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STEAM HEATED

La alteración steam heated (o por vapor caliente) generalmente constituye extensas mantas,
cuyos restos aún se observan en muchos depósitos epitermales de metales preciosos en HS.
Sin embargo, los restos basales de zonas calentadas por vapor pueden tener geometrías en
forma de embudo abocinadas hacia arriba centradas en venas individuales, vuggy silica
residual, fallas o zonas de fractura.

Un condensado de vapor reactivo que contiene H2S formado en la zona vadosa por encima de
las capas freáticas causa una alteración argílica avanzada, en material volcánico poco
consolidado, puede producir cavidades cercanas a la superficie y resultar en colapso. A las
bajas temperaturas prevalecientes (<~ 120 ° C), el conjunto argílico avanzado comprende sílice-
opalina en polvo, alunita y/o caolinita, dependiendo del pH de la solución. La sílice opalina, que
se transforma diagenéticamente en cuarzo microcristalino, se forma a pH 2-3, mientras que la
caolinita y la esmectita más distal caracterizan los volúmenes de roca sometidos a condiciones
menos ácidas.

Dado que la ebullición de los fluidos ascendentes y la liberación hacia arriba del vapor que
contiene H2S son características de todos los tipos de sistemas epitermales (HS, IS y LS), estos
pueden llegar a cubrirse con zonas del tipo steam heated. Estas mantas son esencialmente
indistinguibles entre sí porque las soluciones son ácidas y, por lo tanto, los minerales
resultantes son esencialmente los mismos en todos los casos. Las zonas calentadas por vapor
por encima de muchos HS y algunos depósitos de IS tienden a ser más gruesas que los
depósitos superiores de LS porque las capas freáticas subterráneas son típicamente más
profundas en edificios volcánicos de alto relieve que en entornos de grietas sometidas
topográficamente. De hecho, los depósitos de LS pueden caracterizarse solo por capas
delgadas de alteración steam heated o pueden carecer por completo como por ejemplo, en
entornos lacustres.

Sillitoe, R. H. (2015)