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$ Dy"UyD professor de otologia e

laringologia na Escola de Medicina de Harvard e diretor dos


Laboratrios Eaton-Peabody no Hospital de Olhos e
Ouvidos de Massachusetts. Ele se especializa em estudar os
caminhos entre a parte interna do ouvido e o crebro.

NEUROCINCIA

A PERDA AUDITIVA

Britadeiras, shows e outras fontes de


rudos podem provocar danos irreparveis
aos seus ouvidos de maneiras inesperadas
M. Charles Liberman

S DE FUTEBOL AMERICANO DO SEATTLE SEAHAWKS


e do Kansas City Chiefs rotineiramente com-
petem em jogos disputados em casa para
estabelecer o recorde de estdio mais ruidoso
do mundo no Livro Guinness dos Recordes.
No dia 1o de outubro de 2014, os torcedores
do Chiefs atingiram o mais recente pico: 142,2
decibis (dB). Esse nvel equivale ao insuportvel rugido de um
motor a jato acelerado a 30,5 metros de distncia, um tpico exem-
plo citado por especialistas para um barulho mais que suciente-
mente alto para causar danos auditivos. Aps o jogo, os fs esta-
vam extticos. Eles curtiram a experincia, salientando o
zumbido em seus ouvidos ou a sensao de que seus tmpanos
BRIAN STAUFFER

estavam prestes a explodir. Mas o que acontecia dentro de seus


ouvidos estava longe de ser maravilhoso.
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Um teste de audio, se aplicado antes e MARAVILHA SENSORIAL uma clula ciliada atravessa uma estreita
imediatamente aps o jogo, poderia ter A vulnerabilidade do ouvido resulta de fissura para se ligar a receptores na extre-
acusado uma acentuada deteriorao. O sua impressionante sensibilidade, que lhe midade, ou terminal, de uma fibra nervo-
som mais sutil que um f poderia ter escu- permite funcionar em uma vasta gama de sa auditiva. Cada terminal se encontra em
tado antes do apito inicial, digamos pala- nveis sonoros. A nossa capacidade de dis- uma extremidade de uma clula nervosa
vras sussurradas, talvez no fosse mais de- cernir um som baixo, sutil, em frequn- que estende uma longa fibra, um axnio,
tectvel at o meio tempo. At o apito final, cias de cerca de mil oscilaes por segun- at a sua outra extremidade, no tronco ce-
os limiares de audio poderiam ter au- do, ou 1.000 hertz (Hz) em outras pala- rebral. O glutamato ligado a fibras nervo-
mentado em at 20 a 30 dB. medida que vras, o limite em que podemos perceber sas dispara um sinal eltrico que percorre
o zumbido nos ouvidos dos fs diminuiu ao esse som definido como zero decibel. todo o comprimento do nervo auditivo at
longo de alguns dias, o resultado do teste Utilizando essa medida logartmica, cada o tronco cerebral. De l, os sinais passam
de audio, chamado audiograma, pode aumento de 20 dB no nvel de um som por uma srie de circuitos neurais parale-
muito bem ter voltado linha de base, ou corresponde a um aumento de 10 vezes na los que atravessam vrias regies, do tron-
basal, enquanto a capacidade de escutar amplitude das ondas sonoras. A zero dB, co cerebral ao mesencfalo e o tlamo, ter-
sons fracos retornava. os ossos do ouvido mdio, cujas vibraes minando sua jornada no crtex auditivo.
Durante muito tempo cientistas julga- estimulam o processo auditivo, se movem Em conjunto, esse complexo circuito ana-
ram que assim que limites auditivos volta- menos que o dimetro de um tomo de hi- lisa e organiza nosso ambiente acstico
vam ao normal, o ouvido tambm deveria drognio. No extremo oposto, como nos em uma srie de sons reconhecveis, seja
fazer o mesmo. Recentemente, porm, nveis recordes de mais de 140 dB do jogo uma melodia familiar ou o som estridente
meus colegas e eu demonstramos que essa do Kansas City Chiefs, que simplesmente de uma sirene.
suposio no verdadeira. Exposies induzem dor, o ouvido forado a lidar Clulas ciliadas so de dois tipos: exter-
que levam a um aumento apenas tempor- com ondas sonoras 10 milhes de vezes nas e internas. As externas amplificam os
rio de limiares podem, sim, causar dano superiores em amplitude. movimentos induzidos por som no ouvido
imediato e irreversvel a fibras do nervo au- A audio comea quando o ouvido ex- interno, enquanto as internas traduzem es-
ditivo, que transmite informaes sonoras terno canaliza ondas sonoras atravs do ses movimentos nos sinais qumicos que
para o crebro. canal auditivo at o tmpano, que vibra e estimulam o nervo auditivo. As clulas in-
Esse dano pode no afetar a deteco de aciona os ossos do ouvido mdio. Em se- ternas so as mais diretamente atuantes no
tons, como mostra o audiograma, mas ele guida, as vibraes resultantes prosse- processo que consideramos ser audio,
pode dificultar a capacidade de processar guem at a cclea, o tubo cheio de fluido porque 95% das fibras nervosas auditivas
sinais mais complexos. Essa condio re- do ouvido interno, onde se localizam clu- s formam sinapses com clulas ciliadas
cm-identificada chamada perda auditi- las ciliadas que ocupam uma faixa espira- internas. Por que to poucas fibras conec-
va oculta porque um audiograma normal lada de tecido chamada rgo de Corti, ou tam as clulas ciliadas externas ao crebro
pode esconder o dano neural e a deficin- rgo espiral. Essas clulas recebem seu continua sendo um mistrio, mas j foi teo-
cia auditiva associada a ele. nome de salincias semelhantes a pelos rizado que as fibras ligadas a clulas cilia-
medida que uma pessoa continua a conhecidos como estereoclios, que se pro- das externas talvez sejam a fonte da dor
abusar de seus ouvidos, o estresse sobre jetam em feixes de uma extremidade das que todos ns sentimos quando a altura de
as fibras nervosas pode aumentar. De clulas. As clulas ciliadas mais sensveis uma onda sonora se aproxima de 140 dB.
fato, essa perda de integridade pode con- a baixas frequncias ficam em uma das ex- Historicamente, a perda auditiva tem
tribuir para a deteriorao gradual da ca- tremidades da espiral coclear, e as mais sido avaliada principalmente por meio de
pacidade de pessoas de meia-idade e ido- sensveis a altas frequncias se localizam audiogramas. Os otologistas, mdicos es-
sos discriminarem as sutilezas da fala. na outra ponta. medida que ondas sono- pecializados em ouvidos e audio, sabem
No entanto, a perda auditiva oculta no ras flexionam esses pelos, as clulas con- h muito tempo que operrios que mol-
, de forma alguma, restrita a adultos vertem vibraes em sinais qumicos, emi- dam chapas metlicas em caldeiras por
mais velhos. A mais recente pesquisa su- tindo uma molcula neurotransmissora, percusso frequentemente apresentavam
gere que ela est ocorrendo em idades glutamato, na outra extremidade, onde as perda permanente de audio para tons
cada vez mais tenras na sociedade indus- clulas ciliadas formam sinapses com as na regio de frequncia mdia. Audiogra-
trial devido maior exposio a sons al- fibras do nervo auditivo. mas registram nossa capacidade de detec-
tos; alguns evitveis, outros no. Na sinapse, o glutamato liberado por tar tons a intervalos de oitavas de fre-

EM SNTESE

DUymD `y`D sustenta que ru- %y my m yyDm podem produzir ymD DmD `D que resulta pode 7 ym`Dy DD y`yD UD
dos altos provocam som abafado ou zumbido mD yDyy D UD yD Dm- permitir que algum oua sons sem dis- yD mD`DmD my y D cT
nos ouvidos, mas que eles se recuperam logo. tivas que conduzem os sons ao crebro. cernir o que um orador est dizendo. para esse problema amplamente difundido.

44 Scientific American Brasil | Setembro 2015


Fibra nervosa auditiva
T R AU M A AU D I T I VO (verde)
Caminho para
o crebro
O estrago pelo som em altos volumes 2mDmD`DyDmyUD
nervo auditivo. Como resultado, as conexes
Quando ondas sonoras viajam atravs do canal auditivo, alm do tmpano, elas
com o ouvido interno so perdidas e a
chegam ao ouvido interno. Ali, no chamado rgo de Corti, vibraes induzi- audio prejudicada
das por som estimulam as clulas ciliadas externas (detalhe) `DlD
por essas clulas externas, essas vibraes so ento detectadas por outras
internas, tambm ciliadas, que as traduzem em sinais qumicos que sero
xDlDDUDxDl 3DUxx
h tempos que danos s clulas ciliadas pro-
vocam perda de audio. Mas foi constatado
xDUDDUylx x lD`D
das por rudos altos, levando a uma perda
auditiva mesmo quando as clulas cilia-
das permanecem intactas.

Clulas ciliadas
Nervo auditivo internas (azul)

Canal auditivo
rgo de Corti
Clulas ciliadas
Tmpano externas (vermelho)

quncia: por exemplo, 250, 500, 1.000, de Sade e Segurana Ocupacional a 95 dB por mais de quatro horas ou a 100
2.000, 4.000 e 8.000 Hz. Nos estgios ini- (OSHA), mas diversas agncias sugerem dB por mais de duas horas por dia. Por es-
ciais da perda auditiva induzida por ru- limites diferentes. A falta de concordncia sas medidas, a exposio a 142 dB ou mais
do, o audiograma exibe o que chamado precisa reflete os desafios na avaliao dos de fs de futebol americano que disputam
doena do caldeireiro, uma incapacida- riscos de danos provocados por rudos. E o recorde Guinness de rudo excederia as
de de detectar sons nas frequncias m- o problema duplo. orientaes da OSHA em cerca de 15 se-
dias da faixa de audio humana. Primeiro, existem enormes diferenas gundos. claro que a entidade no regula-
Nas dcadas de 50 e 60, estudos epide- individuais em suscetibilidade a rudos: h menta os nveis de rudos para fs em jogos
miolgicos de operrios em fbricas baru- o que poderia ser descrito como ouvidos de futebol, nem para fazendas dos EUA,
lhentas mostraram uma clara relao entre duros ou resistentes e ouvidos delica- onde adolescentes que dirigem tratores e
o tempo no emprego e um declnio da acui- dos. Isso significa que os reguladores pre- colheitadeiras durante o dia todo correm
dade auditiva. O dficit inicial de aproxi- cisam decidir que porcentagem da popula- srio risco de perda auditiva.
madamente 4.000 Hz tendeu a se espalhar o querem proteger e que nvel de perda Nos ltimos 60 anos, otologistas pre-
para outras frequncias com o tempo. Mui- auditiva aceitvel. O segundo problema sumiram que leituras ou interpretaes
tos trabalhadores mais velhos perderam a que os efeitos de rudos na audio resul- rotineiras de um audiograma revelam
audio completamente acima de 1.000 ou tam de uma complexa combinao de tem- tudo o que preciso saber sobre danos
2.000 Hz. Uma perda sonora to alta causa po de durao, intensidade e frequncia de induzidos por rudos na audio. De fato,
uma deficincia auditiva grave porque sons a que uma pessoa exposta. o audiograma mostrar se houve danos
grande parte das informaes na fala se si- Atualmente, a OSHA determina que os s clulas ciliadas do ouvido interno, e
tua na faixa de frequncia que se tornou nveis sonoros no devem exceder 90 dB estudos das dcadas de 40 e 50 revelaram
surda, ou deixou de responder. para uma jornada de trabalho de oito ho- que essas clulas estavam entre as mais
Na dcada de 70, estudos humanos ras. O risco de danos provocados por ru- vulnerveis do ouvido interno a sobre-ex-
como esses inspiraram o governo dos Es- dos acima de 90 dB mais ou menos pro- posies acsticas.
tados Unidos a estabelecer diretrizes para porcional energia total aplicada ao ouvi- Experimentos em animais, alguns con-
nveis de rudos a fim de limitar as exposi- do. Para cada 5 dB adicionais acima do duzidos em nosso laboratrio, mostraram
es no local de trabalho. Hoje, vrias padro de oito horas, as diretrizes da que as clulas ciliadas externas so mais
agncias federais regulam esses nveis, in- OSHA recomendam uma reduo de 50% vulnerveis que as internas, que clulas ci-
clusive o Instituto Nacional de Sade e Se- do tempo de exposio; em outras pala- liadas na seo da cclea, que detecta tons
gurana Ocupacional e a Administrao vras, um trabalhador no deve ser exposto de alta frequncia, so mais vulnerveis

Ilustrao de Bryan Christie www.sciam.com.br 45


A L G U M A S M E D I DA S S I M P L E S que as da regio de baixa frequncia, e
que, uma vez perdidas, ou muito danifica-
Como proteger sua audio das, elas jamais se regeneram. Antes mes-
mo de degenerarem, rudos altos podem
Em vrias espcies animais diferentes, os goso do que colocar fones de ouvido intra- danificar os feixes de estereoclios sobre
danos neurais no ouvido so irreversveis -auriculares (tambm chamados earbuds).
as clulas, e esse dano tambm irrevers-
aps duas horas de exposio contnua a ru- Deixe-os expandir lentamente e, em um
vel. Quando ocorrem danos ou morte de
dos de 100 a 104 decibis (dB). Tudo leva a minuto voc est pronto para qualquer ao.
crer que isso vale para humanos. A maioria Se estiver assistindo a um show, esses
clulas ciliadas, os limiares auditivos so
das exposies dirias em nossas vidas no tampes de espuma abafam demais o som. elevados, o volume do rdio precisa ser
duram tanto tempo. Ainda assim, prudente Quando voc quiser escutar o som, mas s aumentado, ou um colega do outro lado
evitar uma exposio desprotegida a quais- em um nvel mais seguro, use protetores au- da mesa tem de erguer a voz.
quer sons que ultrapassem 100 dB. ditivos para msicos. H vrias marcas dis- Um estudo mais incisivo de leso co-
Muitos sons na vida cotidiana nos levam ponveis on-line por US$ 10 a US$ 15 por par. clear em humanos tem sido dificultado
a uma zona de perigo. Locais de shows Eles so projetados para fornecer uma ate- pelo fato de que as diminutas clulas cilia-
musicais e boates rotineiramente produzem nuao sonora de 10 a 20 dB, com igual aba-
das no podem ser submetidas a bipsias
picos que chegam a 115 dB e nveis mdios famento para sons de baixa e alta frequncia
com segurana, nem imageadas em uma
superiores a 105 dB. Sopradores de folhas para no afetar o timbre da msica.
movidos a gasolina e mquinas de cortar Mais importante: preste ateno a o que
pessoa viva com qualquer tcnica existen-
grama atingem os ouvidos dos usurios a seus ouvidos esto lhe dizendo. Se voc dei- te. Danos associados perda auditiva indu-
nveis de 95 a 105 dB, assim como serras cir- xou um evento ou uma atividade sentindo zida por rudo em humanos s tm sido es-
culares. A frequncia dos sons importante. que os sons parecem abafados, como se tudados em pessoas que doaram seus ouvi-
O rudo mais agudo ou estridente de uma tivesse algodo nos ouvidos, ou se sente um dos para estudos cientficos aps a morte.
lixadeira de cinta mais perigoso ao mesmo zumbido neles, pode ser que tenha destrudo Em parte, devido a essas limitaes, a
nvel de decibis que o rugido menos estre- algumas sinapses do nervo auditivo. No se pergunta se a perda auditiva inevitvel
pitoso de uma motocicleta com escapamen- desespere, mas tente evitar que isso aconte-
no processo de envelhecimento, ou se
to aberto ou mal regulado. Britadeiras produ- a novamente. M.C.L.
uma consequncia da reiterada exposio
zem nveis de 120 dB at para transeuntes, e
o contnuo som de disparos de metralhado- 140 decibis Motor a jato ao clamor da vida moderna, continua sen-
ras, ou impulsos rpidos da broca de metal do um mistrio para cientistas auditivos.
no concreto produzem muitos dos perigosos Uma sugesto tentadora veio de um estudo
sons agudos e estridentes. realizado na dcada de 60, em que os pes-
O que podemos fazer? Atualmente qua- quisadores selecionaram grupos que vi-
se todos ns temos acesso a medidores sur- 130 Tiros viam em ambientes excepcionalmente si-
preendentemente precisos de nveis sonoros lenciosos, como a tribo dos mabaan no de-
em nossos bolsos ou bolsas. Existem inme-
serto sudans. Os testes de audio em
ros aplicativos gratuitos ou de baixo custo
homens mabaan de 70 a 79 anos foram sig-
para iOS e Android que fornecem leituras 120 Britadeira
`Ex lx xT D llD
nificativamente melhores em comparao
um instrumento musical ou um motor de com norte-americanos da mesma idade.
carro que explode e que se situam em uma 110 Local de show/boate Evidentemente, esses estudos no tm
faixa de preciso de 1 a 2 dB do mais caro como detectar outras diferenas entre um
xDx D lx Dx Perda auditiva com norte-americano mdio e um tpico maba-
de sons. O app para iOS que melhor funcio- 100 2 horas de exposio
Cortador de grama a gasolina
an, como as associadas a uma herana ge-
nou para mim, o Sound Level Meter Pro, cus- ntica ou dieta.
ta menos de US$ 20 e me forneceu leituras
Perda auditiva com
com uma preciso de menos de 0,1 dB. 90 8 horas de exposio DANO PROFUNDO
Uma vez que voc se conscientiza de Motocicleta
quais sons em seu ambiente so potencial-
Investigaes recentes conduzidas por
mente perigosos, a boa notcia que prote- meus colegas e mim sobre os efeitos de ru-
x x`Dx lx l T UDDj E`x dos na audio acresceram uma dimenso
de usar e portteis. Se bem inseridos, tam- 80 Trfego urbano nova e preocupante nossa compreenso
pes ou plugues de espuma podem atenuar dos perigos da sobre-exposio acstica.
o nvel de som em 30 dB nas regies de fre- 70 Aspirador de p Cientistas e mdicos sabem h muito tem-
quncia mais perigosas. Pressione um entre po que parte da deficincia auditiva decor-
os dedos para esprem-lo no cilindro mais 60 Conversa normal rente da exposio a rudos reversvel e
x `x xj x xlDj D
50 Chuva parte no . Em outras palavras, s vezes os
rapidamente o mais fundo que pode em seu
canal auditivo. Isso no mais difcil ou peri-
limiares de audio voltam ao normal pou-
cas horas ou dias aps uma exposio, ou-
tras vezes a recuperao ser parcial, ou in-

46 Scientific American Brasil | Setembro 2015 Grfico de Amanda Montaez


completa, e o limiar mais alto persistir h pessoas na imagem, mas no consegue dar a estrutura molecular dessas sinapses.
para sempre. Cientistas auditivos costuma- mais identific-las. Similarmente, teoriza- Anticorpos capazes de se ligar a estruturas
vam acreditar que se a sensibilidade limiar mos que a perda difusa de neurnios no de cada lado da sinapse entre a clula ci-
se recuperava, o ouvido tambm se recupe- precisa afetar necessariamente sua capaci- liada interna e a fibra nervosa auditiva e
rava completamente. Agora sabemos que dade de detectar um som, mas poderia fa- etiquet-las com diferentes marcadores
isso no verdadeiro. cilmente degradar a compreenso da fala fluorescentes tinham se tornado dispon-
O estalar alto dos fogos de artifcio em em um restaurante barulhento. veis. As etiquetas nos permitiram contar
4 de julho ou o rugido da multido em um Quando comeamos a investigar os da- as sinapses facilmente sob um microsc-
jogo de futebol no s afeta as clulas ci- nos induzidos por rudos em nervos, na d- pio de luz. E rapidamente acumulamos
liadas, mas tambm danifica as fibras ner- cada de 80, a nica maneira de contar as si- dados que mostravam que alguns dias
vosas auditivas. Na dcada de 80, ns e napses entre fibras nervosas auditivas e c- aps a exposio a rudos, quando o limiar
outros mostramos que rudos excessiva- lulas ciliadas internas era com uma tcnica auditivo havia retornado ao normal, at
mente altos causam danos aos terminais chamada microscopia eletrnica de corte 50% das sinapses nervosas auditivas ti-
das fibras nervosas, onde elas formam si- em srie, um processo altamente laborioso nham sumido e nunca mais se regenera-
napses com clulas ciliadas. O inchao e que requer cerca de um ano de trabalho ram. A perda do resto dos neurnios os
por fim a ruptura dos terminais provavel- para analisar as sinapses neurais em ape- corpos celulares e axnios que se projetam
mente ocorre em resposta a uma liberao nas algumas poucas clulas ciliadas de para o tronco cerebral tornou-se evidente
excessiva da molcula sinalizadora de glu- uma cclea. em poucos meses. Aps dois anos, metade
tamato pelas clulas ciliadas superestimu- Vinte e cinco anos depois, minha colega dos neurnios auditivos havia desapareci-
ladas. De fato, uma liberta- do totalmente. Assim que
o excessiva de glutamato as sinapses foram destru-
em qualquer parte do sis-
tema nervoso txica. A A PERDA AUDITIVA OC das, as fibras afetadas per-
deram sua utilidade e no
sabedoria convencional
sustentava que essas fibras TAMBM PODE AJUD reagiram mais a sons de
qualquer intensidade.
danificadas por rudo ti-
nham de se recuperar ou A EXPLIC
CAR OUTRA Nos ltimos anos, docu-
mentamos a degenerao
regenerar aps uma expo-
sio a sons intensos por- QUEIXAS ASSOCIADA de sinapses induzida por
rudos em camundongos,
que limiares auditivos po-
dem voltar ao normal em AUDIO, IN
NCLUSIV cobaias e chinchilas, e em
tecido humano post mor-
ouvidos que apresentavam
um inchao massivo ime- ZUMBIDDO NO OUVI tem. Mostramos, tanto nos
estudos animais como em
diatamente aps o evento. ouvidos humanos, que a
Em meu laboratrio es- perda de conexes entre fi-
tvamos cticos de que sinapses to severa- Sharon G. Kujawa do Hospital de Olhos e bras nervosas auditivas e clulas ciliadas
mente danificadas podiam se regenerar no Ouvidos de Massachusetts e eu estvamos ocorre antes das elevaes limiares associa-
ouvido adulto. Tambm sabamos que da- tentando determinar se um episdio de su- das perda dessas clulas. A ideia de que
nos induzidos por rudo ao nervo no se- perestmulo acstico nos ouvidos de jovens danos neurais auditivos causam uma esp-
riam refletidos necessariamente nos testes camundongos podia acelerar o incio da cie de perda auditiva oculta, um importan-
padro porque estudos com animais que perda auditiva associada idade. O nvel te componente da deficincia auditiva in-
remontavam dcada de 50 mostraram de rudo a que expusemos os animais foi duzida por rudos e associada idade, ago-
que a perda de fibras nervosas auditivas, projetado para produzir apenas uma eleva- ra amplamente aceita e muitos cientistas
sem prejuzo de clulas ciliadas, no afeta o o temporria dos limiares auditivos e, e mdicos auditivos esto trabalhando
audiograma at que a perda se torne catas- portanto, nenhum dano permanente s c- para desenvolver testes para determinar se
trfica, ou superior a 80%. Parece que no lulas ciliadas. Como esperado, as ccleas o problema generalizado e se os nossos
necessrio ter uma densa populao de fi- dos roedores pareciam normais poucos estilos de vida ruidosos esto levando a da-
bras nervosas para detectar a presena de dias aps a exposio. Mas, medida que nos auditivos epidmicos em pessoas de to-
um tom em uma silenciosa cabine de teste. examinamos os animais ao longo de um das as idades.
Por analogia, pegue uma imagem digital de perodo de seis meses a dois anos depois,
um grupo de pessoas e a processe repetida- observamos uma perda cumulativa de fi- CONSERTANDO NERVOS
mente com uma resoluo cada vez mais bras nervosas auditivas, apesar da presen- Colocado em termos simplificados, o
baixa. medida que voc reduz a densida- a de clulas ciliadas intactas. audiograma, o teste padro-ouro de audi-
de de pixels, os detalhes da imagem se tor- Felizmente, muito tinha sido aprendi- o, mede limiares auditivos e um ter-
nam menos ntidos. Voc ainda sabe que do desde a dcada de 80 sobre como estu- mmetro sensvel de danos em clulas ci-

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liadas cocleares. No entanto, ele um indi- na fora de trabalho dos EUA esto to- em um grupo de estudantes universitrios
cador muito fraco, ou insatisfatrio, de das baseadas na suposio de que, se os britnicos com audiogramas normais e
danos causados em fibras nervosas auditi- limiares ps-exposio voltam ao nor- constatou amplitudes de respostas meno-
vas. Nossa pesquisa mostrou que a leso mal, o ouvido tambm se recuperou res entre os voluntrios que relataram ter
neural da perda auditiva oculta no afeta a completamente. Como vimos, essa pre- sido expostos repetidamente barulheira
capacidade de detectar a presena de sons, missa equivocada; portanto, segue-se de boates e shows musicais.
mas muito provavelmente degrada nosso naturalmente que os atuais regulamen- Em busca de potenciais tratamentos
potencial para entender a fala e outros tos para rudos podem ser inadequados para a perda auditiva oculta, agora esta-
sons complexos. De fato, ela pode ser um para evitar amplos danos neurais indu- mos considerando se podemos reverter a
significativo fator contribuinte para a quei- zidos por barulho e a deficincia auditi- degenerao induzida por rudo ao tratar-
xa clssica dos idosos: Posso escutar as va que provocam. mos os neurnios sobreviventes com subs-
pessoas falando, mas no consigo discernir Para resolver essa questo, precisa- tncias qumicas destinadas a regenerar
o que esto dizendo. mos de testes diagnsticos melhores para fibras nervosas, restabelecendo suas cone-
Audiologistas sabem h tempos que determinar danos neurais auditivos, xes com clulas ciliadas internas. Embo-
duas pessoas com audiogramas similares principalmente em vista das limitadas ra as prprias sinapses sejam destrudas
podem ter um desempenho muito dife- possibilidades de contar sinapses em te- imediatamente aps a exposio ao rudo,
rente nos chamados testes de fala na pre- cidos post mortem. a lentido da degenerao do restante do
sena de rudo, que medem o nmero de Uma abordagem promissora se baseia nervo seu corpo celular e axnios nos
palavras identificadas corretamente em uma medida j existente da atividade deixa otimistas de que a funo normal
medida que o nvel de barulho de fundo eltrica em neurnios auditivos, chamada pode ser restaurada em muitos volunt-
aumenta. Antigamente, eles atribuam potencial evocado auditivo de tronco ence- rios humanos. Obtivemos resultados ani-
essas diferenas ao processamento cere- flico (ABR). O ABR pode ser medido em madores em estudos com animais ao mi-
bral, mas nossa pesquisa sugere que uma pessoa desperta ou adormecida, po- nistrarmos diretamente ao ouvido interno
grande parte delas surgem devido a dife- rm equipada com eletrodos aplicados ao neurotrofinas, que so protenas que pro-
renas na populao sobrevivente de fi- couro cabeludo para medir a atividade el- movem o crescimento de nervos.
bras nervosas auditivas. trica em resposta apresentao de est- A perda auditiva oculta em breve po-
A perda auditiva oculta tambm pode mulos tonais de frequncias e nveis de der ser tratvel por injeo, atravs do
ajudar a explicar outras queixas comuns presso sonora diferentes. Historicamente, tmpano, de gis que liberam lentamente
associadas audio, inclusive o tinido o o teste ABR tem sido interpretado em gran- neurotrofinas para restaurar sinapses
zumbido nos ouvidos e a hiperacusia ou de parte numa base de passa ou falha: a meses ou anos aps uma agresso por ru-
acuidade auditiva exacerbada, que a in- presena de uma resposta eltrica clara dos altos e persistentes. As injees se-
capacidade de tolerar at mesmo sons de evocada por um som interpretada como riam aplicadas imediatamente aps uma
intensidade moderada. Essas condies uma audio normal, e a ausncia de uma exposio a rudos fortes, como as explo-
frequentemente persistem mesmo quan- reao evidncia de deficincia auditiva. ses das duas bombas na linha de chega-
do um audiograma no acusa um proble- Em trabalhos com animais, mostramos da da Maratona de Boston, em 2013, que
ma. No passado, cientistas e clnicos apon- que a amplitude do ABR em nveis de som danificaram a audio de mais de 100
tavam para o audiograma normal de um altos muito informativa: ela aumenta espectadores.
portador de tinido ou hiperacusia e con- proporcionalmente em relao ao nmero Algum dia, um otologista talvez seja ca-
cluam, mais uma vez, que o problema de- de fibras nervosas auditivas que retm paz de ministrar drogas cclea, por meio
via surgir no crebro. Ns, em vez disso, uma conexo vivel com as clulas cilia- de um procedimento minimamente invasi-
sugerimos que o dano pode ter ocorrido das internas. vo, e de tratar de danos auditivos induzidos
no nervo auditivo. Da mesma forma, um recente estudo por rudo com a mesma facilidade com que
Nossa pesquisa levanta questes so- epidemiolgico inspirado por nossa pes- um oftalmologista corrige um olho mope
bre os riscos da exposio rotineira a quisa aplicou uma variante do teste ABR por cirurgia a laser do cristalino.
msica alta em shows e boates e atravs
de dispositivos pessoais de som. Embora
a perda auditiva induzida por rudo seja
claramente um problema entre msicos PA R A C O N H E C E R M A I S

profissionais, inclusive os que tocam 3DD y yyym Dm D ``yDi D yD myyyD D`ym yyD
yD Sharon G. Kujawa e M. Charles Liberman em Hearing Research. Publicado on-line em 11 de maro de 2015.
msica clssica, estudos epidemiolgi-
mm i ``yD yy myyyD Dy yD ym`ym yD Sharon G. Kujawa
cos de ouvintes casuais falharam consis- e M. Charles Liberman em Journal of Neuroscience, vol. 29, n 45, pgs. 14,07714,085; 11 de novembro de 2009.
tentemente em encontrar um impacto
D OS N OSSOS A RQU I VOS
substancial em seus audiogramas. As di-
y D D yU ` yD U`D Charles C. Della Santina, edio n 96, maio de 2010.
retrizes federais desenvolvidas para mi-
nimizar os danos provocados por rudos

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