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4. Martnez Moneo M, Martnez Larrea A.

Patologa psiquitrica en
el inmigrante. An. Sist. Sanit. Navar. 2006; 29, (Supl. 1): 63-75.
Sndrome de Ulises
5. Norredam M, Agyemang C, Hoejbjerg Hansen OK, Petersen JH,
Byberg S, Krasnik A, Kunst AE. Duration of residence and disease 1. Introduccin
occurrence among refugees and family reunited immigrants: test
of the 'healthy migrant effect' hypothesis. Trop. Med. Int. Health La emigracin se ha convertido en un proceso que para millones de
- August 1, 2014; 19 (8); 958-67. personas genera unos niveles de estrs tan elevados que superan la
capacidad de adaptacin de los seres humanos. Estas personas son las
candidatas a padecer el sndrome de Ulises, que hace referencia al
hroe griego que padeci innumerables adversidades y peligros en sus
viajes. Tambin es conocido como Sndrome del Emigrante con Estrs
Crnico y Mltiple.

El sndrome de Ulises se caracteriza, por un lado, porque la persona


padece unos determinados factores estresantes o duelos y, por otro,
porque aparecen un amplio conjunto de sntomas psquicos y
somticos (depresin, ansiedad, somatizaciones, etc.). En la actualidad
constituye un problema de salud mental emergente en los pases de
acogida de inmigrantes, para el que los mdicos de familia espaoles
debemos estar preparados como consecuencia de la ltima oleada de
inmigracin a Europa

2. Factores estresantes de los inmigrantes en situacin extrema.

Se entiende por estrs una relacin particular entre la persona y su


entorno valorada por la persona como una situacin que le sobrepasa
y pone en peligro su bienestar. En este apartado se hace referencia a
los factores estresantes que delimitan y definen el sndrome de Ulises,
ya que este se define precisamente por sus factores estresantes como
su nombre indica, Sndrome del Emigrante con Estrs Crnico y
Mltiple, y que son fundamentalmente:

La separacin de la familia y de los seres queridos: La soledad


forzada y en especial la separacin de la familia y de los seres
queridos produce un gran sufrimiento. Se vive sobre todo de
noche, cuando afloran los recuerdos, las necesidades afectivas,
los miedos, etc. y sobre todo si se dan separaciones forzadas de
hijos pequeos, padres enfermos, etc. El duelo que se desarrolla
tiene que ver con los vnculos, el apego y con el dolor que
producen las separaciones.

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Miedo por el fracaso del proyecto migratorio: El miedo a ver debiendo evitarse la medicalizacin. La intervencin tendr por objeto
que no se consigue salir adelante es extremadamente penoso, evitar que estas personas que padecen este cuadro acaben empeorando
ms despus de que han realizado un ingente esfuerzo migratorio y lleguen a padecer un trastorno mental standard.
(a nivel econmico, de riesgos fsicos, esfuerzo, etc.) Adems, El trabajo con los pacientes con sndrome de Ulises atae no tan slo
ligndolo con el apartado anterior, el fracaso en soledad an es a mdicos de familia, psiquiatras, o psiclogos, sino a trabajadores
mayor. sociales, enfermera, educadores sociales, etc. La sensibilizacin de los
profesionales que atienden a esta poblacin es un objetivo primordial
La lucha por la supervivencia: El inmigrante en situacin
para realizar una deteccin precoz y realizar el oportuno tratamiento
extrema lucha asimismo por su propia supervivencia, siendo
psicosocial, basado en la orientacin e informacin sobre recursos de
muchos los riesgos para la integridad fsica (accidentes en el viaje
apoyo social (contacto con asociaciones, grupos, cursos, etctera) y
migratorio, otros accidentes, persecucin, indefensin, dificultad
asesoramiento legal.
para la alimentacin, ausencia de vivienda, coacciones de las
mafias, las redes de prostitucin etc.) Adems, en muchos Paralelamente, se interviene sobre los sntomas, con una psicoterapia
inmigrantes se suma el miedo a la detencin y expulsin. Por otro de apoyo que ayude a la contencin emocional y a clarificar la
lado, se sabe que el miedo fsico, el miedo a la prdida de la confusin. Y cuando existen sntomas refractarios a esta se suelen
integridad fsica, tiene unos efectos mucho ms administrar frmacos que alivien de forma temporal la sintomatologa.
desestabilizadores que el miedo de tipo psicolgico, ya que en las En relacin con el abordaje teraputico de la sintomatologa con
situaciones de miedo psquico hay muchas ms posibilidades de ansiolticos y/o antidepresivos, es fundamental destacar la
respuesta que en las de miedo fsico. importancia de la relacin mdico-paciente, el abordaje de las
diferencias culturales e idiomticas, explicar y comprender sus
Adems, hay que sealar que a estos factores estresantes sealados se
prcticas teraputicas tradicionales de tipo mgico y abordar las
le han de aadir los factores estresantes clsicos de la migracin:
dificultades asistenciales. Los pacientes inmigrantes, en general,
cambio de lengua, cultura, costumbres, valores, paisaje, olores, etc., y
aceptan bien tomar los frmacos cuando se les explica adecuadamente
adems, esta combinacin de soledad, fracaso en el logro de los
su indicacin, efectos secundarios, etc., y se integran en una
objetivos, vivencia de carencias extremas, que son la base psicolgica
intervencin que tenga en cuenta cmo se vivencia tomar el frmaco
y psicosocial del sndrome de Ulises, se hallan potenciados por una
desde la concepcin del mundo del paciente.
serie de factores:

Multiplicidad: No es lo mismo padecer uno que muchos factores


estresantes. Los factores estresantes se potencian. 6. Bibliografa recomendada.

Cronicidad: No es lo mismo padecer una situacin de estrs unos 1. Achotegui J. Estrs lmite y salud mental: El Sndrome del
das o unas semanas que padecerla durante meses o incluso Inmigrante con Estrs Crnico y Mltiple (Sndrome de ulises).
aos. El estrs es acumulativo. Gac Med Bilbao. 2009; 106: 122-133.

Intensidad y la relevancia de los factores estresantes: 2. Achotegui, J. Los duelos de la migracin: una perspectiva
Estamos haciendo referencia a factores estresantes lmite, a un psicopatolgica y psicosocial. En Medicina y cultura. E.
estrs crnico mltiple y extremo. Perdiguero y J.M. Comelles (comp). Editorial Bellaterra.
Barcelona 1999. Pag 88-100.
La ausencia de sensacin de control: Si una persona padece
estrs pero conoce la manera de salirse de l reacciona de modo 3. Achotegui, J. La depresin en los inmigrantes. Una perspectiva
ms sereno que cuando no ve la salida al tnel en el que se halla transcultural. Editorial Mayo. Barcelona. 2002.
inmerso.
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que se someten. Diagnosticar el sndrome de Ulises como un La ausencia de una red de apoyo social: Dado que estas
trastorno adaptativo en opinin de muchos expertos supone personas no existen a nivel legal, hay muchas ms dificultades
psiquiatrizar al inmigrante, ya que se considera que el sujeto est para que puedan ser sujetos de ayudas. Por otra parte, a mayor
fallando ante las situaciones de estrs, algo que no es cierto, ya cronicidad de una problemtica tambin hay un menor
que estos superan su capacidad de adaptacin al no tener medios mantenimiento de las redes de apoyo.
para superar los problemas a los que se enfrentan. Otra
El crculo se cierra si adems la persona comienza a tener una serie de
caracterstica diferencial sera que mientras en el Trastorno
sntomas, como ocurre al padecer este sndrome, y el sistema sanitario,
adaptativo se da un deterioro significativo de la actividad social
que debera ayudar a estas personas no siempre los atiende
o laboral en el sndrome de Ulises el sujeto mantiene su
adecuadamente y se convierten las carencias de la atencin sanitaria
actividad.
en un nuevo factor estresante.
Trastorno por Estrs Post-traumtico: El sndrome de Ulises
Estos factores se daran, en mayor o menor grado en todos los procesos
tiene en algunos aspectos similitudes con el Trastorno de Estrs
migratorios, pero no es lo mismo vivirlos en buenas condiciones que en
Post-traumtico (TEPT) Siguiendo al DSM-IV, la caracterstica
situaciones extremas. Adems se sabe que el estrs crnico da lugar
esencial de este trastorno es la aparicin de sntomas
a una potenciacin del condicionamiento del miedo, tanto sensorial
caractersticos que sigue a la exposicin de un acontecimiento
como contextual, respondindose con miedo ante las situaciones de
estresante y extremadamente traumtico y donde el individuo se
estrs futuras. Este dato es importante en los pacientes con sndrome
ve envuelto en hechos que representan un peligro real para su
de Ulises, ya que se hallan sometidos a mltiples factores estresantes
vida o cualquier otra amenaza para su integridad fsica. La parte
que les reactivan las situaciones de terror que han sufrido
comn al TEPT proviene de la respuesta al miedo, un factor
anteriormente.
estresante muy importante, tal como ya hemos sealado. Pero el
DSM-IV no contempla en TEPT todos los otros factores
estresantes que padecen los inmigrantes. As la soledad, el
3. Sintomatologa del Sndrome de Ulises.
sentimiento de fracaso, la lucha por la supervivencia no tienen
nada que ver con el concepto de TEPT en s mismo y sin embargo, La sintomatologa del sndrome de Ulises es muy variada y corresponde
son factores esenciales en el Sndrome de Ulises. Otra diferencia a varias reas de la psicopatologa. Los sntomas que veramos con ms
radicara en que en el TEPT, a diferencia del Sndrome de Ulises, frecuencia son:
hay apata y baja autoestima.
Tristeza: Expresa el sentimiento de fracaso, de indefensin, de
Trastorno por Estrs Agudo: La caracterstica definitoria del abandono ante los factores estresantes extremos a los que debe
sindrome de Ulises o Sndrome del Emigrante con Estrs Crnico hacer frente el inmigrante en situacin lmite.
y Mltiple (va en el nombre) es que es crnico.
Llanto y gemidos: En estas situaciones lmite lloran tanto los
Duelo: Tampoco se tratara de un cuadro de duelo segn el DSM- hombres como las mujeres, a pesar de que los hombres han sido
IV porque no tiene que ver con elaboracin de la muerte de un educados en casi todas las culturas en el control del llanto. Por
ser querido. otra parte en la tradicin islmica el llanto no est bien visto y el
dolor se expresa ms en forma de gemidos.

Sentimientos de culpa: Se expresa con menor frecuencia e


5. Prevencin y tratamiento.
intensidad en culturas no occidentales.
El sndrome de Ulises se halla inmerso en el rea de la prevencin
sanitaria y psicosocial ms que en el rea del tratamiento psiquitrico,
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Ideas de muerte: A pesar de la gravedad de los factores de las tradiciones mgicas conllevar que la intervencin psicolgica
estresantes, estas ideas no son frecuentes en los inmigrantes con deba tener en cuenta la visin de paciente, obligando mdico a
sndrome de Ulises. Puede tener sentimientos de tristeza pero acercarse a estas vivencias del paciente con respeto y atencin. Pero no
an conserva una esperanza que le impulsa a desear seguir es fcil explorarlas porque estas personas se sienten rechazadas por la
viviendo. cultura autctona y esconden este tipo de vivencias. Una buena forma
de acercarse a estos temas es preguntarles si creen que han tenido
Nerviosismo, tensin: Es un sntoma muy frecuente.
mala suerte. A partir de este punto es posible continuar el dilogo y
Preocupaciones intrusivas y recurrentes: Se hallan en relacin profundizar en el tema.
a la extrema complejidad y dificultad de la situacin en la que se
encuentran los inmigrantes. El inmigrante ha de tomar muchas
y graves decisiones, a veces en muy poco tiempo y con escasos 4. Diagnstico Diferencial.
medios de anlisis, lo cual conlleva una enorme tensin.
El sndrome de Ulises se ubica en el mbito de la salud mental que es
Irritabilidad: La irritabilidad no es un sntoma tan frecuente ms amplio que el mbito de la psicopatologa. Es decir no se est
como los anteriores. De todos modos se ha de tener en cuenta planteando que estos inmigrantes padezcan propiamente una
que tiende a expresarse menos en inmigrantes procedentes de enfermedad mental. Ms bien al contrario, al plantear la delimitacin
culturas orientales que controlan ms la expresin de las y denominacin del sndrome de Ulises se pretende contribuir a evitar
emociones. que estas personas sean incorrectamente diagnosticadas como
depresivos, psicticos, etc. A nivel del diagnstico diferencial este
Insomnio: Las preocupaciones recurrentes e intrusivas
debera realizarse fundamentalmente con:
dificultan el sueo. La noche es el momento en que afloran los
recuerdos, se percibe con toda su crueldad la soledad, el Trastornos depresivos: Como hemos sealado, en el sndrome
alejamiento de los seres queridos, la magnitud de los problemas de Ulises, aunque hay sintomatologa del rea depresiva, que es
a los que debe hacerse frente. adems muy relevante, faltan toda una serie de sntomas bsicos
de la depresin standard. La sintomatologa depresiva presente
Sintomatologa confusional: Sensacin de fallos de la memoria,
en el sndrome de Ulises es ante todo la tristeza y el llanto. En
de la atencin, sentirse perdido, incluso perderse fsicamente,
estos inmigrantes faltan sntomas muy importantes en la
desorientacin a nivel temporal etc..
depresin, como la apata. Estos inmigrantes quieren hacer
Sntomas somatomorfos: Sobre todo las cefaleas y la astenia y cosas, estn deseosos de luchar. Tambin se dan con menos
fatigabilidad. Tambin son frecuentes otras somatizaciones, frecuencia los pensamientos de muerte. Estas personas estn
especialmente de tipo osteomuscular. En menor porcentaje se ms bien llenas de pensamientos de vida que de pensamientos
hallaran las molestias abdominales y an menos las torcicas. de muerte. Piensan en sus hijos, sus familias, etc.
Estos sntomas somticos pueden cambiar, no siendo fijos
Trastornos adaptativos: Los trastornos adaptativos se
habitualmente. El sntoma ms rebelde suele ser la cefalea.
caracterizan por un malestar superior al esperable dada la
En muchos casos el inmigrante interpreta esta sintomatologa desde la naturaleza del factor estresante identificable. Sin embargo, en el
cultura tradicional de su pas de origen, interpretando sus desgracias caso de los inmigrantes a los que hacemos referencia nos
como una mala suerte provocada por la brujera, la magia, la referimos a unos factores estresantes de gran intensidad y de otra
hechicera, etc. Sin embargo, no por ello estos inmigrantes dejan de ver dimensin cualitativa. El malestar de los inmigrantes que viven
la importancia que tienen los factores sociales y polticos en su estas situaciones puede decirse sin ningn temor a equivocarse
situacin. Esta interpretacin de la sintomatologa desde la perspectiva que es esperable en relacin con los factores estresantes a los

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