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Cartografa de experiencias educativas con personas mayores en el mbito


latinoamericano

Jos Alberto Yuni*


Universidad Nacional de Catamarca
Claudio Ariel Urbano*
Universidad Nacional de Formosa

La concientizacin es el retornar reflexivo del movimiento de la constitucin


de la conciencia como existencia. En este movimiento el hombre se
constituye y se asume al producir y reproducirse. La verdadera educacin es
participacin activa en este hacer en que el hombre se hace continuamente.
Educar, pues, es concientizar, y concientizar equivale a buscar esa plenitud
de la condicin humana (Both 2000).

Palabras clave: educacin de mayores, modelos gerontaggicos, anlisis


organizacional, anlisis de polticas

Resumen:
En este artculo se expone una cartografa educativa y organizacional sobre el
amplio y diverso campo de las experiencias educativas con personas mayores en el
Cono Sur latinoamericano, con especial nfasis en Brasil y Argentina. A partir de
una investigacin bibliogrfica y documental, se rastrean algunas experiencias
recreativo-educativas desarrolladas en el marco de las polticas populistas de
mediados del siglo XX. Luego se analiza el proceso de institucionalizacin producido
por la emergencia de la educacin permanente de la tercera edad, fenmeno
surgido en Europa que encuentra en Latinoamrica una amplia recepcin en la
dcada de 1980. Se describen las dos orientaciones principales que estructuran
diferentes circuitos educativos para adultos mayores: las experiencias conocidas
como UNI3 y las generadas por las universidades tradicionales. En estas ltimas se
pueden reconocer modelos diferenciados y diferenciales de insercin en la vida
universitaria, de modelos organizativos y de finalidades gerontaggicas (pedagoga
de mayores). El artculo evidencia el dinamismo, y la diversidad de estas
experiencias, por los cambios sociopolticos de las ltimas dcadas, las
transformaciones culturales que se observan en el imaginario social acerca de las
potencialidades de este colectivo y las permanentes redefiniciones que la educacin
de mayores tiene como prctica socioeducativa.
Introduccin

En las ltimas dcadas se ha producido un lento y silencioso fenmeno de


expansin y consolidacin de experiencias educativas orientadas a la poblacin de
mayor edad en el mbito latinoamericano. No obstante, solo en los ltimos aos se
ha avanzado en la sistematizacin y percepcin de estas experiencias de la mano
de la organizacin de redes institucionales y de eventos acadmicos y cientficos
que permiten un re-conocimiento de modelos institucionales, concepciones,
fundamentos y estrategias de intervencin.

Este trabajo propone una suerte de cartografiado sobre el amplio y diverso campo
de estas experiencias especialmente en los pases del Cono Sur. No pretende
ofrecer una descripcin minuciosa, sino una aproximacin a las diferentes
configuraciones que han adoptado en nuestro continente y que revelan variadas
concepciones educativas y gerontolgicas. Sobre la base de documentos
institucionales y de una investigacin de fuentes documentales, el artculo rastrea
las experiencias iniciales, analiza el proceso de institucionalizacin y luego describe
dos orientaciones generales que estructuran diferentes circuitos educativos para
mayores: las experiencias conocidas como UNI3 y las generadas por las que se
denominan universidades tradicionales en cuyo seno advertimos algunos modelos
diferenciados y diferenciales. El nfasis comparativo entre la situacin de Argentina
y Brasil se debe especialmente a que hay una mayor produccin terica y
documental sobre la educacin de mayores.

Las experiencias iniciales

A lo largo del siglo XX, en los pases latinoamericanos el acceso de las personas
mayores a las oportunidades educativas se realizaba a travs de su participacin en
actividades de la educacin de adultos. Participacin limitada por el voluntarismo
personal, que llevaba a unos pocos ancianos a enfrentar los estereotipos y
prejuicios sociales e incluirse en las actividades educativas, especialmente aquellas
vinculadas a la alfabetizacin.
Durante la dcada de 1960 se desarrollaron en el contexto del Cono Sur dos
perspectivas antagnicas de educacin de adultos. Por un lado, desde una
perspectiva sistmica los Estados nacionales implementaron polticas orientadas al
desarrollo de la educacin de adultos, polticas cuya matriz est en la pedagoga
tecnocrtica impulsada por el proyecto de alineamiento con los Estados Unidos a
travs de la Alianza para el Progreso. En el otro polo, e imbricados con el
movimiento social y poltico revolucionario de esa dcada, cobraron un fuerte
impulso los movimientos de educacin popular. Ninguna de estas perspectivas
realiz alguna consideracin especial sobre la participacin de las personas
mayores.

En esa dcada se detectan algunas experiencias educativas dirigidas


especficamente a los adultos mayores tanto en Brasil como en Argentina. Estas
experiencias son consideradas antecedentes relevantes por cuanto su accionar se
define por las particularidades de los sujetos de la tercera edad, como grupo
destinatario al que se orientan. En 1957 se crea en Buenos Aires el primer Club de
la Edad de Plata, inspirado en el modelo de aquellos fundados por el Consejo
Nacional de Mujeres Judas de Estados Unidos. Bajo el amparo de las instituciones
judas surgen estos Clubes que introducen las actividades intelectuales como uno
de los medios para buscar la integracin social de los ancianos y mantener sus
facultades mentales y afectivas (Carbal Prieto 1980). El fundamento de su accionar
era la actividad recreativa, ya que han surgido importantes contingentes de
jubilados y, por ello, se plantean el problema del ocio y el tiempo libre.

En la dcada de 1970 se inicia una experiencia innovadora denominada Club 65,


experiencia que adopta un perfil marcadamente educativo. Un grupo de
profesionales, formados en la Escuela de Psicologa Social de Pichn Riviere, forman
en la Sociedad Hebraica de Buenos Aires este club orientado a las personas
mayores de 65 aos. Los relatos de los primeros coordinadores coinciden en
sealar que la experiencia se encuadraba en la orientacin terica e instrumental
de la psicologa grupal, con un marcado abordaje grupal, y se fundamentaba en los
principios de la educacin permanente. El carcter educativo se evidencia en los
ritos institucionales tales como la certificacin de las actividades, la realizacin de
actos de fin de curso y de entrega de diplomas, etc. No obstante, esta experiencia
fue fugaz y culmin con los avatares de la crisis social y poltica de mediados de los
setenta.

Salgado (1982) describe la experiencia pionera del Servicio Social de Comercio del
Brasil que desde una concepcin recreativa organiz grupos de convivencia para
sus socios ancianos. En estos grupos inicialmente se realizaban actividades de
ocupacin del tiempo libre, pero pronto se implementaron las escuelas abiertas
para la tercera edad en las que, entre otras opciones formativas, se ofrecan cursos
de preparacin para la jubilacin, sobre aspectos biopsicosociales del
envejecimiento, actividades fsicas y de actualizacin cultural.

Si bien ambos proyectos se enmarcan en lo recreativo, es interesante observar que


introducen las actividades educativas en forma explcita, e intentan revalorizar el
papel social del mayor resaltando sus posibilidades de aprendizaje. Esta orientacin
educativa de las actividades recreativas influy notablemente en el desarrollo de
una vasta red de oportunidades de formacin realizada por centros y asociaciones
de jubilados, mutuales y servicios para los ancianos, basada la mayor parte de ellas
en una posicin asistencialista y cuya influencia se proyecta hasta el presente
(Frana 1992, Yuni 2001).

El proceso de institucionalizacin de la educacin de los adultos mayores


en el Cono Sur

El amplio movimiento educativo generado en los pases europeos a partir de la


creacin de la primera Universidad de la Tercera Edad, efectuada en Toulouse por
el profesor Pierre Vellas, fue receptado en el mbito latinoamericano en los inicios
de la dcada de 1980. La experiencia de Toulouse se multiplic rpidamente en
varios pases y adquiri particularidades organizativas basadas en supuestos y
finalidades diferentes de los sostenidos inicialmente por Vellas. Surgen as
diferentes modelos de universidades de la tercera edad, cada uno de los cuales se
inspir en supuestos y concepciones particulares.
La mencin a la diversidad de las universidades de la tercera edad en los pases
europeos es fundamental para comprender los itinerarios seguidos en la
conformacin de circuitos educativos para las personas mayores en el mbito
latinoamericano. Actualmente pueden reconocerse dos circuitos claramente
organizados en la provisin de servicios educativos para la poblacin anciana. Por
una parte, se encuentran diversas actividades educativas promovidas y ligadas a
instituciones universitarias; de otro lado, se produce el desarrollo de una modalidad
de intervencin educativa de tipo autogestionario sin vinculacin con las
instituciones acadmicas. En lo que sigue analizaremos cada uno de estos circuitos
educativos.

El movimiento de las UNI3 en los pases del Cono Sur

El comienzo del movimiento de la educacin de los adultos mayores en los pases


del Cono Sur se debe a una iniciativa de dos educadores uruguayos que en 1983,
inspirados en el modelo de la Universidad de Ginebra, crearon la primera UNI3 en
ese pas. Esta fundacin es el punto inicial de una red de instituciones que hasta el
presente sostienen un modelo autogestionario de educacin de mayores que abarca
varios pases del mbito latinoamericano. El movimiento de las UNI3 tuvo un
importante crecimiento en estas dos dcadas de existencia. En la actualidad ha
logrado conformar una Red Latinoamericana de Universidades Abiertas integrada
por 32 instituciones de 10 pases de la regin (Saccomori Palma 2000). Sobre este
modelo organizacional se asienta la mayor parte de la oferta de educacin para
mayores en el Uruguay, con 33 universidades en funcionamiento. En la Argentina,
esta modalidad experimenta un notable desarrollo a partir de la dcada de 1990
(Yuni 2001), y llega actualmente a contar con siete organizaciones en
funcionamiento. En Paraguay y Chile se observa una notable expansin de estas
actividades. En el Brasil su desarrollo es ms limitado y se concentra en la zona sur
del pas.

El movimiento de las UNI3 latinoamericanas se ha caracterizado por su


cuestionamiento a la denominacin tercera edad. Crtica fundamentada en el escaso
significado cultural que en este contexto sociocultural posee la concepcin ternaria
del ciclo evolutivo y el rechazo generalizado a esa denominacin por parte de los
mayores. En lo pedaggico sostienen una posicin crtica respecto a la educacin de
adultos como enfoque apto para la comprensin y abordaje de la educacin de la
poblacin aosa. En sus momentos iniciales propugnaba la adhesin a los principios
de la andragoga, reteniendo para s los principios humanistas de la pedagoga de
Freire, pero sin recuperar la dimensin poltica de este autor. La informacin
institucional de la Red que las concentra ratifica la opcin por la andragoga,
aunque esta aparece relacionada con las aportaciones de campos como la
neurociencia y la animacin sociocultural; la adhesin a la andragoga parece
limitarse a la concepcin educativa sin recuperar los aspectos metodolgicos de
este enfoque.

Como resultado de su proceso de desarrollo organizacional y conceptual, este


movimiento actualmente adopta para autodefinirse la denominacin de educacin
permanente intergeneracional. El modelo autogestionario se basa en un ncleo de
personas mayores que tienen a su cargo el planeamiento y funcionamiento de la
UNI3, mientras que las acciones que se realizan se dirigen a personas de diferentes
generaciones. El carcter abierto que adoptan en su denominacin remite a la no
restriccin de la participacin en funcin de criterios de edad. Los mayores que
participan en estas universidades pueden alternar sus papeles de educando-
educadores y utilizan sus capacidades para la coordinacin de grupos de estudio o
investigacin. Todos los cargos y funciones son desempeados por personal
voluntario, aunque el funcionamiento suele estar garantizado por el apoyo de
instituciones pblicas o del tercer sector y, en pocos casos, por el aporte voluntario
de los participantes.

En trabajos anteriores, sobre la base del anlisis de los discursos institucionales


(Yuni 2000), destacbamos algunas particularidades reveladoras de la identidad
institucional. En primer lugar observamos que los emisores son generalmente
adultos mayores que fundamentan su accionar en la necesidad de desarrollar
actividades que les permitan mantener su sentido de continuidad con un estilo de
vida y con posiciones sociales construidas a partir de la posesin de ciertos saberes
profesionales. Ello explica que quienes movilizan estas experiencias sean jubilados
de la enseanza o de profesiones liberales generalmente reconocidos en el contexto
local.
Otra caracterstica de su discurso es la marca del tiempo libre y el ocio como
problemas fundamentales del envejecimiento, a lo que se agrega la cuestin de la
prdida de poder social a partir de la improductividad de la jubilacin. El
reconocimiento de esas dificultades es lo que fundamenta la accin de los
dirigentes de estas organizaciones autogestionarias para generar y generarse un
espacio social que les permita reconstruir su sentido de productividad y de potencia
para actuar en el escenario pblico.

La apelacin a la gratuidad y al carcter laico de las UNI3 revela la inscripcin de


estas en la tradicin pedaggica modernizadora inspirada en el positivismo
pedaggico y, por consiguiente, la continuidad con los principios universalistas del
Normalismo como corriente educativa que estructur el desarrollo de la educacin
de las clases medias latinoamericanas. As, la accin educativa es definida como
un intercambio de saberes y como la oportunidad de cualquier persona de crecer
personal y colectivamente (Bayley 1994). En el contexto latinoamericano esa
definicin debe entenderse como una afirmacin del carcter ilustrado de la
educacin y comprenderse como una accin de cultivo y enriquecimiento que
remite a las posiciones pedaggicas del Iluminismo.

Los documentos institucionales hacen autorreferencias a la orientacin y supuestos


de este movimiento a travs de su definicin como una propuesta de educacin
participativa que, a travs de la educacin no formal de adultos, pretende la
integracin social de los mayores. Como se seal, estas personas, de acuerdo con
sus posibilidades y competencias, pueden alternar las posiciones de educando-
educador. Se adscriben a los postulados de la pedagoga de Paulo Freire y de Carl
Rogers, opciones que revelan su perfil humanista.

Es interesante observar que este movimiento no sustenta su accionar en el discurso


cientfico gerontolgico ni refieren una posicin gerontaggica, sino que intenta
justificarse a partir de los postulados de las teoras pedaggicas tradicionales. As,
puede observarse que la dimensin ms explcita sobre el envejecimiento y la vejez
alude a los cambios sociales y a la prdida de roles significativos. Ambas
situaciones son las que pretenden revertir las UNI3 a partir de su actividad
educativa.

Un desplazamiento importante realizado por este movimiento en la ltima dcada


es el relativo a la resignificacin del nmero 3 que contena la denominacin
original y que identificaba a la tercera edad. Actualmente, ese nmero identifica la
perspectiva intergeneracional que sostienen como finalidad. Se trata de tres
generaciones unidas en un tringulo de intercambio y de integracin en el que se
elimina el factor edad como fundamento identitario de las universidades abiertas.
De ese modo, intentan reconstruir la trama discursiva desterrando el concepto de
tercera edad, percibido como un factor de discriminacin, y promoviendo la
solidaridad entre las generaciones.

Entre las dificultades que se le plantean al movimiento de las UNI3


latinoamericanas, pueden citarse:
La falta de vinculacin y de reconocimiento de su valor por parte de las
instituciones universitarias, lo que contribuye a su aislamiento y a su repliegue
hacia otras experiencias similares.
Las dificultades de sostenimiento econmico y la escasa atencin que reciben
por parte de las instituciones pblicas para poder garantizar su funcionamiento.
Ello refuerza el sesgo de clase media que subyace en sus postulados
pedaggicos y sus prcticas organizativas.
La escasa reflexividad institucional generada por el movimiento, tanto en lo
relativo a su enfoque educativo, como a su posicin frente a los procesos de
envejecimiento social caracterizados por la fragmentacin y la diferenciacin.

Entre las contribuciones efectuadas por este movimiento podemos referir:


La apertura intergeneracional y la revalorizacin puesta en acto de las
capacidades de autoorganizacin de la poblacin aosa.
La conformacin de un espacio social que permita a las otras generaciones
hacer accesible el saber y las habilidades de las personas mayores para
transmitir sus conocimientos.
Pese a su sesgo de clase, estas instituciones cubren el vaco generado por la
desatencin que generalmente padecen los ancianos de las clases medias
urbanas, ya que las polticas de asistencia y promocin del mayor focalizan la
cobertura de sus necesidades de salud fsica y no ofrecen servicios para
contribuir a su integracin social y a su mejora personal.
La conformacin de una red de intercambio de alcance latinoamericano entre las
organizaciones que se adhieren a este modelo educativo. Esta red fortalece su
incipiente desarrollo cientfico y su identidad organizacional, a la vez que
enriquece los enfoques de trabajo a partir del intercambio de sus instituciones
miembros.

Las universidades tradicionales y la educacin de la poblacin de mayor


edad

Basndose en el cumplimiento de la funcin de extensin universitaria objetivo


institucional muy valorado por las universidades de gestin pblica de Amrica
Latina, la dcada de 1980 alumbr un conjunto de experiencias educativas con la
poblacin mayor. Desde las universidades tradicionales comenz a configurarse un
amplio mosaico de oportunidades educativas para la poblacin aosa, que fueron
formando un circuito educativo heterogneo en sus finalidades y orientaciones,
aunque homogneo en su accionar con la poblacin envejecida.

En 1982 dos universidades pblicas brasileas crearon sendos ncleos de


investigacin referidos a la tercera edad e incluyeron en sus actividades el dictado
de cursos para la preparacin para la jubilacin y de actividades fsicas, lo que dio
inicio a las que posteriormente se llamaran las universidades de la tercera edad. En
1984 se cre en la Argentina la primera iniciativa en la Universidad Nacional de
Entre Ros, basada en el modelo de la Universidad de Toulouse, cuya impronta
marc no solo a esta institucin, sino a la mayor parte de las organizaciones
universitarias creadas posteriormente. En la Argentina, estas experiencias no
reciben la nominacin de universidades de la tercera edad por limitaciones de la
normativa universitaria, adoptando en la mayora de los casos el nombre de
programas universitarios de adultos mayores o programas educativos de adultos
mayores.
A diferencia del Brasil, donde las universidades se apropian de la categora tercera
edad, en el resto de los pases del Cono Sur se ha adoptado la denominacin adulto
mayor. Tal es el caso del Programa del Adulto Mayor de la Universidad Catlica de
Chile pionera por su organizacin curricular orientada a la obtencin de
especializaciones que acreditan los aprendizajes que habilitan para el ejercicio de
roles sociales basados en el voluntariado.

En Uruguay la Universidad de la Repblica realiza como parte de un programa de


extensin un interesante trabajo de educacin de las personas mayores,
especialmente entre las de bajos recursos econmicos. En la Argentina existen
actualmente 23 universidades pblicas que convocan a alrededor de quince mil
adultos mayores (Yuni y Urbano 2006, Zolotow 2002) y tres universidades privadas
que han iniciado programas para la poblacin mayor. Una investigacin realizada en
1999 en el Brasil indicaba que existan ms de 150 instituciones diseminadas por el
pas (Martins de S 2000) con una importante contribucin de las universidades
privadas.

En el caso argentino las experiencias educativas de las universidades tradicionales


revelan una concepcin bastante homognea en sus fundamentos y orientaciones
pedaggicas, fuertemente influidas por el modelo de Toulouse. La dependencia a
las reas de extensin genera cierta debilidad en su articulacin con los procesos
acadmicos y de investigacin, lo que genera una tendencia al aislamiento y a la
conformacin de un espacio educativo marcadamente generacional. El caso
brasileo presenta tres aspectos de inters: a) las universidades de la tercera edad
surgen a partir de ncleos de investigacin gerontolgica y, por lo tanto, poseen
una fuerte interaccin con la actividad acadmica y cientfica de corte
interdisciplinario; b) se observa una marcada diversidad en los posicionamientos
tericos, los supuestos y las concepciones en que se apoyan diferentes
experiencias; 3) inspirado en el modelo de la Universidad de Nanterre, varias
universidades brasileas destinan una cantidad de vacantes para que las personas
mayores que lo deseen puedan matricularse para cursar asignaturas de carreras
universitarias, con un rgimen acadmico diferente del de los estudiantes jvenes.
Ms all de las diferencias, las universidades tradicionales proponen la revisin de
conceptos y estereotipos en relacin con la vejez, la promocin de la autoestima y
el rescate de la autonoma personal, la generacin de incentivos para el
mantenimiento de la autonoma, la independencia, la autoexpresin, y la
reinsercin social en busca de una vejez exitosa. Un efecto importante de la
institucionalizacin acadmica de los adultos mayores es su constitucin como
sujetos pedaggicos emergentes en el contexto universitario. Sin embargo, los
discursos institucionales asumen la vejez solo como objeto de estudio e
intervencin socioeducativa y, por lo tanto, construyen una imagen neutra, ya que
esta es algo que les ocurre a otros. Los emisores son generalmente de la segunda
edad y su discurso pedaggico se nutre en diferentes fuentes que postulan el
optimismo acerca de las posibilidades casi infinitas del desarrollo humano en la
vejez.

En estas experiencias pueden reconocerse dos modelos diferenciados de


intervenciones educativas para la poblacin mayor. Las perspectivas
sociopedaggicas que fundamentan estas experiencias revelan diferentes posiciones
de las instituciones universitarias frente al envejecimiento social e individual y a la
comprensin del papel de la educacin frente a l.

a. El modelo tradicional de extensin universitaria

Uno de los modelos organizativos se apoya en las concepciones de extensin


tradicionales, que ven en las actividades de educacin no formal una actividad de
valor social centrada en la circulacin de bienes culturales. No obstante, en su
dimensin sociopoltica esta concepcin fortalece la apropiacin eminentemente
individual de los conocimientos y su oferta est sesgada hacia las clases medias
(Yuni 2000). Las transformaciones que ha experimentado la concepcin de
extensin universitaria a partir de los efectos de la aplicacin de las polticas
neoliberales en la dcada de 1990 han profundizado una orientacin individualista
desde el punto de vista educativo.

En otras palabras, la dcada de los noventa produjo un desplazamiento desde una


concepcin de la educacin permanente como derecho hacia la idea de que la
educacin es una mercanca y, por tanto, es un bien que se regula en trminos de
oferta y demanda. El correlato de este desplazamiento es la constitucin de las
personas mayores como clientes y consumidores de servicios educativos en una
estrategia funcional a la lgica gerencial y de venta de servicios del modelo
universitario de extensin neoliberal (Hbner-Wolff 1998, Yuni y Urbano 2006). Es
esta lgica la que explica el crecimiento explosivo de estas actividades en la dcada
de 1990 y el creciente inters por este nicho de negocios por parte de las
universidades privadas.

La decidida orientacin de estas actividades hacia las clases medias de niveles


educativos medios y altos hace que los discursos institucionales y la produccin de
conocimientos acerca del campo de prcticas de la educacin de mayores presente
un sesgo que no permite abordar los aspectos diferenciales del envejecimiento.
Tampoco contribuye a dar cuenta de la influencia de los procesos socioculturales
que estructuran itinerarios personales de envejecimiento con mayor o menor
saludabilidad y el papel que tienen los procesos educativos. Dems est decir que
este discurso es complementario y funcional a una ideologa poltica individualista y
a una concepcin privatista de la educacin en la que el mayor es visto ms como
consumidor de bienes culturales que como productor de ellos.

En el modelo de extensin tradicional y neoliberal se presta escasa atencin a las


intervenciones sobre grupos de adultos mayores en condiciones de riesgo social y a
la realizacin de actividades compensatorias de dficits sociales o individuales
producidos por el proceso de envejecimiento.

Un elemento comn a ambas concepciones es la asuncin de una posicin tutelar


por parte de las instituciones universitarias respecto a las personas mayores. El
modelo pedaggico que se deriva de estos abordajes se basa en la consideracin
del alumno mayor como un sujeto que tiene que ser completado mediante la
actividad educativa. El discurso pedaggico lleva la marca de educacin para la
tercera edad o para adultos mayores; marca que revela cmo en la posicin de
quien aprende, el mayor es colocado como un beneficiario focalizado de la accin
de extensin de las universidades.
Cualquiera sea el supuesto en el que se basan estas experiencias, puede
observarse que los principales beneficiarios de estas propuestas son las mismas
clases medias que en etapas anteriores de su vida ya haban logrado un mejor
acceso a las oportunidades educativas. La percepcin de que su participacin en las
actividades que organizan las universidades tradicionales implica la continuidad con
su estilo de vida, les refuerza la valoracin elitista de la educacin universitaria,
disponindolos a convertirse en usuarios dciles y agradecidos de la accin de
tutela ejercida por las universidades.

b. Un modelo alternativo de educacin universitaria de personas


mayores?

El segundo modelo sostenido por algunas instituciones universitarias tradicionales


se fundamenta en una concepcin crtica, participativa y centrada en el concepto de
ciudadana como eje de su propuesta. Este enfoque retoma los supuestos de la
pedagoga crtica, especialmente los aportes de Freire y Vigotsky. La influencia de
este posicionamiento es notable en las experiencias universitarias del Brasil,
principalmente aquellas de la regin del nordeste.

La educacin es entendida como una actividad ligada a la cultura y como acto


poltico-ideolgico. Esta orientacin promueve una propuesta de educacin
omnilateral (Pinheiro 2001), entendida esta como una praxis educativa en la que
se integran todas las dimensiones humanas, opuesta en su concepcin a las
concepciones unilaterales promovidas por el sistema capitalista que postula una
educacin orientada al desarrollo de habilidades y competencias aisladas y
fragmentadas que son funcionales a los intereses de mantenimiento del sistema
social.

Uno de los aspectos centrales de este modelo crtico de educacin de mayores es


que retoma como una de las actividades pedaggicas centrales la alfabetizacin de
los mayores, a quienes se define como sujetos sociales constructores de la
historia, transmisores de la cultura, recuperadores del pasado y competentes
socialmente. En ese sentido se realiza una fuerte crtica al modelo capitalista en
que los mayores son discriminados social, econmica y polticamente y son uno de
los grupos sociales ms expuestos a las condiciones de opresin generadas por las
desigualdades y la exclusin.

Esta posicin rompe con el silencio de las teoras gerontaggicas respecto a los
efectos acumulativos de las asimetras en el acceso al capital cultural y respecto a
la creciente exclusin social de las personas mayores al conocimiento en sociedades
expuestas a rpidos procesos de modernizacin y cambio cultural. En ese contexto,
la educacin de adultos mayores debe abordar la multiplicidad de modos de
envejecer y adoptar una posicin transformadora que permita la integracin social
y el desarrollo de las potencialidades personales y colectivas que lleven a la
conquista de la ciudadana y de los derechos que de ella se derivan.

Los supuestos crticos y las acciones alternativas de estas universidades


tradicionales son innovadoras en la medida que proponen como eje de su
concepcin educativa para personas mayores, la restitucin y el fortalecimiento de
la condicin de ciudadanos. Si bien este modelo de construccin de ciudadana
remite a diferentes fuentes ideolgicas y apela a distintos enfoques pedaggicos,
todos ellos se centran en los conceptos de praxis y de participacin de los mayores
en sus propios procesos de concientizacin de su posicin marginal y marginada de
los procesos sociales y culturales.

En el contexto brasileo se est produciendo un movimiento de conceptualizacin


de esta perspectiva crtica en relacin con la educacin de la tercera edad. Basada
en la concepcin freireana de la naturaleza dialgica de la educacin, los tericos y
prcticos enrolados en esta perspectiva proponen como mtodo pedaggico la
investigacin participativa problematizadora (Saccomori Palma 2000) y la
investigacin-accin (Pinheiro 2001, Brandao 1993). La adopcin de estos mtodos
de trabajo pedaggico se basa en el principio de que para desarrollar una
conciencia crtica e indagadora es preciso que el educando tenga una actitud de
extraamiento delante del mundo, curiosidad frente a aquello que no conoce, que
no se contente con respuestas aparentes, que desarrolle el gusto por el estudio
histrico de la realidad, creando posibilidades de hacer preguntas, de relacionar un
problema con otro, o una idea con otra o de construir hiptesis.
En el contexto argentino ni esta perspectiva de intervencin ni sus fundamentos
tericos han encontrado cabida. El nfasis que la tradicin gerontaggica de este
pas ha puesto en el envejecimiento psicolgico (bsicamente de corte
psicoanaltico, aunque con una creciente perspectiva de las orientaciones
cognitivas) puede ser una de las causas que explique la ausencia de un enfoque
crtico. Al respecto cabe sealar un matiz diferencial en la produccin brasilea y
argentina en este campo: las universidades del Brasil demuestran mayor inters
por los aspectos biolgicos y sociales del envejecimiento, mientras que las
instituciones universitarias de la Argentina enfatizan ms los aspectos vinculados al
envejecimiento psicolgico.

No obstante, en un trabajo anterior (Yuni y Urbano 2006) se detect que el 43% de


las experiencias universitarias argentinas desarrollan actividades sistemticas de
investigacin y que varias organizaciones se hallan implicadas en la promocin de
actividades de voluntariado en el que las mismas personas mayores que se
capacitan en las universidades, luego desarrollan actividades con otros grupos
sociales. Esto dara cuenta de la emergencia de un enfoque ms participativo y
orientado al enriquecimiento de las capacidades de produccin sociocultural de los
mayores con miras a su integracin a travs del papel de voluntario.

Los organismos internacionales que consagran los Derechos de las Personas


Mayores (Unesco, 1991) recomiendan por diversas razones que los mayores tengan
oportunidades de participar en los procesos de toma de decisiones de las
organizaciones de las que forman parte. En el marco de la tradicin reformista que
caracteriza a las universidades pblicas argentinas, se indag acerca de la
organizacin de centros de estudiantes en los programas de adultos mayores. Al
respecto, solo el 20% de estos programas cuenta con estas organizaciones
sosteniendo y promoviendo su actividad. Debe anotarse que varios programas
admiten la participacin de los mayores en las Cooperadoras, pero no les reconocen
otro tipo de derechos. En el otro extremo, se encuentra una universidad que ha
otorgado carcter de alumnos a los mayores que participan en su programa, con
derecho a los mismos recursos y oportunidades de la vida universitaria que los
estudiantes jvenes (biblioteca, boleto estudiantil, fotocopias, etc.). Estos datos
parecen ratificar el carcter tutelar que se ha analizado en trabajos previos (Yuni
2000). Si la concepcin crtica se aproximara a la nocin de empoderamiento,
pareciera que algunas experiencias educativas estn ensayando, especialmente en
el campo de las prcticas, un modelo alternativo de educacin de mayores, lo que
genera nuevas experiencias y modalidades de insercin de estos en las actividades
que ofrecen las universidades y canaliza sus intereses hacia formas de
productividad social.

Revisin crtica de las experiencias de las universidades tradicionales

Una de las primeras observaciones que surge del anlisis de documentos


institucionales es que la implantacin de estas actividades se ha realizado en
diferentes momentos sociopolticos que han marcado las condiciones, alcances y
finalidades de estos programas. Las transformaciones ideolgicas que se han
producido en las lgicas fundacionales de las programas universitarios estn
directamente vinculadas a las concepciones y debates acerca de la poltica
universitaria y de la extensin como actividad intrnseca como marco regulador de
las actividades, pero lo que marca la orientacin de las propuestas organizacionales
es lo que podramos llamar la ideologa gerontolgica y ms especficamente la
posicin gerontaggica. Ellas expresan la visin que los programas universitarios
tienen del adulto mayor, sus posibilidades y capacidades, as como de los
condicionantes socioculturales que estructuran los modos contextuales de
envejecer.

En tal sentido, la tensin entre la educacin como derecho y la educacin como un


bien de consumo privado marca un punto de inflexin en las lgicas de la oferta de
un servicio educativo diferenciado y diferencial para la poblacin de mayor edad.
Para el caso argentino, en las lgicas fundacionales coincidentes con la apertura
democrtica y la primera parte de los noventa, se observa una toma de posicin
acerca de la educacin como un derecho y como un bien social. A partir de la mitad
de los noventa, la lgica neoliberal se infiltr en las concepciones de extensin y los
mayores son vistos (considerados y tratados) como potenciales consumidores de un
servicio educativo. La educacin ya no es considerada como un recurso para la
construccin de ciudadana sino como un bien de consumo particular que posiciona
a los adultos mayores como clientes de la universidad. Es de suponer que el
desarrollo de estas experiencias conservar esta tensin ideolgica como un rasgo
que dinamizar la expansin de nuevas propuestas y marcar la orientacin y el
alcance de las organizaciones.

Ms all de la diversidad de supuestos que fundamentan a los diferentes programas


para mayores que desarrollan las universidades tradicionales, pueden sealarse
algunos elementos comunes. En primer lugar, la justificacin de la educacin de las
personas mayores se basa en una concepcin de aprendizaje que enfatiza los
aspectos de cambio y transformacin personal, sustentados en un proceso en el
cual el individuo adquiere nuevos conocimientos que le permiten afianzar y
potenciar su propio desarrollo personal. En segundo lugar, la gestin de actividades
educativas para personas de edad sostiene una visin positiva del proceso de
envejecimiento que subraya los aspectos de optimizacin y de posibilidades antes
que los de deterioro o desinters.

La totalidad de las experiencias universitarias apela a la educacin permanente


como fundamento poltico de la oferta que realizan. Solo una pequea proporcin
sostiene una visin de la educacin como un recurso compensatorio de
desigualdades sociales.

Un rasgo diferenciador de las experiencias universitarias de educacin de mayores


en los pases del Cono Sur es que, en la mayora de los casos, los adultos mayores
tienen amplia libertad para elegir los cursos y actividades que realizan. En otras
palabras, la estructuracin curricular de la oferta educativa es amplia y flexible. Ello
significa que no existen mallas curriculares o planes de estudio que los mayores
deben cumplimentar, ni tampoco ciclos de formacin. El adulto mayor tiene libertad
para elegir los cursos segn sus intereses y motivaciones y puede explorar nuevos
campos de conocimiento de acuerdo con sus necesidades y la percepcin de los
cambios personales y contextuales. Ello hace que las personas mayores
permanezcan por largos perodos afiliados a los programas educativos, con lo que
estas actividades constituyen uno de los contextos sociales en los que los mayores
tramitan su envejecimiento dentro de la vejez.
Uno de los puntos crticos, que revela la crisis de sentido social de las actividades
educativas universitarias para adultos mayores, se vincula al sesgo de clase que les
impone su carcter de servicio arancelado en un escenario en el que la educacin
superior es gratuita. Los mismos alumnos mayores sealan la contradiccin de que
la universidad defienda la gratuidad de la enseanza para los jvenes y, a la vez,
sostenga el pago de los estudios de las personas mayores. De ms est decir que el
carcter rentado de los estudios, refuerza una representacin social de estas
actividades como elitistas y aptas para ciertos sectores sociales que prefieren el
prestigio de la institucin universitaria a otras opciones de animacin sociocultural
que ofrecen diversas instituciones sociales, tales como centros vecinales, centros de
jubilados, mutuales, etc.

En el crculo del eterno retorno, pareciera que la provisin de oportunidades


educativas para mayores que ofrecen las universidades tradicionales vuelve a
favorecer a aquellos grupos de mayores que en otras etapas de la vida ya haban
contado con mayores oportunidades sociales y con mayor acumulacin de recursos
y bienes econmicos y culturales. Sin embargo, desde una perspectiva que
considere la pertinencia social de la oferta de las universidades, puede verse que su
propuesta se orienta a un sector de la poblacin mayor que generalmente no es
considerado por las polticas sociales, que en los ltimos aos se han caracterizado
por su asistencialismo a grupos considerados crticos y que en la retirada de lo
pblico dejan a los sujetos sociales librados a sus propias posibilidades.

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* Jos Alberto Yuni (Argentina). Doctor en Filosofa y Ciencias de la Educacin
por la Universidad de Granada, Espaa. Licenciado en Ciencias de la Educacin por
la Universidad Catlica de Crdoba. Especialista en Psicogerontologa por la
Universidad Maimnides de Buenos Aires. Profesor titular y director del Doctorado
en Ciencias Humanas de la Universidad Nacional de Catamarca.

* Claudio Ariel Urbano (Argentina). Licenciado en Psicologa por la Universidad


Nacional de Crdoba. Especialista en Metodologa de la Investigacin en Ciencias
Sociales por la Universidad de Catamarca y especialista en Psicogerontologa por la
Universidad Maimnides. Profesor titular de la Universidad Nacional de Formosa.
Docente de la Universidad de Catamarca. Ejerce como psiclogo clnico.