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Los procesos industriales del algodn son:

El algodn es una fibra vegetal natural de gran importancia econmica como materia para
la fabricacin de tejidos y prendas de vestir.
La generalizacin de su uso se debe sobre todo a la facilidad con que la fibra se puede
trenzar en hilos. La resistencia, la absorbencia y la facilidad con que se lava y se tie
tambin contribuyen a que el algodn se preste a la elaboracin de gneros textiles muy
variados.

La planta de algodn:
Producen el algodn una serie de arbustos pequeos de un gnero encuadrado en la
familia de las Malvceas, a la que pertenecen tambin las plantas Hibiscus. El capullo se
transforma al desarrollarse en una bola oval que, cuando madura, se abre y descubre gran
nmero de semillas de color caf o negras, cubiertas de una masa de pelos blancos.
(Lossio Jorge, 1999). Cuando maduran por completo y se secan, cada uno de estos pelos
es una clula, aplanada, con un acusado retorcimiento en espiral y unida a una semilla.
La longitud de las fibras individuales oscila entre 1,3 y 6 cm. De las semillas nacen
adems otras fibras ms cortas.

Cultivo:
El algodn exige una estacin de crecimiento prolongada con abundante sol y agua y
tiempo seco durante la recoleccin. En general, estas condiciones se dan
en latitudes tropicales y subtropicales de los hemisferios norte y sur.
El cultivo del algodn suele ser anual. La primera labor es el tronza-miento (corte)
mecnico de la parte area de las plantas. A continuacin, se entierran estos restos
vegetales y se deja descansar el suelo hasta el laboreo. La poca de plantacin es muy
corta y tras ella, las plantaciones deben ser sometidas a cuidados intensos, ya que estas
plantas son muy sensibles al ataque de las malezas y parsitos. (INIA)
La recoleccin y la seleccin se suelen realizar a mano, en especial en pases que tienen
mano de obra barata; con ello se consigue un algodn de mejor calidad. Sin embargo
existen algunos pases donde la recoleccin se lleva a cabo de forma mecnica (Estados
Unidos, Israel, Australia, etc.). Las recogedoras tienen un tambor vertical provisto
de husillos que enganchan el algodn y lo arrancan de las bolas de semillas abiertas. Las
peladoras son mquinas menos selectivas que arrancan las bolas de la planta.

Procesado industrial

Transformacin industrial

Cuando el algodn llega a la planta desmontadora, se carga en el edificio por medio de


conductos colocados en los camiones y remolques. En muchos casos, pasa primero por
una secadora que reduce el contenido de humedad para facilitar las siguientes
operaciones.
A continuacin pasa a unas mquinas que separan del algodn toda la materia extraa:
suciedad, restos de hojas, semillas, tallos, etc.
El algodn limpio entra en las desmotadoras, que separan la fibra de las semillas. Por
ltimo, las fibras se empaquetan en balas, luego viene el proceso que implica bsicamente
la apertura, mezcla, cardado (en algunos casos tambin peinados), estirado y torcido para
producir el material de los telares. (Lossio Jorge, 1999)
A continuacin tiene lugar el hilado propiamente dicho. Este puede ser manual con
el huso y la rueca, o con un torno de hilar. Sin embargo a nivel comercial se utilizan las
hiladoras mecnicas. En todos los casos lo que se persigue es que se agrupen y tuerzan
los filamentos continuos para formar hilos de varias hebras.

Tejido
Para tejer se utiliza el telar y dos conjuntos de hilos, denominados respectivamente
urdimbre (o pie) y trama. Los hilos de la urdimbre van a lo largo del telar, mientras que
los de la trama van en direccin transversal. La trama se suministra por los lados del telar
desde unas bobinas que se cambian automtica o manualmente cuando se acaba el hilo.
La lanzadera del telar hace pasar los hilos de la trama a travs del telar, entrelazndolos
perpendicularmente con la urdimbre. Modificando el nmero de hilos de la urdimbre y
alterando la secuencia con la que se levanta o se bajan se logran diferentes dibujos y
texturas. Durante el tejido, una capa protectora provisional conocida como imprimacin
protege los hilos de la urdimbre para evitar que se daen.
Teido y estampado
El teido del algodn puede ser de distintas formas: las telas pueden colorearse una vez
tejidas (tinte en la pieza), pueden teirse las fibras sueltas en una cuba (tinte en bruto) y,
por ltimo, puede teirse el hilo o filamento antes de tejerlo (tinte en el hilo).
El principal mtodo para estampar dibujos en algodn es el huecograbado mediante
rodillos; en este proceso el dibujo se graba en rodillos de cobre (un rodillo para cada
color) y se llenan las depresiones de los rodillos con pasta de estampado; a continuacin
se pasa la tela por los rodillos.

Otros procesos de acabado


Adems del teido y el estampado, la tela recibe otros acabados para mejorar su aspecto
y cualidades, como por ejemplo tratamientos para mejorar la resistencia a las arrugas en
textiles como el algodn que no tiene la elasticidad de la lana o la seda. Los ltimos
avances en cuanto a acabados resistentes a las arrugas son los de planchado duradero o
planchado permanente; adems de lograr resistencia a las arrugas, estos acabados
proporcionan pliegues permanentes.
Mediante diversos tratamientos qumicos tambin es posible mejorar la resistencia al
encogido, a las manchas y a la suciedad. Otros procesos de acabado protegen contra el
deslizamiento de los hilos o contra los daos provocados por el moho, las polillas o
el fuego.

Aplicaciones de algodn:
Adems de prendas de vestir y objetos domsticos, el algodn se usa en productos
industriales como filtros para acondicionadores de aire, balsas salvavidas, cintas
transportadoras, carpas, neumticos de automvil, piscinas, cascos de seguridad o
ventiladores de mina.
En muchas aplicaciones los textiles con recubrimientos protectores de plstico
proporcionan mayor flexibilidad, menor peso y mejores resultados que los metales.
Aunque para los productos industriales se utiliza toda clase de fibras, muchos se fabrican
con una combinacin de fibras sintticas sobre una base de algodn.
Las fibras sintticas hacen que la tela sea resistente al moho y se seque rpidamente,
mientras que el algodn, ms barato, proporciona volumen y estabilidad. En cuanto al uso
artstico del algodn est la vestimenta; el mobiliario; el encaje y los tapices.

La semilla:
El algodn se cultiva fundamentalmente para la produccin de fibras que constituyen
alrededor del 40% del peso del fruto. El resto corresponde a la semilla que se utiliza
principalmente en alimentacin animal, bien directamente (semilla entera de algodn),
bien previa extraccin de aceite para el consumo humano (harina de algodn). La
extraccin se hace generalmente mediante disolventes (hexano), tras separar el grano de
la cascarilla y de los restos de borra. El disolvente puede aplicarse de forma directa o
previa presin (procedimiento preprensado). Este ltimo es el que permite obtener un
producto de mayor calidad, y es el ms utilizado en la actualidad. La harina de algodn
comercial tiene un contenido en fibra bruta en torno al 16-17%, debido a la adicin
posterior de cascarilla que contiene un 40% de fibra bruta.
La semilla entera se usa fundamentalmente en la alimentacin de vacas de leche de alta
produccin, donde su valor nutritivo es elevado. De todos modos debe tenerse en cuenta
que: i) su protena slo tiene una degradabilidad media (73%) y la proporcin de protena
soluble es muy elevada (de entre el 40-50%), ii) parte de la grasa es bypass, de modo que
la adicin de este ingrediente aumenta la proporcin de grasa en la leche (especialmente
la concentracin en esterico y oleico), pero tambin reduce su contenido proteico, iii) la
digestibilidad de la fibra depende de la proporcin de borra, que es celulosa pura, y, por
tanto, altamente degradable en el rumen. (MINAGRI)

Bibliografa:

Lossio Jorge, 1999 Innovacin en la agricultura y el algodn en el Per.

Instituto Nacional de Investigacin Agraria

Ministerio de Agricultura

Comit consultivo de produccin de algodn Per (www.icac.org)