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ARQUETIPOS VEGETALES

El fitomejoramiento del maz debe considerar la incorporacin de muchas


caractersticas deseables en las variedades mejoradas. Sin embargo, las
caractersticas ms importantes a considerar son el incremento en el
rendimiento, el ciclo vegetativo adecuado y la excelente resistencia al acame.

La morfologa de la planta y principalmente su arquitectura son aspectos que


llegan a determinar el sistema de manejo del cultivo y el rendimiento de la planta.
En las plantas del maz se presentan diferentes arquetipos de planta lo cual
permite establecer diferentes densidades de siembra. Por ejemplo, se han
generado lneas con diferente ngulo de la hoja y prolificidad: a) con hojas
horizontales o arquitectura Normal y un mazorca; b) con hojas erectas arriba
de la mazorca y horizontales abajo, o arquitectura tipo Mock, de una mazorca;
c) con todas las hojas erectas, o arquitectura tipo Pia, de prolificidad normal;
y d) Prolfica de arquitectura normal.
COSECHA
Tan pronto como los granos de maz alcanzan la madurez fisiolgica, la cual
puede ser reconocida por la presencia de una capa negra en el punto de
insercin de la semilla en el olote, se puede iniciar la cosecha. Es en este
momento que la calidad del grano est en su punto mximo y de aqu en adelante
tiende a disminuir a una tasa que depende de la forma en que es manejado. Sin
embargo, el cultivo raramente es cosechado en el momento de la madurez
fisiolgica porque en este momento los granos tienen un contenido muy alto de
humedad (30-35%) y sera antieconmico reducir artificialmente el contenido de
humedad a niveles aceptables del 10-12% para su buen almacenamiento. Por lo
tanto, la cosecha normalmente se demora hasta que la humedad del grano ha
llegado a 20-25%. Si las mazorcas son desgranadas directamente en el campo,
la humedad debera estar por debajo de 20% para evitar daos mecnicos.
Cuanto ms tiempo se demore la cosecha mas humedad perdern los granos;
esto puede ahorrar algo de lo que se debe gastar para secar las semillas a un
nivel de seguridad. Sin embargo, cuanto ms tiempo transcurre el maz en el
campo, mayores posibilidades tendr de sufrir ataques de insectos de los granos
almacenados, daos de pjaros, pudricin de las mazorcas y posiblemente
vuelco a causa de la pudricin del tallo. Todo esto lleva sin duda a prdidas de
rendimiento y a una menor calidad del grano. Por lo tanto, la cosecha se debe
llevar a cabo tan pronto como la humedad del grano est comprendida entre 20-
25%. Lamentablemente, en muchos casos, los agricultores demoran la cosecha,
utilizando as el campo como lugar de almacenamiento de la misma.

Secado del grano


Normalmente el maz se recoge del campo con un contenido de 20-25% de
humedad, el cual es excesivamente alto para un almacenamiento correcto. Para
reducir la humedad del grano se puede usar el secado natural solar o el secado
artificial. En cualquiera de ambos casos es imprescindible saber en qu momento
se debe detener el secado. Los conocimientos acerca de la relacin que existe
entre el contenido de humedad y el comportamiento de la semilla de maz y los
diferentes factores de estrs ayudarn a tomar las decisiones apropiadas.

Efecto del contenido de humedad del grano sobre la fisiologa de la


semilla y la presencia de factores biticos de estrs
Contenido de humedad de la semilla (%) Comportamiento de la semilla y ocurrencia de estrs
> 45 60 La semilla germina
> 18 20 Puede ocurrir calentamiento
> 14 20 Los mohos crecen sobre y dentro la semilla
<98 Escasa o ninguna actividad de insectos
<84 Almacenamiento hermtico es ms seguro

Cuando la humedad del grano se encuentra entre 45 y 60% puede tener lugar
el proceso de germinacin. Por debajo de 45% y entre 18 y 20%, la respiracin
de los granos y de los microorganismos es extremadamente alta y el
calentamiento puede alcanzar temperaturas lo suficientemente elevadas como
matar el germen.
Cuando la humedad del grano se encuentra entre 14 y 20%, pueden crecer
mohos y la infeccin es ms severa en granos rajados o rotos, se generan
elevadas temperaturas.
Los granos con menos de 10% de humedad no proporcionan un ambiente
favorable para la reproduccin y el desarrollo de los insectos de los granos
almacenados.
La semilla y el grano de maz deben ser llevados a un nivel de contenido de
humedad que garantice un almacenamiento seguro. Esto puede ser hecho por
los agricultores en sus propias fincas usando procesos de secado tradicional,
rstico, ms o menos econmico, o puede ser hecho con la ayuda de
secadores mecnicos, con un mayor costo, pero con la posibilidad de obtener
un producto de mejor calidad.