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TAS E INFORMACIONES

IENCIAS SOCIALES
ARTAMENTO DE ASUNTOS CULTURALES OFICINA DE CIENCIAS SOCIALES

ION PANAMERICANA WASHINGTON 6, D. C.

Volumen VI Abril de 1955


ero 32

TABLA DE MATERIAS

ARTICULOS
Teora de los Centros Coordinadores,
por Gonzalo AGUIRRE BELTRAN 66
Cambios en los tipos de poblamiento,
por Stephan F. de BORHEGYI 78
Lo "criollo" en la cultura peruana,
por Ozzie G. SIMMONS 87
CRITICA
La esclavitud en Puerto Rico,
por Sidney W. MINTZ 98
Sobre el Programa de Historia,
por Dick Edgar IBARRA GRASSO 101
Huastecos y Totonacos,
por George FOSTER 104
Revolucin agraria en Bolivia,
por John McADAMS 106
Las organizaciones internacionales,
por Martin B. TRAVIS, Jr. 114
RESUMENES
Las culturas de Maraj,
de Betty MEGGERS y Clifford EVANS 116
Clases y transculturacin en Hait,
de Erika E. BOURGUIGNON 122
REGISTRO BIBLIOGRAFICO 127

CIENCIAS SOCIALES es una publicacin bimestral dedicada a la Amrica Latina y a los americanistas. Sus principales propsitos son: 1. Divulgar las nuevas
tendencias de la sociologa, de la antropologa cultural, de la psicologa social, de los estudios polticos y de la geografa humana. 2. Dedicar especial aten-
cin a estas ciencias aplicadas al desarrollo socioeconmico y cultural de Amrica Latina. 3. Contribuir a la resolucin de algunos problemas de la ensean-
za profesional y de la formacin tcnica de los cientficos sociales en Amrica Latina. 4. Servir como medio de informacin y discusin de aquellos estudios
e investigaciones que constituyan una aportacin al planteamiento, a la comprensin o a la solucin de los problemas sociales de Amrica Latina. 5. Mante-
ner un sistema de informacin de las actividades cientficas y profesionales en el campo de las disciplinas sociales en Amrica Latina. CIENCIAS SOCIALES
se distribuye a las instituciones, organismos, profesionales y estudiantes, dedicados al cultivo de estas ciencias. Redactores: Theo Crevenna y Angel Palerm.
El
ARTICULOS sent la
dependi(
TEORIA DE LOS CENTROS COORDINADORES estudios
por Gonzalo AGUIRRE BELTRAN
grupos
Instituto Nacional Indigenista, Mxico gacin
tasaron
positivi
Integracin La aplicacin de las ciencias sociales en
formas
regional el mbito trascendente de la accin guber-
exacto
namental --reformas en la tenencia de la tierra, regulacin de las relaciones entre
los factores de la produccin, nuevos sistemas en la educacin de las masas y con-
aisladz
ceptos de bienestar en la salubridad realizada en los inicios de la Revolucin de
ello, (
1910 a muy bajo nivel tcnico y, luego, ajustndose cada vez ms a las normas es-
se pul
trictas de las disciplinas cientficas, ha venido creando en Mxico, paso a paso, OrrillI
una teora social extrada de la experiencia directa del trabajo de campo aplicado. a un c
Esta afirmacin es particularmente justa en cuanto se refiere a la antropolo-
plica
ga social, disciplina que est siendo utilizada como instrumento para resolver los
lapso
problemas que derivan de la heterogeneidad cultural del pas, y, consecuentemen- co, d
te, de la existencia de grupos de poblacin subdesarrollados que no participan ple- sito i
namente de la vida cultural y econmica de la nacin. defin
En manifiesta situacin de subdesarrollo se encuentra la gran mayora de los
grupos tnicos de cultura indgena, cuya atencin e incorporacin dentro del sector med:
nacional mayoritario, ha sido preocupacin constante de quienes tuvieron algunavez
de 11
que ejecutar planes de trabajo en las distintas ramas de la administracin. Los m- fuer
todos puestos a prueba, en sus xitos tanto como en sus fracasos, rindieron valio- cult
sas experiencias que desembocaron en la formulacin de una poltica indigenista raer
que lleg a su madurez con la concepcin de una investigacin y una accin integra- ciOT
les en la implementacin de los programas de desarrollo de las comunidades ind- dad
genas.
2
ma
La importancia de la orientacin social, que a las ciencias antropolgicas impri-
to
mieron los estudiosos mexicanos,puede medirse si sabemos que en los albores de la Re-
volucin las preocupaciones de los investigadores extranjeros estaban dirigidas a recu-
die
perar para la posteridad el recuerdo y la memoria de las culturas primitivas no conta- du'
minadas que estaban desapareciendo al entrar en relacin con los europeos. Los efec-
Irn
tos mismos del contacto sobre las culturas bajo asedio y los problemas originados por ci'
la imposicin coercitiva de elementos culturales extraos, careca de inters (cf. ac
Ralph Beals, "Acculturation", en Anthropology Today, Chicago, 1953). la
Fu el impacto producido por la Revolucin, indudablemente, lo que hizo reac-
te
cionar a los estudiosos mexicanos contra tan grande falta de visin y proclamar,
desde 1916, la escasa trascendencia que tenan para la comunidad los estudios me-
ramente acadmicos y las investigaciones puras si no estaban encaminadas o ser-
van de base para una accin prctica. Los socilogos de la educacin idearon por
entonces los mtodos de la incorporacin para contender con los problemas de las
r
poblaciones campesinas e indgenas que el liberalismo no supo o no quiso com-
prender. 3/
66
El escaso y apresurado conocimiento que se tena de la realidad mexicana pre-
sent la heterogeneidad cultural del pas como una pulverizacin de comunidades in-
dependientes, sin conexin definida dentro de la estructura social de la nacin. Los
estudios de comunidad que se sucedieron hasta comprender a la casi totalidad de los
grupos tnicos de cultura indgena, por razones derivadas de la tcnica de investi-
diminutas que se to-
gacin en uso, limitaron el campo de observacin a sociedades co
maron como tipo. Los estudios, en su mayora estticos, dieroncomo resultados
positivos el conocimiento detallado de la organizacin social de las comunidades, sus 4
formas de cultura modificadas por la convivencia con la cultura nacional y un retrato --/
exacto y dramtico del gran atraso evolutivo en que muchas de ellasa se encontraban.
si s como entidades
Pero esos estudios exhibieron a las comunidades bajo anli
aisladas, autosuficientes y etnocntricas; lo cual slo era parte de la verdad. Por
ello, cuando los mtodos de la incorporacin fueron implementados, lgicamente
se pulveriz el planteamiento del problema de acuerdo con la multiplicidad de las
comunidades existentes en el pas. Adems, limitaron la acciny la investigacin
a un conjunto definido de individuos catalogados como indios. Lo que-antecede ex-
plica la importancia exagerada que se di a la definicin del indio durante todo un
lapso que alcanz hasta la celebracin, en 1949, del II Congreso Indigenista delCuz-
co, donde esta preocupacin epistemolgica alcanz su climax. Se consider requi-
sito ineludible para la implementacin de cualquier programa de mejoramiento la
definicin del sujeto de la accin indigenista. J
Los mtodos de la incorporacin, basados en la induccin del cambio cultural
mediante un proceso educativo que abarcaba a toda la comunidad, eje filos
mediante
de la escuela rural mexicana desde las tempranas pocas de la Casa del Pueblo,
fueron modificados por la accin multilateral que consider todos los aspectos de la
cultura y puso nfasis especial en la importancia del factor econmico como instru-
mento adecuado para lograr el desarrollo armnico de la comunidad. La concep-
cin de una investigacin integral y de una accin del mismo tipo sobre la comuni-
gena,
dad, con la definicin precisa de lo que deba ntenderse por comunidad dad ind
tratamien-
marc un paso adelante en la teora social y un avance considerable
to efectivo de los grupos tnicos subdesarrollados.
Mas la teora social no se detuvo ah. Estudiosos extranjeros y nacionales se
dieron a medir el desarrollo de las comunidades investigando los escalones que con-
ducan de una comunidad primitiva o folk a una sociedad urbana u occidentalizada.
Implcito estaba el descubrimiento de las leyes del cambio cultural para que, cono-
cidas stas, se pudiera prever la respuesta de una comunidad primitiva o folk alas
directa o indirectamente implementadas. Lo importante era
acciones progresistas , -
la comunidad y la induccin en ella de los elementos urbanizantes o modernizan
tes que elevaran sus niveles de aculturacin..
Por razones metodolgicas, tanto en el estudio de la comunidad folk, como en
el de la urbana, se volvi a considerar a esas sociedades como entidadesregionaly
aisladas,
sin tomar en cuenta sus interrelaciones totales, esto es, sus conexiones e
caso omiso del factor histrico, que de haberse tenido en
nacional. Hizo, adems,
mente hubiera alcanzado a concebir el fenmeno de la integracin del continumn
folk-urbano como un sistema funcional coherente.
67
Sin embargo, se haba dado un paso ms en la formulacin de una teora an-
tropolgica con visos de aplicacin prctica. Por vez primera enfticamente se
haba tomado en consideracin la existencia de lo urbano como factor capaz de rea-
lizar modificaciones trascendentes en la cultura de una comunidad india. Por otra
parte, la teora social, al sufrir la adicin que antecede, actuaba no ya bajo el su-
puesto de la incorporacin de elementos nuevos en una cultura pasivamente recep-
tora, sino de una interaccin entre lo urbano y lo folk, es decir, actuaba teniendo
en mente un proceso de aculturacin.
La aplicacin de los programas de desarrollo integral de la comunidad hicie-
ron ver, en la prctica, que no era posible inducir el cambio cultural tomando ala
comunidad como una entidad aislada, porque sta, no obstante su autosuficiencia y
su etnocentrismo, en forma alguna actuaba con cabal independencia, sino que, por
el contrario, slo era un satlite, uno de tantos satlites, de una constelacin, que
tena como ncleo central a una comunidad urbana ladina mestiza o nacional.
La comunidad indgena o folk era parte interdependiente de un todo que funcionaba
como una unidad, en tal forma que las acciones ejercidas sobre una parte repercu-
tan inevitablemente sobre las restantes y en consecuencia sobre el conjunto. No
era posible, pues considerar a la comunidad separadamente; haba que tomar en
cuenta en su totalidad al sistema intercultural del cual formaba parte.
Basndose en este hecho, que la realidad del trabajo de campo aplicado puso
frente a nosotros, hubo de reestructurarse el primer proyecto regional de accin
integral que, con la denominacin de Centro Coordinador Indigenista de la Regin
Tzeltal-Tzotzil, represent un paso adelante en la formulacin de la teora antro-
polgica mexicana.
El estudio e investigacin de la comunidad aislada, segn la realidad lo ha-
ba demostrado, careca de importancia trascendente si no se consideraba y otor-
gaba el nfasis debido a la interdependencia socioeconmica de esa comunidad
respecto al ncleo en derredor del cual giraba y tal estudio e investigacin resul-
taba insuficiente si al mismo tiempo no se estudiaba e investigaba el complejo sis-
tema de integracin regional en su totalidad, comprendido en'l de modo prominen-
te el ncleo ladino en cuya rbita giraban como satlites las comunidades folk in-
dgenas y no indgenas.,7/
La definicin del indio y de lo indio dej de tener importancia trascendente,
as como el estudio del continuum folk-urbano; lo importante era el desarrollo in-
tegral del sistema, esto es, de la regin cultural comprendidos indios, mestizos y
ladinos, ya que la mutua dependencia los conectaba tan inextricablemente que no
era posible pensar en el mejoramiento de unos sin buscar la elevacin de los otros.
Tampoco era de importancia prctica descubrir o investigar los distintos niveles
de aculturacin sino que presentaba mayor urgencia el conocimiento del mecanis-
mo de integracin intercultural de las comunidades al ncleo urbano para el estu-
dio del grado mayor o menor de interdependencia, ya que mientras menor era s-
ta menor tambin eran los niveles de aculturacin.
La implicacin prctica de la formulacin del problema bajo el nuevo concep-
to de integracin regional, en oposicin al de comunidad aislada, fu de gran mon-
ta. La elevacin de los niveles de aculturacin deba encauzarse no por un acento

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an- exagerado en el proceso educativo o por la induccin de elementos culturales nue-
e se vos en una comunidad determinada, sino por el fortalecimiento de la interdependen-
le 1-ea- cia y su juego armnico, poniendo un nfasis decisivo en el factor de integracin
otra que rige la interaccin de etnias y culturas.
el su- Si las comunidades ms aisladas eran las menos dependientes y sus ligas con
ecep- el ncleo rector sumamente tenues, la poltica a seguir era la de ligar esas comu-
endo nidades al sistema en forma adecuada, romper su aislamiento, fortalecer sus ligas
con el ncleo y para ello era necesario acudir al desarrollo expedito de los medios
hicie de relacin caminos y lengua nacional como los instrumentos ms apropiados
o ala para elevar los niveles de integracin y, en un futuro previsible, lograr, como ob-
teja y jetivo bsico, la constitucin de una regin cultural homogneamente integrada,con
, por tono y perfil propios, que funcionara muellemente en el conjunto de regiones cultu-
1, que rales que componen la gran sociedad nacional.

naba Contexto El hecho de que en Mxico fuese la arqueo-


ercu- histrico loga la rama de las ciencias antropolgi-
No cas que primero adquiri un pleno desarrollo determin la orientacin historicista
en que desde su nacimiento tuvo entre nosotros la antropologa social. La estructura
compleja de las instituciones existentes, en las que se enlazan en integrada funcin
puso elementos de la cultura occidental con elementos procedentes de las diversas cultu-
ccin ras precortesianas, difcilmente podra explicarse sin tomar en consideracin el
gin contexto histrico. J El monto y valor asignado para un grupo u otro de elementos
tro- sealan los distintos niveles de integracin que las instituciones de una comunidad
determinada presentan respecto a la cultura nacional.
ha- En forma alguna puede pasarse por alto el punto cero en que se inicia el cam-
tor- bio cultural y ste se halla situado a distancia de ms de cuatro siglos, esto es, en
3.d la fecha en que se suscit el primer contacto entre el indio, el negro y el europeo.
La etnohistoria nos lleva, en ocasiones, arios atrs de este punto cero, cuando exis-
sis- ten bastantes y fehacientes documentos que nos hacen entrever cambios de impor-
inen- tancia en las culturas indias, cambios que repercuten trascendentalmente en las
in- resultantes del primer contacto cultural. Tal es el caso de lo acontecido en la re-
gin tzeltal-tzotzil del rea maya meridional.
te, El tipo de poblamiento descubierto por las investigaciones arqueolgicas para
in- el perodo floreciente de la antigua cultura maya, nos faculta a inferir, con gran-
.05 y des probabilidades de acierto, la estructura social que entonces prevaleca. Ciu-
no dades-estado de cultura compleja, originadas en primitivos centros ceremoniales,
, tros. tenan bajo su dominio a un grupo ms o menos numeroso de comunidades campesi-
es nas de cultura folk. Estas comunidades folk se hallaban a su vez organizadas en
is- derredor de sus respectivos centros ceremoniales secundarios. Entre el centro
tu- ceremonial principal, ncleo de la ciudad estado, y las comunidades folk que en su
s- torno giraban exista una interdependencia tal que cuando algn suceso, hasta hoy
no identificado, la interfera, el resultado final era la disrupcin de la estructura
penosamente elaborada. 91
ion- La organizacin .), desorganizacin sucesiva del sistema ciudad-estado con
ito hinterland flk puso en distintas pocas el control de la interdependencia en manos,

69
primero de linajes mayas, ms tarde de linajes nahuas. Al sobrevenir la Conquis-
1
-1
ta la grande rea maya se encontraba en pleno perodo de desorganizacin y la zo-
na tzeltal-tzotzil, de nuestro particular inters, no representaba una excepcin.
Las comunidades folk, aisladas, independientes y hostiles entre s ofrecieron poca
resistencia al conquistador. Este organiz en Ciudad Real hoy Ciudad Las Casas
--una urbe seorial bajo el patrn cultural maya. Una rgida estructura de castas
fij al ncleo ladino dominante un estatus de manifiesta superordinacin y al hinter-
land indgena deberes estrictos respecto a la ciudad reconstruyendo as una inter-
271 Dendencia, de base fundamentalmente econmica, que oblig a una interaccin
constante entre indgenas y ladinos.
La guerra de Independencia, con la declaracin de igualdad de todos los mexi-
canos, no fu capaz de romper la estructura colonial econmica y la superestruc-
tura de castas que lleg hasta nuestros das con vigor inusitado. Las comunidades
indgenas, subordinadas a la ciudad, son el sostn de sta. La ciudad ofrece en
reciprocidad al hinterland campesino una serie de servicios especializados que ce-
la con exclusividad e impide se desarrollen entre los comuneros sometidos. La Re-
volucin, con sus programas de restitucin y dotacin agraria.s y su poltica de pro-
teccin al trabajador asalariado;con ms, la integracin nacional que se lleva a cabo
con la construccin de caminos que ligan a las lejanas provincias con el centro del
pas, ha resquebrajado profundamente la antigua estructura, pero no la ha destrui-
do del todo.
Hoy, como en la Colonia y como en la antigua poca precortesiana, las comu-
nidades indgenas folk se presentan como partes de un sistema, regin cultural,
constitudo por un ncleo dominante ladino --mestizo o nacional en derredor del
cual giran los pueblos indios como satlites. Entre una y otra comunidad no exis-
ten relaciones directas de importancia; la interaccin entre una y otra comunidad
se realiza al travs del ncleo rector. La posibilidad de que los elementos urba-
nizantes o modernizantes hubiesen podido actuar sobre las comunidades folk se vil)
siempre estorbada, y aun se ve en la actualidad, por los intereses econmicos y
sociales de la ciudad. La permanencia de la gran masa india en su situacin an-
cestral de subordinacin, con el goce de una cultura folk fuertemente estabilizada,
no slo fu deseada por la ciudad sino aun impuesta en forma coercitiva. Unos cuan-
tos elementos de las culturas nativas, sobre todo aquellos que chocaban convalores
morales y religiosos o que dificultaban la superordinacin del ncleo ladino, fueron
substitudos por elementos de la cultura occidental. La subsistencia de estos cam-
bios fu puesta bajo la responsabilidad de un grupo de intermediarios indgenas y
ladinos que actuaron y actan como enlace entre las culturas en conflicto.
Un desarrollo histrico muy semejante al aqu descrito tuvo lugar en los di-
versos grupos tnicos de Mesoamrica. La persistencia en la mayora de ellos de
un sistema solar de mercado, regido por una ciudad mestiza, seala la difusin de
un patrn de integracin regional que en la zona tzeltal-tzotzil de Chiapas se pre-
senta con claridad manifiesta. El establecimiento, realizado ya o previsto, de pro- E
yectos regionales de desarrollo integral en Ixmiquilpan, Tlaxiaco, Huautla, Chila-
pa, Papantla y otras ciudades mestizas dominantes est determinado por la exis-
tencia de regiones culturales, como la descrita, que la realidad del trabajo de campo

70
aplicado puso frente a nuestros ojos. Este sistema, resultante de un precipitado
mquis- histrico, no es fcil de modificar si las acciones que se ejercen para su moderni-
la zo- zacin se dirijen unilateralmente a uno de los sectores de la ecuacin, el indgena
:ion. o el ladino. Su funcionamiento, como un todo integral, amerita un ataque holstico
n poca dirigido por una parte a la industrializacin del ncleo ladino, y por la otra a la
Casas elevacin de los niveles de aculturacin de las comunidades indgenas. La des-
astas truccin de la interdependencia entre el ncleo y sus satlites no es la meta sino
hinter- el justo y humano desenvolvimiento de esa interdependencia para que las partes
nter- que en ella intervienen deriven beneficios mutuos. Esto podr lograrse cuando la
:ion ,integracin de las comunidades folk a la cultura nacional sea una evidente realidad.
La aceleracin de este proceso de integracin y su encauzamiento y direccin
mexi- por sendas exentas de violencia y fuerza es la funcin eminente de los Centros Co-
3-truc- ordinadores Regionales. Para llenar su cometido los organismos de accin inte-
xlades -
gral nominados implementan, en la regin cultural que tienen bajo su responsabi
en -
lidad, meditados programas de aculturacin inducida que ponen en marcha utilizan
[ue ce- do los servicios de un personal que tiene caractersticas distintivas notorias.
La Re-
1e pro- En la dinmica de la aculturacin tienen
a cabo Agentes de importancia relevante los individuos es-
-o del aculturacin
pecficamente encargados de inducir el cambio cultural. Si el proceso ha de en-
strui- cauzarse en forma que no levante barreras de resistencia insuperables, estos indi-
viduos deben proceder de la cultura subordinada y no slo de la cultura dominante.
omu- La posibilidad de introducir nuevos elementos en sociedades altamente inte-
al, gradas no es de ocurrencia comn; si esos elementos son impuestos desde fuera
del difcilmente son aceptados. En casos de evidente coercin el resultado inevitable
exis- es el shock cultural y, en consecuencia, la desintegracin del grupo y la desorga-
idad nizacin de la cultura. En cambio, la aceptacin de lo nuevo es fcil psicolgicamente
rba- cuando es impuesto desde dentro por individuos que proceden del grupo propio.
e vi Quiere esto decir que el proceso de aculturacin no debe implementarse direc-
s y tamente sobre la comunidad sino por intermedio de individuos extrados de la mis-
an- ma, cuyo estatus adscrito y posicin dentro de ella, les permita desempear el pa-
ada, pel de innovadores, de vehculo de aquellos elementos extraos que se considere
cuan- conveniente introducir, de instrumento de modificacin de elementos tradicionales
llores que se tengan por nocivos, de catalizadores de la evolucin progresista del grupo,
ieron
en fin, de promotores del cambio cultural.
cam- Si las comunidades indias fuesen totalmente cerradas y no existiera entre
s y ellas y el ncleo mestizo que las rige una interaccin constante, tales promotores
no podran encontrarse. De hecho el aislamiento o la autosuficiencia de las comu-
di- nidades nunca llega a extremos tales que las haga completamente impermeables al
DS de cambio y siempre es posible hallar en su seno a individuos --desajustados sociales
Sn de --
en quienes la individuacin y la secularizacin han logrado niveles ostensibles
pre- que, inconformes con las normas y valores del grupo propio, estn prestos a con-
pr o-
vertirse en agentes de aculturacin. 10/
hila- Sabemos, por otra parte, que las comunidades indgenas que sobrevivieron al
is- impacto de la Conquista y la Colonizacin primer contacto con el hombre de
npo
71
occidente acudieron al sincretismo y a la reinterpretacin para ajustar dentro
de su estructura social los patrones culturales exticos que el grupo dominante les de an
impuso como condicin de supervivencia. El mantenimiento de los patrones extra- form
os implic el desarrollo de una serie de medios de relacin entre el grupo domi- zacic
nante y la cultura bajo asedio que fu la base que di vida a la interaccin entre el la ac
ncleo mestizo y las comunidades satlites. Las relaciones entre ambas socieda- ralea
des hizo necesaria la existencia de intermediarios que tienen como rol especfico ma d
el muelle sostn del funcionamiento de la interdependencia. nistr
Estos intermediarios constituyen la fuerza de trabajo de donde debe extraerse alc ar
al personal bsico que implemente los programas de aculturacin. Unos pertene- ta de
cen al ncleo dominante, otros a las comunidades satlites subordinadas; pero am-
bos tienen un conocimiento adecuado de las motivaciones y metas que persiguen las veles
culturas en conflicto y manejan aceptablemente los medios de relacin lengua, eti- esa
queta, vas de acceso-- que hacen posible los contactos. Los intermediarios que reac
proceden del grupo dominante, sin embargo, tienen como grave inconveniente el de un el
estar catalogados por las comunidades indgenas como agentes encargados de man-- ya\
tener la superordinacin del ncleo; debido a ello, la induccin de lo nuevo por ta- en tz
les intermediarios es considerada como simple medio de facilitar la sujecin indi- los r
gena y, aunque ello no impide su utilizacin como agentes de aculturacin, s limi-
ta su empleo a categoras especficas de la cultura que se hallan fuera del foco nica
cultural.
acci
No rezan tales inconvenientes con los intermediarios que proceden del seno pleji
mismo de las comunidades satlites. Ciertamente estos intermediarios no son te qi
siempre bien vistos por el grupo propio, ya que frecuentemente se apartan de las rale
normas establecidas por la cultura. No obstante ello, su conocimiento de los me-
dios de relacin los hace indispensables al grupo que, de otro modo, se vera obli- ros
gado a soportar a intermediarios ladinos para que llenaran la funcin de mantener las
en juego la interaccin entre el ncleo y sus satlites. com
Aprovechndose de tal situacin, estos intermediarios, que por lo comn go- pror
zan de un elevado estatus adscrito, adquieren en su comunidad desde temprana edad do p
una posicin clave que, de no ocurrir tal circunstancia, slo hubieran ganado con ella,
la ancianidad. La posicin de lderes o rectores del grupo, de cualquier manera, res
los sita en posicin ideal dentro de la cultura para inducir elementos nuevos que las
sean aceptados para su asimilacin cabal o para su reinterpretacin y ajuste, sin trac
que el hecho provoque resistencias insuperables o trastornos desmoralizadores. cual
Los resultados obtenidos mediante el empleo de tales intermediarios en los tu al.
programas de integracin nacional que implementan los Centros Coordinadores Re-
gionales son en extremo alentadores. Llevan la designacin lgica de promotores libr
culturales y en sus manos se puso la responsabilidad de establecer un sistema de deb<
educacin formal destinado a la alfabetizacin y castellanizacin de los nios yj-- mis
yenes de la comunidad. Ellos han sido factores decisivos en el xito de los progra- tim(
mas de salubridad al romper las resistencias que levantan las medidas profilcti- lo s
cas, inmunizaciones, proteccin de manantiales sagrados, dedetizacin y otras mot
prcticas ms que carecen de significacin en las sociedades indgenas. La intro- vor
duccin de nuevas cosechas, de rboles frutales, de mtodos racionales en la crianza
mec
72
de animales mejorados, de tcnicas modernas en la explotacin de los bosques, de
formas no conocidas por ellos de cooperativismo, y el incremento de las especiali-
zaciones en oficios y artesanas, hubiera sido imposible de no haberse contado con
la accin, presin y persuasin, llevados a buen trmino por los promotores cultu-
rales. Establecidos en el seno mismo del grupo propio y contando slo con una su-
ma de pequeos conocimientos y asistencia tcnica peridica y oportunamente sumi-
nistrada, son en verdad sorprendentes los resultados que muchos de ellos lograron
alcanzar, como agentes de aculturacin, al promover la transformacin progresis-
ta del grupo propio y su integracin al ncleo regional.
Los promotores culturales, en su mayora semialfabetos y con muy bajos ni-
veles de instruccin, desbrozan el camino, lo abren y dan los primeros pasos en
esa ruta ascendente que es el proceso de aculturacin. Puesto ste en marcha las
reacciones que produce son a manera de reacciones en cadena: la introduccin de
un elemento nuevo en una categora determinada de la cultura repercute inevitable
y a veces insospechadamente sobre otras categoras o sobre la totalidad de ellas
en tal forma que crea incentivos y necesidades mayores que no est a la altura de
los promotores resolver.
La cultura no es una simple adicin de categoras sino una integracin arm-
nica y funcional de los elementos que la componen. La integracin es tal que las
acciones ejecutadas sobre una de las categoras modifica la estructura en su com-
plejidad total. Los cambios en la cultura, sin embargo, no se suceden tan bruscamen-
te que sea del todo imposible entrenar y capacitar ms y ms a los promotores cultu-
rales a efecto de que se mantengan a ritmo con la sucesin interminable de cambios.
Los promotores, al elevar sus niveles de aspiracin, son sin duda los prime-
ros en estar ansiosos de recibir una capacitacin que los faculte para contender con
las situaciones creadas y poder en tal forma sostener su posicin relevante en una
comunidad en proceso de cambio. Una agencia destinada a la capacitacin de los
promotores, con el nombre de escuela formativa de promotores culturales, ha si-
do prevista y de hecho funciona ya en los Centros Coordinadores Regionales. En
ella, sobre la preparacin bsica comn, se pretende especializar a los promoto-
res en actividades especficas destinadas a llenar requerimientos manifiestos de
las comunidades. Promotores culturales particularmente entrenados en adminis-
tracin pblica, en educacin fundamental, en salubridad, en actividades agro-pe-
cuarias, en cooperativismo, etc., saldrn en un futuro de la escuela que en la ac-
tualidad inicia sus primeras labores.
La formacin de promotores, agentes de aculturacin de base, implicaun equi-
librio en la capacitacin que no es fcil de lograr ni de mantener. El grado a que
deben llevarse los procesos de individuacin y secularizacin en la aculturacin
misma de estos agentes de cambio no siempre se encuentran bajo control y su p-
timo se halla determinado por factores ajenos al proceso de escolarizacin, como
lo son las transformaciones ocurridas en el grupo propio del cual procede el pro-
motor. El peligro de que un promotor se desarraigue de su nativo habitat y se di-
vorcie de su cultura debe siempre tenerse presente.
El ajuste, mayor o menor, que la personalidad de un promotor guarde con su
medio cultural es decisivo para medir los efectos que en esa personalidad pueda

73
producir la induccin masiva de elementos de una cultura distinta a la suya. Elpe- resp(
ligro de una desorganizacin en la personalidad es mayor en aquellas sociedades nomi
que participan de muy bajos niveles de aculturacin ya que la induccin revolucio- lingu
naria de elementos nuevos, a que tiende el promotor altamente aculturado, puede he ID(
hacerle perder su estatus adscrito y su posicin de lder en el grupo propio. De so- cusi'
brevenir este suceso el promotor perdera efectividad y valor como agente de acul- cuci,
turacin. sistt
Para obviar tales inconvenientes, y sin abandonar por un momento la capaci-
tacin futura que persigue la escuela formativa, se pone en manos de los interme- dife -
diarios ladinos el proceso de aculturacin, al nivel en que lo dejan los promotores rs
indgenas. En el programa integral que implementan los Centros Coordinadores sub(
Regionales se encomiendan a estos agentes tareas especializadas de bajo niveltc- rece
nico. Maestros rurales, enfermeros, trabajadoras sociales, prcticos agrcolas, min
oficiales en distintas artesanas, todos ellos sin grado acadmico, son suficiente- gue
mente entrenados para suministrar a las comunidades indgenas conocimientos y y SE
habilidades superiores a las que pudieran proporcionarles los promotores. Este ra 1
personal, a pesar de su bilinguismo y relacin con el medio indgena forma ya que
parte de los agentes de aculturacin extraos al grupo en cuyo seno actan.
Sobre el estamento anterior quedan colocados en la jerarqua de los Centros N
Coordinadores Regionales el conjunto de tcnicos y profesionistas, especializados
en ciencias o disciplinas aplicadas, bajo cuya responsabilidad se encuentra la eje- 1. I
cucin de los programas de desarrollo integral: mdicos, agrnomos, educadores, 1
ingenieros de caminos, sanitarios e hidrulicos, trabajadores sociales, oficiales
sanitarios, enfermeras, prcticos agrcolas, inspectores escolares, etc. Este
personal, que por lo general ignora la lengua o lenguas indgenas habladas en la re-
gin, se apoya en los intermediarios indgenas y ladinos para ejercer sus activida-
des. Estas no se limitan a la atencin exclusiva de las comunidades indgenas sino al
desenvolvimiento integral del sistema regional, esto es, del ncleo y sus satlites.
En los Centros Coordinadores Regionales al personal de grado acadmico se
le sealan funciones de investigacin, de aplicacin, de enseanza y de asesora
tcnica. Procede, como es lgico suponer, de la cultura dominante y tiene, en con-
secuencia, actitudes y estereotipias frente al indgena que tratan de corregir lectu-
-
turas informales de antropologa general y estudios sobre las culturas particula 2.
res de la regin para que el conocimiento del medio en que acta, aunado al cono-.
cimiento mejor de s mismo, le permita comprender la estructura econmica y so-
cial del sistema del que forma parte y cuyo desarrollo e integracin ser la meta
de sus esfuerzos. La coordinacin, el intercambio de ideas, observaciones y ex-
periencias hace fecunda la labor de este equipo de trabajo que consolida y afina las
transformaciones obtenidas por los agentes de aculturacin indgenas y ladinos.

El personal antes enumerado en sus tres niveles bsico, medio y superior
se encuentra bajo la direccin responsable y nica de un antroplogo. En derredor 3
de ste y como auxiliares en la direccin y asesores en la planeacin y ejecucin
del trabajo integral se encuentra un grupo de tcnicos y profesionistas de alta capa-
cidad que por la experiencia adquirida en otros programas de desarrollo de comu-
nidades o por estudios postgraduados son colocados en las posiciones de ms alta

74
responsabilidad. El grupo de asesores de la direccin est integrado por un eco-
nomista, un maestro en salud pblica, un maestro en educacin fundamental, un
linguista, un antroplogo auxiliar y un administrador. El antroplogo auxiliar tie-
ne por encomienda principal la medicin del cambio cultural obtenido y sus reper-
cusiones sobre la cultura subordinada. El administrador tiene a su cargo la eje-
cucin del programa en lo que a su financiamiento ybalance presupuestal se refiere.
El director del organismo destinado a promover el desarrollo integral de un
sistema regional, Centro Coordinador, es un antroplogo y no un administrador, a
diferencia de lo acostumbrado en los pases dependientes, porque el centro de inte-
rs en uno y otro caso es distinto. Para las potencias coloniales el antroplogo,
subordinado al administrador, es el instrumento que facilita la explotacin de los
recursos humanos y naturales del territorio bajo dominio. En nuestro caso el ad-
ministrador se encuentra subordinado al antroplogo porque la meta que se persi-
gue es la integracin y desarrollo de una regin, de sus recursos y sus habitantes,
y se supone que el especialista en ciencias sociales es quien est mejor dotado pa-
ra tratar los problemas de convivencia que surgen del contacto de grupos humanos
que participan de culturas diferentes.

NOTAS

1. Entendemos por teora social la interpretacin cientfica de las realidades cultu-


rales llevada a cabo con el deliberado propsito de construir un marco de referen-
cia destinado a servir como punto de apoyo para la accin y para la investigacin.
Cuando la teora social tiene uso en la accin prctica damos vida a una teorapo-
ltica -poltica indigenista en nuestro caso- o ideologa. Cuando esa teora social
suministra un marco de referencia para la investigacin damos forma a una teo-
ra sociolgica que representa una aportacin ms a la Ciencia del Hombre. En la
teora social, aplicacin y especulacin, fenmenos aparentemente antagnicos,
funcionan conectados en un interjuego constante. Debido a ello, la experiencia
del trabajo de campo aplicado es valiosa fuente para la formulacin de especula-
ciones tericas que, a su turno, motivan aplicaciones prcticas.

2. Manuel Gamio en Forjando patria (Mxico, 1916), inici en el campo de la Ciencia


del Hombre la derivacin de la antropologa meramente acadmica a la antropolo-
ga prctica. Gamio fu quien di a la dimensin social, antes que ningn otro an-
troplogo nacional o extranjero, su importancia trascendente y fu tambin el pri-
mero en aplicar, por 1922 en el Valle de Teotihuacn, su teora de la accin y la
investigacin integral, mucho antes que la antropologa colonial inglesa desarro-
llara y pusiera en prctica conceptos similares.

3 Moiss Senz en Carapan: Bosquejo de una experiencia (Lima, 1936), hace saber
que la Estacin Experimental de Incorporacin Indgena que estableci en el lugar
mencionado del estado de Michoacn tuvo por propsito descubrir los mtodos y
tcnicas de la incorporacin; sin embargo, estos mtodos y tcnicas tenan 20

75
arios cuando menos de estar siendo aplicados. En realidad lo que se trat fu de en '
establecer conceptos tericos a base de una accin prctica debidamente contro- ten
lada.
al z
4. Robert Redfield inici en Tepoztlan: A Mexican Village (Chicago, 1930), el estudio cie
caE
de comunidades dando el nfasis debido a la dimensin social y a la dinmica del hal
cambio cultural. La unidad elegida por Redfield, la comunidad o aldea, estuvo de- pec
terminada por la observacin actual de la inexistencia en Mxico de las antiguas cer
divisiones tribales. La influencia que pueda haber tenido Gamio sobre la orienta- pUE
cin social y el inters por lo prctico que se hallan presentes en las obras del pe(
notable antroplogo norteamericano parece indudable. Redfield, sin embargo, cita trt
a Malinowski para sostener su posicin. Ver Charles Erasmus, Las dimensiones pOl
de la cultura (Bogot, 1953). Un ejemplo de estudio esttico de una comunidad es po-
el de Donald D. Brand: Quiroga: A Mexican Municipio (Washington, 1951). c
cic
5. Manuel Gamio: "Calificacin de las caractersticas culturales de los grupos ind-
191
genas"; Oscar Lewis y Ernest E. Maes: "Bases para una nueva definicin prcti- mi
ca del indio"; Julio de la Fuente: "Definicin, pase y desaparicin del indio en M- la:
xico", y Alfonso Caso: "Definicin del indio y lo indio", publicaron en 1942, 1945, qu
1947 y 1948 respectivamente, artculos que aparecieron en Amrica Indgena y
donde discutieron la importancia de fijar la identificacin del indio como base pa- 8. L
ra el desarrollo de una poltica indigenista. Caso afirm que "lo verdaderamen- la
te importante desde el punto de vista cultural y social, desde el punto de vista de ar
la antropologa terica y de la antropologa aplicada, lo que importa determinar ur
en una poltica indigenista de nuestra poblacin de Amrica Intertrpica, es fun- r
damentalmente la comunidad indgena", no el indgena como individuo. de
6. Redfield, que desarroll en su obra The Folk Culture of Yucatn (Chicago, 1941)
9. J
la teora del continuum, construy a base del estudio comparativo de cuatro comu- Si
nidades dos tipos polares ideales, la sociedad folk y la sociedad urbana, lineal- n:
mente estructuradas. Recientemente, George M. Foster, antroplogo que por
sus estudios de comunidades mexicanas conoce ampliamente las realidades cultu- 10.N
rales de nuestro pas, enfoca el continuum desde un ngulo que, a nuestro juicio, te-
representa una notable contribucin a la teora y a la prctica antropolgica: "lo
folk y lo urbano no son conceptos polares, sino partes de la definicin de un cier- rr
to tipo socio-cultural del cual la ciudad pre-industrial es un punto focal. Lejos o-
de destruir a la sociedad folk, este tipo de unidad urbana es una precondicin de
su existencia. Esto aclara por qu (como los antroplogos han descubierto en la 11.
prctica) para describir una cultura folk es preciso conocer tanto de la historia, tc
la estructura y el contenido de la cultura nacional (incluyendo las ciudades)". E
(" Qu es la cultura folk?", Ciencias Sociales, IV, 23, 1953).

7 En la denominacin que di Gamio en 1918 a su Direccin de Antropologa y Pobla-


ciones Regionales, primera agencia de accin indigenista de la Revolucin, se en-
cuentra implcito el concepto de integracin regional. Malinowski y de la Fuente

76
en The Economics of a Mexican Market System (MS., 1941) descubrieron en el sis-
tema solar de mercado de Oaxaca uno de los mecanismos de integracin regional,
al afirmar: "Estudiamos tambin el Mercado como una agencia que organiza a
ciertos grupos; a travs del cual se vuelven evidentes diferenciaciones especfi-
cas de grupos de clases econmicas; y que, por muchos caminos, integra a los
habitantes del Valle en grupos sociales e individuos interdependientes. Este as-
pecto fu sealado en las diversas ocasiones en que demostramos la unidad de un
centro y su regin circundante, las migraciones y las agencias fijas que ligan a
pueblos y distritos, y la dependencia econmica de los distritos circundantes res-
pecto-al Valle y de las subdivisiones del Valle entre s". De la Fuente en Rees-
tructuracin formal y funcional de los organismos de accin indigenista (MS.,1948),
ponencia preparada para el II Congreso Indigenista del Cuzco, explcitamente y
por vez primera expone el concepto de integracin regional y local en Mxico, en
contraposicin al de "lo indio" que considera exclusivista e inadecuado en situa-
ciones especficas. Aguirre Beltrn en Formas de gobierno indgena (Mxico,
1953) describe la estructura, mecanismo y funcin de la interdependencia econ-
mico-social de indgenas y ladinos en la zona tzeltal-tzotzil de Chiapas y sienta
las bases para la formulacin de la teora de la integracin regional intercultural
que aqu se presenta.

8. La contradiccin aparente entre la tendencia a lo prctico de la investigacin y


la accin social en Mxico y el florecimiento en nuestro pas de las exploraciones
arqueolgicas se explica si tomamos en cuenta que estas tienen por funcin crear
una conciencia nacional apoyada en el pasado indgena. Aguirre Beltrn, en Teo-
ra y prctica de la educacin indgena (Mxico, 1953), pre-edicin mecanografia-
da del Instituto Nacional Indigenista, explica ampliamente el punto.

9. J. Eric S. Thompson: The Rise and Fall of Maya Civilization (Oklahoma, 1954) y
Stephan de Borhegyi: "Cultura folk y cultura compleja en el rea maya meridio-
nal" (Ciencias Sociales, V, 26, 1954).

la No damos a la expresin desajustados sociales una significacin peyorativa; tra-


tamos solamente de sealar una realidad cultural y es que los intermediarios, in-
dgenas o ladinos, entre dos sociedades en conflicto adquieren caractersticas de
marginalidad que los situan entre una y otra cultura, son desajustados en una y
otra sociedad.

11. El significado de los conceptos aculturacin, foco cultural, sincretismo y rein-


terpretacin son los que les da Melville J. Herskovits en su antropologa cultural,
El hombre y sus obras (Mxico, 1952).