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Tipos de estuarios

Estuario de cua salina

El volumen de ro R es mucho mayor que el volumen de marea V, o all no estn presentes las
mareas. El agua dulce fluye sobre el agua marina en una capa delgada. Toda la mezcla se
restringe a una delgada capa de transicin entre el agua dulce en la parte superior y la cua
de agua salada en la parte inferior.

Estuario altamente estratificado

El volumen del ro R es comparable pero an mayor que el volumen de marea V. Un fuerte


cizallamiento de la velocidad en la interface produce un movimiento de onda interna en la
transicin de las dos capas. Las olas rompen y dan un giro en la capa superior, causando una
entrada de agua salina hacia arriba. La intrusin es un proceso de una sola va, de tal suerte
que no hay mezcla de agua dulce hacia abajo. Esto produce un aumento de salinidad en la
capa superior, mientras que en la inferior la salinidad permanece inalterada, siempre que el
volumen de la capa inferior sea significativamente mayor que el volumen de ro R y pueda
contar con una provisin ilimitada de agua salada. Ejemplos de este tipo de estuarios son los
fiordos, los cuales son generalmente muy profundos y tienen una gran reserva de agua
salada debajo de la capa superior. Las camas de los ros moderadamente profundos exhiben
con frecuencia este tipo de estratificacin durante perodos de flujo dbil de los ros.

Estuario ligeramente estratificado.


El volumen del ro R es pequeo comparado con el volumen de marea V. El flujo de marea es
turbulento en toda la columna de agua (la turbulencia inducida principalmente hacia el
fondo). Como resultado, el agua salina se agita en la capa superior y el agua dulce en la capa
inferior. La salinidad, por lo tanto, cambia a lo largo del eje del estuario no solo en la capa
superior (como fue el caso del estuario altamente estratificado), sino en ambas capas. Existe
un incremento en la velocidad superficial y en el transporte de la capa superior hacia el mar
pero no tan marcado como en el caso del altamente estratificado. Este tipo de estuario es
muy frecuente en climas templados y subtropicales; existen muchos ejemplos en todo el
mundo.

Estuario mezclado verticalmente.

El volumen de ro R es insignificante comparado con el volumen de marea V. La mezcla de


marea domina a todo el estuario. Localmente se obtiene una mezcla completa de la columna
de agua entre la superficie y el fondo, eliminando toda la estratificacin vertical. Como
resultado, los perfiles verticales de salinidad muestran una salinidad uniforme pero tambin
un incremento de salinidad de estacin a estacin conforme se aproxima el final exterior del
estuario. Este tipo de estuario se encuentra particularmente en regiones de mareas fuertes;
un ejemplo es el ro Severn en Inglaterra.

Estuarios inversos
Estos estuarios no tienen aporte de agua dulce proveniente de ros y se encuentran en una
regin de alta evaporacin. La salinidad superficial no disminuye del ocano al interior del
estuario, pero la prdida de agua por evaporacin produce un incremento en la salinidad
hacia el extremo interno del estuario. Esto resulta en un incremento en la densidad y en el
hundimiento de agua altamente salina en el extremo interno. Como resultado, el
movimiento de agua se dirige hacia adentro en la superficie y hacia el mar en el fondo, con
hundimiento en el extremo interno. En comparacin con los estuarios abordados
anteriormente su circulacin es reversa, lo que explica el nombre de estuario inverso.

Estuarios intermitentes.

Muchos estuarios cambian su tipo de clasificacin debido a la alta variabilidad de la


precipitacin sobre el rea de desage de su suministro fluvial. El suministro fluvial puede ser
poco, pero mientras algo de agua dulce entre al estuario, el carcter estuarino se mantiene
(en la forma de estuario de cua salina). Si el suministro fluvial se seca completamente
durante la temporada de sequa, el estuario pierde su identidad y se convierte en baha
ocenica. Un ejemplo es el South West Arm de Puerto Hacking al sur de Sydney el cual se
convierte en un estuario altamente estratificado por algunas semanas posteriores a fuertes
precipitaciones.

La vida marina en los estuarios intermitentes sufre un cambio de comunidades completo


entre sus fases estuarina y ocenica muy pocas plantas o animales soportan los cambios de
salinidad que ocurren entre las dos fases.

TIPOS DE CIRCULACIN

Existen tres tipos primarios de circulacin en los estuarios, aunque alguno de ellos puede
dominar en un determinado estuario, los tres tipos se presentan simultneamente: Estos
tipos son: La circulacin gravitacional o clsica, la circulacin mareal residual y la circulacin
dirigida por el viento.

1. Circulacin gravitacional o clsica:

Se debe a las diferencias de densidad producidas por el encuentro entre las aguas dulces
del drenaje terrestre y las aguas marinas de salinidad alta. Las aguas dulces, como son
menos densas tienden a quedarse encima en la capa superficial de la masa de agua,
mientras que las aguas mas saladas, ms densas, quedan en la parte ms profunda, aunque
la accin de la marea y el viento tienden a mezclar dichas aguas. La mezcla turbulenta de
estas aguas ocasiona intercambios verticales entre las diferentes capas de agua con
diferentes salinidades produciendo un gradiente longitudinal y otro vertical de
salinidad. Estos gradientes de salinidad corresponden a gradientes de presin en el
tiempo los cuales dirigen la circulacin gravitacional. El flujo neto es entonces dirigido
hacia fuera en las superficie del estuario y hacia adentro en el fondo del estuario. En las
profundidades intermedias el potencial gravitacional es constante y las presiones ocurren
de forma horizontal y el flujo neto se disipa (desvanece). Este nivel de movimiento cero
sube ligeramente por un canal estuarino como resultado de la rotacin de la tierra o por
curvaturas en el canal.
La cantidad de agua transportada por la circulacin gravitacional es mayor que el aporte
de los ros. Si el ro aporta R (m3 s-1), en la boca del estuario el movimiento es de 25
veces R (Schubel y Pritchard 1972) lo cual implica que al ro entran por la capa inferior
24 R. El tiempo de flujo es ms corto en los sistemas que tienen circulacin
gravitacional bien desarrollada. La distribucin resultante de la salinidad en el estuario
es la responsable de los gradientes de densidad. En algunos estuarios con aportes
restringidos de agua dulce, la temperatura puede generar gradientes de densidad
debidos a sobresalinizacin de las capas superiores generando una circulacin
gravitacional inversa y puede tener implicaciones para el desarrollo de manglares. En
regiones semiridas como el Caribe colombiano la salinidad exterior es cercana a 35 y la
interior puede alcanzar 90 en las pocas secas, lo cual podra genera corrientes ms
salinas hacia el interior, pero la realidad es que la mezcla vertical debido al viento impide
la formacin de los flujos en cualquier direccin.

2. Circulacin mareal residual


Estas corrientes tambin son producidas por las corrientes de mareas. Se debe a
relaciones no lineales entre las corrientes marales y la batimetra como resultado
de la friccin con el fondo, disminucin de la profundidad y cambio en la anchura.
La manifestacin de estas corrientes es diferencias entre las intensidades de las
corrientes mximas de flujo y reflujo mareal. Los efectos no lineales se presentan
debido a la variabilidad de la anchura de los canales, diferencias en la profundidad,
existencia de planos lodosos y curvaturas de los canales, creando gradientes de
velocidad.

Las corrientes promedias son dirigidas en el reflujo en una direccin y en la otra durante
el flujo, en un corte de seccin del estuario, particularmente donde existen diferencias
importantes en profundidad. Esta corriente tambin se conoce como circulacin lateral
y est ms relacionada con la curvatura de los canales que con el efecto Coriolis. Esta
circulacin es ms pronunciada en estuarios con aguas poco profundas y rango
mareal amplio (superior a 1 m).

3. Circulacin dirigida por el viento


Este tipo de circulacin es importante en lagunas costeras o en grandes estuarios con
rangos mareales pequeos. Grandes extensiones de agua, poca profundidad, pequeo
rango mareal y bajo aporte de agua dulce son condiciones que favorecen la existencia y
dominancia de circulacin dirigida por el viento.

Generalmente son corrientes que actan simultneamente con circulacin


gravitacional, incrementando o disminuyendo su accin. Este tipo de circulacin es
el menos conocido pero tambin es muy importante. En general la meteorologa es
muy importante en variar el sistema de circulacin estuarina y en varios estuarios, en
varios lugares del mundo se ha documentado las variaciones en el flujo de agua
estuarina durante tormentas o vientos de gran intensidad.

Clasificacin Geolgica de estuarios.


En 1952 Pritchard realiz una clasificacin geolgica de los estuarios, dividindolos en 3
grupos: Estuarios de planicies costeras o llanos, Fiordos y Estuarios con barreras.

Estuarios de planicies costeras:

Fueron formados por la inundacin de valles. No hubo sedimentacin durante la


inundacin, por lo que la topografa del estuario es muy parecida a la original del valle. Las
profundidades mximas de estos estuarios generalmente no exceden los 30 m. Son ms
profundos y anchos hacia la boca. Su forma y seccin transversal son triangulares.
Fiordos:

Los fiordos fueron formados en reas cubiertas por capas de hielo del Pleistoceno. Debido
a que se hicieron ms profundos por la presin de las capas de hielo, los fiordos tienen
una proporcin anchura profundidad pequea, y una seccin transversal casi rectangular.

La proporcin anchura profundidad es normalmente de 10:1. Normalmente tienen fondos


rocosos y la sedimentacin generalmente queda restringida a la cabeza del fiordo. La
descarga del ro es relativamente pequea comparada con el volumen total del fiordo. Se
encuentran principalmente en latitudes altas en regiones montaosas.

Estuarios de barrera:

Tambin han sido formados por inundacin de valles durante la glaciacin, aunque ha
habido sedimentacin reciente y tienen una barra caracterstica transversal a la boca.
Estos estuarios estn generalmente asociados con costas de sedimentacin. Tienen poca
profundidad y canales de agua poco profundos cercanos a la boca. Debido a la restriccin
del rea transversal, las corrientes pueden ser rpidas en la boca, pero en las partes ms
anchas y alejadas disminuyen rpidamente. El flujo del ro es grande y estacionalmente
variable, y acarrea grandes volmenes de sedimento por el ro durante las inundaciones.