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T E C N O L O G Í A

PRUEBAS NO
L
a patología de las estructuras
de concreto es uno de los
temas que más se ha estu-
DESTRUCTIVAS diado durante los últimos
años. Las evaluaciones de las
DEL CONCRETO estructuras que han sufrido algún siniestro,
un cambio de uso o destino, o cuyo con-
creto tiene una resistencia incierta se
presentan con mucha frecuencia.
Las En estos casos, la estimación de la ca-
lidad y la seguridad de servicio que la
estructura puede seguir brindando a los

ESTRUCTURAS usuarios no está necesariamente ligada,
única y de manera exclusiva a la resisten-
cia a compresión del concreto y por ello
no son eternas se requieren las evaluaciones, tanto del
concreto como de los elementos es-
tructurales a través de las llamadas «prue-
JOSÉ DANIEL DÁMAZO JUÁREZ* bas no destructivas», las cuales hoy en día
se han convertido en una alternativa
importante para establecer los parámetros
de la seguridad estructural de las obras ci-
Las estructuras de concreto viles en general.
Las ventajas de los ensayos no destruc-
también envejecen, y hoy tivos, que el ACI 228.2 define como aque-
llas pruebas que no causan daño es-
sabemos que no son eternas, tructural significativo en el concreto,
radican en su relativa simplicidad, rapidez
pues tienen una vida finita, y que y en la posibilidad de realizar un gran
en mayor o menor proporción su número de determinaciones sobre la
estructura sin alterar su resistencia y
vigencia está en función de los funcionalidad a un relativo bajo costo. De
esta manera es factible evaluar la homo-
múltiples factores que les geneidad de la misma sin comprometer su
integridad, como sí sucede cuando, even-
afectan cotidianamente. tualmente, en casos muy particulares la
aplicación de las pruebas destructivas son
una opción necesaria.

CUÁL Y CUÁNDO
Existen diferentes «pruebas no destruc-
tivas», con aplicaciones distintas, por lo
que se debe establecer una clara dife-
rencia para conocer en qué casos debe

Construcción y Tecnología 48 Mayo 2006

oquedades. y otros tipos de fallas. o el que las condiciones en que se tuvieron los cilindros en campo no fueron las ade- cuadas en tiempo y forma. como proce- dimientos de evaluación de las estructuras de concreto. vibrado o curado del concreto. • Evaluación de estructuras ya exis- tentes o viejas para su rehabilitación y/o modificación: determinación de la resis- tencia a compresión o del módulo de elas- ticidad del concreto. determinación de la per- meabilidad del concreto. ubicación de acero de refuerzo o tendones de presfuerzo. o como una segunda opción la verificación de la calidad. las normas y códigos especificados cuando hay dudas sobre la resistencia a compresión de los concretos. deter- minación de grados de corrosión en el ace- ro de refuerzo. identificación de posibles fallas por procesos constructivos. desde el punto de vista del comportamiento del mismo bajo las condi- ciones en que se encuentra en la estructura. y a la práctica común esto hace necesario dotar de la herramien- ta adecuada al personal de supervisión y que se apliquen. o simplemente para determinar la oportunidad para el descimbrado o postensado o las malas prácticas de colocación. la ubicación del acero de refuerzo y/o la determinación del diámetro del mismo.com 49 Construcción y Tecnología . determinación de la carbonatación del concreto o ataques químicos. El objetivo principal del presente trabajo es revisar la factibilidad y las limitaciones para la aplicación de diferentes métodos o «pruebas no destructivas». hacerse una u otra y lo que se puede esperar de cada una. finalmente. valorar aspectos de durabilidad www. Algunas de las condiciones que hace necesario al aplicar las «pruebas no destructivas» se suscitan cuando en obra los cilindros de prueba no dieron los resultados satisfactorios y su evaluación estadística deja duda en cier- tos elementos críticos de la estructura.imcyc. • Evaluación del control de calidad de una obra nueva: como parte de un proceso constructivo planeado o parte del asegu- ramiento de la calidad de la obra y sus concretos se observa la necesidad de im- plementar sistemas o pruebas diferentes a las tradicionales.

limpias y sin guarda una estructura y sus materiales recubrimiento. como son la humedad. Debe aplicarse en rápido y confiable sobre el estado que superficies sanas. tamientos. Sin realizada puede arrojar información que embargo. ACI-207. grietas para observarlos de manera am- cos por mala colocación o vibrado. vio. aunque sí guías para su la construcción y que finalmente se toma. Bien su módulo de elasticidad y masa. posibles daños o efectos de los agrie- creto fresco o excesiva pérdida de hume. etc. T E C N O L O G Í A del concreto en sitio y otros tipos de fallas. • Velocidad de transmisión de ultra- Se han clasificado en cuatro áreas: sonido. por tensado prematuro fibra óptica iluminan los fondos de las de los cables de presfuerzo. congelamiento del con. dimensio- la verificación de la calidad de la obra o del nes. Usualmente es equipo especializado y personal capaci- el primer paso. Norma ASTM C- e) Cuando no es aplicable ningún método. Hay en el mercado • Efectos de procesos constructivos en micas y aparatos para medir el espesor y la resistencia final: efecto en el concreto y la profundidad de las grietas de manera en la estructura resultante por retiro pre. Su costo es mínimo. a) Los métodos de ensaye más comunes. También. Requiere de equipo CARACTERÍSTICAS DE especial y de personal capacitado. Es útil para definir medio ambiente. cutar. aproximada. Se ve afectada en su re- Construcción y Tecnología 50 Mayo 2006 . ni al desarrollo de madurez observados.3). inspección visual. así como lo que podamos que se maneja una alta incertidumbre. Consiste en medir la velocidad de trasmisión de una onda de ultrasonido a 1. Prueba comparativa. no es muy sensible a la ganancia lleve a identificar las causas de los daños de resistencia. 805-02. Problemas comunes que se pre. etc. lisas. Es una prueba rápida y fácil de eje- pecializado. Es muy conveniente elaborar un plan pre- así como poder dar un dictamen de fac. Excelente para determinar zonas c) Los costos de las diversas pruebas. hay dispositivos para trabajos en acabados o curados deficien. Absolutamente no destructivas través de la masa de concreto. Permite establecer las probables requiere de una evaluación posterior para causas de los agrietamientos. el curado. medir el cambio en el espesor de las grietas tes. Complementa la ción o demolición de la estructura depen. pero sí de personal con expe. tiva para ésta y sus resultados son poco sentan durante la construcción y que se precisos. TMA. cambios en el comportamiento del con- b) Su eficacia y alcances relativos. Su precisión es baja por lo componentes. ejecución (ACI-201. Requiere • La inspección visual. Otros dispositivos hechos con maturo de cimbras.1. resultado puede variar por muchas razo- Por tanto. • Medición de grietas. costo es mínimo. • El esclerómetro o martillo de rebote. No requiere de equipo es. extracción de corazones. ratorio de resultados de dudosa evaluación. Útil para detectar transiciones o sus aplicaciones y sus alcances. Da una mejor definición diendo del dictamen o inclusive el cambio en las zonas problemáticas detectadas en de uso del inmueble. repara. creto. es necesario conocer: nes. patrones y dirección. Su concreto y como parte de un proceso acla. rán decisiones de un posible uso. para realizar otro tipo de pruebas como la d) Qué aplicación tiene cada método. ataque por agentes químicos o por en el tiempo (testigos). confiable con la resistencia del concreto y materiales e ingeniería estructural. Sus resultados son subjetivos. El esperar de ésta ante solicitaciones futuras. la inspección visual. del concreto. fallas o hue. así LOS MÉTODOS DE PRUEBA como de una correlación ya sea con Los ensayes o «pruebas no destructivas» superficies adyacentes o similares o nos ayudarán a hacer un diagnóstico concretos testigos. sobre plificada. No se dispone de una norma- dad. Hay una correlación más o menos riencia y conocimientos de construcción. Tiene un bajo costo de ejecución. No se cuenta con tibilidad o condiciones en que se encuentra una normativa. su ubicación. tado.

está en función de la longitud promedio bujas. de- tración. concreto. detección de ubi. para conocer múltiples datos del concreto tados con cilindros estándar. pues consiste en dejar ahogados talaciones. normal en el medio es un ensaye relativa. pero no es aceptada univer. sílice. etc. Pistola de Windsor. Norma ASTM C. Al llegar la edad de determinación muy útil para localizar el acero de refuerzo de la resistencia se extrae el inserto usan- como apoyo a otro tipo de ensayos como do un gato hidráulico que cuenta con la extracción de corazones. La extrae un mínimo de tres núcleos por cada determinación de la calidad del concreto zona a evaluar. Requiere de equipo grietas y vacíos en el concreto. Se requieren trozos del con- resistencia en el concreto fresco y endu. tación.sultado con la presencia de huecos o bur. Esta tros de los elementos de refuerzo y los prueba se ve limitada a elementos en proceso espesores de recubrimiento. de vibrado. • Medición de la madurez del concreto.imcyc. de algunos materiales componentes del Norma ASTM C-1074-98. o de adquisición de madurez (temperatura Prueba relativamente cara dada la prepa- histórica).com 51 Construcción y Tecnología . pues deben tomarse trozos muestras previas de los concretos a eva. Es un ensaye caro. así como de personal concreto. acero de refuerzo e insta. Arroja buenos como el contenido de aire. ASTM C-856-04. De aplicación una placa triangular. puzolana. requerida para extraer el inserto. pero en el concreto insertos metálicos pare- requiere de equipo especializado y de cidos a un hongo con una perforación personal capacitado para su ejecución. Prueba re. mente económico. grietas. la falta de resultados. Debe ASTM C-597-02. concreto. • Análisis petrográficos de concreto Esta prueba cuantifica la relación madurez. Se minada de pólvora con una pistola. Requiere de terminación de la densidad y humedad del equipo especial. distribución del cemento en el cación y dimensiones del acero de refuer. Norma dumbre. Una prueba sencilla. endurecido. ción de la fuerza de extracción ejercida nido. Es muy importante verificar los resul. de colado. Útil para determinar diáme. que los insertos penetren en el concreto laciones o elementos metálicos embebidos midiendo la parte externa de estos usando en el concreto ensayado. calidad del concreto adyacente. densímetro nuclear para pavimentos. y la deter. ASTM C-900-01. • Extracción de núcleos y/o vigas. Se acepta colocar los insertos lativamente económica y complementaria en el concreto fresco. de la corrosión y de la permeabilidad. recido. Pruebas con mínimo efecto destructivo 3. Pruebas ligeramente destructivas • Resistencia del concreto a la pene. pues permite ubicar los equipos de para extraer el inserto. curado. presencia o ausencia salmente en el medio. así como sus posibles efectos zo. Requiere de personal con expe. equipo especializado. equipo especial y en el elemento. Prueba muy útil luar. Sus ciertas precauciones para no afectar la resultados tienen alto grado de incerti. dispositivos especiales de anclaje y medi- minación del índice de rebote y ultraso. El diámetro de los núcleos www. 2. • Extracción de insertos o de Pull-out. La resistencia del estas pruebas en zonas libres de acero o concreto estará en función de la presión instalaciones. pero se deben tener para otros ensayes no destructivos. nocivos al concreto. Útil para identificar Prueba de poco uso. Consiste en lanzar tres elementos Prueba relativamente económica. Es roscada. Genera cierto daño riencia en su aplicación. No hay norma para su ejecución. ración de las muestras.. de equipo y de personal capacitado. humo de • Prueba de rayos X. 803-03. Norma especial y de personal capacitado. de la carbona- capacitado y entrenado. de la adherencia. requiere metálicos impulsados por la carga deter. creto a evaluar. así como el ritmo de endurecimiento personal con experiencia y capacitación. ser planeada antes de la colocación del • Detección del acero de refuerzo e ins. Se rige por la Norma y otras. del concreto en cuestión. concreto como fly ash.

5. Se produce un ligero deterioro concreto. Se deja un molde en la cimbra y reactivo. se fija el aparato al disco. Norma su ejecución. y prepararlo del elemento estructural. la se auto-calibra sobre su block por cuatro unidad de medición es en Columbo. T E C N O L O G Í A debe ser de 3" mínimo dependiendo del de plata para una mejor medición. emplea electrodos la superficie y el elemento donde se Construcción y Tecnología 52 Mayo 2006 . • Determinación de la permeabilidad. Los cilindros se someten a las mismas con- bios de coloración que se producen. es necesario hacer barrenos de 13 mm de • Determinación de la humedad y den. 10 o 12. El equipo da como resultado al extraer los núcleos de concreto. peso volumétrico máximo en gr/m3. indica resultados. se aplica la Se hace una muesca en los bordes del fuerza a tensión. permeabilidad es por medición de la pene- to se obtienen las lecturas del aparato. Sólo se • Determinación de la corrosión. Permite hacer concreto. La Prueba química.5. Se aplica una fuerza lateral al adherencia del concreto como un esfuerzo. Debe evitarse el corte de acero lecturas en superficies regulares. Norma ASTM-C-042-03. Puede concreto se colorea violeta indica PH requerir correcciones por esbeltez en sus aceptable. tración de los iones-cloruro en la muestra introduciendo el brazo del mismo en el de concreto. puede formarse mediante el uso de una cia que la esperada en el concreto a ten. Se puede realizar rápidamente en campo • Cilindros colados in situ. pero si no varía de color. El proceso de para procesar datos y obtener resultados. Prueba aplica a losas planas horizontales y requie- electroquímica. símetro nuclear. personal certificado y Una prueba electroquímica. Norma tiempo. Se utiliza para diagnóstico. El espécimen también creto con un adhesivo de mayor resisten. tiene un tamaño máximo de los agregados del tiempo de lectura rápido. previamente preparado. del concreto. La minutos. se calcula la presión. Los resultados lares o alabeadas. Sirve para conocer con mayor una carbonatación y su PH será menor a grado de certidumbre la resistencia real 8. cm3. Requiere de materiales fuerza aplicada ayuda a calcular la resis- especiales y de personal capacitado para tencia a flexión. Norma ASTM C-1040-93. Consiste en obtener un cilindro mo. La duración material radiactivo. Se pega el disco al con. Conocer el peso volu. Requiere de equipo y re de preparación previa. de la prueba es de seis horas. sión. Se obtienen y se basa en cambios de color producidos cilindros colados in situ directamente de en la superficie del concreto por el agente las losas. cilindro para romper el núcleo en el fondo • Determinación de la carbonatación. Se pule la de concreto por medio de una camisa superficie del concreto y se marca para plástica desechable que se inserta (en el pegar el disco de prueba que puede ser de concreto) durante el colado y se extrae 7. Mediante un orificio en el concre. Norma ASTM C-876-99. Requiere de capacitado en el manejo del equipo y de equipo y personal capacitado. Los especimenes • Determinación de la adherencia. ASTM-C-1150-92 (descontinuada en 2002). concreto a ensayar se observan los cam.4 cm. Se son de 55 mm de diámetro por 70 mm de requiere equipo para medir el esfuerzo a altura y son colados dentro en el elemento tensión y personal capacitado. de concreto del cuerpo de la estructura. irregu- de refuerzo o instalaciones. Si el diciones que el elemento colado. porcen. o Brake Off. Obliga a reparar personal capacitado. • Arranque de cilindros colados in situ taje respecto del peso volumétrico máxi. curado y secado debe ser apegado a la Para hacer conexión al acero de refuerzo norma. diámetro. broca para corazones. El equipo ensayar ocho especimenes a la vez. conocida la fuerza de concreto para apoyar el dispositivo de tensión y el área del disco. sidad del concreto. antes de la prueba. peso volumétrico húmedo en gr/ ASTM C-1202-97. precisión de cada medición. se pueden métrico del concreto a evaluar. Se requiere de un den. del concreto en elemento colado. Cuenta con software obtenidos son confiables. Empleando fenolftaleina sobre el se llena junto con la losa durante el colado.

se da por concluida la queden plenamente satisfechos. agrieta. gabinete. Y EVALUACIÓN • Facilidad de aplicación. no de los cuatro puntos descritos con an. . tación en estructuras existentes. la aceptación del método por las ción en cada etapa y la final. • Determinación de la corrosión. para la evaluación de algún ele- cación en el medio. -Acciones correctivas y preventivas.Identificación del problema. Ensaye caro. Norma ASTM-C-873-99. -Análisis de datos y reporte final o • Determinación de la permeabilidad al evaluación. 3. • Y otras más. el nuevo la deformación. Si la recuperación no llega a 75% una guía general se puede tomar los se esperan 72 horas para medir la recu. mide la recuperación del elemento. siguientes puntos: peración. herramienta útil para identificar zonas en base a los resultados de pruebas débiles dentro de un elemento estructural previas. Así. el proceso de investigación y evaluación de la estructura 4. antes de iniciar cual- viéndose a determinar la deformación a las quier proceso se deben establecer clara- 24 horas de descargado.Definición del alcance de la prueba. ofrecen guías para su ejecución en el ACI. Es muy importante que del o de los métodos yecto a analizar es muy importante plan. Ion Cloruro (RCPT). desprendimiento de concreto o la presentación de reporte final. terminar con el análisis de datos y realizar mientos.com 53 Construcción y Tecnología . Se 1. 7. Se descarga y se tiempo de ejecución y el costo del ensaye. ción. vol. empleados en la evaluación siempre exista tear un sistema de identificación que una buena correlación de resultados y se permita establecer. 318-05. la identificación del problema. todos fallas en el mismo. . El elemento partes involucradas. certidumbre. 8. * Conocimiento de los resultados que turas que independientemente de su uso las pruebas pueden arrojar y su grado de o aplicación se pueden clasificar en algu. considerando para elemento a evaluar con 85% de la carga esto su eficacia en términos de los resul- de diseño. y de ser necesario a un tipo de y por lo tanto ayuda a definir los sitios pruebas cada vez más destructivo. para evaluar la durabilidad de las estruc. CORRELACIÓN DE RESULTADOS Dependiendo de la estructura o pro. La prueba consiste en cargar el adecuados a aplicar.Selección de los métodos a utilizar. de personal capacitado y equipo especia. -Elaboración de programa de trabajo. precisos donde se debe hacer un muestreo www. . el esclerómetro es una pruebas a emplear a modo que se avance.Selección de las variables a comprobar. 4. 6. Pruebas que pueden ser destructivas debe iniciar con una inspección visual del Pruebas de carga y deformación: requiere elemento. La carga se aplica en fracciones tados a obtener. la considere toda la información disponible. de sus reportes terioridad y son: e interpretaciones.imcyc. Como prueba. Por otra parte. INVESTIGACIÓN • Eficacia de las pruebas. No se debe dejar de mencionar las pruebas • Aceptación de las partes involucradas. . mento de calidad dudosa. • Análisis petrográfico en concretos 5. 2. la facilidad de la aplica- de 25% y se toman lecturas de deforma. Ensaye de poca apli. la seguridad o con- se deja cargado 24 horas y se mide de fianza de los resultados por obtener. secuencia de las distintas técnicas de Por ejemplo.colocaron los moldes. -Ejecución del trabajo de campo y • Prueba para determinar la carbona. Si el elemento se mente con todas las partes involucradas recupera a 75% o más de la deformación el alcance de la investigación para que al total y no se aprecian daños. No hay una norma específica. posteriormente. • Costos de los ensayes. la selección del o de los métodos más lizado. nuevos y viejos.

no todos resuel. pues lecturas del esclerómetro con los resulta. NL. Ex presi- Debe elaborarse un buen plan de mues. Ha participado treo y aplicación de ensayes. CONCLUSIONES egresado de la Universidad de Purdue. la correlación de las sin escatimar por el lado económico. es necesario que se conozcan todos Manual of Concrete Inspection . que se adapte al tipo de pro. Construction adecuado. junto con el personal que opere elasticidad del concreto. Inspector Certification. dente del Capítulo (Chapter) Noreste del ACI.. Ingeniero civil. con sede en la ciudad de Monterrey. si conside. la finalidad de correlacionarlos entre sí (Síntesis curricular). iniciando con corre- laciones simples entre resistencia y los resultados de los ensayos de las «pruebas no destructivas». Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP) con la clase de Tecnología de Concreto. Sin embargo. tructivas». cesarse y graficar los resultados y extra- polarlos al resto de la estructura mediante la correlación de resultados de diversas pruebas o ensayes. prueba no destructiva. EU. Indiana. pero sí son un medio materiales que componen el concreto en para obtener información confiable que cuestión (cemento y agregados). y otras. en la industria Lafayette. tanto. tante es la selección de las pruebas y equipo mación significativa sobre el módulo de adecuado. la pre. ACI-610 Field y cada uno de éstos para así poder elegir el Technician Certification y ACI-630. situación del concreto en las demás partes Debe recordarse que las «pruebas no de la estructura. Así mismo. conociendo los calidad del concreto. y analice o interprete los resultados. pudiendo pro. se desempeña como de la construcción hay numerosas herra. en función de diversos simposios y congresos internacionales con los resultados que se desea obtener y con temas de investigación en cemento y concreto. de esto depende mucho el éxito de la dos de las otras pruebas. Participa en los siguientes comités: ACI-311. (IMCYC). maestro titular en la maestría de construcción en la mientas y métodos de «pruebas no des. egresado de la Universidad Autónoma de Puebla. Maestro en Ciencias de la Ingeniería. en West Como se acaba de describir. infor. En una segunda etapa se pueden rea- lizar las correlaciones dobles (multiva- riables) que permitan obtener directamente los estimadores del método combinado *El autor es actualmente director general del como funcionamiento de los resultados de Instituto Mexicano del Cemento y del Concreto. (1972-1976). T E C N O L O G Í A con extracción de núcleos o alguna otra para presentar resultados concluyentes. permite establecer comparativas para sencia de acero de refuerzo. Miembro del American Concrete Institute (ACI) desde ven un caso en particular de evaluación. evaluación de la estructura. destructivas» no son un sustituto de las Otro ejemplo puede ser el uso del pruebas rutinarias de verificación de la equipo de ultrasonido que. es examinador certificado por el ACI. en la ciudad de Puebla. al analizar en nocer con mayor grado de confianza la forma lo mejor eficiente posible. ayudarán a co. I por el periodo septiembre 2001-2006. etc. los ensayos de «pruebas no destructivas». blema y evaluación a efectuar. Por 1976. además de estar certificado por el mismo ACI como ramos que son una herramienta útil para la Supervisor de Obras de Concreto-Grado II y en evaluación de un estructura existente y Técnico en Pruebas de Campo para Concreto-Grado muchas veces se carece de información. También. Pue. aportará definir la probable calidad del concreto en a través de los datos de longitud de onda. algunos de sus parámetros y muy impor- velocidad de pulso y frecuencia. Construcción y Tecnología 54 Mayo 2006 . ANÁLISIS DE RESULTADOS El análisis estadístico de resultados obte- nidos se realizará mediante las gráficas de correlación lograda.