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malas alernativas

POR QU NO CREO
QUE LA HOMEOPATA
SEA EFECTIVA?
Ferran Tarrasa Blanes

el escptico 38
Por qu no creo que la homeopata sea efectiva?

Qu hace alguien normalmente cir en una curacin por diferentes B, al que se suministr la sustancia
cuando se siente enfermo? Gene- factores; esto puede realizarse inocua, la sustancia placebo o
ralmente, ir a ver a un mdico. mediante un ensayo o test de doble Droga II. Si esto es as, y se
Por qu? Porque un mdico se ciego. demuestra as en otros ensayos
supone que es la persona ms cua- similares realizados sobre otros
lificada para estudiar los sntomas Imaginemos un grupo de pacientes grupos, se concluye que la Droga I
que presenta, realizar todas las bastante homogneo en cuanto a es eficaz contra esa enfermedad.
exploraciones necesarias para edad, hbitos, historial clnico, etc.
determinar con que padecen una De todos modos, por qu se pro-
exactitud qu est La Ley de Similia asegura misma enferme- ducen curaciones en el Grupo B, si
afectando a su que una sustancia curar dad y sin que slo se le est administrando una
salud, administrar una cierta enfermedad si, ellos lo sepan sustancia totalmente inocua? Ello
sustancias de pro- suministrada a una per- dividmoslo en es debido a muchas razones. Dire-
bada efectividad sona sana, provoca los dos, Grupo A y mos algunas.
en es t o s c a so s mismos sntomas, o sn- Grupo B, por
o intervenir de tomas muy parecidos, a ejemplo. Llame- Por una parte, tenemos el hecho
manera ms enr- los que produce dicha mos a la nueva de que el simple tratamiento, aun-
gica, realizando enfermedad. droga que preten- que sea con una sustancia intil,
una operacin, demos estudiar puede ayudar a activar los meca-
y llevar a cabo el seguimiento de Droga I y obtengamos una sustan- nismos de defensa del propio
la evolucin del paciente. Si se cia totalmente inofensiva y sin organismo (si la gente lleva una
decide a administrar alguna sus- efectos teraputicos como, por vida sana, es ms fcil que se cure
tancia al paciente, cmo se ejemplo, cpsulas con agua desti- de determinadas dolencias de
determina que esa droga en par- lada o pastillas de lactosa; llame- forma natural), por otra parte
ticular tiene altas posibilidades mos a esta sustancia Droga II. tenemos el hecho de que muchas
de ser eficaz? enfermedades tienen componentes
En un ensayo doble ciego se admi- psicosomticos o de sugestin
Desde siempre se ha conocido la nistra a uno de los grupos, ponga- (algunas, pueden incluso no ser
importancia del llamado efecto mos el Grupo A, una de las dos tales enfermedades, sino slo
placebo en un proceso de cura- drogas, digamos la Droga I, mien- parecer que lo son) y, finalmente,
cin. El efecto placebo es un efec- tras que al Grupo B se le adminis- tenemos el hecho de que un gran
to no especfico consistente en la tra la Droga II (el placebo); pero nmero de enfermedades presen-
curacin (de forma aparente o de manera que ni los pacientes, ni tan un cierto perodo de remisin;
real) de una enfermedad mientras los mdicos que los tratan sepan a la enfermedad aparece, progresa y
la misma se est tratando con un qu grupo pertenece cada uno, ni despus desaparece, aunque no se
determinado remedio, indepen- qu drogas les estn siendo sumi- realice ningn tratamiento. Esta
dientemente del tipo de tratamien- nistradas. introduccin puede parecer algo
to que se siga. Paracelso ya adver- extensa pero ser muy til a la
ta en el siglo XVI Ha de saberse Concluida la experiencia, se re- hora de discutir algunos puntos
que la voluntad es un poderoso nen los datos de los dos grupos y relativos a la homeopata.
ayudante de la medicina. En se analizan para determinar si el
muchos casos la simple confianza porcentaje de curaciones en el La homeopata se origin en Ale-
del paciente en el mdico puede Grupo A, para el que se emple la mania a principios del siglo XIX.
parecer que produce una curacin Droga I, es mayor que en el Grupo Samuel Hahnemann (1755-1843)
y, a veces, ni siquiera esta confian- public en 1810 un voluminoso
za es necesaria. La Ley de los Infinitesi- libro titulado Organon, en el que
males nos dice que, desarrollaba y expona toda la
Por lo tanto, si se pretende deter- cuanto ms pequea doctrina conocida como homeo-
minar el efecto de una nueva droga pata y es esa misma homeopata,
sea la dosis, ms
sobre una enfermedad se hace siguiendo bsicamente los mismos
imprescindible eliminar los posi-
poderoso ser el efec-
principios expuestos en Organon,
bles sesgos que se pueden introdu- to de la sustancia. la que se sigue practicando
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hoy en da. Los dos pilares bsicos Se parte de una cierta cantidad de dios que se suministraban solan
de la homeopata son la Ley de disolucin, se extrae una dcima ser muy agresivos y no muy salu-
Similia y la Ley de los Infinitesi- parte y, a dicha fraccin, se le aa- dables en muchos casos, incluyen-
males. Veamos ahora con calma den nueve dcimos de agua desti- do por ejemplo las sangras entre
cmo son de ridculos estos dos lada; se agita la nueva mezcla sus prescripciones habituales. Con
principios fundamentales. resultante y se repite el proceso este panorama, no es extrao que
varias veces hasta llegar al grado la homeopata tuviera un cierto
La Ley de Similia asegura que una de dilucin deseado. Son muy xito. Suministrando remedios
sustancia curar una cierta enfer- habituales grados de dilucin de totalmente inocuos, al menos no
medad si, suministrada a una per- 1/1.000.000 o 1/10.000.000 y, en haca empeorar la salud del
sona sana, provoca los mismos algunos casos, se llega a grados de paciente y, en algunos casos, ste
sntomas, o sntomas muy pareci- dilucin tan extremos que la pro- poda superar la enfermedad y
dos, a los que produce dicha enfer- babilidad de encontrar alguna curarse por s solo, de una manera
medad. De esta ley, o supuesta ley, molcula de la supuesta sustancia mucho ms satisfactoria que con la
deriva el nombre de homeopata: activa en el preparado final es intervencin de la medicina de la
homois similar y pathos sufri- inferior al 50%. Si la sustancia no poca.
miento, en griego. Para ser uno es soluble en agua, puede molerse
de los principios bsicos de la muy finamente y mezclarse con Sin embargo, hoy en da la situa-
homeopata no deja de ser bastan- cin es radicalmente diferente, la
lactosa, siguiendo un proceso de
te sorprendente. Si alguien sufre medicina y la farmacologa actua-
dilucin similar, pero empleando
una intoxicacin por arsnico, se les son disciplinas que se rigen por
la lactosa en lugar de agua destila-
curar administrndole ms ars- el mtodo cientfico y han conse-
da. Un compuesto que es prctica-
nico? Yo dira que no. De todos guido xitos sin precedentes. Por
mente agua destilada o lactosa
modos, dado que cualquier sustan- otra parte, ningn preparado
debera resultarnos familiar, no es
cia puede emplearse como un homeoptico ha superado nunca
ms que un placebo, como los que
remedio homeoptico, cmo se un ensayo a doble ciego realizado
sabe que sntomas produce una se emplean en los ensayos clnicos con un mnimo de garantas contra
sustancia determinada? Segn doble ciego! Del mismo modo que el fraude o el engao1.
Hahnemann se deba realizar un en nuestro Grupo B haba pacien-
proceso de prueba. Se deba admi- tes que se curaban, algunos de los Despus de todo lo dicho cabe pre-
nistrar a una persona sana cantida- pacientes que acuden a un home- guntarse, por qu la homeopata
des cada vez mayores de esa sus- pata se curarn, significa eso que sigue siendo popular? Cmo se
tancia hasta que aparecieran los los remedios homeopticos son las arreglan los homepatas para
primeros sntomas de intoxica- efectivos? Despus de lo explica- justificar lo injustificable?
cin, dichos sntomas deban com- do en la introduccin, vemos que
pararse con las enfermedades cata- la respuesta es un NO rotundo. Un punto que suele destacarse a
logadas y, si eran parecidos a los menudo es que la medicina trata
sntomas de alguna enfermedad, En el siglo XIX la medicina no enfermedades, mientras que la
esa sustancia pasaba a considerar- estaba muy desarrollada, se basaba homeopata trata enfermos. Se
se til para el tratamiento de dicha en principios errneos y los reme- arguye que la medicina slo mira
enfermedad. de atacar los sntomas de las enfer-
Para Benveniste, un medades, mientras que la homeo-
La Ley de los Infinitesimales nos
homepata, el agua tena pata trata al paciente como un
una especie de "memo-
dice que, cuanto ms pequea sea todo (sea eso lo que sea).
ria", por lo que poda rete-
la dosis, ms poderoso ser el
ner la estructura de un
efecto de la sustancia. Los efectos Por supuesto, esto es un disparate,
anticuerpo, de modo que,
de la sustancia se potencian con la porque, si bien es cierto que hay
aunque ste ya no estu-
dilucin de la misma; cuanto ms viera presente, el agua casos en que se prescriben medici-
diluida est la sustancia, ms poda desencadenar una nas para eliminar o mitigar los sn-
poderoso ser su efecto. Los reme- reaccin parecida en los tomas (la ms tpica sera la aspiri-
dios homeopticos se preparan leucocitos. na), se olvida que esto no constitu-
siguiendo diluciones decimales. ye la norma. Por ejemplo, la medi-
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Por qu no creo que la homeopata sea efectiva?

cina dio un paso de gigante con el nes infinitesimales que prescribe ca o la qumica, cmo la justifi-
descubrimiento de los antibiticos slo incluyen productos naturales. can los homepatas? Hanhemann
y, precisamente, una sustancia Esta es una falacia que se podra pensaba que, a medida que la sus-
como la penicilina lo que hace es aplicar a un montn de medicinas tancia perda propiedades mate-
atacar la raz del problema, en nin- alternativas. Parece que los pro- riales debido a las sucesivas
gn caso los sntomas. ductos naturales son per se benefi- diluciones, iba ganando en pro-
ciosos, pero se olvidan de que la piedades espirituales. Hoy en
Por su parte, qu hace la homeo- naturaleza est llena de venenos y da, las propiedades espirituales
pata? Estudia los sntomas del toxinas de origen vegetal o animal
han sido reemplazadas por energ-
enfermo y administra en cantida- potentsimos. Los antibiticos
as misteriosas o por vibraciones de
des infinitesimales una sustancia empleados por la medicina no
no se sabe qu; ningn culto pseu-
que, en grandes cantidades, provo- por la homeopata tienen su ori-
ca esos mismos sntomas en una gen en un producto natural pero no docientfico actual sera tal si no
persona sana, en otra persona! olvidemos que los productos natu- mencionara energas que no pue-
Quin pone, pues, ms nfasis en rales estn expuestos a la contami- den detectarse ni poner de mani-
los sntomas? Adems, y en cual- nacin; por lo tanto la purificacin fiesto, y la homeopata no es nin-
quier caso, yo dira que con este de estas sustancias, o su sntesis guna excepcin.
proceder no se trata al paciente artificial, representa un gran paso
como un individuo nico o como hacia adelante. Con relacin a esto ser interesan-
un todo. te destacar el caso del Dr. Benve-
La Ley de los Infinitesimales viola niste. Benveniste encabezaba un
Otro punto que se destaca de la los principios establecidos por la artculo publicado en el ao 1988
homeopata es que las disolucio- medicina, la farmacologa, la fsi- en Nature, en el que pareca esta

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blecer que una disolucin muy zada, pero un equipo enviado por algo demasiado delicado como
diluida de un cierto anticuerpo Nature al laboratorio de Benvenis- para permitir que se juegue con
poda desencadenar una reaccin te demostr que los experimentos ella y es por ello que, al igual que
en leucocitos humanos. estaban estadsticamente mal con- los productos milagro, los pro-
trolados, que no se haban tomado ductos homeopticos deberan
Lo sorprendente era que muy medidas para eliminar causas de desaparecer de las farmacias.
diluido significaba, en este caso, error sistemtico y que, en defini-
una dilucin de una parte entre tiva, no exista una base slida
10120! Esto significaba que no para las afirmaciones que se reali- NOTAS
exista ni un solo anticuerpo en la zaban en el artculo. 1. Carlos Lpez Borgooz (2002-
disolucin final. Cmo lo expli- 2003) "La colaboracin Cochrane y
caba Benveniste? Para l, el agua El experimento slo fue reproduci- las medicinas alternativas. Es capaz
tena una especie de memoria. do por un equipo israel... curiosa- el mtodo cientfico de encontrar efi-
mente, la persona encargada de cacia en la acupuntura o en la homeo-
Poda retener la estructura del anti-
pata?" El Escptico, Pgs. 30-35. N
cuerpo, de modo que, aunque ste realizar el recuento de leucocitos
16, Invierno-Primavera.
ya no estaba presente, el agua que haban reaccionado era la
poda desencadenar la reaccin en misma! Parece, pues, que la Ley
los leucocitos. Pareca que este de los Infinitesimales sigue sin
estudio daba una cierta credibili- confirmacin experimental y sigue
contradiciendo todas las leyes
La homeopata es un
dad a la Ley de los Infinitesimales;
sin embargo, habra que advertir conocidas de la fsica y de la qu- culto mdico que se
primero que ese estudio estaba, en mica. aprovecha de la igno-
parte, subvencionado por una rancia de la gente para
importante empresa francesa de La homeopata es un culto mdico prescribir remedios
productos homeopticos. que se aprovecha de la ignorancia intiles y, adems,
de la gente para prescribir reme- cobrar por ello.
Por supuesto, esto por si mismo no dios intiles y, adems, cobrar por
desacredita la investigacin reali- ello. La salud de las personas es

EL NMERO DE AVOGADRO Y LA HOMEOPATA


Ferrn Tarrasa Blanes

La materia no es infinitamente divisible. Un hecho como ste, tan bsico y conocido por todos, fue firme-
mente establecido por la qumica a principios del siglo XIX. La indivisibilidad ltima de la materia, conjun-
tamente con las extraordinarias diluciones empleadas por la homeopata, configuran una combinacin
mortal para esta ltima. Y este hecho se relaciona con un nmero conocido como nmero de Avogadro.

Cuando los qumicos del siglo XIX realizaron las primeras mediciones de los pesos atmicos, (realmen-
te, ms bien habra que hablar de masas atmicas), stas slo podan referirse al peso de algn otro
tomo que se empleaba como patrn o referencia. Es decir, se calculaban pesos atmicos relativos, pero
no era posible dar un valor para el peso absoluto de un tomo, o una molcula, expresado en gramos,
por ejemplo. El estndar que emplearon los qumicos para determinar los pesos atmicos relativos se
basaba en asignar al tomo de oxgeno un peso de 16 unidades. Con esta escala de medida, un tomo
de hidrgeno pesaba 1,008 unidades o un tomo de nitrgeno pesaba 14,007 unidades. Es obvio que,
si vamos reuniendo tomos de oxgeno, esta coleccin de tomos pesar ms y ms, hasta llegar a valo-
res macroscpicos. As pues, una pregunta lcita podra ser, cul es el nmero de tomos de oxgeno
que es necesario reunir para que lleguen a pesar, precisamente, 16 gramos? (Es decir, para que pesen
una cantidad de gramos numricamente igual a su peso atmico). se es el nmero de Avogadro, (en
honor al qumico italiano Amadeo Avogadro).

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Por qu no creo que la homeopata sea efectiva?

A una coleccin de tomos, molculas, iones, etc., que contenga ese nmero de elementos se le deno-
mina mol, y esa coleccin pesar, precisamente, una cantidad de gramos que numricamente ser igual
a su peso relativo. El valor del nmero de Avogadro fue calculado, por primera vez, por Johann Joseph
Loschmidt, en 1865, asignndole un valor de 61023 elementos/mol.

La definicin actual de mol es ligeramente distinta, ya que el nmero de Avogadro, actualmente, se basa
en el istopo 12 del carbono, al cual se le asigna un peso exacto de 12. Esta definicin de mol sera:
"Cantidad de sustancia de un sistema que contiene tantas unidades elementales como tomos de car-
bono existen en 0,012 kilogramos de carbono-12 puro; la unidad elemental debe especificarse y puede
ser un tomo, molcula, ion, electrn, fotn o incluso un grupo especificado de tales unidades"2. Segn
esta definicin, el nmero de Avogadro es igual ahora a 6,0221023 elementos/mol.

Y, qu tendr que ver esta pequea historia del nmero de Avogadro con la homeopata? Pues todo!
El nmero de Avogadro nos permite conocer el nmero de molculas contenidas en una cierta masa de
una sustancia cualquiera, y esto impone un lmite para las diluciones sucesivas de esa cantidad inicial
de sustancia. Una dilucin excesiva, llevada ms all de ese lmite, supondr que en la disolucin final
no habr ni una sola molcula de la sustancia inicial, (o, ms bien, la probabilidad de encontrar una sola
molcula de la sustancia inicial en una parte cualquiera de la disolucin ser extraordinariamente baja).
Cmo se supone que un preparado tan diluido, que no contiene ni rastro de la supuesta sustancia acti-
va, pueda tener un efecto teraputico?

Por ejemplo, el azcar corriente, la sacarosa, tiene un peso molecular de 342, esto significa que en 342
gramos de sacarosa existen 6,0221023 molculas de sacarosa. As pues, si diluimos en agua destilada
342 gramos de sacarosa empleando un grado de dilucin superior a una parte entre 6,0221023 (como
podra ser una parte entre 1024 o ms), existen muchas probabilidades de que en una parte cualquiera
de la disolucin final no encontremos ni una sola molcula de la sacarosa inicial!!

Por ejemplo, si la disolucin original era de 1 molar (1 mol por litro de disolvente, o lo que es igual 342 g
de sacarosa por litro de agua), tendremos que en una dilucin superior a 15 CH (que es una parte entre
1030), prcticamente se elimina la sacarosa del agua.

Si, como experimento mental, se piensa por un momento que el nmero de Avogadro es 100, todo an
se entiende ms fcilmente. Aqu, una concentracin de 1 molar indicara 100 molculas de sacarosa en
un litro de agua:
- En este caso, para conseguir una disolucin de 1 CH (una parte entre cien) en un litro de agua, preci-
saramos extraer la dcima parte (igual a 1 centilitro 10 cm3) de la disolucin inicial de 1 molar. Ese cen-
tilitro, posteriormente, lo deberamos mezclar con 99 centilitros (990 cm3) de agua. destilada.
- En promedio, ese litro de disolucin 1 CH tendra una sola molcula de azcar (porque el grado de dilu-
cin 1/100 se corresponde con el nmero de Avogadro y, por ello, con el nmero inicial de molculas de
azcar, que sera igual a 100 en 1 litro, al tener la disolucin inicial una concentracin 1 molar).
- Es por ello que, finalmente, una parte cualquiera de la disolucin final de 1 CH tendr muy pocas pro-
babilidades de contener ninguna molcula (ya que, en promedio, habra una sola por cada litro).

La cuestin se vuelve ms compleja cuando sabemos que las diluciones homeopticas suelen ir mucho
ms all de este lmite, con lo que la contradiccin con hechos firmemente establecidos es obvia.

Los preparados homeopticos estn tan diluidos que no contienen ni una sola molcula de la supuesta
sustancia activa.

Algn voluntario para curarse con agua destilada?

2. Diccionario de trminos cientficos y tcnicos. McGraw-Hill Inc - Marcombo (1981).

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