidad ascendente sea menor que aquella con la cual la partcula desciende por
su propio peso.

Desarenadores Verticales

Una forma muy utilizada consiste en una serie de cilindros concntricos con vertederos
en la salida superior de los mismos en tal forma que cuando el caudal aumenta se van
activando los cilindros ubicados ms al centro, con lo que se logra una velocidad
ascendente uniforme aunque el caudal vare.

Desarenadores Longitudinales

Son bsicamente canales longitudinales en los que el rea superficial se determina con el
concepto de carga superficial y la velocidad horizontal se mantiene aproximadamente
constante mediante vertederos denominados sutro, que tienen la particularidad de
mantener la velocidad longitudinal constante aunque los caudales varen. Es posible, como
se plantea ms adelante, controlar tambin con canaletas parshall, lo cual ofrece algunas
ventajas.
En la figura siguiente se aprecia un desarenador tpico con canal para tiempo seco y dos
auxiliares para aguas combinadas (incluye las lluvias).

Rejas Canal de Excesos

Canal de aguas lluvias

Canal de aguas negras

Canal de aguas lluvias

Vertederos Vertederos
de control

Caja de Vlvulas Canal de


Excesos
Desarenador de Canal (Esquema)

Los datos bsicos conocidos para el clculo de estos desarenadores son los siguientes:
Q = Caudal m3/s
Vsc = Carga superficial (definida por estudio en columna de sedimentacin o por tablas.
Ver tabla adelante)
Aporte de arena por habitante. (Definido por experiencias o por tablas representativas:
m3/hab-d)
Condiciones especiales: velocidad horizontal Vo = 0.3 m/s se debe conservar para los
diferentes caudales de diseo, para lo cual es necesario el vertedero de control.

El calculo hecho mediante Hazen para el rea superficial se recomienda corregirlo por
turbulencia con el factor V/Vsc con lo que se obtiene
Q Vsc Q
A= * =
Vsc V V
y en donde V corresponde al valor de la carga superficial corregida por los factores que la
teora de Hazen no tiene en cuenta (corrientes trmicas, de densidad, turbulencia, etc,.)
Segn Kalbskopf basado en resultados experimentales para diferentes grados de
eficiencia y tamao de partcula las cargas superficiales de clculo son las siguientes:

Dimetro Grado de remocin


mm 100% 90% 85%
Carga Superficial(corregida) V (m/h)
(m/d)
0.16 12 16 20
288 384 480
0.20 17 28 36
408 672 864
0.25 27 45 58
648 1080 1392
Tabla 5

Para este tipo de vertederos conformados con perfil parablico a cada uno de los lados se
puede utilizar la siguiente formula de clculo:

v 2b 2 vb
h= ;x=
8 gx 2 2 2 gh
Ecuacin 5

v2 v 2b 2
a= ;c=
2g 8g
Ecuacin 6

diferentes caudales de diseo, para lo cual es necesario el vertedero de control.


h

2a x
a

Parshall como control de velocidad para desarenadores

Los vertederos proporcionales requieren cadas libres, condicin no siempre posible,


adems en pequeas instalaciones se presentan problemas de colmatacin en las laminas
de los vertederos, igualmente la construccin del canal parablico representa un buen
grado de dificultad y requiere mano de obra muy calificada (por lo general no disponible
en lugares apartados). Estas consideraciones conducen a optar con ventaja por la canaleta
Parshall como elemento de control de la velocidad en el desarenador, que adicionalmente
representa las siguientes ventajas:
La canaleta es autolimipiante
Hasta un 60% de la cabeza en perodos de flujo mximo es recuperable
La seccin del desarenador es de seccin rectangular.
Se alcanza un valor de velocidad casi constante ubicando la canaleta a un nivel
ligeramente por debajo del fondo del canal desarenador.
Conservndose una velocidad de

V = 0,3 m/seg

sedimentan las arenas pero no los slidos orgnicos. Con un tiempo de retencin
cercano a
TR = 1 min

lo que implica una longitud aproximada de (0.3 m/s*60 seg) se obtiene una longitud

l = 15 - 18 mts.
En cuanto a la canaleta, partiendo de la frmula:

Q = 2,27 W (Ha)3/2

W = (mt)
Ha (mt)
Q (m3/seg)
A

2/3 A

d Hm Hb
Ha
Hc

S
N

B G

Hm = altura de la lamina aguas arriba

Hm = 1,1 Ha; Q = 2,27 x W (Ha)3/2 = 2,27 W (Hm/1,1)3/2

la canaleta no debe trabajar ahogada lo que implica que se debe cumplir:

Hb < 0,7 Ha (0,6 para W = 15 cm)

La diferencia de nivel entre el fondo del canal desarenador y la canaleta (S) se establece
de la ecuacin de Babbit (1958)

Qmax 1,1( Qmax / 2 ,27W )2 3 S Hmmax S


Qa = = =
Qmin 1,1( Qmin / 2 ,27W )2 3 S Hmmin S

S =
(Qa1 3 1) Qmax
x1,1
23

(Qa 1) 2 ,27W

S = Qr * Hm(mx)

donde

Qr =
(Qa1 3 1)
(Qa 1)
Ejemplo: Disear una canaleta Parschall que controle la velocidad de flujo en un
desarenador con los siguientes datos:
Rango de flujo
Qmin = 0,065 m3/s
Qmax = 0,35 m3/s
Velocidades a mximo y mnimo flujo = 0,3 m/seg
Se pide la dimensin del canal desarenador.
Solucin:

Se escoge W = 15 cm

Qmax 0 ,351
Qa = = = 5 ,35
Qmin 0 ,0651

Qr =
(5 ,35 )1 3 1 = 0 ,1722
5 ,35 1

23 23
Q 0 ,351
H m max = = x1,1 = 1,122 mt
2 ,27W 2 ,27 x( 0 ,15 )

y S = 0,1722 x 1,12 = 0,193

4) Profundidad en el canal a mximo flujo

dmx = Hwmx - S = 1,122 - 0,193 = 0,929 0,93

Qmax 0 ,351
B= = = 1,259 1,26
dmax V 0 ,93 x0 ,3

0 ,065 x0 ,351
5) Chequeo de velocidad para Qmedio = = 0 ,208 m3 / seg
2

23
0 ,208
H m = 1.1 = 0 ,792 mt
2 ,27 x( 0 ,15 )

d = Hm - S = 0,792 - 0,193 = 0,599

0 ,208 m3 / seg
V = = 0 ,276 m / seg
0 ,599 x1,26

para Qmin H = 0,365 mts


a = 0,172
V = 0,299 0,30 m/seg

Desarenador aireado

Se hace uso en este caso de la disminucin de la densidad del agua cuando contiene aire; se
entiende que al aumentar la diferencia de densidad entre las arenas y el fluido que la
contiene, en este caso el agua, su velocidad de asentamiento aumenta obtenindose una
disminucin en los periodos de retencin, con respecto a los sistemas tradicionales.
En este caso no es necesario o es eliminado el sistema de velocidad constante. En lugar de
estos los valores de velocidad inclusive para mxima carga estn alrededor de 0.2 m/seg.
La velocidad mxima del perfil no debe sobrepasar el valor de 0.3 m/seg. El tiempo de
retencin es del orden de 3 minutos (para la mxima rata de flujo).
La velocidad giratoria del flujo es una variable importante pues determina el tamao de las
partculas que son removidas, si son muy altas buena parte de la arena pasa, en caso
contrario el problema se presenta por asentamiento de slidos orgnicos indeseables en
esta seccin del tratamiento. Con un buen ajuste de los parmetros mencionados se logran
remociones de arena cercanas al 100%.
Niveles
Max
Medio
Aire Mnimo

Corte de Desarenador con aireacin

V= 47.5 cm/s

V= 29.5 cm/s

V= 30.6 cm/s

V= 30.1 cm/s

Perfil de Velocidades del desarenador aireado


En cuanto a la cantidad de la arena que se obtiene puede decirse que es muy variable y que
depende, naturalmente, de factores muy diversos como: tipo de alcantarillado (unitario o
separado), estado general de calles, etc. Para citar algunos valores que dan una idea se
producen desde 0.25 m3 hasta 1.80 m3 cada 10.000 m3 de agua tratada.
La disposicin de estos residuos ms comn es el relleno sanitario, aunque en algunas
plantas grandes se utiliza la incineracin.
Sedimentadores
La funcin de estos es retirar los slidos sedimentables, normalmente son utilizados en
tratamientos como lodos activados y filtros percoladores; en ambos casos existen los del
tipo primario y secundario segn se encuentren ubicados antes o despus de la unidad
biologica.

El material en suspensin a retener en estos sedimentadores se comporta como la


sedimentacin del tipo II. Es decir, las partculas pueden aglutinarse formando otras ms
grandes, las cuales por su mayor volumen y peso aumentan su velocidad de descenso:

Por la razn anterior el parmetro de carga superficial no puede ser utilizado como en el
caso de los desarenadores y se busca otro parmetro que es el tiempo de retencin.
Tiempo de retencin = Volumen sedimentador (m3/ seg)/Caudal que leentram3/seg)
Tr =V/Q

Hidrulicamente el ptimo funcionamiento se produce cuando la corriente cumple con dos


condiciones: a) Estabilidad y b) Laminaridad

a) Estabilidad depende del nmero de Froude:

F= v/ R.g

valida para sedimentadores y en donde


v = velocidad de flujo (m/seg).
R = radio hidrulico (m).
g = aceleracin gravedad (m/seg2)

El flujo es ms estable en cuanto mayor es este valor lo que se puede lograr aumentando la
velocidad o disminuyendo el radio hidrulico, esto ltimo se puede lograr aumentando el
permetro mojado.

b) Laminaridad depende del nmero de Reynolds.


Nr = v.R /
Un Nr alto significa flujo turbulento y la laminaridad se puede lograr con valores de
velocidad bajos o con Radio hidrulico bajo. De aqu es claro que para satisfacer ambas
condiciones estabilidad y laminaridad se logran solamente mediante la disminucin de la
variable R (radio hidrulico), lo cual a su vez se logra aumentando el permetro mojado.

En trminos prcticos equivale a crear una serie de diminutos canales por los que fluya el
agua

= viscosidad cinemtica (m2/s)


Un Nr alto significa flujo turbulento y la laminaridad se puede lograr con valores de
velocidad bajos o con Radio hidrulico bajo. De aqu es claro que para satisfacer ambas
condiciones estabilidad y laminaridad se logran solamente mediante la disminucin de la
variable R (radio hidrulico), lo cual a su vez se logra aumentando el permetro mojado.
En trminos prcticos crear una serie de diminutos canales para que fluya el agua.

Esto es en principio lo que se logra con los mdulos utilizados en la sedimentacin


acelerada.

Tipos De Sedimentadores

Se mencionan e ilustran a continuacin algunos de los sedimentadores ms comnmente


utilizados. El primero de ellos es el de flujo vertical, normalmente circular, cuya
denominacin denota el flujo ascendente, durante el cual las partculas de slidos se
separan, como ya se anoto, por diferencia de densidad. La componente horizontal del flujo
tiene direccin del centro hacia la periferia, en donde los vertederos captan el liquido
efluente.
Son apropiados para pequeas y medianas instalaciones de tratamiento y sobre todo para
slidos floculentos, es decir se hace uso de estos preferiblemente despus de un
tratamiento biolgico (lodos activados o filtro percolador).
Vertedero

Efluente
Afluente

Purga de
Lodos

Planta Sedimentador de flujo vertical

Corte

Sedimentador de flujo vertical

Sedimentador Circular de flujo horizontal

En estos el afluente accede la estructura en la zona central, provista de cilindro difusor de


flujo, el cual se hace radialmente en sentido horizontal hacia la periferia en donde se
encuentran los vertederos de salida. Son utilizados en instalaciones mayores. El
mecanismo de retiro de lodos trabaja continuamente, dirigiendo los lodos sedimentados en
direccin radial de las zonas ms perifricas hacia el centro por donde son retirados, a
diferencia de su homologo rectangular que lo hace en forma intermitente.
Puentemotrizdebarredoresdelodosdel fondo

Afluente

Efluente

Corte RetirodeLodos

Sedimentadorcirculardeflujohorizontal

Sedimentador Rectangular de flujo horizontal


Este es uno de los sedimentadores utilizados con ms frecuencia. El principio el trabajo es
similar al anterior (circular de flujo horizontal), con los cambios de rigor en sobre todo en
cuanto el mecanismo barredor de lodos en el fondo que como se describi antes trabaja en
forma intermitente, transportando los lodos en el sentido longitudinal, partiendo del
extremo opuesto a la tolva de lodos y acercndose a ella.

Puente motriz de barredores de lodos

Afluente

Retiro de Lodos

Corte
Sedimentador rectangular de flujo horizontal

Tiempos de retencin :
De 90 a 150 minutos (1.5 h a 2.4 h) para Q medio utilizados principalmente si
son tratamiento nico (primario).
De 30 a 60 minutos para cuando se va a utilizar tratamiento secundario.

Cargas normales: Si tratamiento primario solamente : Max 25 m3/m2.da.


Con utilizacin de algn coagulante la tabla siguiente muestra las cargas son normales:
Tipo de coagulante Carga m3/m2.da
Utilizacin de alumbre 15-25
Utilizacin de Hierro 20-30
Utilizacin de Cal apagada 20-50
Tabla 6
Volumen de Lodos: Es necesario prever que cantidad de lodos se pueden producir con el
fin de que el tratamiento propio de los mismos pueda ser previamente diseado.
Su volumen depende de varios factores:

(1) Caractersticas de el agua residual (DBO5 y edad de lodos).


(2) El perodo de retencin que tengan los tanques.
(3) Las condiciones de los slidos depositados tales como:
peso especfico, contenido de humedad.
(4) Perodo de tiempo entre operaciones a retiro de lodos.

Ejemplo:
Calcular el volumen de lodos primarios producidos por cada 1000 m3 de un agua residual
domstica cuyas caractersticas son:
Slidos Suspendidos = 200 mg/lt ;
Densidad = 1.03 ;
Humedad = 95%.
La eficiencia en la remocin de slidos de esta unidad de sedimentacin, utilizando 2 horas
de perodo de retencin es del 60%.

Peso de los slidos removidos

W = 0.6 x 200 mg/lt x 1000 m3 =0.6 x 0.2 Kg/m3 x 1000 m3 = 120 kg.

Volumen V= W/

V= 120 kg /(1.03 kg/lt * 0.05) = 2330 litros.


La razn de dividir entre 0.05 obedece a la humedad. Puede explicarse tambin de la
siguiente manera:

El volumen de los slidos si estos estuvieran secos sera de:


V= 120 kg /1.03 kg/lt = 116.5 litros.

pero teniendo en cuenta que la humedad es del 95%, este volumen calculado constituye el
5% del volumen, o sea que

V %
116.6 5
X 100

X = (100*116.6)/5 = 20 * 116.6 = 2330 litros

Cargas superficiales de los tanques y perodos de retencin comunes:


A continuacin se registran algunas cargas superficiales comunes para diferentes tipos de
slidos:
Arena, limo y arcilla : = 2.65 (Peso especfico)
Tamao 10-3 cm.
Vasent = 6.9 x 10-3 cm/seg.
Carga Superficial = 6.7 m3/m2.da.
Si h = 3.0 mts.
Tiempo = 12.3 horas
Flculos de Alumbre y hierro muy alto su contenido de agua por lo tanto

= 1.002
Dimetro 0.1 cm.
Carga Superficial 73,5 m3/m2.da
Si h = 3.00
Perodo de retencin = 1.0 hora

Materiales orgnicos de aguas residuales: 1.0 a 1.2 cuando estn relativamente


secos pero pueden llegar a 1.001.
Tamao hasta de varios cms.
Velocidad de asentamiento = 4.2 x 10-2 cm/seg
Carga Superficial = 35 m3/m2.da
Si h = 3.0 mts
Tiempo de retencin = 2.0 horas
Lodos Activados: Son muy voluminosos y su sedimentacin se dificulta por diversos
factores (produccin de gases en el sedimentador, altas cargas orgnicas, presencia de
Sphaerotilus natans, etc,.)

= 1.006
Tamao hasta de varios cms.
Velocidad de asentamiento = 0.2 cm/seg
Si concentracin de lodos = 2500 mg/lt
Velocidad de asentamiento 90% de anterior
Carga Superficial = 150 m3/m2.da
Si h = 3.0 mts
Tiempo de retencin = 0.5 horas

Separadores de grasa y aceites


a) Funcin: Las grasa y los aceites son sustancias que perjudican el proceso de depuracin
de las aguas especialmente la parte biolgica de este proceso. Por esta razn deben ser
retiradas en la etapa mecnica o antes de esta.
Como separador sirve cualquier estructura que cumpla dos condiciones esenciales:
1) Que disminuya la velocidad de flujo
2) Que produzca una superficie del agua relativamente tranquila.
Este efecto se produce en cualquier sedimentador por lo cual se aprovecha el mismo
adicionndole un barredor superficial que retire las grasas o aceites, pues su densidad
menor que la del agua los hace flotar al contrario de los lodos que se sedimentan.
El proceso de separacin de estos residuos es entones el de Flotacion, proceso mediante el
cual se persigue que las partculas de aceite se aglutinen con otras formando otras cada vez
mayores y aumentando su velocidad de asenso.
P la n ta

C o rte

A c c e s o r io flo ta n te p a r a c a p tu r a d e g r a s a s e n d e s a r e n a d o r
Cuando el contenido de aceite es muy alto se deben construir separadores especiales.
La efectividad de estos depende de la Carga Superficial que no es otra cosa que la relacin:

Caudal
Area Superficial

Adems de estas relacin, periodos largos de retencin permiten una mejor aglutinacin de
las partculas y por lo tanto un mejor efecto de Flotacin.

b) Calculo elemental de un separador: Aunque en la practica los mejores resultados son


obtenidos mediante la experimentacin, puede darse un mtodo sencillo y til para el
calculo.
Conociendo el caudal en m3/seg.

Velocidad de asenso se puede calcular por la antes mencionada formula de Sokes:

d 2 g ( w o )
Vs =
18

d = dimetro de la partcula ( valor muy usado = 0.015)


w = peso especifico del agua (g / m3 )
o = peso especifico del aceite (g / m3 )
= Viscosidad absoluta del aceite (g /cm/s )
g = aceleracin de la gravedad (cm / seg2 )

Condiciones indispensable: mxima velocidad 12 a 15 cm/seg. Estructura de distribucin


del flujo que garantice buena distribucin de este.

Para determinar el rea superficial necesaria para un caudal dado

Q
A=
Vs

La siguiente tabla es una muestra del calculo del un rea superficial para un caudal de
200m3/d y que pretende eliminar aceite del agua residual .
Parmetro Valor Unidades
g 981 cm/s2
d 0,015 cm
w 1 gm/cm3
o 0,8 gm/cm3
Diferencia 0,2 gm/cm3
2,5 gm/cm-seg
Velocidad 0,000981 cm/s
0,847584 m/d
Q 200 m3/d
A 235,964813 m2

Cuando se trata de instalaciones como refineras, con altos contenidos de aceites, se


pueden utilizar sistemas auxiliados con aire que aumentan la eficiencia. El mecanismo
consiste en que las partculas de aceite se adhieren a las de aire siendo arrastradas a la
superficie con mayor velocidad que en un sistema simple. El principio de trabajo y su
forma bsica se muestran en la figura siguiente:
Canal
Rejas dede
Vertederos
de control
Caja
Canal de
Canal
aguas
aguas de
lluvias
negras
Vlvulas
Excesos
Excesos
Canal de
lluvias

Corte A-A
A Corte longitudinal
Filtros de aire
Flotacin inducida por aire