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Cecilia Valds, espejo de la esclavitud

Por Csar Leante

Tomado de: Casa de las A mricas, marzo-abril, 1975, pp. 19-25.

Si Lenin defini la obra de Tolstoi como espejo de la Revolucin Rusa, porque en ella se
conjugaban los propsitos y las limitaciones del campesinado ruso, as como la pattica
conciencia social-cristiana del intelectual eslavo que encarnaba Tolstoi, con justicia
nosotros podemos llamar a Cecilia V alds (1882) espejo de la esclavitud o del rgimen
esclavista cubano. Las razones no son las mismas que en el caso de Tolstoi, pero s
parecidas. Si en Cirilo Villaverde no est presente esa atormentada conciencia religiosa que
llev al gran escritor ruso al misticismo ms absoluto, lo est en cambio, su mano soberana
de retratista histrico. Jams en una novela cubana -y me atrevera a afirmar que en toda la
narrativa latinoamericana del siglo XIX- se ha ofrecido un cuadro tan completo y agudo de
una sociedad como el que Villaverde entrega en Cecilia V alds de la cubana del primer
tercio de la pasada centuria. Y del mismo modo que en la obra de Tolstoi lo que figura en
primersimo lugar son las relaciones sociales, econmicas y morales impuestas por el
rgimen de servidumbre imperante en la Rusia zarista, en la de Villaverde el gran fresco
histrico que retrata se proyecta contra el fondo de la esclavitud.

Cecilia V alds no es una novela costumbrista, como errneamente se ha dicho, sino una
obra profundamente realista, trgica. Y no es que no tenga ribetes costumbristas, los tiene;
pero no se la puede inscribir en esa corriente literaria, pues el costumbrismo presupone un
tono superficial, ligero y no pocas veces humorstico, que no es ni remotamente el del libro
de Villaverde. Lo costumbrista en Cecilia V alds se halla a lo sumo en determinadas
descripciones, en algunas escenas pintorescas y en el relato minucioso que el autor hace de
los hbitos de los cubanos de la primera mitad del siglo XIX. Pero ni la composici n ni el
tono ni el objetivo de la novela responden al esquema costumbrista. Cecilia V alds es, por
encima de todo, una novela social de factura realista, tal como lo declar el propio
Villaverde al dar a la imprenta la versin definitiva de su obra en 1882. El historiador y
crtico de la literatura latinoamericana Enrique Anderson Imbert, en un desafortunado juicio
sobre esta novela que incluye en su Historia de la literatura hispanoamericana, califica de
"jactanciosa" la pretensin de Villaverde de llamar realista su obra. (1)

Para Anderson, Cecilia V alds es una novela de costumbres, y solo algunas pginas de este
corte llaman en ella la atencin del lector. Se trata de un criterio tan injusto como
desacertado e inadmisible sobre esta obra literaria. Del mismo se desprende una de estas
dos conclusiones: o bien que Anderson Imbert ley apresuradamente y muy mal la novela,
o bien que su desconocimiento de la historia de Cuba le ved la posibilidad de entenderla.

No hubo jactancia alguna en Villaverde al indicar el carcter realista de su novela, sino por
el contrario, comprensin cabal del libro que haba escrito, y esta apreciacin resulta mucho
ms til que cualquiera otra para su entendimiento. Con ella, y sin proponrselo, Villaverde
destrua en parte el mote de costumbrista que haba de arrastrar por dcadas y dcadas y
pese a opiniones tan lcidas y penetrantes como las de Manuel de la Cruz, Diego Vicente
Tejera, Enrique Jos Varona, dadas a conocer, en especial las de los dos primeros,
prcticamente en el momento de la aparicin de la obra en su edicin definitiva. La
dedicatoria y el prlogo de Villaverde brindan, asimismo, otras claves -si se leen con
detenimiento- para esclarecer la naturaleza de la novela. En la dedicatoria, el autor llama
"tristes pginas" a su relato, y en el prlogo le preocupa que le haya salido "el cuadro tan
sombro y de carcter tan trgico". "Tristes", "sombro", "trgico", no nos estn indicando
estas palabras lo medular de la novela y su distanciamiento total del costumbrismo, por lo
comn risueo, simptico, divertido? El costumbrismo, cuando ms, roza el drama, pero
nunca la tragedia. Y Cecilia Valds -sin jactancia de ninguna ndole por parte de su creador
- es una obra trgica.

Lo es no por el argumento que desenvuelve, que, en efecto, como ha sido advertido, no


rebasa el melodrama, la peripecia folletinesca. Cecilia Valds es trgica desde una
perspectiva histricosocial; su tragedia no est, por supuesto, en los amores incestuosos de
Leonardo y Cecilia, sino en el espacio histrico -real, verdico- que enmarca la novela.
Cecilia V alds es trgica porque el perodo que recoge -y el que le antecede y el que le
sigue hasta los albores del siglo XX- lo es tambin. Y la mdula de esta tragedia se
encuentra en la esclavitud, en el sistema esclavista que predomin, de hecho, sobre toda la
etapa colonial cubana. De aqu que el verdadero, raigal y casi nico tema de Cecilia Valds
sea la esclavitud.

Es con esta visin, bajo esa luz, que debemos adentrarnos en la novela, y entonces se nos
revelar en toda su significacin. La esclavitud est presente en cada pgina, casi en cada
prrafo de Cecilia V alds, como lo estaba en todas las facetas de la vida colonial de Cuba.
La esclavitud es, en el fondo, la que desencadena las pasiones de los personajes, sus
sentimientos, sus ideas, la que establece las relaciones entre los cubanos, la que organiza y
determina la carcomida estructura impuesta por la metrpoli espaola a su factora insular;
y a este facttum, a este anank social no escapa nadie: ni las ms encumbradas figuras de
la poca ni los ms humildes habitantes de la Isla. Del capitn general Dionisio Vives a
Goyo, el infeliz guardiero del ingenio La Tinaja, todos los pobladores de Cuba estn sujetos
a las relaciones que fija la esclavitud, viven bajo la pesadilla del esclavismo. Este es uno de
los mayores aciertos de Villaverde al someter a su implacable bistur la sociedad cubana del
primer tercio del siglo XIX: la ntida comprensin que tuvo de cul era la raz del trgico
destino que marcaba a su patria.

Las relaciones fijadas por el rgimen esclavista no eran en absoluto simples, sino
sumamente complejas e imbricadas. Como un cncer, la esclavitud corroa todas las clases
sociales y en ms de una ocasin Villaverde lo dice abiertamente o lo deja ver de una
manera que no ofrece dudas. Es ms, en su totalidad, el libro es un alegato contra la
esclavitud; pero un alegato realizado con procedimientos literarios legtimos, sin que el
autor imponga su punto de vista: este y la condenacin de la esclavitud se desprenden de
los acontecimientos, del desarrollo de la obra, de las situaciones en que coloca a los
personajes, de los ambientes que describe. En Cecilia V alds, el propsito antiesclavista
est implcito, sobrentendido, excepto en momentos en que el escritor parece no poder
callar ms y lanza sin embozo su opinin, pero son momentos muy contados en la novela.
Villaverde convence por lo que narra, no por lo que opina.
De forma general, las relaciones impuestas por el rgimen esclavista a la sociedad cubana
creaban una doble tensin: por un lado, se incubaba en el blanco, primordialmente en el
amo, en el hacendado, en el dueo de esclavos, una mentalidad de odio y desprecio hacia el
negro; por el otro, el odio sordo, contenido, murmurado, del negro hacia el blanco,
primordialmente tambin hacia el amo esclavista, y un deseo de justicia que solo aguardaba
el momento de estallar. La vida cubana del siglo XIX est presidida ntegramente por esta
tensin. VilIaverde ejemplariza la tpica mentalidad esclavista en la familia Gamboa, sobre
todo en don Cndido, pero tambin en su mujer, doa Rosa, y aun en su hijo Leonardo. Los
tres, a su modo, abominan al negro. La mayora de las escenas que tienen lugar en el
ingenio La Tinaja -sitio que el novelista utiliza para poner al desnudo toda la bestialidad de
la esclavitud- son reveladoras para adentrarse en el pensamiento esclavista y la actitud de
los amos hacia sus siervos. All, en una conversacin que sostiene con el administrador del
ingenio y el cura del poblado de Quiebracha, don Cndido, manifiesta que "todos [los
negros] han nacido para la esclavitud, esa es su condicin natural", y ya antes, comentando
con su esposa el peligro que corre por la persecucin inglesa, el cargamento de esclavos que
su goleta V eloz ha trado de frica, ha expuesto este razonamiento: "Cuando el mundo se
persuada de que los negros son animales y no hombres, entonces acabar uno de los
motivos que alegan los ingleses para perseguir la trata de frica". Numerosos son los
ejemplos que podran extraerse de esta forma de "razonar" caracterstica de los negreros,
pues la novela est plagada de ellos. Asimismo analiza Villaverde el efecto moral que la
esclavitud ocasiona en el esclavista, llegando a la conclusin de que "la esclavitud tiene
fuerza de trastornar la nocin de lo justo y lo injusto en el espritu del amo; que embota la
sensibilidad humana; que afloja los lazos sociales ms estrechos; que debilita el sentimiento
de la propia dignidad y aun oscurece las ideas del honor". Insistiendo en ese odio ciego,
brutal, que la esclavitud instila en el alma del amo, da la siguiente explicacin a las medidas
punitivas que este torna contra sus servidores: "En el cdigo no escrito de los amos de
esclavos no se reconoce proporcin ni medida entre los delitos y las penas. Es que no se
castiga por corregir, sino para desfogar la pasin del momento". Se podra objetar que se
trata de una apreciacin un tanto subjetiva del empleo del castigo contra el esclavo, y que
en realidad este tena por objeto mantenerlo, mediante el terror, en la sumisin ms total.
Ello es cierto, pero Villaverde est explorando la repercusin que la esclavitud produce en
lo ms ntimo, quiz en el subconsciente, de quien la ejerce. Y dicho rastreo no es
desacertado, pues la esclavitud ofrece un plano dual: el social y el moral, y hay una rgida
vinculacin entre los dos. Ahondando en este buceo tico del esclavista, Villaverde
explicita as los motivos que originan y determinan su antihumana conducta: "Para el amo,
en general, el negro es un compuesto monstruoso de estupidez, de cinismo, de hipocres a,
de bajeza y de maldad; y el solo medio de hacerle llenar sin murmuracin, reparo ni atraso
la tarea que tiene a bien imponerle, es el de la fuerza, la violencia, el ltigo". Que Cirilo
Villaverde no olvida el otro costado del esclavismo, el social, el que se ejecuta no en la
conciencia de los amos, sino en la vida diaria, comn, concreta de una sociedad regida por
el cdigo negro, lo proclama la novela desde su primera hasta la ltima pgina: toda ella,
enteramente, es una denuncia metdica del salvajismo de la esclavitud.

Otra de las virtudes de Cecilia V alds es que no limita la exposicin del esclavismo al
sistema de opresin y violencia que se practicaba contra el esclavo en las plantaciones
azucareras, aspecto ya tratado en nuestra literatura, principalmente en Francisco, de
Anselmo Surez y Romero, y plidamente en Sab, de Gertrudis Gmez de Avellaneda.
Villaverde completa el cuadro de la esclavitud extendindola a la ciudad, a La Habana,
refiriendo esa forma no menos degradante de opresin humana que era la servidumbre
domstica: menos brutal que la que se ejerca en los ingenios, pero no por ello menos
ofensiva para la dignidad del negro. Villaverde, utilizando sealadamente a los Gamboa,
detalla escrupulosamente la ignominiosa condicin del esclavo citadino: una madre, Mara
de Regla, alquilada primeramente como animal de lactancia y luego obligada a quitarle el
pecho a su hija para drselo a la de su ama; el bocabajo con que Leonardo castiga -
injustamente, si es que puede haber justicia en azotar a un hombre- a su cochero Aponte;
Dionisio, obligado a levantarse todos los das a las cuatro de la madrugada para ir al
Mercado Viejo a hacer las compras, y siempre reprendido, acusado por doa Rosa de
robarle en el precio de las mercancas y amenazado con el castigo -terrible sin duda- de
enviarlo a la prisin "correctiva" del Vedado o al ingenio; el terror en que vive Tirso, joven
domstico de unos quince aos, por cometer alguna falta que le acarree el que su amo le
arroje a la cabeza lo primero que tenga a mano.

Incluso en otro mbito, el del cafetal La Luz, donde su duea, Isabel Ilincheta, pone en
prctica lo que podra denominarse un esclavismo benigno -proscribiendo aun el ltigo del
mayoral-, y que Villaverde retrata para contrastarlo con el oprobioso rgimen que impera en
La Tinaja, incluso, repetirnos, esta otra cara de la esclavitud -aparentemente piadosa,
aparentemente humana- no deja de ocasionar una laceracin cuando se sabe que aquellos
esclavos cafetaleros habitan en miserables chozas, que andan prcticamente desnudos y se
alimentan de un sancocho de viandas que ellos mismos tienen que cocerse al concluir su
fatigosa labor diaria; ni puede menos que levantar un soplo de indignacin -o de amarga
compasin- el enterarse de que aquellos infelices estn tristes porque su ama los abandona
por unos das, y sus conversaciones y cantos de la vspera giran quejumbrosamente en torno
a la partida de "su seorita". Villaverde busca oponer dos conductas esclavistas, pero en
verdad, lo brutal de la una no justifica la otra. Ambas son execrables porque infaman en lo
ms hondo la dignidad del hombre.

Dijimos que un doble antagonismo condiciona el proceso de formacin de la nacionalidad


cubana en el siglo XIX, sealadamente en su primera mitad. Ya vimos el del blanco, el de
los hacendados y negreros, la mentalidad que el sistema esclavista genera en el esclavizador
a manera de legitimacin tica e ideolgica de la esclavitud: el negro no es un ser humano,
sino una cosa, un objeto, un animal de carga, y se le hace un bien extrayndolo del frica
para ''civilizarlo" en Amrica. Hay otra, ms pragmtica y verdica, que don Cndido le
confiesa a su mujer en un coloquio que sostiene con ella: "Si los ingleses no nos dejan
importar los brazos que nos hacen tan suma falta", le dice, "no s con qu ni cmo vamos a
elaborar el azcar". Esta "razn" y no otra es la verdadera, la nica que desencadena el
trfico negrero y la esclavitud en Cuba. Todas las restantes son meros encubrimientos.
"Con sangre se hace azcar", rezaba un dicho colonial, y esa sangre la aport frica, la
derram el negro en Amrica. En consecuencia, la otra faz de la tensin, que mantiene en
perpetua inestabilidad a la Isla, tena tambin, inevitablemente, que aportarla el negro, el
esclavo. Es un rencor, una ira contenida -anhelo de justicia en ltima instancia- que enlaza
por igual al esclavo rural, al siervo domstico y al negro liberto. Teniendo en cuenta que
esta pugna entre amos y esclavos pocas veces se expresaba en palabras por parte del
oprimido, tomando por lo regular el camino del acto, del desafo, del enfrentamiento, en
Cecilia V alds hay una escena clave para penetrar los sentimientos, las ideas que animaban
al negro. Es la que protagonizan Pimienta y Uribe en la sastrera de este ltimo. A las
quejas, la desazn del msico porque Leonardo, blanco, joven y rico le roba el amor de
Cecilia sin que l pueda hacer nada por evitarlo, Uribe le aconseja:

"Disimula, aguanta. Haz como el perro con las avispas, ensear los dientes para que crean
que te res. No ves que ellos son el martillo y nosotros el yunque? Los blancos vinieron
primero y se comen las mejores tajadas; nosotros, los de color, vinimos despus y gracias
que roemos los huesos. Deja correr, chinito, que alguna vez nos tocar a nosotros. Esto no
puede durar siempre as. Haz lo que yo. T no me ves besar muchas manos que deseo ver
cortadas? Te figuras que me sale de adentro? Ni lo pienses, porque lo cierto y verdico es
que, en verbo de blanco, no quiero ni el papel".

Y prrafos a continuacin insiste, pero ya ms definidamente, en su estrategia y en su


esperanza, que son, de un modo global, las de la raza negra de esclavos y libertos: "Cuando
son muchos contra uno, no hay remedio, sino hacer que no se ve, ni se oye, ni se entiende, y
aguardar hasta que llegue a uno su turno. Que ya llegar, yo te lo aseguro. No todo ha de
ser rigor, ni siempre ha de rasgar el pao a lo largo". Por primera y nica vez en la novela,
Villaverde ha puesto en boca de uno de sus personajes el sentir del negro, y sobre todo la
estrategia para seguir frente al blanco esclavista. Las palabras de Uribe no son fatalistas,
sino, en lo hondo, alentadoras; cierto que evidencian la maniobra del que se sabe yunque,
pero que asimismo tiene conciencia de ello. Y en esa conciencia, en esa claridad respecto a
su situacin, est su fuerza. Lo manifestado por el sastre descubre un detonante social
prximo a estallar, una mecha de plvora que solo espera el instante -no muy lejano- de ser
encendida.

Aun cuando la rebelda del negro adquira sus rasgos ms definidos en la perenne
cimarronera de las dotaciones esclavas de los ingenios y las haciendas, en su fuga a los
tupidos montes y cimas de las montaas, en el establecimiento de palenques a veces
inexpugnables -como por ejemplo los de Oriente- donde poda vivir en libertad, y que al
iniciarse la guerra de 1868 engrosaran en no escaso volumen las filas del Ejrcito
Libertador, es, sin embargo, en las ciudades donde se va gestando la conciencia del negro
de su derecho a la libertad y a su igualdad con el blanco. No poda ser de otro modo, porque
es en las ciudades donde, proporcionalmente, habita una mayora de negros libres que
lentamente se van desarrollando, prosperando y consolidando en una pequea burguesa
que domina los oficios y tiene un cierto acceso a las manifestaciones de la cultura. El
cimarrn aspiraba a que lo dejasen tranquilo en sus palenques; el negro libre urbano, a
disfrutar de los mismos beneficios de que gozaba el blanco. Villaverde pinta
esplndidamente a esta ltima clase cuando imita, en ocasiones ridculamente, a la
burguesa blanca verbigracia, el baile de etiqueta o de corte en casa de Soto, donde la
primera pieza que se danza es un minu , cuando las mulatas, tipo Nemesia, ansan la
alianza sexual con el blanco para "adelantar" la raza e ir trepando en la escala social,
cuando copia sus maneras y costumbres, penetrada incluso por la mentalidad esclavista,
racista ella misma muchas veces. No obstante, es en esta clase y en el permetro urbano,
principalmente el habanero, en la que va teniendo lugar la integracin fsica y espiritual de
las dos razas -y empleo este sustantivo con gran reserva, no ignorando la falacia que
encierra- que da nacimiento a la nacionalidad cubana. Ello se hace ntido en Cecilia V alds,
en la cual la pequea burguesa negra, y en general el negro libre de La Habana, ocupa el
mismo rango literario que el blanco, y lo ocupa novelescamente porque en la vida real lo
ocupaba tambin, mal que le doliera, a la casta de soberbios negreros tipo Gamboa. No es
fortuito que sastres afamados como Uribe, msicos como Brindis de Salas, pintores como
Escobar, poetas como Plcido, incrementen la nmina de personajes de la novela.
Villaverde los traslada -pues todos ellos tuvieron una existencia real, histrica- a su obra
con un objetivo transparente: poner de relieve los mritos que en todos los rdenes posea
la raza negra, y que el esclavista quera negarle como un pretexto moral e ideolgico; para
conservarla en su status de bestia de trabajo. Que esto era as, es decir, que la pequea
burguesa negra y el negro libre encarnaban la conciencia de su raza, el lento y penoso
ascenso hacia la dignidad plena a que tenan derecho como seres humanos, lo saba no solo
Villaverde, sino tambin las autoridades espaolas, quienes, menos de quince aos despus
del acontecer que describe la novela, destruiran, mediante el terror, en una de las pginas
ms ignominiosas que registra la historia de Cuba, a esta pequea burguesa negra. La
llamada Conspiracin de La Escalera -que Villaverde, adelantndose en el tiempo
novelesco, menciona en su narracin- sera su sepultura. Muchos de los personajes que
figuran en la novela -Plcido, Dodge, Uribe, Manzano- conoceran en el sangriento proceso
negrero de 1844 la crcel o el pelotn de fusilamiento. El mundo negro de Cecilia V alds
perecera con l.

Mas si el odio entre amos y esclavos es una constante del siglo XIX, de otra parte no lo es
menos la paulatina fusin de los pobladores blancos y negros de la Isla, que origina el
pueblo cubano. Cecilia V alds revela tambin este hecho, lo apunta, lo seala. Se puede
decir que la nacionalidad cubana insurge literariamente con Cecilia V alds, e insurge en las
letras porque evidentemente ya ha hecho su aparicin -o la est haciendo- en la historia. Esa
ausencia de pueblo que la condesa de Merlin observ en su V iaje a La Habana, no se
advierte en la novela de Villaverde, pese a que los sucesos que este narra ocurren diez aos
antes de la visita a su patria de la seora Santa Cruz. Sin duda alguna es el pueblo de Cuba
el que transita por las calles habaneras de 1830 prestndole a la ciudad todo su colorido, su
vivacidad, su atractivo. A pesar de la desigualdad socioeconmica y de la barrera racial, la
separacin entre blancos y negros no es tan grande. Corriendo de una feria a otra,
acudiendo a las cunas de mulatas como Mercedes Ayala, conviviendo en estrecha
proximidad, la juventud blanca, especialmente, se confunde con el negro, participa de sus
diversiones, se impregna de sus hbitos, recibe insensiblemente su influencia; es en parte su
msica -msica con claras resonancias africanas- la que el blanco baila en sus saraos, aun
en los ms aristocrticos, como los de la Sociedad Filarmnica. Leonardo Gamboa asedia a
la mulata Cecilia, y esto no es excepcional, pues la asedia igualmente el comisario
Cantalapiedra, quien a su vez est amancebado con otra mestiza; y ms de un joven blanco
y rico como Leonardo desafiara a su familia y a su clase con tal de acceder al amor de la
Virgencita de Bronce. Adems, para lograr la entrega de Cecilia, Leonardo tiene que
conquistarla, seducirla, en una palabra, enamorarla. No es la posesin violenta de la negra
por el blanco, sino el escarceo amoroso a que lo forzara una muchacha de su misma raza.
Ello indica el cierto rango social alcanzado por el negro liberto. El nico lmite es el
matrimonio, y si bien este no se produce, se efecta en cambio el amancebamiento, y a
travs de l, como vnculo extramatrimonial que comporta determinadas responsabilidades
filiales, va brotando el mestizaje (no hay que olvidar que aunque Cecilia es su hija "natural",
don Cndido vela por ella con cierta preocupacin paterna); mestizaje que implica no solo
la alteracin somtica de las dos razas para dar lugar a un nuevo tipo humano (tampoco hay
que olvidar que Villaverde desliza la posible mulatez de Pancho Solfa, compaero de
estudios de Leonardo, y la indudable ascendencia africana de Govantes, clebre profesor
del Seminario de San Carlos), sino que atae a modificaciones ms profundas: la simbiosis
racial presupone un lazo afectivo y el aporte dual de los valores espirituales de una y otra
raza. Se trata, en este aspecto, de lo que en un plano mucho ms vasto Fernando Ortiz
calific de transculturacin.

Pero la relacin entre blancos y negros cubanos presenta otra faceta. En un magnfico
artculo sobre Cirilo Villaverde, Enrique Jos Varona llam a la Cuba colonial, esclavista
"pirmide tosca de servidumbres superpuestas" (2). La definicin es exacta, pues no otra
cosa era esta posesin de Espaa en las Antillas. La base de esa pirmide la constitua, por
supuesto, el esclavo negro, y en su cspide estaba la metrpoli, la monarqua espaola.
Entre los dos extremos, y en orden descendente, el Capitn General y la plaga de
funcionarios gubernamentales y militares al servicio de la Corona; a continuacin, la
burguesa criolla, y, sin solucin de continuidad, casi sin capa intermedia o con una
raqutica capa de profesionales, pequeos comerciantes y estancieros rurales, la
muchedumbre de esclavos. Sobre esta clase descansaba la economa del pas, era ella la que
permita la existencia prcticamente parasitaria de las otras, marcadamente la de la
burguesa criolla. Pero a su vez, Cuba estaba sometida a un rgimen de servidumbre. Si la
burguesa criolla ejerca el esclavismo contra el negro, la monarqua espaola ejerca una
forma de esclavitud sobre ella. Esto estableca un nexo, por muy frgil que fuese, entre
explotados y explotadores. Y del mismo modo que el negro, inicialmente, busc su
liberacin en la fuga a los montes, la burguesa criolla busc la suya, tambin inicialmente,
fijando la diferencia entre nativos y peninsulares, sugiriendo, de una manera plida todava,
que ellos eran unos y los espaoles otros, que Cuba era una nacin y Espaa otra. A esta
demarcacin, a este balbuceo separatista es al que hace alusin Villaverde en su novela. No
es la conciencia de un pueblo de que es una entidad en s misma, un pas con pleno derecho
a regir independientemente su destino, sino escasamente el atisbo de que el Ocano
Atlntico distancia a Cuba de Espaa. Y hablo de la burguesa insular, clase sobre la que
incide el escalpelo de Villaverde, no de ciertos grupos de patriotas cubanos que al calor de
las guerras independentistas de Amrica concibieron la idea de la liberacin de Cuba. En
Cecilia V alds esta incipiente conciencia de no identidad entre cubanos y espaoles se
manifiesta en la perenne fricci n conyugal entre doa Rosa y su marido. Ella es criolla,
aport como dote una cuanta mayor de riquezas sobre la cual pudo Gamboa incrementar la
fortuna de la familia, y frecuentemente se lo est recordando a don Cndido. Por su lado, l
culpa la criollez de la madre por el carcter levantisco del hijo de ambos, y Leonardo se
opone sauda, airadamente, a que su hermana Antonia mantenga relaciones amorosas con
un capit n espaol. Si se quiere tenues, todos estos son signos de que aun para la burguesa
nativa el foso entre Espaa y su posesin antillana de ultramar empezaba a ahondarse. De
aqu al reclamo de autonoma, el trecho no es muy largo. El encono de nacionalidad, es, o
puede llegar a ser, reflejo de un encono poltico en creciente aumento. Lgicamente, la
masa esclava era aliada de la burguesa en este sentimiento nacionalista y de repudio a
Espaa. En novelas como La joven de la flecha de oro, esta alianza entre criollos blancos y
negros contra el espaol se da de manera implcita. Pero est de por medio la esclavitud, y
en Cecilia V alds resulta difcil saber hasta dnde es capaz de llegar Leonardo en su fiereza
nacionalista. Posiblemente no ms all -l y la clase que representa- del reformismo o del
autonomismo. Criollos como Cspedes y Aguilera darn el Grito de Yara; los Gamboa, esto
es, los hacendados de las provincias occidentales, acrrimos defensores de la esclavitud,
vern con indiferencia o enemistad la guerra de independencia. Empero, alivia algo saber
que hay siquiera esta chispa de cubana, de tibio patriotismo en Leonardo Gamboa.

Relacionada con esta coyuntura racial y poltica que hallara su identificacin plena en las
gestas emancipadoras de 1868 y 1895, hay otra faceta en la novela de importancia
sustancial. Se ha dicho que "Cecilia Valds es el nico mito literario que han conseguido
crear nuestros novelistas" (3). Ello es rigurosamente cierto. Mas, por qu lo es?, por qu
Cecilia Valds es el nico mito que posee la literatura cubana? A mi entender, la
explicacin es esta: porque Cecilia Valds es la nacionalidad cubana, porque la protagonista
de Villaverde simboliza, en su carne y en su espritu, la combinacin racial y cultural que
determina el ser cubano. Cuando un personaje literario alcanza categora simblica es
porque hay en l una correspondencia muy estrecha, inseparable, entre creacin y realidad,
entre ficcin e historia, entre proyecci n artstica y autenticidad vital.

Cecilia Valds es el ms ancho y hondo panorama de la sociedad esclavista cubana del


siglo XIX que ofrece nuestra literatura. Muchos otros aspectos, ricos e iluminadores del
pasado cubano, podran ser explotados en ella. Pero he querido ceirme al de la esclavitud
por considerarlo capital en la novela. Desde esa perspectiva, no era pieza de museo cuando
su autor la edit en 1882, ni lo fue en la repblica cercenada; tampoco lo es ahora cuando la
Revolucin ha aventado hasta los ltimos rescoldos del rgimen denunciado por Villaverde.
El mundo de Cecilia V alds est en nuestras races, y siempre ser aleccionador volver la
mirada a l. La nacin cubana es producto de la abominable esclavitud, pero tambi n de la
lucha y el desvelo de sus mejores hijos por anular el veneno que instil en el cuerpo cubano
la infame explotacin de una raza por otra, as como el sojuzgamiento de una nacin por
otra -hechos inextricablemente ligados. Cirilo Vilaverde est entre esos mejores hijos de
Cuba, y Cecilia V alds fue -es- su contribucin literaria a la extincin de las fronteras
raciales. En ella se hace sangre el pensamiento invicto de Jos Mart de que no poda haber
odio de razas porque no haba razas, y que cubano era ms que blanco, ms que negro.

Cecilia V alds es espejo de la esclavitud cubana -no tan solo en Cuba-, s; pero es tambi n
golpe que hace aicos el cristal azogado en el que todo un triste siglo nuestro -y ms all de
l aunque con perfiles no tan ntidos- se vio retratado.

Notas

(1) Enrique Anderson Imbert: Historia de la literatura hispanoamericana, La Habana,


Ediciones Revolucionarias, 1972.
(2) Enrique Jos Varona: Cuba en la UNESCO. (Homenaje a Cirilo Villaverde), La Habana,
UNESCO, 1964.
(3) Salvador Bueno: Historia de la literatura cubana, La Habana, Editora del Ministerio de
Educacin, 1963.