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Huesos del crneo

El crneo es el esqueleto de la cabeza y diversos huesos constituyen sus dos partes: el


neurocrneo y viscerocrneo. El neurocrneo es la caja sea del encfalo y sus cubiertas
membranosas. En un adulto, est formado por una serie de ocho huesos: cuatro impares
centrados en la lnea media (frontal, etmoides, esfenoides y occipital) y dos series de pares
bilaterales (temporal y parietal). Los huesos del denominado neurocrneo en conjunto
conforman otras dos estructuras anatmicas: Los huesos frontal, parietales y occipital
suelen conformar una estructura de techo parecido a una cpula, denominada calvaria o
bveda craneal, mientras que el hueso esfenoides y temporales forman parte de la base del
crneo. El viscerocrneo, tambin llamado esqueleto facial, constituye la parte anterior del
crneo y se compone de los huesos que rodean la boca (maxilares y mandbula), la
nariz/cavidad nasal y la mayor parte de las cavidades orbitarias. ste consta de 15 huesos
irregulares: tres huesos impares centrados (mandbula, etmoides y vmer) y seis huesos
pares bilaterales (maxilar, cornete nasal inferior, cigomtico, palatino, nasal y lagrimal).
Los maxilares y la mandbula albergan los dientes, o de otra forma dicho, proporcionan las
cavidades y el hueso de sostn para los dientes maxilares y mandibulares. Los maxilares
forman la mayor parte del esqueleto facial superior, fijado a la base del crneo. La
mandbula forma el esqueleto facial inferior, siendo ste de carcter mvil al articularse con
la base del crneo en las articulaciones temporomandibulares.1

Regiones craneales

Vista en tres dimensiones de un crneo de ratn.

El crneo, como cavidad, puede ser considerado desde el interior de esa cavidad como
endocrneo, o desde el exterior como exocrneo. A su vez, en conjunto, se puede dividir
mediante una seccin horizontal que pase por la eminencia frontal media y por la
protuberancia occipital externa, en dos porciones:

una parte superior, la bveda craneal o calota (calvaria PNA);


una parte inferior, la base del crneo (basis cranii PNA).
Esta divisin no es tan arbitraria. Parte del diferente origen embriolgico de las estructuras
seas: osificacin endocondral para los huesos de la base craneal, y osificacin
intramembranosa para los huesos de la calota.

La bveda est formada por el frontal (parte vertical), los parietales, las escamas de los
temporales y el occipital (parte superior). Est cubierta por el cuero cabelludo; los huesos
se unen por unas articulaciones llamadas suturas: sutura coronal o frontoparietal, entre el
frontal y las parietales, sutura sagital o interparietal, entre los dos parietales, y sutura
lambdoidea o parietooccipital, entre el occipital y los parietales.

Origen, desarrollo y crecimiento


Las estructuras ceflicas craneales se originan a partir del mesnquima proveniente de las
clulas de la cresta neural y el mesodermo paraxial. Los huesos que forman el crneo no
tienen un mismo origen, por ello se hace la diferencia entre las regiones de la bveda y la
base craneal.

Neurocrneo membranoso - bveda craneal

Los huesos de la calota son huesos planos de revestimiento. Se generan por el proceso de
osificacin intramembranosa a partir de placas de tejido conjuntivo fibroso (mesnquima)
que rodean el encfalo. De esta forma, centrfugamente, se desarrollan (osifican) huesos
membranosos planos. Al momento del nacimiento, los huesos de la calota no estn
fusionados ni totalmente osificados, dejando espacios interseos cubiertos por tejido
fibroso (suturas y fontanelas).

Neurocrneo cartilaginoso (condrocrneo) - base del crneo

Los huesos de la base craneal se desarrollan por el proceso de osificacin endocondral a


partir del condrocrneo, una estructura formada por varios ncleos cartilaginosos
osteognicos separados y extendidos por toda la regin (condrocrneo precordal originado
de la cresta neural, y condrocrneo cordal originado del mesodermo paraxial)

Fontanelas y suturas - Crneo del recin nacido

Al momento del nacimiento, los huesos planos del crneo no estn completamente
osificados y se hallan separados entre s por espacios ocupados por tejido conectivo fibroso
derivado de la cresta neural que contribuir en el futuro a la formacin definitiva de los
huesos y a su articulacin (sinfibrosis). Estos espacios son las suturas metpica, coronal,
sagital y lamdoidea. En aquellos sitios donde se articulan ms de dos huesos, las suturas
son amplias y forman las seis fontanelas:

dos impares y medias: fontanelas anterior y posterior;


y dos laterales y pares: posterolateral (mastoidea) y anterolateral (esfenoidal).
Las suturas y fontanelas tienen importancia capital durante el parto, ya que admiten una
mecnica de superposicin entre las placas seas del crneo (modelado) que posibilita el
paso de la cabeza fetal a travs del canal de parto. Durante el puerperio, los huesos vuelven
a su posicin primitiva. Durante la niez, la palpacin de la fontanela anterior permite
verificar la normalidad del desarrollo y osificacin del crneo as como tambin la presin
intracraneana.

Crecimiento y consolidacin

Las suturas y fontanelas tardan aos en osificarse completamente y lograr la coaptacin


total entre las piezas seas del crneo. El crecimiento de los huesos de la bveda que
contina hasta la adultez se hace a expensas del material fibroso de las suturas y fontanelas.
Este mecanismo admite cierta complacencia de la caja craneal para el crecimiento del
encfalo y una adaptacin acorde al desarrollo y crecimiento del macizo facial. La
capacidad craneal completa se alcanza hacia los 6 aos.

Articulaciones
Vase tambin: Suturas del crneo

Las articulaciones de los huesos craneales son sinartrosis, articulaciones inmviles que fijan
las piezas seas entre s por medio de cartlago (sincondrosis) o de tejido conectivo fibroso
(sinfibrosis).

Aquellos huesos que forman parte de la base craneal, desarrollados por osificacin
endocondral, se unen entre s a travs de sincondrosis. Y los huesos procedentes de la
bveda del crneo (y los huesos de la cara tambin), desarrollados a partir de esbozos de
tejido conjuntivo, se unen entre s a travs de sinfibrosis o suturas (suturae PNA).

Segn la configuracin de las superficies articulares implicadas en la unin sea, hay cuatro
tipos de suturas (sinfibrosis) en el crneo:

las suturas dentadas surgen de la unin occipital"por engranaje" de las superficies


articulares. Es la articulacin que une a los huesos frontal, occipital, parietal,
esfenoides y etmoides (articulaciones fronto-parietal; parieto-parietal; parieto-
occipital; fronto-etmoidal; fronto-esfenoidal) y articulaciones con el macizo facial
(fronto-malar; fronto-nasal, etc.).
las suturas escamosas surgen de la unin de superficies rugosas y "talladas a bisel".
Es la articulacin tmporo-parietal.
la esquindilesis es la articulacin del vmer (cara) con el esfenoides (crneo),
formada por la unin de una superficie con forma de cresta (cresta esfenoidal
inferior) que encastra con una superficie complementaria en forma de ranura (entre
las alas del vmer).
la sutura armnica se ponen en contacto superficies planas y lineales (entre los
huesos de viscerocrneo