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LA
ECONOMÍA
EN LA
EMPRESA
En la sociedad del conocimiento

LA
ECONOMÍA
EN LA
EMPRESA
En la sociedad del conocimiento
Cuarta edición

José Silvestre Méndez Morales
Catedrático de licenciatura y posgrado
e investigador de la División de Investigación
Facultad de Contaduría y Administración
Universidad Nacional Autónoma de México

MÉXICO • BOGOTÁ • BUENOS AIRES • CARACAS • GUATEMALA • MADRID • NUEVA YORK
SAN JUAN • SANTIAGO • SÃO PAULO • AUCKLAND • LONDRES • MILÁN • MONTREAL
NUEVA DELHI • SAN FRANCISCO • SINGAPUR • ST. LOUIS • SIDNEY • TORONTO

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LA ECONOMÍA EN LA EMPRESA
EN LA SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO
Cuarta edición

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Educación
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Miembro de la Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana, Reg. Núm. 736

ISBN: 978-607-15-0597-2
(ISBN: 978-970-10-5916-6 de la tercera edición)

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Impreso en México Printed in Mexico

Dedicatoria

Para Alicia Cruz, mi esposa;
César Augusto, José Ricardo
y Eduardo Méndez Cruz, mis hijos;
quienes con su cariño y comprensión
alimentan mi trabajo.

Relaciones entre economía de la empresa. Principales conceptos 5 B. Por su origen 38 C. Racionalidad y toma de decisiones 23 C. Informática y economía 15 2. Clasificación de las empresas 35 A. Administración y economía 11 C. Riesgo e incertidumbre 28 UNIDAD II Clasificación empresarial 32 1. Contaduría y economía 14 D. La estructura de producción y la empresa 19 3. administración. Por su tamaño 36 B. Por su aportación de capital 39 vii . El riesgo y la incertidumbre en la toma de decisiones 21 A. contaduría e informática 5 A. La empresa y la estructura de la producción 16 A. La empresa y el problema económico 17 B. Contenido Acerca del autor xiii Agradecimientos xv Prefacio xvii Introducción general xix UNIDAD 1 Economía: un enfoque empresarial 2 1. Actividad empresarial y beneficio 21 B.

Planificación indicativa 62 B. Función de producción 108 A. La función de utilidad 89 A. Planificación indicativa y desarrollo empresarial 62 A. Las curvas de indiferencia 91 C. El desarrollo empresarial y la planificación central 57 4. Subdesarrollo 67 B. El desarrollo empresarial y la planeación indicativa 64 5. Complementación y sustitución de factores 119 2. El desarrollo empresarial en el subdesarrollo 69 6. medianas y grandes 48 D. Formas empresariales 41 A. Planificación central 54 B. Producción y combinación de factores 116 D. Empresas micro. El equilibrio del consumidor 95 B. Supuestos de las preferencias 84 C. Función de producción 109 B. Planificación central y desarrollo empresarial 52 A. Otro tipo de empresas 52 3. Limitaciones al consumo 84 2. Cambios en el equilibrio del consumidor 97 UNIDAD IV Teoría de la empresa: producción 104 1. La conducta del consumidor 95 A. Función Cobb-Douglas 113 C. Posibilidades de consumo 83 B. Los mapas de indiferencia 94 3. Conceptos 89 B. Curvas de aprendizaje y frontera de posibilidades de producción 120 A.viii Contenido 2. Influencia del capital especulativo en el desarrollo empresarial 76 UNIDAD III Teoría del consumidor 80 1. Curvas de experiencia 124 . Las preferencias de los consumidores 83 A. Relación del capital financiero y especulativo con el desarrollo empresarial 74 A. pequeñas. Curvas de aprendizaje 120 B. Influencia del capital financiero en el desarrollo empresarial 74 B. Empresas nacionales 42 B. Empresas transnacionales 46 C. Desarrollo empresarial en los países subdesarrollados 67 A.

Definición de demanda 182 B. Costos empresariales y costos sociales 148 B. medios. Contenido ix C. Producción y rendimientos 132 A. Elasticidad de la demanda 196 3. Definición y funciones del precio 214 B. Frontera de posibilidades de producción 127 3. Definición de mercado 175 B. Economías y deseconomías de escala 166 A. Clasificación de los mercados 176 2. Demanda del mercado 182 A. Oferta del mercado 203 A. Precio del mercado 213 A. Determinantes de la demanda 191 E. Mercado 175 A. Demanda y curvas de indiferencia 187 D. Demanda y utilidad marginal 183 C. Formación del precio en competencia imperfecta 217 . Clasificación de los costos 148 A. Determinantes de la oferta 205 C. Definición de oferta 203 B. Ley de los rendimientos decrecientes 134 UNIDAD V Teoría de la empresa: costos 140 1. Elasticidad de la oferta 205 4. Deseconomías de escala 168 UNIDAD VI Teoría del mercado: oferta. Formación del precio en competencia perfecta 215 C. demanda y precio 172 1. Curvas de isocuantas 132 B. Factores productivos y costos 160 A. Costos totales. marginales y unitarios 152 3. Diferencias entre costos y gastos 145 2. Toma de decisiones y su relación con los costos y los gastos 144 B. Costos y gastos 143 A. Curvas de isocostos 162 4. Economías de escala 166 B. Remuneración a factores productivos 161 B.

Mercado de factores productivos en competencia perfecta 229 A. Productividad 285 A. Equilibrio de la empresa 267 B. Factores determinantes de la rentabilidad 303 D. Equilibrio de la empresa 253 B. Equilibrio de la industria 270 3. Equilibrio de la empresa como demandante de servicios productivos 274 UNIDAD IX Productividad. Otros mercados 246 UNIDAD VIII El equilibrio de la empresa 250 1. Equilibrio de la industria 260 2. Mercado de factores productivos en competencia imperfecta 245 A. Sindicatos 246 B. Equilibrio a corto plazo 253 A.x Contenido UNIDAD VII El mercado de factores productivos 226 1. rentabilidad y competitividad 282 1. Oferta de factores productivos en competencia perfecta 234 C. Conceptualización 300 B. Factores determinantes de la productividad 290 D. Medición de la productividad 287 C. Conceptualización 285 B. Demanda de factores productivos 230 B. Medición de la rentabilidad 300 C. Equilibrio a largo plazo 266 A. Formas de elevar la rentabilidad 305 . Rentabilidad 300 A. Cambios en el equilibrio del mercado de factores 242 2. Equilibrio del mercado de factores 238 D. Formas de elevar la productividad 294 2.

Medición de la competitividad 311 D. Conceptualización 307 B. Contenido xi 3. Competitividad 307 A. Formas de elevar la competitividad 316 Glosario 319 Bibliografía 351 Índice analítico 355 . Factores determinantes de la competitividad 313 E. Ventaja comparativa y ventaja competitiva 310 C.

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la Jefatura de la Biblioteca y la Subjefatura de la División de Estudios de Posgrado. ocupó la Co- ordinación de Economía y Dinámica Social. En la actualidad. la Jefatura de la División de la Universidad Abierta. Ha escrito 18 libros en el área económica. Problemas económicos de México y Dinámica social de las organizaciones. es profesor de educación primaria por la Escuela Nacional de Maestros. En esta institución. Tiene antigüedad docente de 43 años. con maestría en Administración. xiii . entre los que destacan: Fundamentos de economía. licenciado en economía por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Asimismo. de los cuales 37 han trans- currido en la Facultad de Contaduría y Administración (FCA). Acerca del autor José Silvestre Méndez Morales es profesor de educación primaria por la Escuela Nacional de Maestros. es profesor-investigador de la División de Investigación e imparte cátedra de licenciatura y posgrado en esa Facultad.

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así como a los servidores sociales y becarios que han contribuido de diversas maneras a la cristalización de este proyecto. De manera especial. coordinadora editorial de McGraw-Hill Universidades. quiero agradecer a Marcela Rocha. la am- plia “cuota de libertad” para desempeñar mi trabajo. Agradecimientos Como la mayor parte de mis investigaciones. además. doy gracias a todas las personas que realizaron la labor de captura y recopilación. Agradezco a las autoridades de la FCA-UNAM su gran apoyo y confianza y. José Silvestre Méndez Morales 2011 xv . sobre todo. este libro es producto del trabajo docente que he des- empeñado durante varios años en la Facultad de Contaduría y Administración de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). mi profundo agradecimiento a mis alumnos de licen- ciatura y posgrado.

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un glosario y una bibliograf ía general para el curso. conviene leer primero la introducción y después cada una de las unidades en el orden en que se presentan. no obstante. así como lecturas recomendadas para quien desee profun- dizar en el tema. leer la hoja de evaluación para que. administradores. analizar el cuadro sinóptico. se muestra un índice analítico de los conceptos esenciales abordados en el texto. para su mejor com- prensión. En el texto. La estructura de esta obra es la siguiente: ‹Consta de un objetivo general. ‹Al estudiar cada unidad. ‹Al final del libro. al xvii . teniendo como base el programa de estudios de la materia Microeconomía de la FCA de la UNAM. ‹Contiene nueve unidades. el cual debe cumplirse al terminar de estudiar el curso-texto. economistas. Prefacio Esta obra fue escrita pensando en los estudiantes que cursan carreras relacionadas directamente con el desarrollo de las empresas. pueden recurrir a este libro todas las personas interesadas en la comprensión y análisis de la problemática empresarial en general y de México en particular. puede estudiar cualquier unidad por separado. es necesario conocer el contenido de las unidades previas. licenciados en informática y carreras afines. Además. El desarrollo específico de la temática. ‹Cada unidad posee: objetivos particulares y específicos que deben cubrirse al término de su estudio. se recomienda leer atentamente los objetivos particulares y específi- cos que desean alcanzarse. como contadores. ‹Incluye una introducción general. se presentan los elementos económicos principales con- cernientes al desarrollo empresarial. Recomendaciones a los lectores: ‹Si prefiere. acordes con el plan de estudios de la materia Economía y la empresa o Microempresa de varias universidades del país. un cuadro sinóptico que representa en forma simplificada el contenido de la unidad. una evaluación inicial para que el alumno centre su atención en los aspectos más relevantes. donde se plantean los elementos primordiales del texto. ‹Si se estudia todo el curso.

lo cual permitirá a los futuros profesionales influir en la marcha de las empresas.xviii Prefacio concluir el estudio de la unidad. subrayar con un marcatextos aquello que se considere más importante y señalar con interro- gaciones al margen las partes que no se entendieron o no quedaron claras. ‹Es pertinente precisar el significado de los conceptos fundamentales manejados en la obra. incluyendo las empresas. . es decir. contestar sus hojas de evaluación. si es posible. sin descuidar la ecología. es elevar el nivel de vida de la población en su conjunto. revisar las lecturas recomendadas y. consultarlas. por último. en especial. considerando que el objetivo de toda sociedad y sus organizaciones. para lo cual es útil recurrir al índice analítico. estudiar con atención el contenido. Esperamos que las modificaciones a esta cuarta edición faciliten el estudio de la microecono- mía y. ‹En algunos temas se sugiere ampliar la información mediante la consulta de otros textos de apoyo. buscar el desarrollo socioeconómico sustentable. consultar el glosario y un diccionario de economía. se contesten las preguntas. los aspectos vinculados con la economía de la empresa.

Teoría de la empresa: producción V. Si por medio de este libro el autor logra despertar el interés por conocer la problemática de la empresa y contribuye a facilitar el proceso enseñanza-aprendizaje. Precisamente este libro pretende cubrir el desarrollo integral del curso Economía y la empresa o Microeconomía de varias universidades del país. aunque es bien recibida la crítica de profe- sores. desarrollé una investigación con el objeto de presentar un texto de mi- croeconomía con datos empíricos de la realidad latinoamericana en general y mexicana. como afirma Peter Drucker. están muy alejados de nuestra experiencia como países capita- listas dependientes y atrasados o. en labores de investigación. rentabilidad y competitividad Aunque el curso y el texto se dirigen a estudiantes de administración. Teoría de la empresa: costos VI. “mal administrados”. Fue escrito con el fin de servir de eficaz auxiliar didáctico en el proceso de enseñanza- aprendizaje. el cual consta de las siguientes nueve unidades: I.mx. en particu- lar. para lo cual pongo a su disposición mi correo electrónico: men3112@yahoo. Teoría del consumidor IV. docencia y difusión. Teoría del mercado: oferta. Introducción general Al trabajar en la División de Investigación de la Facultad de Contaduría y Administración de la UNAM. es útil para todos aquellos profesionales y público en general interesados en el desarrollo empresa- rial del país que estén vinculados al proceso del desarrollo socioeconómico. habrá cumplido su objetivo. Productividad. Clasificación empresarial III. Economía: un enfoque empresarial II. contaduría e informática. José Silvestre Méndez Morales 2011 xix . los cuales desarrollan aspectos teóricos con base en datos empíricos de su propia realidad que. El equilibrio de la empresa IX.com. con el objetivo de mejorarlo en ediciones posteriores. demanda y precio VII. Esperamos que cumpla con su cometido. Ante esta situación. me di cuenta de que la mayor parte de la bibliograf ía existente para los cursos de Microeconomía y de Economía de la empresa es de au- tores extranjeros. El mercado de factores productivos VIII. en muchas ocasiones. Este texto se recomienda tanto a alumnos como a profesores de Microeconomía y Economía de la empresa. alumnos y lectores en general.

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LA ECONOMÍA EN LA EMPRESA En la sociedad del conocimiento .

Objetivos específicos El alumno será capaz de: ‹ Caracterizar y relacionar macroeconomía y microeconomía con administración. contaduría e informática.unidad I Economía: un enfoque empresarial Objetivo particular de la unidad Al finalizar esta unidad. la contaduría y la informática. ‹ Establecer las interrelaciones entre la estructura de la producción y la empresa. ‹ Exponer los alcances y limitaciones de la racionalidad de la empresa en la toma de decisiones. ‹ Definir el problema económico desde el punto de vista de la empresa. ‹ Explicar el beneficio como criterio decisivo de la actividad empresarial. la administración. 2 . el alumno: ‹ Evaluará la interrelación entre la economía.

Cuadro sinóptico Contaduría Administración Informática Empresa Estructura de Toma de la producción decisiones Riesgo e incertidumbre 3 .

Enuncie los principales pasos del proceso de toma de decisiones. 24. Explique la relación entre economía y administración. Enuncie varias definiciones de administración. Enuncie el significado de racionalidad y toma de decisiones. 17. 28. contaduría e informática. Explique la estructura productiva de la empresa. ¿Cuándo se dice que la conducta del empresario es racional? 26. 9. 25. 21. 16.4 Unidad I Economía: un enfoque empresarial Primera evaluación 1. 18. Explique la relación entre economía e informática. 22. ¿Cuáles son los dos elementos fundamentales que son objeto de estudio de la microeconomía? 8. 4. Ejemplifique el objetivo de ganancia de los empresarios. Construya un cuadro donde se muestre la relación entre las disciplinas citadas: economía. 6. de los procesos de trabajo y de las relacio- nes sociales de producción. Explique el modo en que las empresas ayudan a resolver el problema económico y dé un ejemplo. 13. 5. administración. 10. Defina microeconomía. 29. Enuncie el significado de las relaciones técnicas de producción. 19. ¿Por qué en la actualidad se dice que la maximización de beneficios no es el único objetivo de las organiza- ciones? 23. 12. Explique qué se entiende por riesgo y por incertidumbre. Explique la empresa como un subsistema de organización y un subsistema de ejecución. Señale varias limitaciones de la racionalidad. ¿Cómo satisface la sociedad sus necesidades? 2. 15. 14. Enuncie dos definiciones de contaduría. Explique qué se entiende por estructura económica de la sociedad. 7. 27. 3. 20. ¿Cómo afecta el riesgo y la incertidumbre a la toma de decisiones y a las ganancias? 30. Señale varios aspectos que estudie la microeconomía. Señale varios aspectos que estudie la macroeconomía. 11. Enuncie dos definiciones de informática. Explique la relación entre economía y contaduría. Explique la empresa como unidad económica. Defina macroeconomía. Explique la relación entre macroeconomía y microeconomía. ¿Cómo puede protegerse el empresario de los riesgos y de la incertidumbre? . Enuncie las principales características que deben poseer los empresarios.

A. en la tercera se analiza el beneficio como impulsor de las activi- dades empresariales en el sistema capitalista. administración. En efecto. la economía busca satisfacer las necesidades humanas mediante la producción y distribución de los bienes y servicios encaminados al consumo que proporcionan la satisfacción de las necesidades. tomando en cuenta el riesgo y la incertidumbre en la toma de decisiones. 3. La unidad se divide en tres partes: 1. En la sociedad del conocimiento. Fundamentos de economía para la sociedad del conocimiento. contaduría e informática. 2. iniciando por el nombre de la materia. 5a. para realizar las actividades económicas. actividades y problemas económicos que se originan gra- cias a la existencia de factores productivos. Relaciones entre economía de la empresa. 1. México. . * Véase MÉNDEZ Morales. así como la relación entre las actividades de la empresa y la estruc- tura productiva. contaduría e informática en la llamada sociedad del conocimiento. contaduría e informática 5 Temática Esta primera unidad. así como la importancia del estudio de la microeconomía en las carreras de administración. Es sabido que los estudios económicos pueden referirse a la macroeconomía o a la microeco- nomía. ed. los hombres se valen de recursos y técnicas de producción que aplican en las unidades económicas. Principales conceptos En el curso Fundamentos de economía. fenómenos. El riesgo y la incertidumbre en la toma de decisiones. En la segunda se estudia el problema económico desde la perspectiva empresarial. “Economía: un enfoque empresarial”. En la primera parte se mencionan los principales conceptos utilizados y las relaciones entre las disciplinas señaladas. Relaciones entre economía de la empresa. Relaciones entre economía de la empresa. La empresa y la estructura de la producción. por tanto. administración. contaduría e informática es necesario precisar el significado de diversos conceptos. que realizan actividades en las cuales emplean recursos humanos y materiales. Las unidades económicas básicas del sistema capitalista son las empresas (si bien no son las únicas). los empresarios modernos deben poseer conoci- mientos de economía. 1. contaduría e informática Para iniciar el estudio de la microeconomía o economía de la empresa en las licenciaturas de ad- ministración. contaduría e informática. ¿cuál es el significado de estos conceptos? La economía es una sola. Por último.. José Silvestre. 2009. pero. técnicos y financieros para lograr sus objetivos. administración. administración. McGraw-Hill Interamericana. aunque la realidad económica puede estudiarse por medio del análisis macroeconómico o microeconómico.* se expuso que la economía estudia la realidad económica que se compone de hechos. permite introducirnos en los principales conceptos que se tratarán en el libro.

oi- kos. 112. monetaria. Muchos autores llaman a la microeconomía economía de la empresa. decisiones empresariales y conducta de los consumidores. b) Microeconomía Por su parte. p. de un país e incluso del mundo. casa. y nomos. es decir. Si el análisis macroeconómico permite conocer el funcionamiento de la estructura económica en su totalidad con el objeto de explicar sus avances y sus problemas. la microeconomía o análisis microeconómico es el estudio de la unidad económica. que significa grande. la macroeconomía estudia la economía en forma global. se califican de macroeconómicos. para lo cual utiliza variables o agregados que. La macroeco- nomía es el estudio económico de una región. la globalización económica o la integración económica.. circulación y consumo de los bienes y servicios que satisfacen necesidades humanas. distribución. . 2a. se habla de macroeconomía cuando se alude a hechos y fenómenos económicos mundiales o interna- cionales. estu- dia la teoría de la empresa y la teoría del consumidor. ed. la microeconomía también estudia la producción. de la producción total. el empleo total y el nivel general de precios. a una región o a un estado. por su magnitud.2 La microeconomía se propone el estudio de los hechos y fenómenos económicos que directa o indirectamente afectan a la empresa y a los consumidores. 1996. Incluso. por ejemplo. México. ley. Asimismo. 1 ZORRILLA. p. Es decir.1 La palabra macroeconomía proviene de los vocablos griegos makros. 2 Ibid. como la crisis económica mundial. como sistema económico. Diccionario de economía. 105.. Limusa-Noriega. El análisis macroeconómico puede referirse a un país. Arena y otros. entonces su estudio es fundamental para la correcta aplicación de la política económica en función del desarrollo socioeconómico del país. de la unidad productiva propiamente dicha y del comportamiento del consumidor individual.6 Unidad I Economía: un enfoque empresarial a) Macroeconomía La macroeconomía o análisis macroeconómico se ocupa de los indicadores globales de la econo- mía. etcétera. privada y extranjera } Relaciones económicas con el exterior: balanza de pagos } Política económica: fiscal. Algunos elementos que la macroeconomía examina son: } Producción nacional real y potencial } Ingreso nacional } Nivel general de empleo } Nivel general de precios } Tasa de crecimiento de la economía nacional } Productividad de la economía nacional } Demanda y oferta global } Consumo nacional } Gasto total: público y privado } Salarios nominales y reales } Oferta y demanda monetaria } Inversión nacional: pública.

1984. que permiten el análisis y la toma de decisiones del empresario y del consumidor (véase figura 1-1). Hugh y Ray Rees. por tanto. a la que consideran un conjunto de teorías que tiene un objetivo común: ayudarnos a comprender el proceso por medio del cual los recursos escasos se asignan a usos alternativos en una economía moderna. rentabilidad y competitividad ‹ Riesgo e incertidumbre en la toma de decisiones empresariales. concentración y acumulación de capital ‹ Formas y dimensiones de las empresas ‹ Productividad. Es. Relaciones entre economía de la empresa. Alianza Editorial. a la comprensión acompaña la capacidad para predecir y controlar y éste es el caso de la microeconomía. administración. con frecuencia. sin embargo. Madrid. . etcétera. pp. 1. contaduría e informática 7 Los economistas neoclásicos se dedican principalmente al análisis de la microeconomía. 17-71. Figura 1-1 Aspectos básicos que estudia la microeconomía. es posible percatarse de que la microeconomía estudia básicamente dos asuntos: la teoría de la empresa y la conducta del consumidor. Con todos estos aspectos. demanda y precios ‹ Equilibrio de la empresa. así como el papel de los precios y los mercados en ese proceso.3 Algunos elementos que la microeconomía estudia son: ‹ Teoría y función de producción ‹ Rendimientos decrecientes ‹ Costos de la empresa ‹ Economías y deseconomías de escala ‹ Estructura de los mercados ‹ Conducta del consumidor ‹ Oferta. de la industria y de la economía ‹ Financiamiento de la empresa y la inversión ‹ Formación. una investigación filosófica sobre los procesos de asignación de recursos. Microeconomía Teoría de Teoría del la empresa consumidor Análisis y toma Análisis y toma de decisiones de decisiones 3 GRAVELLE. Microeconomía. en su forma más pura.

 Responsabilizarse de las consecuencias de la toma de decisiones. La actividad y la imaginación del rentista.  Responder al objetivo de obtención de ganancias en las mejores condiciones.4 Otra definición de empresa es: Una unidad conceptual de análisis a la que se supone capaz de transformar un conjunto de in- sumos —consistentes en materia prima. 5 NAYLOR. 6 FORO DE NEXOS. Como unidades básicas de producción. ya sea de otras empresas o individuos. En el sistema capitalista. núm. Enseguida se transcriben las características de este empresario que plantea Manuel Soria. es la unidad básica de producción. se quedan pegadas a la especulación y a lo que ésta pueda generar monetariamente. José Silvestre y otros. 103. p. quien asume los riesgos y recibe las ganancias o beneficios. México. 3a. mano de obra. materiales (factores de la producción) y técnicos que interactúan con los procesos productivos. afirma: Al empresario verdadero lo impulsa la creatividad y el deseo de generar más capacidades.  Tener “espíritu empresarial”. lo cual implica que corren riesgos incluso en épocas de incerti- dumbre y son capaces de aprovechar en forma óptima los recursos. Amorrortu. julio de 1986. El empresario actual debe ser un emprendedor. relaciones humanas y relaciones técnicas y sociales de producción. con el objeto de transformar insumos en bienes y servicios destinados al intercambio con otras unidades económicas. p. en Nexos. la función de los empresarios es muy importante e imprescindible.. siempre y cuando invierta sus capitales en empresas del país. Dinámica social de las organizaciones. El encargado de la dirección empre- sarial es el empresario. 1993. “Los empresarios y la crisis”. administración y organización de las actividades productivas. 31. 169.5 Se concibe a la empresa como una: unidad económica productiva conformada por recursos humanos. Thomas.8 Unidad I Economía: un enfoque empresarial Otro concepto importante al que se ha hecho referencia. Antonio Madero. dentro de la sociedad en la que existen. . en cambio. p. México. Buenos Aires.  Tener autoridad y poder para tomar decisiones en busca de los objetivos de la empresa. 14. El empresario emprendedor es una persona que arries- 4 MÉNDEZ Morales. ed. McGraw-Hill Interamericana. empresario mexicano. las empresas se encargan de realizar las actividades económicas que permiten satisfacer las necesidades humanas.6 Algunas de las principales características de los empresarios son:  Encargarse de la dirección. Representa un tipo de organización económica que se dedica a cualquiera de las actividades económicas fundamentales en alguna de las ramas productivas de los sectores económicos. Economía de la empresa. 1973. capital e información sobre mercados y tecnología— en un conjunto de productos que toman forma de bienes y servicios destinados al consumo. pero que no se definió es el de em- presa: La empresa es la célula del sistema económico capitalista.

p. por el contrario. En general. 3. Utiliza la menor cantidad de recursos respetando la calidad. satisfacen deseos y recrean su vida material y espiritual. que. la única seguridad que existe es la capa- cidad de liderazgo y organización del empresario emprendedor. El empresario emprendedor actúa por medio de los precios. también destruirse y desaparecer. Las aventuras las viven quienes tienen un gran temple ante los obstáculos. está el deseo y la fantasía de arriesgar y ganar. La última característica. Una vez definidos los principales elementos económicos implicados en la economía y la empre- sa. mayor será la aventura. Su especial preocupación es conocer cada vez con mayor detalle el comportamiento de la demanda de los individuos en el mercado. El empresario emprendedor es un individuo que se adapta con rapidez a los cambios del entorno y. transforma los pro- ductos para bajar sus costos. arriesgado. con frecuencia. también se consigue una satisfacción que va más allá del valor de las cosas medidas en dinero. En la medida en que la empresa sea incierta. México. cuando el objeto consumido es ideal y perfectamente ade- cuado a la subjetividad. El empresario emprendedor nunca queda satisfecho (de manera permanente) al obtener un logro importante que vive con absoluta pasión. sobre todo en la forma en que debe resolverse tecnológicamente la producción para satisfacer este último. tanto en el comportamiento cotidiano de la producción como del consumo. tanto desde el punto de vista tecnológico como comercial. sino que la vive con todo el dolor que siente para luego volver a pelear. que es incierto. en El Financiero (sección Negocios). contaduría e informática. adversidades y violencias de la vida. . 6. Para sobrevivir en el entorno. la finalidad del sistema económico no es crear riqueza por sí misma. es decir. La capacidad de lucha ante la adversidad recurrente es esencial para sobrevivir en el mundo de los negocios. a la informática. debe precisarse el significado de las disciplinas a las cuales se dirige este texto: administración. es arriesgado porque existe capital y mer- cancías que pueden no sólo reproducirse y generar más valor. Manuel. detrás del consumidor existe un deseo o una fantasía que pide satisfacción y. De la misma manera. Esto le da una gran satisfacción que va más allá del dinero. Quiere satisfacer algo total- mente incierto y. La imaginación y la fantasía desempeñan un papel fundamental y determinante. ni a la propia ni a la ajena. 4. Relaciones entre economía de la empresa. El fin es generarla para satisfacer determinadas deman- das concretas de las personas. contaduría e informática 9 ga y ofrece siempre soluciones creativas y aplicables en lo inmediato. a su vez. “Características del empresario emprendedor”. 2. recurre. 1.7 Detrás del emprendedor. para lograrlo. 52. 15 de febrero de 1999. administración. presentación y diferenciación. 7. El empresario emprendedor es aquel que se reta a sí mismo. en ese sentido. 7 SORIA López. 5. Tampoco se deja vencer por la derrota y la depresión a la cual ésta conduce. y quizá la de mayor peso: el empresario emprendedor no debe tener miedo a la imaginación. 1.

10 Es decir. proceso. estableciendo sistemas racionales de tra- bajo que permitan alcanzar los objetivos planteados mediante la división en áreas funcionales controladas por un poder central que toma decisiones. México. organizar y dirigir las actividades económicas en las unidades económicas que son las empresas con el fin de maximizar la productividad. la información y el conocimiento se conciben como un importante recurso de las corporaciones debido a que la toma de decisiones requiere de mayor precisión y sistematización para reducir el margen de error y los tiempos de acción. registro. George. Andrés y otros. costos. Madrid. control. ejecutados para determinar y lograr los objetivos. CECSA.. La administración es responsable de canalizar el esfuerzo humano para la solución de problemas económicos. se da por sentado que la administración es un conjunto de principios. organización. La contaduría sistematiza. 20. p. 1979. El ámbito de la contabilidad se ha ampliado de manera considerable.10 Unidad I Economía: un enfoque empresarial Existen varias definiciones. Es pues. clasi- ficación. 94.8 Andrés Suárez define así la administración: Ciencia que tiene por finalidad la explicación del comportamiento de las organizaciones. mediante el uso de gente y recursos. ejecución y control. Pirámide. que se encarga del registro. ed. . aquí. la administración es la fuerza operante que imprime a la empresa la dirección a seguir para la obtención de los objetivos. Principios de administración. finanzas. ordenación. puede llevarse a cabo en las empresas. ordenación y análisis de la información mediante el uso de computadoras.9 Aquí. el conjunto de decisiones que es preciso adoptar para que el orden organizacional res- ponda a una finalidad y satisfaga unas necesidades. 9 SUÁREZ. técnicas y prác- ticas que permiten dirigir cualquier organización social. Permite el conocimiento de la realidad económi- ca en términos monetarios. 10 Ibid. La administración es fundamental en la microeconomía porque es la encargada de planear. p. la contabilidad es útil para llevar el registro ordenado y sistematizado de las activida- des económico-financieras de las organizaciones y entidades con el objeto de controlar su desarro- llo y servir de base para la adecuada toma de decisiones. o bien. 6a. referirse al conjunto de actividades económicas del país. Diccionario económico de la empresa. se habla de contaduría que abarca las áreas sustantivas de actuación del profesional en esta disciplina. La organización supone una estructura con un contenido. las cuales son: contabilidad. clasificación. registra y cuantifica monetariamente todas las actividades econó- micas que se efectúan en las unidades económicas. interpretación y suministro de información fiable y significativa de una realidad económica para conseguir con ella unos objetivos determinados. en la actua- lidad. p. la administración […] es un proceso distintivo que consiste en la planeación. En la actualidad. 24. Respecto de la contabilidad: […] es un conjunto de conocimientos y funciones que se refieren a la creación. por lo cual. 1975. El extraordinario desarrollo de la sociedad y de las organizaciones hizo necesario el surgimiento de la informática. apoyando la toma de decisiones. auditoría y fiscal. 8 TERRY. señalamos las que consideramos más importantes: Para George Terry..

que son una parte de la realidad económica. la macroeco- nomía se refiere al estudio de los grandes agregados de la economía nacional como la producción nacional. se elaboró la figura 1-2. lo cual posibilita la creación de conocimiento y la toma de decisiones de manera más acertada. en la sociedad del conocimiento. debe precisarse la relación entre ellos. reducción de costos. . p.. Introducción a la informática. entre los cuales destacan la maximización de ga- nancias. Samuelson sostiene que No existe oposición entre la micro y la macroeconomía. Administración y economía Una vez definidos los principales conceptos. incremento de la producti- vidad. 11. los empresarios utilizan factores productivos para desempeñar actividades que los conduzcan al cumplimiento de sus objetivos. distribución. el ingreso nacional. José Luis y Enzo Molino. los datos y la información necesaria en la toma de decisiones. 1975. cambio y consumo a cargo de las entidades llamadas empresas y consumidores. Trillas. desde el punto de vista de un sistema integrado. ed. administración. el internet y la informática son recursos muy valiosos para las organizaciones porque permiten el flujo de información rápida y ordenada.11 En la era de la información y. 1. B. 1981. Precisamente. Por otra parte. etcétera. lo cual posibilita la aplicación de los principios económicos para resolver problemas empresariales mediante una adecuada toma de decisiones. Curso de economía moderna. Para que puedan darse magnitudes económicas totales o nacionales. Explicamos la informática como el estudio que define las relaciones entre los medios (equipo). 12 SAMUELSON.12 En esta sociedad del conocimiento se tienen amplios conocimientos de macroeconomía y tam- bién se cuenta con un importante acervo de enunciados teóricos acerca de la microeconomía. que forman otra parte de la realidad económica. Relaciones entre economía de la empresa. sobre todo. sistemas y procedimientos que permiten captar y tratar los datos adecuados para obtener información útil en la toma de de- cisiones. Ni siquiera podemos decir que una preceda a la otra. La integración de los elementos y procesos de la microeconomía y la macroeconomía conforman la realidad económica. Si ignorásemos alguna de ellas. 419. Paul. la microeconomía estudia tales unidades económicas que permiten la realiza- ción de la cadena de valor que va de la producción al consumo. empezando con la existente entre macroeconomía y microeconomía. Madrid. 9a. se requiere realizar las actividades económicas de producción. Aguilar. p. contaduría e informática 11 La informática enfrenta esos problemas y los relaciona estudiando la mejor forma de propor- cionar la información necesaria con el propósito de tomar decisiones. ambas gozan de la misma importancia. Para lograr sus metas: […] la informática estudia el diseño y la utilización de equipos. las computadoras. el nivel de precios y de empleo. la cual mues- tra esquemáticamente las relaciones entre macroeconomía y microeconomía. crecimiento y expansión de la empresa. Así. 11 MORA. México. sería aprender las cosas a medias. Para ello.

distribución Consumo y cambio Mercado Empresas Consumidores Microeconomía Con el fin de alcanzar los objetivos empresariales. 2005. la relación entre microeconomía y administración es evidente. para lo cual el empresario contrata personal calificado que asuma los puestos de dirección de la organización y que aplique sus conocimientos y su habilidad empresarial. Licenciatura en Administración. [y] b) Formar una actitud de servicio en el alumno. Dicha relación se hace patente en el plan de estudios 2005 de la Facultad de Contaduría y Ad- ministración de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Fondo editorial FCA. aptitudes y habilidades para entender y solucionar los problemas financieros de las entidades en un sentido amplio. Por tanto. 28.12 Unidad I Economía: un enfoque empresarial Figura 1-2 Representación de las interrelaciones entre macroeconomía y microeconomía. ya que la primera per- mite conocer el funcionamiento de la organización mediante el cual el administrador puede lograr los objetivos de la empresa a través de una adecuada toma de decisiones. p. deben combinarse los conocimientos de microeconomía y administración. Macroeconomía Economía nacional Producto e ingreso nacional Producción. entre cuyos objetivos se menciona: a) Brindar al alumno una sola formación académica con conocimientos.13 13 Plan de estudios 2005. actitudes. . que lo lleve a producir riqueza intelectual y material para contribuir al mejoramiento de la vida social.

17 En el perfil profesional se destaca: 3.18 En todos estos objetivos. 16 Ibid. debe tener conocimientos de micro- economía para entender el funcionamiento de las organizaciones.. p. interactuando.16 Actitudes: “De estudio permanente. 30. el administrador —como universitario— debe ejercer una función en la sociedad con el objeto de contribuir al mejoramiento de los niveles de vida de la población. objetivo. en lo necesario con otros profesionales. contaduría e informática 13 Además. por tanto. se manifiesta la interrelación entre administración.  Además de comprender el entorno macroeconómico. 1. para ello. responsable. por lo que el administrador debe conocerlos para enfrentarlos. en especial las económi- cas.  Los fenómenos macroeconómicos y microeconómicos influyen de manera directa e indirecta en las organizaciones. Relaciones entre economía de la empresa. al conocer sus funcio- nes. 18 Idem. administración. 17 Idem. Nego- ciar y lograr acuerdos encaminados al logro de objetivos organizacionales. económico. macroeconomía y microeconomía en los siguientes aspectos:  El administrador debe conocer su entorno macroeconómico para desempeñar mejor sus fun- ciones y contribuir al desarrollo socioeconómico del país. innovadora y emprendedora.  Aparte de su buen desempeño como profesional dentro de cualquier empresa.. propositivo. p. p. crítico. 2. negociadora y conciliadora”. así como con las dependencias gubernamentales y demás organizaciones públicas y privadas que sean pertinentes. se plantea que éste sea capaz de: 1. Ser analítico. técnico y político. Establecer estrategias que le permitan generar fuentes de trabajo mediante la creación de las empresas. 32.. en el perfil del egresado del mismo plan. . debe analizar las políticas económicas que aplica el Estado y que influyen en las corporaciones en que presta sus servicios. reflexivo. el licenciado en administración debe poseer: Conocimientos: Planear y dirigir la creación de empresas y otro tipo de organizaciones.15 Habilidades: Idear y evaluar cursos alternativos de acción y tomar decisiones fundamentales en ello. 14 Ibid.  El administrador trabaja en empresas productivas públicas o privadas y.14 Para conseguir lo anterior. crea- tivo. Preservar la existencia de la organización frente a los problemas que se le presentan dentro del entorno social. 15 Ibid. debe proponer posibles soluciones a los problemas que se le presenten. 31. puede tomar las mejores decisiones para el logro de sus objetivos.  Asimismo. una autoridad profesional. proactiva. emprendedor y. abierto a diferentes alternativas.

Establecer una dirección estratégica. 9. Analizar los fenómenos económicos que repercuten en el proceso contable y financiero. que no es otra cosa que economía aplicada. e incluso maneja la contabilidad de una nación. el estudio de la economía le permite al administrador llevar a cabo mejor sus funciones. Algunas funciones que los egresados de la licenciatura en contaduría de cualquier universidad del país deben desempeñar son: ‹ Asesorar en materia contable y financiera. } Fundamentación de la toma de decisiones. Buscar la excelencia en las operaciones y en la ejecución. ‹ Promover la justicia distributiva. materiales y técnicos. Distribuir y administrar los recursos humanos. Aplicar la filosof ía de calidad total con un espíritu de mejora continua. entre las que destacan: 1. En consecuencia. 2. es tan íntima la relación entre administración y economía que algunos autores hablan de economía administrativa. 5. ‹ Manejar con eficacia los recursos de una entidad. Agregarle valor a la empresa. 6. Contaduría y economía La contaduría se encuentra imbuida totalmente por la economía. ‹ Tomar y fundamentar decisiones financieras. 7. C. 4. 2. Comprender el funcionamiento del mercado y de su entorno. En efecto. ‹ Llevar a cabo el análisis e interpretación de los estados financieros de una entidad. 10. Organizar los esfuerzos de todo el personal. 3. la cual entraña: } Teoría y metodología económica y administrativa. . } Toma de decisiones como soluciones óptimas a los problemas planteados. mejorando el servicio. 8. Los licenciados en contaduría deben cumplir con los siguientes objetivos en el estudio de la economía: 1. ‹ Dirigir grupos humanos hacia el logro de objetivos. Generar un ambiente positivo de trabajo. sea pública o privada. ‹ Promover el desarrollo social. } Instrumentos y técnicas de análisis económico y administrativo. } Aplicación de la teoría y metodología económica y administrativa para resolver problemas específicos. Comprender el lenguaje básico de la teoría económica. Buscar la satisfacción total del cliente. ‹ Sanear la administración financiera de una entidad. Implantar una administración participativa. ‹ Captar y registrar con agilidad el origen y la aplicación de recursos en una transacción. ya que representa su expresión numérica.14 Unidad I Economía: un enfoque empresarial En síntesis. el licenciado en contaduría emplea información referente a aspectos econó- micos de la organización.

función que está a cargo de la contaduría. después de obtener la experiencia necesaria. la interrelación entre la contaduría y los fenómenos macroeconómicos y mi- croeconómicos es tan fuerte que algunos autores han planteado que la contabilidad es una rama de la teoría económica aplicada y que sus métodos están muy ligados a los que se manejan en el análisis económico tradicional. en la actualidad un recurso indispensable en toda empresa moderna es la información que puede proporcionarse a través de la informática. en nuestro días. En todos estos objetivos se destaca la evidente interrelación entre contaduría. las cuales les facilitan cumplir con sus objetivos económicos. . Algunos de los objetivos fundamentales de esta licenciatura son: 1. Formar recursos en informática con preparación administrativa contable que puedan desem- peñar.  La contaduría maneja datos que se refieren a la macroeconomía o a la microeconomía. La licenciatura en informática. Aplicar las correcciones económicas adecuadas a la información financiera. 6. 4. D. El proceso de desarrollo económico alcanzado por las corporaciones y por los países hizo ne- cesario el surgimiento de la informática. lo cual es posible mediante el manejo y análisis de información económica. el saneamiento administrativo de las organizaciones y la entrega oportuna y confiable de la información contable y financiera se permite una mejor distribución del ingreso entre los habitantes del país. 1. 7. 5. lo que posibilita la promoción del desarrollo económico-social. Por ello. En resumen. la cual brinda información rápida y precisa. prepara profesionales para el trabajo productivo y el logro del desarrollo sustentable entendido éste como un proceso continuo de transformación de la sociedad. contaduría e informática 15 3.  Al realizarse las funciones encomendadas a la contaduría como el manejo eficiente de los re- cursos. las más grandes y eficientes instituciones cuentan con tecnologías de la información y comunicación (TIC).  Los estados financieros deben interpretarse. Relaciones entre economía de la empresa. Reafirmar la conciencia de que el ejercicio profesional del licenciado en contaduría haga apor- taciones al desarrollo económico y sustentable de la nación. de la Facultad de Contaduría y Administración de la UNAM. que se expresa en que:  Una función primordial de la contaduría es el asesoramiento en materia contable y financiera. Percibir y analizar los problemas económico-sociales de México y las soluciones más viables. administración. administrativos y financieros. funciones directivas dentro del área de informática. macroeconomía y microeconomía. reexpresando los estados financieros correspondientes. analizarse y reexpresarse por un contador en fun- ción del desenvolvimiento de fenómenos económicos como la inflación. Entender el significado de las políticas económicas del Estado y sus repercusiones.  Los recursos económicos deben utilizarse eficientemente dentro de una organización. Comprender la contabilidad nacional y las finanzas públicas del país. con el objeto de diseñar procedimientos contables. Informática y economía Si la administración y la contaduría se realizan en organizaciones que cuentan con factores econó- micos.

2.  Comprender el significado de las políticas económicas de un gobierno y su repercusión en el procesamiento de datos. que pueden referirse a fenómenos ma- croeconómicos o microeconómicos. indicadores financieros. pueden mejorarse los procesos productivos de las organizaciones económicas.  Examinar los fenómenos económicos que repercuten en el proceso de información. a su vez. debe repercutir en mejores condiciones de vida para la población en su conjunto. . técnicos y de información que le permiten participar de manera activa en el proceso económico de la sociedad. etcétera. referida a variables importantes como niveles de precios. es conveniente estu- diar a la empresa y la estructura de la producción. un conjunto sistemático de recursos humanos. en consecuencia. } A nivel macroeconómico. Desarrollar sistemas informáticos de acuerdo con las necesidades administrativas contables de los organismos públicos y privados. contaduría e informática. Especializar personal con conocimientos administrativos. financieros. la posibilidad de acabar con su dependencia.16 Unidad I Economía: un enfoque empresarial 2. La empresa y la estructura de la producción Una vez definidos los principales conceptos y señaladas las interrelaciones básicas de la microeco- nomía y la macroeconomía con la administración. indicadores del sector exter- no. población económica- mente activa. Las principales relaciones concretas de la informática con la economía son: } La informática maneja datos en forma electrónica. 4. lo que repercute en un mejor funcionamiento de las corporaciones. } Por medio de la informática. 19 Idem. contables e informáticos. Orientar la enseñanza en el área de informática hacia la satisfacción de necesidades ocupacio- nales concretas en las áreas administrativo-contables. para hacer el enlace entre el área de informática y las exigencias profesionales de las funciones administra- tivas contables. es decir. 3.  Analizar la problemática económico-social. Cabe recordar que se concibe a la empresa como la unidad básica de producción. } La informática utiliza equipos. Los licenciados en informática deben estudiar economía para:19  Comprender el lenguaje básico de la teoría económica. indicadores monetarios. el uso de la informática permite el manejo de información veraz y oportuna. lo que. } La informática se desarrolla en empresas donde se producen movimientos económicos. } El mejoramiento cuantitativo y cualitativo en el empleo de la informática y de las TIC permitirá el incremento del nivel tecnológico del país y. } La informática permite maximizar beneficios o minimizar costos. sistemas y procedimientos que generan información útil para la adecuada toma de decisiones económicas o administrativas.

para quién producir y dónde producir como se muestra en la figura 1-3. La empresa y la estructura de la producción 17 Por su parte. en primera instancia se enfrentan los problemas económi- cos básicos de toda sociedad: qué producir. . p. Los resuelve la sociedad Unidades económi- cos básicos capitalista a través de cas: empresas 20 MÉNDEZ Morales. 2. se sugiere que estudie los conceptos que se analizan en el libro señalado en la nota 20. cómo producir. Figura 1-3 Problemas económicos básicos de la sociedad. op. para lo cual utilizan recursos y técnicas que com- binan para producir bienes y servicios. el proceso económico o conjunto de actividades económicas se desarrolla en la estructura económica de la sociedad. 159.20. A. 21 Para revisar estos elementos. Qué producir Nivel económico Cuánto producir Cómo producir Nivel tecnológico Para quién producir Nivel social Dónde producir Nivel espacial Problemas económi. Tales unidades se encargan del proceso productivo que incluye la producción. 21 La estructura económica de la sociedad también puede explicarse como el conjunto de acti- vidades económicas que se realizan en las unidades productivas para satisfacer necesidades huma- nas. En términos generales. cit. La empresa y el problema económico Las unidades económicas satisfacen necesidades. la estructura económica está integrada por la combinación dinámica de las fuerzas productivas y las relaciones sociales de producción. cuánto producir. la distribución y el intercambio de bienes y servicios.. la cual […] constituye la base del desarrollo de la sociedad y se encuentra formada por todos aquellos elementos y factores que interrelacionados de manera dinámica forman un conjunto relativa- mente permanente en el tiempo y en el espacio. José Silvestre y otros.

qué y cuánto producir. respecto de cada uno y de la colectividad. debe enfrentar y resolver el primer problema: qué producir. ésta. Respecto de este problema. la corporación detecta que puede establecer varias plantas dónde producir. pues su resolución depende del funcionamiento de toda la sociedad. los salarios. precisamente. el cual se ubica en el nivel espacial. quienes buscan la eficiencia productiva que les permita elevar sus ganancias. Samuelson afirma: El para quién se producen las cosas lo determinan la oferta y la demanda en los mercados de los servicios productivos: es decir. con diferentes precios. en parte. arma- doras y productoras de materias primas se localizan en diversos países. la tecnología aporta los métodos y el procedimiento para hacer las cosas. con sus análisis de mercadotecnia. pongamos un ejemplo: si se habla de una empresa automotriz. fabricar muchos a precios bajos. op.)23 Debido a los problemas ecológicos. los cuales se enfrentarán a determinada demanda. se ubican en el plano económico debido a su relación directa con el mecanismo del precio que se da en el mercado. La empresa analiza los precios de los bienes y servicios que los consumidores están dispuestos a pagar con el fin de determinar qué se va a producir. el empresario está decidiendo para quién producir. de las oportunidades educativas y de la presencia o ausencia de discriminaciones de raza o de sexo. Quizá el empresario deba escoger entre producir pocos bienes a precios altos. Asimismo.18 Unidad I Economía: un enfoque empresarial En el sistema capitalista actual. aunque al decir qué. o bien. (Claro está que el carácter de la distribución resultante de la renta dependerá grandemente de la distribución inicial de la propiedad y de las capacidades adquiridas o he- redadas. llámese Nissan. El problema de para quién producir se ubica en el plano social. Después. Paul. cit. en esta última se decide automatizar la producción e incluso se utili- 22 Se afirma que es en parte por no satisfacer todas las necesidades de las mayorías y porque muchas veces no lo hace con eficacia. se ofre- cerán diversos niveles de producción. que constituyen los ingresos de todos. los intereses y los beneficios del capital. las empresas son las que se encargan de resolver. Para caracterizar aún más el problema económico desde el ángulo de la organización. estudia las alternativas de producir automóviles. pues ella tiene la opción de escoger entre las múltiples posibilidades de producción. . Los dos primeros problemas. El siguiente problema económico. es decir. decide qué cantidad producir. las rentas de la tierra. 23 SAMUELSON. El proceso de globalización coloca en primer plano este problema porque muchas empresas operan a nivel mundial y sus plantas productoras.. en algunas de las cuales se fabrican las partes e insumos automotrices y en otra sólo se arma el vehículo. deben recurrir a la tecnología que les da mayor productividad al menor costo. se ubica en el plano tecnológico. ya que. se enfrenta y resuelve el segundo problema: cuánto producir. sea cual sea la demanda real y potencial que tendrá su producto en el mercado y de acuerdo también con los precios imperantes. es decir. camiones. Este pro- blema surge por la competencia entre los capitalistas. ya que. los precios influyen sobre cuánto producir. camionetas o autobuses de transporte. Chrysler. p. al planear su actividad. Toyota o Volkswagen. Al revisar su estructura organizacional.22 los problemas económicos básicos de la sociedad. en la actualidad se habla de un quinto problema: ¿dónde producir?. cómo y cuánto producir. 63. cómo producir.

La estructura de producción y la empresa Para hacer frente a los problemas económicos planteados y obtener las máximas ganancias. la existencia de materias primas y mano de obra calificada. por ejemplo. obtener ganancias puede ser más importante para el empresario. Precisamente por este uso alternativo de los recursos se habla de escasez relativa: si decido producir automóviles de lujo en lugar de camiones. por tanto. la empresa es demandante . centra su atención en la tarea de adquirir los factores productivos que va a emplear. quien no toma en cuenta otras consi- deraciones). Para concluir este apartado. se resuelve el problema de cómo producir. la orga- nización debe establecer una estructura productiva que le permita producir para satisfacer necesi- dades de acuerdo con sus propias condiciones y con la estructura económica de la sociedad. La estructura productiva de la sociedad consiste en la preparación técnica de la función de producción mediante la combinación adecuada de trabajo productivo y medios de producción en las empresas. es necesario recordar que los economistas neoclásicos o margi- nalistas afirman que los problemas económicos aparecen cuando surgen los siguientes fenómenos: ‹ Existen múltiples necesidades en la sociedad y en las empresas que hay que satisfacer. lo cual da a entender que el precio de este automóvil será elevado. éstos serán mo- delos deportivos con accesorios de lujo en cantidad limitada. el mayor beneficio posible. se soluciona el problema de para quién producir. entre los cuales destacan la cercanía del mercado. ‹ Los recursos que se utilizan tienen usos alternativos entre los cuales debe elegirse. Suponga que la empresa decidió crear automóviles en lugar de otros vehículos. en general. se jerarquizan los fines de la actividad económica (por ejemplo. entonces. técnicos y socia- les con el objeto de obtener el máximo rendimiento y. faltarán camiones y no estarán satisfechas las necesidades de transportación de la sociedad. se está determinando que la producción es para personas de ingresos elevados. puedo comprar acciones o divisas. B. ‹ Hay que jerarquizar las necesidades para ver cuáles se satisfacen primero y cuáles no son tan urgentes. Con ello. si tengo un millón de pesos. 2. o bien. así. los puedo invertir en el banco. En la figura 1-4 se representa esquemáticamente la estructura de la producción empresarial la cual se explica a continuación:  Una vez que el empresario decide qué y cuánto producir.  Planear toda la actividad empresarial en función de los aspectos económicos. ‹ Los recursos de que disponen la sociedad y las empresas son limitados en función de muchos factores. al hacerlo. La empresa y la estructura de la producción 19 zan hombres mecánicos o autómatas (robots) en una parte del proceso. así como la legislación ambiental.  Establecer las funciones de costos según la situación de la empresa. buscar el óptimo de eficiencia empresarial. ‹ La ubicación de las plantas productivas representa un problema porque hay que tomar en cuenta muchos factores. la situación del mercado. lo cual implica:  Fijar las funciones de producción de las empresas de acuerdo con los objetivos planteados y partiendo de las previsiones elaboradas y del diagnóstico de la situación de la organización y del mercado. los precios de los factores de producción y.

José Silvestre y otros. Algunos ejemplos de procesos de trabajo son los que realiza el operador de máquinas envasadoras de refrescos.20 Unidad I Economía: un enfoque empresarial Figura 1-4 Estructura de la producción empresarial. hay especialización en el trabajo (cono- cimiento) y. la empresa se basa en la combinación de factores productivos y de relaciones sociales y técnicas que permiten conseguir el conjunto de bienes producidos por ella. es la forma específica en que se combinan dichos factores.. así como del precio de los factores productivos. función que desempeñan las personas que dirigen la empresa. } Depende del tipo de actividad de la empresa. op. En un proceso de producción. p. el operador de máquinas enrolladoras de papel. 158. } “Las relaciones técnicas de producción son los vínculos que se establecen entre los diversos factores de la producción. lo cual de- pende de las condiciones técnicas alcanzadas por la sociedad en un momento determinado”. la organización debe realizar un proceso de trans- formación para lo cual debe contar con procesos específicos de trabajo. etcétera. dominio técnico de ciertas ocupaciones. por tanto. cit. en el sistema capitalista. } La habilidad empresarial u organización. surge por la necesidad de organizar y sistematizar el proceso productivo.24 24 MÉNDEZ Morales. . es decir. vista como factor productivo. Combinación de Combinación de relaciones Producción total factores productivos de producción Relaciones Tierra Procesos técnicas de Trabajo Capital de trabajo producción Relaciones Organización Conocimiento sociales de Producción total producción de servicios o factores productivos y la cantidad que de ellos adquiera depende del volumen de producción esperado. el dibujante industrial. los esenciales son el trabajo y el capital. } Sobre la base de los insumos adquiridos. } Los procesos específicos de trabajo son el conjunto de funciones y labores que efectúan los obreros y empleados de la empresa durante el proceso productivo y que pueden ser muy diver- sificadas. relaciones técnicas de producción y relaciones sociales de producción. el operador de grúa. aunque se repitan constantemente. pero ésta puede utilizar todos o algunos de los factores productivos.

se ha manifestado la importancia de disciplinas como la administración. se destaca que. etcétera. 161. El riesgo y la incertidumbre en la toma de decisiones Con todos los elementos planteados hasta aquí. Ariel. por tal razón. su objetivo 25 Idem. sin embargo. formación profesional. las cuales están de- terminadas por el tipo de sociedad que se da en un momento histórico específico. Asimismo. Para buscar la máxima ganancia. ed. 26 TOURAINE. la técnica que se usa en la fabricación de calzado a mano con productos naturales es diferente a la fabricación de calzado con maquinaria y con materiales sintéticos. La sociedad posindustrial.. en la actualidad. } Existen diferentes procesos de trabajo —división social del trabajo— dentro de una empresa. Precisamente en este apartado se señala el proceso de toma de decisiones en la organización con el fin de obtener la máxima eficiencia y. Asimismo. Barcelona. la contaduría y la informática en el proceso de desarrollo eficiente de la empresa. lo que propicia el surgimiento de las relaciones técnicas entre los diversos trabajadores. Actividad empresarial y beneficio Desde el punto de vista de los accionistas o de los dueños de las empresas. 3a. El riesgo y la incertidumbre en la toma de decisiones 21 } Las relaciones técnicas de producción se dan por la acumulación y transmisión de conocimien- tos que permiten su aplicación en el proceso de transformación de los insumos. 3. la toma de decisiones se realiza en condiciones de riesgo e incertidumbre. A. 1973. inversiones para investigación. las empresas: […] deben desempeñar una función económica general que es la de satisfacer las necesidades de los consumidores por medio de sus servicios o de sus productos. porque él es el que posee toda la fuerza de trabajo que aplica en forma hábil para obtener de la naturaleza todos aquellos elementos que combinados en forma adecuada llevan a la obtención de bienes. Como afirma Alaine Touraine: La eficiencia de la empresa depende cada vez más de determinantes sociales y políticas del fun- cionamiento general del sistema económico que se extiende al conjunto de los aspectos de la vida social: ordenación territorial. .26 3. } Estas relaciones sociales de producción existen y son fundamentales para el desarrollo empre- sarial porque: Es el hombre el elemento de cohesión e integración de todos los factores productivos. p. el objetivo principal de las organizaciones económicas es la obtención de la máxima ganancia —que algunos autores llaman también beneficio— para lo cual deben mantenerse en la competencia con otras empresas e introducir las innovaciones tecnológicas necesarias para mantener o aumentar su competitividad. entre ellos también se dan las relaciones sociales de producción. de la habilidad empresarial y de los recursos técnicos aplicados. la máxima ganancia.25 El adecuado funcionamiento de la empresa depende en buena medida del conocimiento. por tanto. por ejemplo. el lector podrá percatarse de la importancia de la actividad empresarial y su vínculo con el sistema económico. los problemas internos de la organización están condicionados sobre todo por el funcionamiento de todo el siste- ma económico a escala nacional y mundial. aunque. Alaine. en muchas ocasiones.

Algunos autores llaman beneficio a la ganancia y la definen como el saldo positivo entre los ingresos y los gastos de cualquier capitalista..22 Unidad I Economía: un enfoque empresarial principal es desempeñar sus actividades adaptándolas internamente a los costos más bajos. sino la prestación de servicios. debe explicarse lo que se entiende por ganancia: ¡Ingreso que recibe el capitalista por su inversión de capital y que forma parte del producto excedente creado en la sociedad capitalista. Cabe destacar que. ya sea un negocio. una escuela. Santiago y José Silvestre Méndez. Pero esto no es el motivo que lo impulsa a ello. . por tanto. aunque muchas de ellas no tengan como objetivo principal la obtención de ganancias. op. representados por capital de un negocio. beneficio o ganancia. Dirección y organización de empresas. en el costo de la mano de obra. 1973. p. Ello significa que los principales propósitos de estos profesionales son los mismos que los de la empresa: deben buscar la máxima eficiencia empresarial con la finalidad de conseguir la maximiza- ción de ganancias. ‹ Tomar decisiones importantes para el desarrollo de la organización. en el sistema capitalista. la actividad empresarial está sancionada legalmen- te por las autoridades gubernamentales y. significan lo mismo. en las materias primas. acciones. los empresarios recurren con mayor frecuencia a los servicios de contadores. Cualquier organización. Los empresarios piensan en función de este objetivo partiendo del supuesto de seguridad para sus inversiones. p. sin embargo. según la teoría marxista. sea o no económica. bonos. cit. es evidente que el afán de competencia o el deseo de maximización de ganancias es la motivación principal para que una persona se dedique a las ac- tividades empresariales y todo lo que ellas implican. ya que. Con todos estos elementos planteados. debe obtener más ingresos de los que gasta para poder cumplir con sus fines. la ejecutan como una forma de realización personal. una iglesia. Aquellos que declaran que su inversión la realizan para aumentar el empleo o para satisfacer las necesidades de la población. Por su parte. o una institución gubernamental. 73. o bien. títulos y otros documentos de valor. 172. Por eso. 27 FERNÁNDEZ. lo que significa asumir riesgos. administradores y licenciados en informática con conocimientos para analizar y resolver problemas. 28 ZORRILLA Arena. es lícita la búsqueda de ganancias a través de la promoción empresarial. Fernando. para obtener una posición social. etc. con seguridad están mintiendo. Las ganancias las obtienen los capitalistas dueños de los medios de producción. ‹ Dedicar su tiempo a trabajos no remunerados hechos para la organización. el empresario obtiene ganancias porque es el dueño de los medios de producción y explota a los obreros asalariados. Argentina. la teoría neoclásica o marginalista afirma que el empresario logra ganancias como una recompensa o premio por cualquiera de los siguientes motivos: ‹ Haber aportado capital a la empresa. es indispensable aclarar que. privadas y públicas. a fin de que la empresa se mantenga siempre dentro de la eficiencia deseada. ‹ Por su “espíritu empresarial”. aunque. El inversionista puede —y en último caso debe— prestar un servicio en beneficio de la comuni- dad por medio de la empresa en la que invierte. ‹ Participar con trabajos de dirección y organización en la empresa.27 Antes de continuar. aportar su iniciativa y capacidades. Obtener mayores ganancias cada vez se vuelve más dif ícil: hay que pensar en el tamaño y ubica- ción de la planta. de hecho.28 En el texto se usa indistintamente utilidad. en el precio del equipo y la maquinaria. en ocasiones. Macchi.

además de su poder económico. Dirección y eficiencia en la empresa. puede analizarse a la organización empresarial como un conjunto de dos subsis- temas: el de organización y el de ejecución. el único objetivo coherente con la regla del mercado. Antes de continuar.  Autorizar la compra de maquinaria y equipo.29 En la actualidad. la producción y los ingre- sos por medio de la planeación empresarial. deben reforzar su poder político e ideológico.  Decidir sobre los precios de venta. Colección Los Grandes Pensadores. En esta figura se presenta de manera esquemática la organización empresarial que supone la actuación racional de los puestos directivos de la empresa.  Autorizar la emisión de títulos de valor. 193. pero el mercado ya no es una instancia que determine e imponga ese objetivo. 8. tales organizaciones tienen como finalidad principal el afianzamiento y expansión de sus actividades. cualquiera que sea el nivel en el que uno se encuentre dentro de la dirección.] Ha desaparecido la subordinación al mercado y han desaparecido con ella las ins- trucciones constrictivas que comportaba”. para lo cual deben actuar en forma racional tomando decisiones respecto de muchos aspectos. ya que de ello depende su propia existencia. El dirigente estudia los informes económicos de la compañía y tiene en cuenta los datos operativos de producción. venta y costos. 18. Labor. 3. Incluso. por tanto. los precios. Ya se explicó que la entrada de beneficios grandes y seguros es importante para el éxito de la tecnoestructura. Fred. “La empresa competitiva no tenía opción en cuanto a sus objetivos [. núm.. Barcelona. 30 GALBRAITH. resulta conveniente precisar lo que es actuar racionalmente: 29 DE ARMOND. 1984. debe pensar en los beneficios y calcular los costos. al mismo tiempo que se cuenta con el poder de decidir y ejecutar. La meta de esas decisiones planificadoras puede seguir siendo la obtención del mayor beneficio posible. El riesgo y la incertidumbre en la toma de decisiones 23 Por tanto. los costos. el criterio de maximización de beneficios no es el úni- co dominante. El nuevo Estado industrial. lo cual no hace un empleado que tiene únicamente su responsabilidad individual.  Dirigir y controlar el departamento de recursos humanos.30 B. Racionalidad y toma de decisiones Los directivos de las empresas deben ayudar a conseguir los objetivos de las organizaciones en las que prestan sus servicios.  Administrar el financiamiento de la empresa. De acuerdo con Galbraith. John Kenneth. etcétera. entre los que destacan:  Fijar los niveles de producción.. tomar decisiones racionales que realmente se lleven a la práctica. es decir. Estas grandes empresas controlan el mercado. tal como se muestra en la figura 1-5. . p. Madrid.  Controlar el volumen de existencias y artículos en proceso.  Organizar el lanzamiento de nuevos productos y modelos. De esta forma. Sarpe. 1965. por lo que sus obje- tivos cambian. cuando existen grandes corporaciones y conglomerados empresariales que dominan la vida económica de los países. ya tampoco es necesaria la maximización del beneficio. p.

p.24 Unidad I Economía: un enfoque empresarial Figura 1-5 La organización empresarial y sus subsistemas de organización y ejecución. lo cual entraña diseñar los pasos estratégicos que deben seguirse. Por tanto. […] se considera que un hombre es racional cuando: a) persigue finalidades coherentes entre sí y b) emplea medios apropiados a las finalidades perseguidas. lo cual significa analizar todos los elementos que compo- nen las actividades estratégicas de la empresa:  Delimitación del problema. . la racionalidad económica supone el comportamiento racio- nal de los empresarios o de los dirigentes. 2a. elegir las modalidades de ejecución de la acción. Organización empresarial Subsistema Subsistema de organización de ejecución Racionalidad Poder de decisión económica y ejecución Realizan funciones como dirección. lo cual les permite actuar racio- nalmente y tener el poder de decidir y actuar. Maurice. 2. Escoger un programa de actividad que permita lograr una utilidad y que sea realizable. si estas fases se siguen. Escoger entre el conjunto de programas aceptables el que maximice las utilidades o minimi- ce los costos de la empresa. Ello implica ade- cuar los medios apropiados para alcanzar los fines buscados. no hacerlo más grande de lo que es ni minimizar sus alcances. Godelier advierte: Administrar racionalmente una empresa significa.. Siglo XXI.32 31 GODELIER. por tanto. habida cuenta de un conjunto específico de restricciones. 32 Ibid. Racionalidad e irracionalidad en economía. ed. integración y mantenimiento. determinando las condiciones óptimas para su realización.  Por último. administración. el análisis del com- portamiento racional se presenta como la indagación teórica de las condiciones de posibilidad de alcanzar un objetivo cualquiera. 32. entonces se afirma que la conducta empre- sarial es racional. conocer el problema que se quiere resolver y circunscribirlo a sus justas dimensiones. coordinación.31 En el caso de las organizaciones. resolver un doble problema: 1. México. p.  Búsqueda de las diversas conductas o cursos de acción que pueden seguirse para solucionar el problema. 12. 1970.

con frecuencia. deben elegir qué hacer. 33 HODGETTS. por lo que su alcance no puede ser total. procedimientos. mecanismos y programas que se seguirán en el proceso de toma de decisiones. Aunque se presenta un cuadro donde Hodgetts plantea una serie de pasos en el proceso de toma de decisiones (figura 1-6). ‹ El grado de control de la empresa de los precios. dado que se enfrentan a un mundo real muy complejo en el que la racionalidad tiene ciertos límites que se palpan cuando el cuerpo directivo elabora un modelo sim- plificado de la realidad para llegar a la toma de decisiones. así como la toma de decisiones. por tanto. ‹ El funcionamiento del mercado interno. debe diagnosticarse el problema para el cual se requiere de información confiable y oportuna con el objeto de buscar las posibles soluciones alternativas. experimentarlas. } Proporcionar y distribuir información a las personas que la necesiten para realizar sus accio- nes. 311. Clasificar todas las evaluaciones de alguna manera consistente con el propósito de seleccio- nar la mejor alternativa. no hay que per- der de vista lo siguiente: } Establecer objetivos perfectamente delimitados. que es el proceso de elección entre diversas alternativas como curso de acción y ejecución para obtener determinados objetivos.. El riesgo y la incertidumbre en la toma de decisiones 25 La racionalidad económica involucra que los empresarios actúen o intenten ser racionales aunque no siempre lo logren. ésta es una de sus funciones principales. p. reimp. Interamericana. ‹ La política económica estatal que se siga en un momento determinado. si es posible. para la toma de decisiones. quién debe hacerlo. 3. diseñados para proporcionar los va- lores esperados.33 Así. Manejarla a través de una serie de cálculos complejos. Richard y Steven Altman. anali- zarlas. debe señalarse que existen diversos modelos para la toma de deci- siones. Entre dichas limitaciones destacan: ‹ La aptitud. Para actuar racionalmente y. etcétera. cómo hacerlo. . Comportamiento en las organizaciones. de la moda. Almacenar mentalmente la información en alguna forma estable. 2. 6a. Por otra parte. Para que la decisión tomada sea la mejor. características y conocimientos de las personas que las ejecutan. social y cultural en el que las organizaciones se desenvuelven. cuándo y dónde hacerlo. Son los directivos o empresarios los que se encargan de la toma de decisiones. ‹ El medio económico. gustos y preferencias. es esencial recalcar que la conducta racional de los empresarios. tienen una serie de limitaciones. tomar una adecuada decisión. evaluarlas y tomar la decisión mediante la formulación de un plan que se debe ejecutar y controlar. los empresarios o direc- tivos de la organización deben estar en posibilidad de: 1. la racionalidad entendida como conducta que maximiza las ventajas de la empresa lleva a la toma de decisiones. 3. México. ya que. Dicho de otra forma. la publici- dad. 1986. } Fijar las normas. ‹ El funcionamiento y organización de la propia empresa.

no se pretende tomar decisiones directamente. Desarrollar y anotar todas las alternativas de solución 5.26 Unidad I Economía: un enfoque empresarial Figura 1-6 Pasos de la toma de decisiones según Hodgetts. Identificar el problema particular que se debe resolver o la meta que se desea alcanzar 3. toma de decisiones pero de nivel bajo. Seleccionar el mejor curso de acción 7. una función trascendente en las organizaciones. por lo cual los profesionistas en informática con conocimientos en administración desempeñan. Primero. Desarrollar el modelo de decisión para fines de evaluación 4. Al analizar el uso de los modelos matemáticos en la toma de decisiones por medio de las computadoras. desde luego. Únicamente los casos excepcionales. los empleados investigan cada situación deta- lladamente y la comparan con las directrices. Poner en práctica la decisión En la época actual y dado el grado de desarrollo de la información. se presentan al administrador para su consideración. Esto es.. Se trata de un tipo de toma de decisiones al que las computadoras se adaptan fácilmente y es aquí [.] donde las computadoras encuentran su . aquellos si- tuados fuera de los límites. el proceso de toma de decisiones se efectúa por medio de computadoras. el administrador fija directrices que especifican límites o normas. sino analizar los resultados probables de varias alternativas. de tal manera que los ejecutivos seleccionen el que más se aproxime a sus objetivos. En segunda. Evaluación de las alternativas de solución 6. ahora y en el futuro. de la tecnología y del co- nocimiento. Detectar los síntomas del problema 2. Hein menciona: En la mayoría de los modelos matemáticos desarrollados hasta ahora. Un principio muy útil es el de la administración por excepciones. Otros modelos se diseñan para obtener los resultados óptimos bajo las condiciones existentes.. 1.

Investigar la 2. 1993. Identificar y definir el problema Desarrollar soluciones Condiciones de certeza alternativas Evaluar las soluciones Condiciones de riesgo alternativas Revisar Selección de alternativas Condiciones de incertidumbre Aplicar la decisión Evaluación y control Fuente: DONNELLY. aplicación en el proceso de datos para las empresas. 273. 3a.. ed. Prentice Hall Hispanoamericana.34 Otros dos modelos para la toma de decisiones son los de Stoner y Donelly que se presentan en las figuras 1-7 y 1-8. p. México. pero. 34 HEIN. . al reemplazar seres humanos. El papel de las computadoras en la toma de decisiones es brillante (tanto) que muchos observadores la consideran con alarma. 37. Administración. 1978. en especial Figura 1-8 El proceso de la toma de decisiones según Donnelly. James y otros. p. Desarrollo de 3.. temiendo que su uso. El análisis cuantitativo en la toma de decisiones. El riesgo y la incertidumbre en la toma de decisiones 27 Figura 1-7 Proceso de la toma de decisiones según Stoner. ed. 3. ed. 1994. Implementar situación alternativas y seleccionar la y hacer el mejor seguimiento a) Definir el a) Buscar alternativas problema creativas a) Evaluar a) Planear la b) Identificar los b) No evaluar todavía alternativas implementación objetivos b) Seleccionar la b) Implementar el de la decisión mejor alternativa plan c) Diagnosticar las c) Hacer los ajustes causas necesarios y reali- zar el seguimiento Fuente: STONER James y Freeman Edward. vaya demasiado lejos. Evaluar alternativas 4. 8a. México. Diana. El proceso de toma de decisiones en cualquier entorno. Dirección y administración de empresas. México. 1. Leonard. McGraw-Hill Interamericana.. 5a.

el em- presario se asegura contra estos riesgos. Riesgo e incertidumbre La maximización de ganancias con base en la conducta racional de los empresarios y la adecuada toma de decisiones se enfrenta al mundo real donde imperan el riesgo y la incertidumbre. Cada empresario tiene que hacer frente a muchos riesgos además del riesgo más importante. etcétera. La distinción entre riesgos asegurables y riesgos no asegurables es importante. C. los empresarios y cualquier persona que tome decisiones se enfren- ta a tres situaciones: certeza. Además del conocimiento de la realidad empresarial y su entorno. por ejemplo si se produce ropa se incurre en gastos de materias primas y mano de obra. Alfred y Douglas Hague. modificación de hábitos de consumo. dado que muchas veces dependen del azar y objetivamente no se sabe qué posibilidad existe de que ciertos fenómenos sucedan. La ganancia es el “premio” que obtienen los empresarios por enfrentar riesgos en el proceso productivo. riesgo e incertidumbre. el fuego. en la toma de decisiones.35 Los riesgos asegurables son aquellos que pueden calcularse con base en ciertos estudios que uniforman el cálculo. Mediante el pago de una prima de seguro. la ganancia también es producto en buena medida de los riesgos que se co- rran y de la incertidumbre. las nuevas ideas y las innovaciones no tendrían razón de ser. genere un determinado volumen de producción. nuevas modas. sobre esta base.28 Unidad I Economía: un enfoque empresarial en las organizaciones. la motivación y el liderazgo desempeñan un papel fundamental. La incertidumbre es la perplejidad o la duda en torno de la manera como se van a desenvolver los acontecimientos en el tiempo y que pueden afectar positiva o negativamente el desarrollo empre- sarial. El riesgo y la incertidumbre ocurren porque los empresarios se encuentran en un mundo diná- mico donde los cambios se producen con rapidez. 415. Certeza es cuando se sabe con seguridad el resultado de las acciones que se toman. el mundo estático no ocurre más que en teoría y sirve para comparar el comportamiento real de las condiciones económicas. 5a. Manual de teoría económica. el de perder su dinero como resultado de un juicio equivocado de las condiciones del mercado. la comunicación. un contratiempo o un daño que perjudique la buena marcha de la organización. como el robo. España. por ello. Aguilar. es decir. requiere como insumo fundamental de información que se traduzca en co- nocimiento para comprender el funcionamiento de las organizaciones en un entorno complejo que permita elegir la mejor opción de acuerdo con los objetivos planteados. etc. 35 STONIER. modificaciones del nivel de ingresos y de su distribución. Un ejemplo de incertidumbre sería el hecho de que un empresario se equivoque al calcular el volumen esperado de ventas y. a cambios en los gustos y preferencias. p. Los riesgos no asegurables dependen de la incertidumbre.. 1981. Los riesgos no asegurables son aquellos que no pueden prevenirse ni calcularse. Si se tuviera la certeza de lo que sucederá en el futuro. En la toma de decisiones. . Stonier indica que: La moderna teoría del beneficio considera la contribución del empresario al proceso de pro- ducción como la que lleva consigo riesgos e incertidumbres no asegurables. ed. El riesgo es la posibilidad de que ocurra un determinado acontecimiento que signifique un pe- ligro. son imprevistos que pueden surgir por:  Cambios en las condiciones del mercado interno y externo que pueden deberse a una crisis.

con los mejores respaldos. Los riesgos no asegurables son aquellos en los que no puede conocerse el monto del daño ni la probabilidad de que se presente. lo que tal vez ya no tendrá es la oportunidad. para ese momento. c) Incertidumbre. legislación restrictiva a la expansión empresarial. op. asevera: Por lo que se refiere al manejo de la incertidumbre: en un mundo cambiante como el de hoy. si uno espera. utilización de nuevos insumos. El riesgo y la incertidumbre en la toma de decisiones 29  Alteraciones en las condiciones de producción por introducción de nueva maquinaria y equi- po. por lo que se refiere al uso de recursos. control de precios y salarios. esta situación es imprevisible para el empresario. los empresarios utilizan el mercado de futuros. cambios en el tamaño y localización de la planta. impulso a las exportaciones. Y nuestro trabajo es hacer que corran riesgos con la mejor orientación posible. cit. Para protegerse de ciertos riesgos. movilización de grupos sociales como sindicatos y agrupaciones de colonos. pero.. entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y del Tratado de Libre Comercio de la Unión Europea (TLCUE). A estas acciones se les conoce como cobertura de riesgos. y con los menos obstáculos posibles. Al tomar decisiones. En la incertidumbre no siempre se tiene la información. los empresarios deben estar conscientes de los resultados que esperan obtener. si una empresa lanza un nuevo producto. los cuales pueden darse en cualquiera de las tres circunstancias siguientes: a) Certeza. si se fabrican pantalones. por ejemplo. se tenga un enfoque gerencial. sabe que existe alguna probabilidad de que se venda con base en sus estudios de mercado. 3. si una empresa compra insumos en dólares y el precio del dólar aumenta en rela- ción con el peso.36 Es muy importante que. Aquí. estímulos y responsabilidades de información. posibilidad de un golpe de Estado. Y al último. si cierta acción puede conducir a varios resultados con una determinada probabilidad. cambios tecnológicos acelerados. Esto se llama tomar riesgos. es evidente que vamos a incurrir en gastos de insumos y mano de obra. A veces no sólo hay carencia de datos: tampoco hay precedentes de que alguien haya tomado una deci- sión similar. con lo cual se aseguran de la provisión de ciertos insumos a un precio determinado. ya que se ha detectado que en nuestro país muchos empresarios y administradores carecen de una cultura 36 Foro de Nexos. Los empresarios lo conjugan todos los días. Entonces. . pp. no siempre se tienen los datos que garanticen una elección adecuada a la hora de decidir.  Variaciones en el ambiente político social como proximidad de elecciones. Existen riesgos que son asegurables cuando se conoce el monto del daño y la posibilidad de que ocurra. se necesita ser rico. cambios tecnológicos acelerados. b) Riesgo. cuando sabemos que una determinada acción conduce necesariamente a un resultado específico. por ejemplo. También pueden asegurarse. cuando los posibles resultados de una determinada acción son desconocidos. entra el espíritu de empresa para decidir. es constante la impresión de que. al estudiar la microeconomía.  Modificaciones en la política económica del Estado como expansión del crédito a la industria. empresario mexi- cano. de que sólo se puede emprender después de los recursos. 31-32. pese a la ausencia de datos. José Esteva. Al referirse a la incertidumbre económica en el México actual. promoción de estímulos fiscales. para ser empresario. el verbo es lanzarse. etcétera. por ejemplo. tal vez la tendrá.

2 y 3. legitimidad. pp. capítulos 1. y Edward Freeman.. 1996. 1993. 9a. Madrid. ed. estimular el aprender a aprender. las organizaciones.. eficiencia y rentabilidad. México. Interamericana. GRAVELLE. estabilidad y potencial de desarrollo (expectativas). comunicación. 108-138. 6a. Administración. 1994. unidad 6. li- derazgo. Paul. MÉNDEZ. elevar la productividad. MÉNDEZ. Aguilar. 3. McGraw-Hill Interamericana. McGraw-Hill. Fundamentos de economía para la so. 1986. SALVATORE. americana.. Comportamiento en SAMUELSON. McGraw-Hill.. 8 y 9. capítulo 9. capítulo 4. 4. pp. 5a. pp. 263- ciedad del conocimiento. McGraw-Hill Inter. Silvestre. Introducción a los negocios. 2009. equidad. 8a. 1997. la rentabilidad y la competividad. HODGETTS. Graw-Hill Interamericana. México. Richard y Steven Altman. La empresa debe poseer una filosof ía que incluya la comunicación y el valor conjunto del tra- bajo y el conocimiento de las personas. de empresas. Dominick.. 1992. Dinámica social de las organi- zaciones. capítulos 1 y 2. 148-176.. México. capítulos 1. México. Enfoque mexicano. pp. 1975. David y otros. 1992. 5. James y otros. 303-323. en consecuencia. James A. capítulo 13. Dirección y administración RACHMAN. Alianza Editorial. Hugh y Ray Rees. 17-71. STONER. Economía y empresa. 2. Colombia. Curso de economía moderna. 282. ed. Silvestre y otros. 2-33. ed. imp. los ejecutivos y los administradores de empresas en el nuevo entorno competitivo y la sociedad del conocimiento del siglo xxi es que las empresas deben convertirse en organizaciones que aprenden y que debe fomentarse la economía del conocimiento y. Los elementos clave para el desarrollo de una empresa son conocimiento. La empresa debe buscar la calidad en el servicio. pp. unidad 5. Prentice Hall. México. Madrid. ed. 1984. Esta cultura empresarial o gerencial incluye al menos los siguientes elementos: 1. 3a. . ed. pp. en consecuencia. re. Una de las principales características que deben comprender los empresarios. 5a. México. El conocimiento se vuelve el factor indispensable que permite realizar con eficiencia las actividades de la empresa y. Microeconomía.. ed. 8a. Lecturas recomendadas DONNELLY. Mc.30 Unidad I Economía: un enfoque empresarial gerencial o corporativa que les permita desempeñar mejor sus funciones. con espíritu de mejora continua.

.

‹ Exponer en términos generales las formas y posibilidades empresariales dentro de la técnica de planificación indicativa.unidad II Clasificación empresarial Objetivo particular de la unidad Al finalizar esta unidad. el alumno: ‹ Comprenderá la influencia de la estructura económica sobre las formas y posibilidades empresariales. ‹ Aportar una noción clara de lo que es una organización transnacional. ‹ Expresar las ventajas y desventajas de las empresas mi- cro. ‹ Puntualizar las posibilidades y limitaciones empresariales en los países subdesarrollados (atrasados y dependientes). ‹ Especificar la influencia del capital financiero en el desarrollo empresarial. pequeñas. ‹ Definir el origen y características del capital especulativo. ‹ Manifestar en términos generales las formas y posibilidades empresariales dentro de la técnica de planificación central. medianas y grandes. ‹ Distinguir las empresas nacionales de las extranjeras. Objetivos específicos El alumno será capaz de: ‹ Explicar en términos generales la interrelación entre las formas y dimensiones de las empresas y el grado de desarrollo económico. así como su influencia en el desarrollo empresarial. 32 .

Cuadro sinóptico Formas empresariales en la economía Pequeñas Empresas Empresas Grandes Microempresas y medianas nacionales transnacionales empresas empresas Capital financiero especulativo 33 .

Enuncie los elementos que permiten clasificar a las empresas de acuerdo con su tamaño. 10. Enuncie las principales ventajas y desventajas de las grandes empresas. Enuncie las características principales de las microempresas. Enuncie en forma verbal y escrita sus principales conclusiones. 9. Elabore una investigación acerca del desarrollo empresarial en México del año 2000 a la fecha. . 34. ¿Qué es una empresa transnacional? 21. Enuncie las características generales más importantes de las empresas capitalistas. Enumere las desventajas esenciales del funcionamiento de las empresas transnacionales en los países atra- sados y dependientes. ¿Cómo surgió la empresa pública? 18. 6.34 Unidad II Clasificación empresarial Segunda evaluación 1. ¿Cuándo y cómo surge la planificación? 27. ¿Qué se entiende por empresa privada? 12. ¿Qué aspectos deben estudiarse al comparar las ventajas y las desventajas de los diversos tipos de empresas? 15. Explique qué es la empresa extranjera. Enumere algunas manifestaciones concretas de la dependencia y el atraso en América Latina. Señale las características más destacadas de las empresas transnacionales. 26. ¿Cómo pretende resolver la planificación los problemas económicos de toda la sociedad? 29. 16. 20. conforme a su situación actual. Defina qué es la empresa nacional. 5. 35. Defina el concepto de empresa. 25. Enuncie las características más importantes de las pequeñas y medianas empresas. Enuncie otras clasificaciones de empresas de acuerdo con diversos criterios. 23. Explique las principales ventajas y desventajas de las empresas públicas. Explique en forma crítica la caracterización que se hace acerca del subdesarrollo. 24. la mediana y la gran empresa. Enuncie las observaciones de Galbraith acerca del desarrollo empresarial en un sistema de planificación indicativa. ¿Cuáles son los dos niveles en que puede manifestarse la planificación en el capitalismo? 31. 8. 2. Defina la empresa pública. ¿Qué es la planificación? 28. 32. Enuncie las funciones más relevantes de las empresas públicas. 13. 17. 22. 4. Explique el desarrollo empresarial en América Latina después de la Segunda Guerra Mundial. 33. 3. Explique las principales ventajas y desventajas de la microempresa. Enumere las características más relevantes de las grandes empresas. la pequeña. Señale algunas características importantes de las empresas capitalistas. Defina la micro. 14. 30. 7. Explique las principales ventajas y desventajas de las organizaciones privadas. 19. Enumere las principales ventajas y desventajas de las pequeñas y medianas empresas. Enumere las funciones primordiales de las empresas privadas. ¿Qué es una empresa mixta? 11.

147. 169. deben competir con otras organizaciones.. es decir. es decir. es la unidad básica de producción. 1993. Barcelona. 6. las relaciones técnicas y las relaciones sociales de producción. Clasificación de las empresas Antes de señalar la clasificación de las empresas conviene tener presente que: La empresa es la célula del sistema económico capitalista.1 Algunas características relevantes que comparten las empresas capitalistas consideradas como unidades de producción son: a) Realizar actividades económicas que se refieren a la producción o a la distribución de los bienes y servicios que satisfacen necesidades humanas. con la economía nacional. Precisamente.2 h) Ser el lugar donde se desarrollan y combinan el capital y el trabajo. Ariel. México. técnicos y financieros.. mediante la habilidad empresarial. Clasificación de las empresas. coordinación e integración que es una función de la organización. que es la empresa. . d) Planear sus actividades de acuerdo con los objetivos que desean alcanzar. e) Ser una organización social muy importante en el proceso de crecimiento y desarrollo econó- mico y social. 1 MÉNDEZ Morales. beneficio y mercado”. cuentan con conocimientos. c) Combinar los factores de producción a través de los procesos de trabajo. Planificación indicativa y desarrollo empresarial. 5. 1. Planificación central y desarrollo empresarial. Alaine. p. 3. 1973. Relación del capital financiero y especulativo con el desarrollo empresarial. p. La sociedad posindustrial. lo cual les exige prácticas más com- plejas entre las que destacan: modernización. f ) Para sobrevivir. 4. McGraw-Hill Interamericana. 1. Dinámica social de las organizaciones. tomar sus decisiones en forma racional. 2 TOURAINE. 3a. recursos humanos. 3a. se pretende explicar la vincu- lación entre la unidad económica capitalista. Desarrollo empresarial en los países subdesarrollados. ed. racionalización y programación. ed. En esta segunda unidad se estudian las formas y posibilidades empresariales que se desarrollan en el sistema capitalista y que no se analizaban porque se daban por supuestas. g) “[…] el modelo de desarrollo (empresarial) reposa sobre las nociones de riesgo. Clasificación de las empresas 35 Temática A lo largo del libro se desarrollan diversos aspectos asociados con el funcionamiento económi- co de la empresa y su relación con el contexto socioeconómico global. b) Para ello. con el fin de analizar las formas de la empresa y sus posibilidades de desarrollo en el sistema capitalista. mediante la administración. de capital. este capítulo se divide en seis grandes apartados que son: 1. Formas empresariales. José Silvestre y otros. representa un tipo de organización económica que se dedica a cualquiera de las actividades económicas fundamentales en alguna de las ramas productivas de los sectores económicos. 2.

formación profesional.. que se extiende al conjunto de los aspectos de la vida social: ordenación territorial. al mismo tiempo que su actividad repercute en la propia dinámica social. medianas empresas y grandes empresas. como unidad económica. p.36 Unidad II Clasificación empresarial i) Impulsar la competencia y las innovaciones. etcétera. A. es decir. social. económico y político. inversiones para investigación. Clasificación de las empresas De acuerdo De acuerdo De acuerdo con su tamaño con su origen con su capital Microempresas Nacionales Privadas Pequeñas Extranjeras Públicas empresas Medianas Mixtas Mixtas empresas Grandes empresas 3 Ibid. conocimiento y tecnología que combina al realizar las actividades económicas que ayudan a resolver problemas económicos y que. satisfacen necesidades humanas. que promueven el funcionamiento eficiente de la empresa. cuenta con factores productivos. . el primero de ellos es según su tamaño. Por su tamaño En la figura 2-1 se presenta una clasificación de las organizaciones de acuerdo con varios criterios. j) Se encuentran influidas por todo lo que suceda en el entorno. es parte de la dinámica del sistema económico. que clasifica a las empresas en microempresas. Figura 2-1 Clasificación de las empresas de acuerdo con varios criterios. es un elemento básico de la estructura económica. pequeñas empresas. del fun- cionamiento general del sistema económico. En realidad.3 La empresa. conformado por el ambiente natural. 161. finalmente. como afirma Touraine: La eficiencia de la empresa depende cada vez más de determinantes sociales y políticas.

que puede ser local. } Área de operaciones. . ‹Criterio financiero: analiza el monto del capital. capital y mano de obra.4 El 30 de marzo de 1999. nacional. destacan: } Magnitud de sus recursos económicos. deben modificarse conforme a las circunstan- cias económicas. Figura 2-2 Clasificación de empresas en México según tamaño (número de empleados). aunque el criterio cambia si se refiere a la industria. 4 “Financiamiento de la renovación industrial en el sector energético”. núm. o sea. el tipo de sociedad. al adaptarse y aplicarse a un país. la cual puede ir de rudimentaria y artesa- nal a tecnificada. Ello implica que los criterios esenciales para evaluar el tamaño de una empresa son: ‹Criterio de producción: explica la forma de producir. Éstos sólo toman en cuenta el número de trabajadores en cada establecimiento como única variable de estratificación a diferencia de la ante- rior que utilizaba esa misma variable más las ventas netas anuales.  Pequeña empresa: ocupa de 16 a 100 personas y realiza ventas hasta de 1 000 millones de pesos al año. al comercio o a los servicios. Tales criterios. 25. p. como puede observarse en la figura 2-2 (criterios vigentes en 2010). México. principalmente. año XLVIII. regional.  Gran empresa: ocupa más de 250 trabajadores y cuenta con ventas superiores a los 2 000 millo- nes de pesos anuales. internacional o mundial.  Mediana empresa: ocupa de 101 a 250 personas con ventas hasta de 2 000 millones de pesos al año. entre las que sobresale el movimiento de precios que produce modificaciones en el monto de ventas anuales como criterio para definir el tamaño. 22 de junio de 1987. Tamaño Industria Comercio Servicios Microempresa 0-30* 0-5* 0-20* Pequeña empresa 31-100 6-20 21-50 Mediana empresa 101-500 21-100 51-100 Gran empresa 501 en adelante 101 en adelante 101 en adelante Fuente: SECRETARÍA DE ECONOMÍA. 658. la Secretaría de Economía dio a conocer los nuevos criterios para clasificar a las empresas mexicanas según su tamaño. } Volumen de ventas anuales. la definición de empresas en cuanto a su tamaño era:  Microempresa: ocupa hasta 15 personas y efectúa ventas anuales hasta de 80 millones de pesos. * Puede haber microempresas funcionando con el propietario y no tener ningún empleado. En el caso mexicano de 1987. Nafinsa. Decreto publicado en el Diario Oficial de la Federación el 30 de marzo de 1999. maquinizada y robotizada. entre és- tos. sus ventas. Clasificación de las empresas 37 Existen diversos elementos que permiten clasificar a las empresas según su tamaño. etcétera. el pago de impuestos. ‹Criterio de mercadotecnia: explica el segmento del mercado que absorbe la organización de acuerdo con su tamaño. en El mercado de valores. 1.

algunas de sus características esenciales son: ‹El capital lo aportan varios socios quienes se organizan en sociedades de diverso tipo. como su nombre lo indica. aunque no necesariamente debe ser local o regional. su administración es empírica. se llegan a contar por miles. } Su tamaño es pequeño o mediano en relación con las otras organizaciones que operan en el ramo. lo que les permite estar a la vanguardia en tecnología. tanto nacional como internacional. Aplican las TIC. cuando mucho. en muchas ocasiones. } Obtienen algunas ventajas fiscales por parte del Estado que les da un trato privilegiado depen- diendo de sus ventas y utilidades. sólo el interno y otras. ya que muchas veces llegan a producir para el mercado nacional e incluso para el internacional. ya sea local o.  Su producción no es muy maquinizada. extranjeras o mixtas. en ocasiones.  El mercado que domina y abastece es pequeño. Las grandes empresas. ‹Llevan una administración científica.  El número de trabajadores es muy bajo y. es decir. encargan a profesionales egresados de las uni- versidades la organización y dirección de la corporación. B.  Para el pago de impuestos obtienen un trato preferencial. Por su origen Otra clasificación importante que se muestra en la figura 2-1. también participan en el global. . } El número de trabajadores empleados en el negocio crece dependiendo si es de industria. mecanización y automatización de sus procesos productivos. regional. } Utiliza más maquinaria y equipo.  Generalmente su administración es empírica. tienen características que las hacen domi- nantes en relación con las de su ramo o giro. aunque se sigan basando más en el trabajo que en el capital.  El dueño es quien proporciona el capital.  El propio dueño es quien las dirige y organiza. } Dominan y abastecen un mercado más amplio. algunas veces. co- mercio o servicios. } Los propios dueños dirigen la marcha de la empresa. ‹Cuentan con grandes recursos de capital.38 Unidad II Clasificación empresarial Algunas características generales de la microempresa son:  Organización de tipo familiar. ‹Forman parte de grandes consorcios o cadenas que monopolizan o participan en forma mayo- ritaria de la producción o comercialización de determinados productos. } Están en proceso de crecimiento: la pequeña tiende a ser mediana y ésta aspira a ser grande. ‹Tienen mayores facilidades para acceder a las diversas fuentes y formas de financiamiento. ‹Dominan al mercado con amplitud. se integra con los propios fami- liares del dueño (por eso muchos autores la llaman empresa familiar). Algunas características importantes de las pequeñas y medianas empresas son: } Una o dos personas que establecen una sociedad aportan el capital. es de acuerdo con el origen de las empresas. ‹Cuentan con mucho personal que pasa de 250 trabajadores y. las cuales pueden ser nacionales.

que realiza operaciones de flete y transporte para las naciones del área. La empresa privada es una organización económica que representa a: […] la base del capitalismo y se forma con aportaciones privadas de capital. por lo que muchas corporaciones no se con- forman con operar en el mercado nacional y deciden ampliar sus actividades con el propósito de participar en el mercado internacional. en el presente texto se respeta tal denominación para diferenciarlas de las extranjeras. Existen otras organizaciones que no se consideran nacionales ni extranjeras ni mixtas y que se conocen como multinacionales. las cuales difieren de las transnacionales ya que se establecen para operar en un segmento o parte del mercado mundial para beneficio de los países participantes. para lo cual realiza o coloca inversiones en dichas naciones y forma empresas filiales. ya que las públicas son distintas de las privadas. compuestas de un porcentaje de capital nacional y otro extranjero. IBM. se fusionan con capitales nacionales (públicos o privados) de acuerdo con la legislación vigente. que pertenecen al Estado y son manejadas por la administración central. Por lo común. para poder penetrar. Kodak. el capital no tiene nacionalidad y la competencia entre empresarios no sólo se da a nivel interno. entonces se crean las empresas mixtas. Sus principales características son: a) los particulares invierten capital con el fin de obtener ganancias. el cual indica con precisión que son organizaciones que se localizan y operan más allá de las fronteras de una nación. controlar y poner en marcha organizaciones de diverso giro que les permitan obtener ganancias por la aportación de sus capitales. la empresa matriz se localiza en un país desarrollado e industrializado que desea expandir sus actividades a otros con el objeto de aumentar su tasa de ganancia. sino los extranjeros. La empresa multinacional se constituye con capital público de diversos países y se dedica a un giro o actividad que beneficie a las naciones participantes. Por su aportación de capital Otro criterio importante en la clasificación de empresas es el que se refiere al origen o aportación del capital. es decir. Las empresas mixtas surgen porque la legislación de muchos países no permite la participación de empresas 100% extranjeras. etcétera. es decir. por lo cual éstas. De esta forma. Hitachi. 1. Sin embargo. b) la toma de decisiones se realiza según el objetivo de la ganancia. Coca-Cola. públicas y mixtas. por ejemplo. Ford. considerando los riesgos y el . aunque sus capitales no los aportan los nacionales. los nativos de la nación que cuentan con recursos y poseen espíritu empresarial forman empresas que se dedican a alguna rama de la producción o de la distri- bución de bienes y servicios. Algunos autores llaman empresas nacionales a las públicas. la forma de penetración se realiza a través de la inversión extranjera directa. la Naviera Multinacional del Ca- ribe. Clasificación de las empresas 39 Las empresas nacionales son aquellas que se forman por iniciativa y con aportación de capi- tales de los residentes del país. Por lo general. Ejemplos notables de corpora- ciones extranjeras que funcionan a escala mundial son: Pepsi-Cola. nacen las empresas extranjeras las cuales operan en cierto país. Los empresarios nacionales o la clase empresarial se asocian con el objeto de organizar y dirigir. A las empresas extranjeras también se les llama transnacionales. sino también a nivel internacional. establecen sus empresas en otro u otros países. estableciendo filiales en los países en que se desea participar. Cuando existe una alianza entre empresarios nacionales y extranjeros que se asocian y fusio- nan sus capitales. nombre que se ha populari- zado y ya es de uso general. según el cual se definen tres tipos de empresas: privadas. C.

los empresarios particulares son los dueños del capital. la prestación de servicios y la creación de infraestructura. e) se contratan obreros a los cuales se les paga un salario. c) muchas de estas empresas no tienen competencia. organismos. d) los medios de producción pertenecen a los empresarios capitalistas. cit. el Estado se vio en la necesidad de in- tervenir de manera directa en la economía. por ejemplo. El Estado crea empresas con el fin de satisfacer necesidades sociales e impulsar el desarrollo socioeconómico. e incluso empresas. el Estado genera instituciones. en México se utiliza el concepto de empresa pública para referirse a las organi- zaciones cuyo capital accionario se negocia en la Bolsa de Valores en la cual el público en general puede adquirir acciones y participar en la propiedad de la corporación. e) el Estado toma las decisiones económicas volviéndose un auténtico empre- sario. 5 MÉNDEZ Morales. que maneja el sector público o administración central para atender problemas de interés general. La empresa estatal es una organización económica que: […] se forma con la aportación de capitales públicos o estatales debido a la necesidad de inter- vención del Estado en la economía. en algunos casos. con el objeto de cubrir actividades o áreas en las cuales los particulares no están interesados en participar porque no se obtienen ganancias. 170. en la mayoría de las cuales el capital extranjero es mayori- tario. Destacan: Citibank-Banamex. en otros puede predominar el capital privado y en otros. . b) la finalidad de las empresas no es obtener ganancias sino satisfacer necesidades sociales. 6 Idem. hay organi- zaciones que no participan en la Bolsa pues no negocian sus acciones.6 Las empresas mixtas son aquellas que se integran con la fusión de capital público y privado o extranjero. En la actualidad. los bancos privados están asociados con capitales extranjeros formando empresas mixtas. la proporción en que los capitales se combinen puede ser muy variada. atendiendo actividades que al sector privado no le interesan. c) los empresarios deben evaluar la competencia y realizar lo prioritario de acuerdo con el principio de racionalidad económica. a los inversionistas que colocan sus capitales para crear y desarrollar organizaciones de diverso género. es decir.40 Unidad II Clasificación empresarial mercado al cual se dirige la producción. aunque no deben perder de vista el principio de racionalidad económica. por lo cual forman verdaderos monopolios. Hoy en día. f ) estas empresas contratan obreros asalariados a quienes les paga salarios. por lo que pueden organizar y dirigir empresas mediante la compra de medios de producción y contratando fuerza de trabajo. En el capitalismo. En el caso mexicano. p. aunque no compiten con la iniciativa privada.5 Una de las características principales del sistema capitalista es la propiedad privada sobre los medios de producción.. Asi- mismo. Algunas características de estas empresas son: a) el Estado invierte capital con el fin de satisfacer necesidades sociales. un ejemplo importante son los bancos nacionalizados en los que 64% del capital le pertenecía al Estado y 36% a los particulares. BBVA-Bancomer y Santander-Serfin. el capital público puede ser mayoritario. En este sentido. Para atender tales actividades. con el desenvolvimiento del capitalismo. las actividades económicas principales dirigidas a la producción y distribu- ción de los bienes y servicios que satisfacen necesidades humanas están reservadas de modo prio- ritario a la iniciativa privada. el capital extranjero. No obstante. la forma de asociación puede ser muy diversa. d) se ubican principalmente en el sector servicios. José Silvestre y otros. op. especialmente en la infraestruc- tura económica.

las empresas colectivas se organizan en diversas clases de sociedad de acuerdo con los lineamientos que la Ley General de Sociedades Mercantiles establece y pueden adquirir alguna de las siguientes formas: a) sociedades en nombre colectivo. comerciales. mineras.  Posibilidades de movilidad y adaptación de procesos productivos.  Conforme la competencia que enfrenten. ganaderas. 2. 2.  Organización. es necesario conocer las ventajas comparativas en las que basan su desarrollo. la cual puede ser empírica o especia- lizada. educativas. las empresas pueden ser: competitivas. las empresas se clasifican en: a) productoras de bienes de consumo no duradero. los cuales pueden ser adecuados y eficientes. si hay un solo propietario que las dirija y colectivas. administrati- vos. aunque existen algunas otras. las cuales se refieren a los aspectos siguientes:  Capital existente: monto y tipo de capital con que cuenta la empresa.  Escala de planta: tamaño de la planta y posibilidades de modificarla de acuerdo con las necesi- dades del mercado.  Control del mercado: participación en el mercado y posibilidades de expansión. c) sociedades en comandita por acciones. b) productoras de bienes de consumo duradero. b) sociedades en comandita simple. adiestra- miento y desarrollo de la misma. comerciales con venta al detalle y mayoristas o distribuidoras. es decir. como existe una gran diversidad de empresas.  Acceso al financiamiento: fuentes y formas de financiamiento a las cuales puede recurrirse. etcétera. las empresas pueden ser individuales. . Formas empresariales 41 Las clasificaciones de empresas que se explicaron son las más importantes.  En el caso mexicano.  Recursos humanos: monto y calidad de la fuerza de trabajo. las empresas pueden clasificarse en: producti- vas o manufactureras. dirección y administración que se realiza. agrícolas.  Con base en el tipo de bienes que producen o servicios que prestan. grado de capacitación. o inadecuados e ineficientes.  Posibilidad de llevar a cabo economías de escala que permitan ahorro. pesqueras. etcétera. Formas empresariales Una vez identificadas las principales clasificaciones de las empresas de acuerdo con varios criterios.  Tecnología: tipo y grado de utilización de la tecnología disponible.  Producción: tipo de producción que se realiza y grado de aceptación del público. bancarias. conviene estudiar las formas empresariales más relevantes que se desarrollan en el capitalismo y analizar el funcionamiento de las diversas clases de empresas. d) sociedades de responsabilidad limitada. tecnológicos. manu- factureras. entre las que destacan:  De acuerdo con la actividad económica que efectúen. oligopolísti- cas o monopolísticas.  Sistemas de información con los que cuenta. e) sociedad anónima y f ) sociedad cooperativa.  Si se dedican a la producción o a la distribución. si tienen varios.  Medios de producción con los que se cuenta: si es maquinaria y equipo modernos u obsoletos. c) productoras de materias primas.  Según su organización y administración. así como sus ventajas y desventajas. las empresas pueden dividirse por la rama o sector en que participen en: industriales. d) productoras de bienes de capital o de produc- ción y e) de servicios. Precisamente.

Empresas nacionales En este apartado se analiza el funcionamiento. evaluar y organizar en general todos los procesos y actividades dentro de la empresa. otorgar o llevar a cabo una parte conside- rable de los servicios que la población requiere. } Contratar mano de obra con conocimiento para efectuar sus diversas actividades. } Alquilar o comprar terrenos. laboral. capital. materias primas y todo lo necesario para cumplir con sus operaciones. trabajo. lo que les permite presen- tar y analizar sus estados financieros para conocer su situación económica. lo cual les reporta una utilidad o beneficio. tecnológico. edificios e instalaciones en general. engendrar una buena parte de los puestos de trabajo que la población demanda. } Comprar maquinaria. las principales ventajas que las em- presas privadas o particulares poseen en relación con el desarrollo socioeconómico y sustentable del país son: ‹Encargarse de producir la mayor parte de artículos que la sociedad consume. } Registrar contablemente sus operaciones comerciales y mercantiles. estatales y mixtas que cuen- tan con capital estatal y/o privado nacional. donde se ubican las plantas y las oficinas. Las funciones primordiales de las empresas privadas son: } Combinar en forma organizada los recursos económicos: tierra. } Controlar su presupuesto. en especial las de producción y distribución. controlar. el cual se obtiene por medio de la realización de sus activida- des propias. también realiza ac- tividades que abarcan los ámbitos social. . tales como: servicios financieros. Aunque la empresa privada es una entidad eminentemente económica. pagos del seguro social y efectuar los pagos corres- pondientes de acuerdo con las disposiciones fiscales. Conforme a sus características y las funciones que realizan. las cuales pueden ser privadas nacionales. habilidad em- presarial y conocimiento con la finalidad de generar bienes o prestar servicios útiles a la socie- dad. de transporte. las ventajas y las desventajas de las empresas que cuentan con capital nacional.42 Unidad II Clasificación empresarial A. tanto las operativas como las de mando. ‹Dar ocupación a un gran porcentaje de la población económicamente activa. educativos. etcétera. por lo que es indispensable tomar en cuenta los costos de producción y los precios de venta para que el margen de ganancia convenga al inversionista. estimar con anticipación el presupuesto de cada una de sus activida- des. a) Empresas privadas Este tipo de organizaciones son comunes en el sistema capitalista y desempeñan sus actividades con el objeto de obtener ganancias. } Efectuar operaciones financieras que les permitan contar con los recursos necesarios para de- sarrollar sus actividades. se produce con el fin de comercializar. } Dirigir. equipo. herramientas. } Preparar sus declaraciones de impuestos. } Su principal objetivo es el lucro. ecológico y político. tanto bienes de producción como de consumo y materias primas. médicos. jurídico.

pastas de dientes. etcétera. . en especial del capital.  Muchas veces. cuánto. los empresarios deciden qué producir. en la propiedad ni en los beneficios de la misma.  Al empleado se le considera más como un ente productivo y no se considera su naturaleza hu- mana. por ejem- plo. ‹Canalizar recursos a la seguridad pública mediante el pago de cuotas al seguro social y otras instituciones. en muy pocas manos. lo que polariza la riqueza. debido a que. al generarse productos que resulten mejores y más baratos. Sin embargo. ‹Fabricar una gran cantidad de artículos novedosos. por lo que éstas impiden su difusión y aplicación. al aumentar sus ventas. las corporaciones automovilísticas prefieren producir y vender automóviles de lujo que les aportan mayores ganancias en lugar de camiones y otros transportes colectivos que contribui- rían a resolver el problema social del transporte. Por ello. ya que.  Permiten la concentración de recursos. los empresarios buscan su provecho par- ticular. Por ejemplo.  Mediante la publicidad. jabones de tocador. no les interesa satisfacer necesidades sociales. se denigra su personalidad y se desvaloriza su trabajo. ‹Aportar ingresos al Estado a través del pago de sus impuestos y contribuciones.  Existen acuerdos y alianzas entre empresas. aunque todos posean el mismo principio activo. en sentido estricto. sobre todo. frenan el avance y aplicación de la tecnología. se genera una serie de problemas y contradicciones que dificultan el proceso de crecimiento y. situación que frena o impide la competencia en perjuicio de los consumidores. crecen las ganancias. 2.  Los obreros son los que crean los bienes materiales y son una parte fundamental de la organi- zación. distintas marcas de cigarros. ‹Ayudar al desarrollo tecnológico por medio de la promoción y aplicación de innovaciones tec- nológicas.  En general.  No permite una adecuada y justa distribución de la riqueza entre los que contribuyen a su crea- ción: los propietarios del capital y los que aportan su trabajo. Formas empresariales 43 ‹Aplicar los ahorros de la sociedad en inversiones productivas. al realizar sus actividades.  Como su objetivo esencial es el lucro. ‹Permitir la competencia entre las diversas empresas. el desarrollo de la sociedad. muchos de los cuales facilitan las activida- des humanas. cer- vezas. la clase empresarial cuenta con pocos miembros en relación con la trabajadora. en tanto que los empresarios acumulan y concentran cada vez más capital y ganancias. lo que les impide llevar una vida dig- na. ‹Participar en la distribución del ingreso que la sociedad produce entre los distintos miembros de la comunidad. licores. las empresas establecen necesidades para que se consuman los pro- ductos que real o supuestamente las satisfacen. se plantean como desventajas las siguientes:  En muchas ocasiones producen artículos que. por ejemplo. “alimentos chatarra”. el automóvil eléctrico. aunque no participan en la gestión. en térmi- nos numéricos. lo que hace posible que se superen y me- joren sus actividades para brindar más y mejores artículos a la población. las ganancias de las empresas disminuirían. aunque lo fundamental para los empresarios sea vender porque. lo cual les permite acumular capital. Ejemplos de dicho fenómeno son: la producción de artículos desechables que origi- nan problemas ambientales y la fabricación de diez diferentes tipos de medicamentos. cómo producir. son innecesarios. entre otros. no se pagan salarios justos a los trabajadores. esta situación ocasiona el consumismo: “comprar por comprar” o “consumir por consumir”.

en muchas ocasiones. A pesar de todos los problemas y contradicciones que genera. los autobuses del Sistema Metropolitano de Transporte y el Metrobús.  Contribuir a impulsar y desarrollar determinadas actividades que el Estado considera priorita- rias para el desarrollo del país como la extracción de petróleo. del capital. p. los cuales pueden tener un carácter multidimensional. . debe permitir a sus trabajadores: a) obtener un salario justo que satisfaga sus necesidades y las de su familia. un ejemplo en México es la Distribuidora Conasupo. sea de la producción o de la comercialización. como es el caso de los servicios públicos y la infraestructura. que está bajo el control de la alta dirección de las autoridades públicas propietarias. la empresa privada debe cambiar y adaptarse a los distintos entornos: económico. prácticamente está cautivo en un mercado. c) ser propietarios de la organización. se encuentra colocada bajo un sistema de responsabilidad pública. en general. social.  Producir y distribuir bienes y servicios que resultan más económicos que si fueran atendidos por el sector privado. por tanto. sobre todo en las decisiones que los afecten. tecnológico y político. y. la empresa privada continúa siendo un pilar muy importante del capitalismo. y e) actuar en forma ética y con responsabilidad social y ecológica. en El mercado de valores. es decir. en una proporción de 50% o más. no son atendidas por el sector privado.7 La empresa estatal surgió como una necesidad del sistema capitalista que en la actualidad re- quiere del funcionamiento de este tipo de organizaciones para continuar el proceso de crecimiento y desarrollo de la sociedad. ya que los empresarios poseen las competencias necesarias (conocimientos y habilidades) para realizar la gestión empresarial. Algunas funciones relevantes que realizan las empresas estatales son:  Intervenir en actividades económicas que. el consumi- dor no tiene autonomía. núm. b) Empresas estatales En México. que atendía y regulaba la producción y comercialización de productos básicos. por ejemplo. establecer un porcentaje de las utilidades que se distribuya entre los empleados y que sea equitativo en relación con la participación de cada uno de los factores productivos. año XLVII. d) participar de las utilidades de la empresa.  Actuar en ocasiones como elemento regulador. que se creó para el logro de un conjunto definido de propósitos públicos. ético. involucra la idea básica de inversiones y rendimientos y comercializa su producción en forma de bienes y servicios. el derecho de designar a los altos directivos y formular decisiones críticas de política. como consecuencia. Sin embargo. incluyendo autoridades centrales. entre otros. una empresa estatal se define como: […] una organización que es propiedad de las autoridades públicas. México. ya que el trabajo es el creador de la riqueza y. ecológico. lo cual los hará más participativos y responsables. Nafinsa. Para contribuir al desarrollo sustentable de la socie- dad. en un clima de incertidumbre. 712. 29. son los que asumen los riesgos y toman las decisiones. además de obtener un salario justo.  Monopolizar áreas económicas que se consideran estratégicas como el petróleo y la emisión monetaria. b) tomar parte en la gestión de la empresa. todo les beneficia.44 Unidad II Clasificación empresarial para quién y dónde producir y son ellos los que fijan los precios. participa en actividades de carácter comercial. dicho control público incluye. estatales o locales. 7 “Definición conceptual”. en la ciudad de México es importante el Sistema de Trans- porte Colectivo Metro. 21 de julio de 1986.

 Comprar y vender al sector privado los bienes y servicios que requiere o que no produce. . } Crear fuentes de trabajo. ‹Debido a que el objetivo es la atención de las necesidades sociales y las ganancias no interesan. con problemas y en situa- ción de quiebra inminente. precisamente por esta razón. sobre todo a través de la comercia- lización de productos en tiendas oficiales del sector público. lo que permite reforzar su intervención en la economía. así como a la aplicación de las innovaciones tecnológicas. muchas veces. Las principales ventajas de las empresas estatales en relación con el desarrollo socioeconómico y sustentable del país son: } Atender áreas y actividades de las que el sector privado no se ocupa. no así el de las empresas estatales cuya finalidad esencial es atender necesidades sociales. cuyo objetivo primordial es el lucro. esta- blecer relaciones intersectoriales.  Colocar el ahorro del público en inversiones productivas a través de la capitalización. se tienen varios ejem- plos. } Servir de contrapeso al sector privado. muchas operan con pérdidas porque se manejan en forma ineficiente. la Compañía de Luz y Fuerza del Centro (en extinción). por lo que sus servicios y atención al público no son los más adecuados. no se cumple con el objetivo principal de atención a las necesidades de la socie- dad y los recursos se desvían. ‹Muchos directivos de las empresas estatales realizan gastos exagerados que propician desvia- ción de recursos y que. Producir bienes y servicios baratos a los cuales tenga acceso la mayor parte de la población. No hay transparencia ni rendición de cuentas. } Dotar de infraestructura a poblaciones que no cuentan con ella. ‹En ocasiones. los dirigentes de estas empresas no tienen que dar cuenta a nadie de su actuación. con el objeto de que no se pierdan fuentes de trabajo. en una corporación privada. } Generar confianza y aumentar las inversiones privadas por el efecto multiplicador. lo cual produce un efecto multiplicador en toda la economía. } Utilizar los ahorros de la población en actividades productivas. } Contribuir al desarrollo tecnológico con el apoyo a la investigación científica y tecnológica. ‹Por lo regular. no se permitirían. 2. la marcha de la empresa no es la más adecuada para el desarrollo de la nación. desplazan y representan una verdadera competencia para el sector pri- vado. existen graves casos de corrupción en este tipo de empresas por los vicios admi- nistrativos. } Canalizar y distribuir una parte del ingreso productivo para la sociedad.  Contratar una porción considerable de la población económicamente activa. ‹En general. Formas empresariales 45  Absorber y atender a organizaciones en mala condición económica. Las principales desventajas de las empresas estatales respecto del desarrollo socioeconómico del país son: ‹En muchas ocasiones. } Proporcionar ingresos al Estado. en México. dichas pérdidas son pa- gadas por la sociedad en su conjunto. } Ayudar a que los precios no se eleven en forma exagerada. como Teléfonos de México cuando era estatal y los grandes bancos nacionalizados (que. el Instituto Mexicano del Seguro Social y otros que funcionan en forma ineficiente. fueron reprivatizados). por lo que no asumen riesgos y. ‹Muchas empresas operan con vicios burocráticos propios de grandes organizaciones. así como por el comportamiento deshonesto de algunos directivos.

 Ejercer un control mundial de los principales procesos y avances tecnológicos como la compu- tación.  Controlar a escala internacional el mercado de productos como refrescos de cola. actúan como empresas privadas o públicas. 6a. así como cadenas hoteleras y servicios bancarios. aunque han sido muy criticadas estas organizaciones. o sea las que se forman con capitales públicos y priva- dos. por lo que controlan grandes mercados a escalas nacional y mundial. son las más lucrativas. Océano. En México. en general. son empresas que cuentan con una matriz y una amplia red de filiales que operan en muchas naciones. p. en la actualidad. como la industria automotriz. B. Empresas transnacionales En este apartado se analiza el funcionamiento. es decir. que. no puede regresarse al liberalismo económico del siglo xix en el que sólo la empresa privada actuaba. dependiendo de quién sea el propietario de la mayoría del capital. así como de quién dirige y quién controla el consejo de administración. sólo quedaban en el país 502 empresas públicas. muchas de las cuales se han vendido y ahora pertenecen al sector privado. Las que tienen mayoría de capital privado actúan como privadas. por su parte. . Las empresas transnacionales son grandes consorcios organizados internacionalmente por medio de las empresas matrices que controlan a muchas subsidiarias o filiales que operan con el mismo nombre y con los mismos objetivos. En 1986..  Tener amplia experiencia en los procesos de comercialización. En relación con las empresas mixtas.46 Unidad II Clasificación empresarial Aun con todas las ventajas y desventajas de las empresas estatales. Las empresas transnacionales son un tipo de monopolio que actualmente domina la vida eco- nómica de los países altamente desarrollados y de los atrasados y dependientes. las ventajas y desventajas de las empresas extranje- ras también llamadas transnacionales porque sus capitales provienen del exterior. ventajas y desventajas. México. su funcionamiento es vital porque contribuyen al cre- cimiento y desarrollo del país. alimentaria y farmacéutica. con sus mismas características. las mixtas que tienen la mayoría de capital público actúan como públicas. ya se planteó que éstas ac- túan por una necesidad histórica del sistema capitalista y. número que ha seguido disminuyendo por las privatizaciones.  Mantener estrechas ligas con los grupos financieros mundiales más destacados. manejan múltiples recursos de todo tipo.  Formar parte de enormes corporaciones que actúan a nivel internacional. en 1982. la automatización y la robotización. por lo que tienen rápido y fácil acceso a las fuentes de financiamiento más relevantes.  Actuar como grandes empresas.  El tamaño de su planta es el más adecuado para ocupar una posición de liderazgo no sólo en el territorio nacional. alimentos. son:  Participar en las ramas más dinámicas de la actividad económica. sino en el internacional. Es la forma de penetración del capital extranjero. así. ed. 100 preguntas y respuestas en torno a la economía mexicana.8 Algunas características sustanciales del funcionamiento de las empresas transnacionales en los países atrasados y dependientes como México. 1987. 8 MÉNDEZ Morales. con fuertes inversiones de capital. José Silvestre. el Estado contaba con 1 155 empresas públicas. 101. Su importancia ra- dica en el gran poder económico que concentran.

sin embargo. poseen mayor y mejor tecnología y más capital por hombre ocupado. financiera y operativa están centralizados y depen- den de las políticas generales que dicten las matrices. .  Con el funcionamiento de las transnacionales. José Silvestre.  Obtener tasas de rentabilidad superiores a las que consiguen las empresas nacionales.  No permiten una adecuada transferencia y adopción de tecnologías.  Cada vez que. salen más de cinco por concepto de regalías. leches condensadas. además.  No ayudan a resolver el problema del desempleo. publicidad y tecnología que nos hace consumis- tas de los productos de las empresas con capital extranjero.  Absorber un porcentaje muy elevado de la demanda total del mercado. por cada dólar invertido por las corporaciones transnacionales. sociales y políticos de la nación con el objeto de lograr beneficios adicionales. las ventajas y desventajas de las empresas transnacionales son las mismas que las de las privadas. b) establecer sus filiales en el país al que llegan y aportar todo el capital. Problemas económicos de México.  El capital se concentra en forma mayoritaria en manos de inversionistas extranjeros cuyo ob- jetivo primordial es obtener ganancias que se llevan a sus países de origen y que poco o nada benefician al desarrollo socioeconómico de la nación en que las consiguen. lo cual limita. pues manejan y controlan los procesos tecnológicos sin que el país sede se apropie de ellos.  “Controlan los mecanismos de mercadotecnia. se destacan las principales desventajas de las empresas transnacionales para los países atrasados y dependientes:  Mantener un control mayoritario o absoluto de algunas ramas productivas. mientras que otras permanecen en el atraso por falta de inversiones. 370. las subsidiarias y franquicias fabrican los mismos artículos que las matrices y ma- nejan las mismas marcas que ya tienen reconocimiento internacional. A continuación. c) asociarse con capital privado o público de la nación a la que llegan y d) crear franquicias. 5a. las cuales se instalan preferentemente en ciudades fronterizas y se dedican al ensamble de 9 MÉNDEZ Morales.9  A mediano y largo plazos. este tipo de empresas interviene en los procesos econó- micos. Prácticamente. Actualmente muchas empresas transnacionales penetran al país bajo la forma de maquilado- ras. con mayor frecuencia. así como servicios bancarios. utilizan tecnologías ahorradoras de mano de obra. 2003. se vulnera la soberanía de los países. etcétera”. por ejemplo.  No contribuyen al desarrollo sustentable porque contaminan con sus productos desechables. etcétera. aunque algunas se amplíen por el tamaño.  El capital de tales organizaciones se concentra en ciertas regiones del país. frena o impide la competencia. puesto que sustentan inversiones intensivas en capital que absorben poca mano de obra. la economía se monopoliza y la competencia se limita con todas las consecuencias negativas que ello acarrea. 2. Formas empresariales 47  Sostener un alto nivel de productividad porque la organización de la producción es eficiente y.. cafés solubles. McGraw-Hill Interamericana. cigarros.  Su forma de penetración es de acuerdo con cuatro modalidades: a) adquirir empresas locales. utilidades.  En general. uso de marcas y patentes. México. en la producción de llantas de automóviles y de algunos productos electrónicos. los países se descapitalizan porque. como refrescos embotellados. ed. p.  Sus procesos de dirección administrativa.

Ejemplos notables son Samsung y Levi’s. En México. } La organización de la empresa puede cambiar con facilidad cuando se observan cambios en el mercado. industria de autopartes. medianas y grandes En este apartado se señalan algunas de las principales ventajas y desventajas del funcionamiento de las empresas de acuerdo con su tamaño. ellas crean escasez ficticia. 11 “Seminario técnico de mejoramiento de la productividad en la industria pequeña y mediana”. Existe infor- mación que muestra que. 15. en El mercado de valores.11 a) Ventajas y desventajas de las microempresas A continuación se listan las principales ventajas de las microempresas: } Sus necesidades de capital son mínimas. entre otros factores. pequeñas y microindustrias. de las cuales 98% eran medianas. Juan Antonio Zúñiga planteó de modo adecuado las desventajas del funcionamien- to de las corporaciones transnacionales: Gran parte del poder de decisión económica del país se concentra en las empresas transna- cionales. Empezamos con la pequeña y mediana industrias. en Proceso. confección de ropa y calzado. 373. p. ellas dominan todo el panorama. también del consumo. en fin. 10 ZÚÑIGA. El sector de la industria pequeña y mediana en México representa una parte importante en el desarrollo y crecimiento del país. no se requiere de mucho papeleo y las funciones y servicios no están burocratizados. 13 de abril de 1987. “La economía nacional sujeta al interés de las empresas extranjeras”.48 Unidad II Clasificación empresarial aparatos electrónicos. asimismo. por lo que pueden iniciar y desarrollar un negocio. núm. Empresas micro. Juan Antonio. lo cual le permite la dirección y con- ducción centralizada de la misma. } Por su tamaño. ellas eliminan. así como su importancia para el desarrollo socioeconómi- co de los países. Nafinsa. La importancia de la pequeña y mediana industrias radica. etc. en su flexibilidad para aumentar la oferta de satisfactores y en su habi- lidad para adaptarse a regiones que es necesario promover dentro de un programa que tome en cuenta el desarrollo geográfico equilibrado. } Se adaptan con facilidad a los cambios estructurales y tecnológicos. los procedimientos administrativos también pueden modificarse y adaptarse a las circunstancias. } Dan una mejor atención al cliente. . que dominan ramas estratégicas de la economía. 22. p. año XLVII. por si fuera poco. McDonald’s y Burger King. ellas compran. la cual. ellas elevan los precios. había 111 800 empresas industriales en la República Mexi- cana. cuentan con las políticas protec- cionistas del Estado. 12 de marzo de 1979. todo las beneficia: ellas venden. México. las cuales deben pagar regalías a la empresa franquiciante. para 1986. México. CISA. muchas veces. de la producción y. responsables de 51% de los empleos en el sector industrial y 40% del valor agregado industrial. determinan el nivel de los precios. } Un empresario posee totalmente el capital de la empresa. en su capacidad para generar empleos. pequeñas. 123. Otra forma de penetración de empresas extranjeras es la de franquicias. por ejemplo. absorben a las pequeñas y medianas empresas.10 C. núm. es personalizada.

2. Formas empresariales 49

} Tienen facilidad para establecerse en diversas regiones del país, con lo que contribuyen al de-
sarrollo local y regional por sus efectos multiplicadores.
Por otro lado, las desventajas de las microempresas son:
 Obtienen ganancias muy bajas por lo reducido de sus operaciones.
 Su funcionamiento se adapta a las condiciones del mercado, faltándoles iniciativa y mayor au-
dacia en todos los planos de sus actividades.
 Están rezagadas en comparación con las demás empresas, tanto en la esfera productiva como
en la tecnológica y administrativa.
 Su administración es empírica y, a menudo, la ejerce el dueño de la organización, lo que acarrea
muchas fallas e ineficiencia en el proceso productivo.
 No pueden absorber otras empresas, lo que les ayudaría a ser más competitivas; por lo contra-
rio, son absorbidas por organizaciones de mayor tamaño.
 Se centran en sus propias actividades y se desvinculan de los centros de investigación y desa-
rrollo tecnológico, con lo cual se siguen rezagando.
 Por su propio tamaño, enfrentan problemas de diversa índole, tanto de financiamiento como de
recursos humanos e incluso de construcción de las plantas y de transporte.

b) Ventajas y desventajas de las pequeñas empresas
En seguida presentamos las ventajas de las pequeñas empresas:
 Una gran capacidad para generar empleos, absorben una parte importante de la población
económicamente activa.
 Asimilan y adaptan con facilidad tecnologías de diverso tipo.
 Producen artículos que, por lo común, se destinan a surtir los mercados locales de bienes de
consumo básico.
 Se establecen en diversas regiones geográficas, lo cual les permite contribuir al desarrollo re-
gional.
 Mantienen una gran flexibilidad por lo que se adaptan con facilidad al tamaño del mercado,
aumentan o reducen su oferta cuando se hace necesario.
 El personal ocupado por empresa es reducido, por lo cual el gerente —que casi siempre es el
dueño— conoce a sus trabajadores y empleados, lo que le permite resolver con facilidad los
problemas que se presenten.
 La planeación y organización del negocio no requiere de grandes erogaciones de capital, inclu-
sive los problemas que surgen se resuelven sobre la marcha.
 Mantienen una unidad de mando, lo que les permite una adecuada vinculación entre las fun-
ciones administrativas y las operativas.
 Producen y venden artículos a precios competitivos, ya que sus gastos no son muy grandes y
sus ganancias no son excesivas.
 Existe un contacto directo y personal con los consumidores a los cuales sirven.
 Los dueños a menudo tienen un gran conocimiento del área en que operan, permitiéndoles
aplicar su ingenio, talento y capacidades para la correcta marcha del negocio.
Por otro lado, las desventajas son las siguientes:
} Les afectan con mayor facilidad los problemas que se suscitan en el entorno económico como
la inflación y la devaluación.

50 Unidad II Clasificación empresarial

} Viven al día y no pueden soportar largos periodos de crisis en los cuales disminuyen las ventas.
} Son más vulnerables a la fiscalización y control gubernamental; siempre están temerosos de las
visitas de los inspectores.
} La falta de recursos financieros las limita, puesto que no tienen fácil acceso a las fuentes de
financiamiento.
} Tienen pocas o nulas posibilidades de fusionarse o absorber otras organizaciones; es muy dif í-
cil que pasen al rango de medianas empresas.
} Sostienen una gran tensión política ya que los grandes empresarios tratan por todos los medios
de eliminarlas, por lo que la libre competencia se limita o, de plano, desaparece.
} Su administración no es especializada, es empírica y, por lo común, la llevan a cabo los propios
dueños.
} Por la propia inexperiencia administrativa del dueño, éste dedica un número mayor de horas al
trabajo, aunque su rendimiento no es muy alto.

c) Ventajas y desventajas de las medianas empresas
A continuación se presentan las ventajas de las medianas empresas:
‹Cuentan con una buena organización, lo que les permite ampliarse y adaptarse a las condicio-
nes del mercado y de la creciente población.
‹Tienen una gran movilidad, permitiéndoles ampliar o disminuir el tamaño de la planta, así
como cambiar los procesos técnicos necesarios.
‹Por su dinamismo, cuentan con posibilidades de crecimiento y de llegar a convertirse en una
gran corporación.
‹Absorben una porción considerable de la población económicamente activa, debido a su gran
capacidad para generar empleos.
‹Asimilan y adaptan nuevas tecnologías con relativa facilidad.
‹Se establecen en diversas regiones del país y contribuyen al desarrollo local y regional por sus
efectos multiplicadores.
‹Cuentan con una buena administración, aunque, en muchos casos, influida por la opinión per-
sonal de los dueños del negocio.

En seguida enlistamos sus desventajas:

 Mantienen altos costos de operación.
 No se reinvierten las utilidades para mejorar el equipo y las técnicas de producción.
 Sus ganancias no son muy elevadas, por lo cual, en muchas ocasiones, se mantienen en el mar-
gen de operación y con muchas posibilidades de abandonar el mercado.
 No contratan personal especializado y capacitado por no poder pagar altos salarios.
 La calidad de la producción no siempre es la mejor; muchas veces es deficiente porque los con-
troles de calidad son mínimos o no existen.
 No pueden absorber los gastos de capacitación y actualización del personal, pero cuando lo
hacen enfrentan el problema de la fuga de personal capacitado.
 Sus posibilidades de fusión y absorción de empresas son reducidas o nulas.
 Algunos otros problemas que enfrentan en forma cotidiana son: ventas insuficientes, debilidad
competitiva, mal servicio, deficiente atención al público, indiferencia frente a las quejas, pre-
cios altos o productos de mala calidad, activos fijos excesivos, mala ubicación de sus plantas,

2. Formas empresariales 51

descontrol de inventarios, problemas en el pago de impuesto, problemas con los inspectores,
falta de financiamiento adecuado y oportuno, entre otros.

d) Ventajas y desventajas de las grandes empresas
Por otra parte, las grandes empresas poseen las siguientes ventajas:
 Dominan el mercado nacional y global debido al gran volumen de producción y ventas.
 Enfrentan una competencia oligopólica o monopolística, lo que les permite, en muchos casos,
fijar los precios por sí mismas o mediante la formación de cárteles.
 Realizan elevadas inversiones, por lo que cuentan con un gran dominio sobre la economía na-
cional.
 Disponen de una administración profesional que es, con frecuencia, eficiente, lo que hace posi-
ble que puedan planear, presupuestar, controlar, organizar y dirigir de manera apropiada todas
las técnicas, procesos y actividades de las empresas.
 Obtienen grandes ganancias, permitiéndoles incrementar sus inversiones y fijar las condicio-
nes del mercado, así como fusionar y absorber organizaciones de menor tamaño.
 Se vinculan con los principales centros de investigación tecnológica y, en muchas ocasiones,
ellas mismas la realizan, lo cual les posibilita estar a la vanguardia en el plano tecnológico.
 Toman decisiones adecuadas en relación con los movimientos de los mercados y asumen con
relativa facilidad los riesgos.
 Tienen fácil acceso a las fuentes de financiamiento, lo cual les garantiza contar con recursos
financieros en el momento idóneo.
 Manejan procedimientos eficientes de mercadotecnia a través de la promoción y la publicidad,
lo que les permite aumentar sus ventas y, en consecuencia, sus ganancias.
 Aunque sus costos de operación son altos, pueden reducirlos mediante economía de escala.
 Cuentan con personal muy capacitado y especializado porque pueden pagar altos salarios.
Entre las desventajas de las grandes empresas están:
} Demandan una gran cantidad de personal especializado, por lo cual los gerentes no mantienen
una estrecha relación entre los cuadros de mando y los operativos; el control sólo abarca a los
subordinados inmediatos y se descuida a los demás.
} Por lo amplio y complejo de sus actividades, éstas se burocratizan y requieren de mucho pa-
peleo, lo que complica y obstaculiza gran parte de sus tareas y muchas veces se traduce en
atención deficiente al público; por ejemplo, el servicio a los clientes de los grandes bancos
en México.
} No existe una estrecha vinculación entre las diversas áreas de la empresa, por lo cual, en mu-
chas ocasiones, sus decisiones se contraponen o se duplican funciones.
} Se localizan en los principales centros de población del país, propiciando una excesiva con-
centración de empresas, de inversiones, de personal y de producción, no atendiéndose a otros
núcleos de población en otras regiones de la nación.
} Producen bienes suntuarios, de lujo, dirigidos a la población de altos ingresos y se descuida la
fabricación de artículos de consumo popular.
} Por el tamaño de la planta, no pueden adaptarse con facilidad a los movimientos del mercado
y de la economía en general.
} Casi siempre las domina o controla capital extranjero, por lo que los beneficios de su actividad
no favorecen al desarrollo del país.

52 Unidad II Clasificación empresarial

D. Otro tipo de empresas
Existen otros tipos de empresas que no se han analizado y que cada día adquieren mayor relevancia.
A continuación se mencionan algunos de ellos aunque la lista no es exhaustiva:
‹Maquiladora. Empresa de un país desarrollado que se establece en naciones dependientes y
atrasadas, como la nuestra, que efectúa procesos productivos intensivos en la utilización de
mano de obra y que complementa procesos productivos iniciados en otros países con el fin
de optimizar las ventajas competitivas de las empresas. Las maquiladoras pueden ser: de en-
samble, de empaque o parcial. Ejemplos de maquiladoras son: Samsung, Daewoo, grupo Agro-
bios, grupo Girsa, grupo Dina, etcétera.
‹Franquicia. Tipo de organización que, mediante un contrato de licencia de una empresa ya
establecida, comercializa productos o servicios. El paquete de la licencia incluye una marca
registrada, equipo, materiales, tecnología y lineamientos administrativos. Ejemplos de franqui-
cias: Domino’s Pizzas, Tortas Hipocampo, Burger King, etcétera.
‹Joint venture. Empresa mercantil que representa la asociación de una empresa nacional con
una extranjera con el objeto de compartir costos de producción, instalaciones, tecnología, ga-
nancias, investigaciones y recursos instalados en un país extranjero.
‹Asociacionismo. Tipo de organización en la cual se relacionan varias empresas con el objeto
común de producir, distribuir o realizar acciones conjuntas que beneficien a todos. Ejemplos:
en Aguascalientes, los empresarios del ramo de la industria textil se asociaron para establecer
la Plaza Vestir con el objeto de comercializar sus productos.
Otros tipos de empresas que se han creado y se siguen desarrollando son: las subcontratistas
(outsourcing), las exportadoras, las importadoras, las integradoras y las alianzas estratégicas.

3. Planificación central y desarrollo empresarial
Una vez analizadas las formas de la empresa en la economía, refiriéndose básicamente al desa-
rrollo empresarial en el sistema capitalista, y aspectos como la clasificación de las organizaciones,
las formas empresariales y la relación entre el desarrollo de la empresa y el capital financiero y
especulativo, en esta parte se estudian las diversas modalidades y posibilidades de desarrollo de la
empresa cuando existe planificación de la economía, sea capitalista o socialista, así como en países
subdesarrollados. Para su mejor comprensión y análisis se dividió en tres grandes rubros:
 Planificación central y desarrollo empresarial
 Planeación indicativa y desarrollo empresarial
 Desarrollo empresarial en los países subdesarrollados
Además, se relacionan aspectos macroeconómicos con los propiamente microeconómicos con
el fin de comprender su vinculación, en especial la referente a los binomios siguientes:
a) Planificación-empresa
b) Planeación-empresa
c) Subdesarrollo-empresa
El tema aquí tratado se expone a partir del aspecto que históricamente se dio primero: la plani-
ficación central o socialista; a continuación, se trata el de la planificación indicativa, debido a que,

3. Planificación central y desarrollo empresarial 53

con el paso del tiempo, los países capitalistas se percataron de las bondades de la planificación y
principiaron a imitarla;12 por último, se abordarán las posibilidades del desarrollo empresarial en
naciones atrasadas y dependientes como la nuestra.
Se ha escrito mucho sobre la economía de los países socialistas, en particular en lo que se re-
fiere a la planificación central, que se critica o alaba según la orientación ideológica del autor. Aquí,
se pretende plantear en forma objetiva los aspectos esenciales de la planificación socialista y su
relación con el desarrollo de sus unidades económicas: las empresas socialistas.
La planificación surge y se desarrolla a partir de 1917 con el triunfo de la revolución socialista,
lo que posibilita la constitución de un Estado socialista en el que se dan ciertas características que
permiten efectuar la planificación económica.
En términos generales, la planificación debe entenderse como la optimización de las relacio-
nes que se establecen entre los medios y los objetivos que desean alcanzarse; es decir, es un proceso
en el cual se aplica un conjunto de técnicas que permiten racionalizar socialmente el conjunto de
las actividades económicas.
Mediante la planificación, se intenta dar respuesta de manera racional a las cinco cuestiones
básicas de toda economía: qué producir, cómo producir, cuánto producir, para quién producir y
en dónde producir. Con ello, se pretende resolver los problemas económicos de toda la sociedad,
a través del establecimiento de los medios para alcanzar los objetivos de la misma, asegurando los
cambios requeridos para que en realidad se cumplan.
Una definición general de planificación es la siguiente:
La planificación es un medio para someter la actuación de las leyes económicas y el desarrollo
económico de la sociedad a la voluntad humana. No trata, por consiguiente, de sustituir las
leyes económicas, sino de utilizarlas, del mismo modo que se utilizan las leyes f ísicas o biológi-
cas. La planificación se propone influir sobre el proceso económico en un sentido definido por
el hombre, introduciendo una racionalidad económica a escala social.13
Debe entenderse la planificación como un proceso. Primero, debe partirse de los datos propor-
cionados por la realidad y de una base teórica, aportada por los elementos científicos y técnicos;
después, se establecen los objetivos de acuerdo con las posibilidades económicas, políticas y socia-
les; a partir de estos elementos, se construyen ciertas hipótesis con las que se pretende interpretar
la realidad para así poder plantear un diagnóstico de la situación que posibilite tomar las decisiones
adecuadas con el fin de fijar un plan de acción y, si es necesario, programas de trabajo y proyectos
específicos.
Este proceso general de la planificación se presenta en forma esquemática en la figura 2-3.
Asimismo plantea objetivos para la sociedad en conjunto. Sobre esta base, se elaboran hipó-
tesis, se efectúa un diagnóstico y se toman las decisiones apropiadas. Por último, se preparan los
planes, programas y proyectos que retroalimentan los objetivos.
Como la planificación representa un esfuerzo sostenido y sistemático para dirigir la economía
nacional en su proceso de crecimiento y desarrollo, debe brindar las directrices fundamentales de la
economía para lograr determinados objetivos sociales que den solución a problemas de la sociedad.
La planificación se aplicó primero en los países socialistas en donde se le llama planificación
socialista o central; después, se empleó en los capitalistas donde ha recibido varios nombres, entre

12
Nota. Por esta razón, algunos autores emplean también el término planeación indicativa para referirse a aquella que
realizan órganos del Estado en el contexto de una economía capitalista.
13
Enciclopedia Salvat, Diccionario, t. 10, México, Salvat, 1983, p. 2657.

54 Unidad II Clasificación empresarial

Figura 2-3 Proceso general de planificación.

Base teórica de Objetivos económicos,
Datos de la realidad
la ciencia y técnica políticos y sociales

Hipótesis

Diagnóstico

Toma de decisiones

Plan de acción

Programa de trabajo

Proyecto específico

los que destacan: planificación capitalista, planificación indicativa, programación global o, simple-
mente, planeación o planificación.

A. Planificación central
La planificación central o socialista es un proceso de participación y coordinación de todas las
actividades económicas de un país. Tiene como objetivo dirigir el desarrollo de la economía para ra-
cionalizar socialmente la producción y distribución, y poder satisfacer más y mejor las necesidades
de las sociedad, por eso es que esta planificación de la economía sólo es posible en un país socialista.
Para poder dirigir y coordinar el desarrollo de la economía en sus aspectos fundamentales,
se requieren dos condiciones básicas, posibles sólo en el modo de producción socialista, de ahí su
nombre. Esas condiciones necesarias son:
 Existencia de la propiedad social de los medios de producción, que permite la apropiación so-
cial de lo producido, en especial el excedente económico, el cual puede ser planificado; es decir,
utilizado de la mejor manera por la sociedad. Si existiera propiedad privada sobre los medios
de producción, cada propietario decidiría qué, cómo, cuánto, dónde y para quién producir y no
habría posibilidades de planificación; ésta es una condición necesaria, mas no suficiente, para
que la planificación central se dé.

3. Planificación central y desarrollo empresarial 55

 “La segunda condición necesaria y suficiente para que se dé el proceso planificador es la
existencia de un órgano central de planificación, en el cual se conjugan elementos humanos,
técnicos y financieros. Una función importante del Estado socialista es la organización de la
economía nacional a través de la planificación”.14 El Estado socialista debe contar con un ór-
gano que integre un equipo planificador encargado de realizar responsable y eficientemente
esta labor.
La teoría y la práctica de la planificación que se desarrolla en los países socialistas han pasado
por dos etapas:
En la primera, la planificación se caracteriza por: a) Los métodos de dirección administrativa.
b) La división administrativa de los medios económicos sobre la base de prioridades establecidas
por la dirección central. c) La sustitución de los incentivos económicos por el llamamiento moral y
político a los trabajadores.
Este tipo de planificación central tiene como máxima preocupación la coherencia interna del
plan y el crecimiento proporcional de las diversas ramas de la economía. El cálculo de los balances
sociales se convierte en esta etapa en el medio más importante de que dispone la planificación. En
la dialéctica del desarrollo socialista, se llega a un momento en el que la planificación centralizada
se convierte en un obstáculo y es, entonces, cuando se abre la segunda etapa que plantea la teoría
de la planificación.
La nueva planificación o planificación activa se caracteriza por:
a) Centralización de las inversiones importantes y descentralización de las demás.
b) Optimización del plan.
c) Aplicación de un sistema de incentivos económicos.
d) Adecuación de las leyes económicas.
Esta segunda etapa de la teoría de la planificación socialista se apoya parcialmente en instru-
mentos como la investigación operativa; la programación lineal y la cibernética constituyen un
tercer paso en la racionalización del proceso económico.15
La planificación puede estudiarse como mera técnica o como un proceso de participación acti-
va y consciente de los miembros de la sociedad con el objeto de controlar las actividades económi-
cas para el logro del bienestar social.
Las características fundamentales de la planificación socialista entendida como proceso y
como técnica son:
} Al dirigir la marcha de la economía, debe coordinar el desarrollo del total de las fuerzas pro-
ductivas y de las relaciones sociales de producción: la planificación es una categoría macroeco-
nómica porque se refiere a variables y agregados que abarcan la economía en su conjunto.
} Es una categoría económica puesto que sólo se da en los países socialistas que cuentan con las
condiciones necesarias y suficientes (propiedad social de los medios de producción y órgano
central de planificación).
} Es un proceso que abarca cuatro etapas generales:
a) Diagnóstico de la situación y proyecciones;
b) Elaboración de planes, programas y proyectos que planteen los objetivos y los medios para
lograrlos;

14
MÉNDEZ Morales, José Silvestre, Problemas económicos de México, México, McGraw-Hill, 5a. ed., 2003, p. 418.
15
Enciclopedia Salvat, Diccionario..., op. cit., p. 2657.

éstos son: el empleo de las fuerzas productivas. de crecimiento intensivo. que fijen ciertos lineamientos o reglas. los precios y la distribución de lo producido. ya que la mayor parte de éste va a la acumulación (que es la única forma de incrementar el crecimiento económico). e) Que institucionalmente se realice el proceso de control y evaluación con la finalidad de garantizar su eficiencia. el crecimiento de los sectores. } Debe prever el desarrollo de las variables significativas con el objetivo de no cometer errores que serían muy lamentables y dif íciles de corregir. permite llevar a la práctica lo que se planificó. de mediano plazo o quinquenales. puede haber planes nacionales. regionales locales y de em- presa. que incluyen la maquinaria pesada y ligera. el financiamiento de las múltiples actividades económicas. es decir. para lo cual debe elevarse constantemente la productividad en dos etapas: la primera. Un alto crecimiento es la base de un mejor desarrollo de la sociedad. llamada de crecimiento extensivo. producción de insumos y de bienes de consumo duradero y no duradero. b) En el plano temporal los planes pueden ser de corto plazo o anuales. es decir. } Obligatoriedad de los planes de corto plazo en cuanto a su cumplimiento. los volúmenes y crecimiento de producción por sector. c) Altas tasas de crecimiento económico originadas por el acelerado ritmo de acumulación. d) Control y evaluación de lo planeado para saber su evolución y. } Cuantifica y planifica algunas variables o agregados macroeconómicos por ser fundamentales para la marcha de la economía. y la segunda. en su caso.56 Unidad II Clasificación empresarial c) Ejecución de lo planeado. entre los prin- cipales se tienen: a) El pleno empleo de las fuerzas productivas. y de largo plazo o perspectiva con una duración de 15 a 20 años. debe especificarse el alcance de los planes: a) En el plano espacial. b) Racionalizar de modo funcional la utilización de los medios para lograr los objetivos. los de perspectiva o . ramas y unidades productivas. } Parte de algunos supuestos que se cumplen a lo largo del proceso planificador. la ubicación territorial de las em- presas. para que todo el proceso se ajuste a un modelo de planificación deseado. introducir mo- dificaciones que permitan mejorar lo que se desea obtener. que se da a largo plazo. d) Eliminación de las crisis cíclicas debido al control central de la producción (planificada) que elimina la anarquía en la producción y la desarticulación de las fuerzas productivas. pero no supone la eliminación total de las contradicciones. el precio de los diversos tipos de satisfactores. } Elaboración de planes que deben cumplirse con algunos requisitos. Es la fase más importante. el tipo y calidad de la producción. e) No existe la inflación porque la planificación supone el control de precios. entre estas variables destacan: producción de medios de producción. estatales. } Los objetivos del plan deben ser cuantificables y debe existir correspondencia espacial y tem- poral. rama y empresa. f ) El desarrollo integral de la sociedad. d) Que se garantice la decisión institucional de su ejecución. c) Normatividad. entre los que destacan: a) Definir y determinar las metas y objetivos en forma coherente. los de mediano plazo son obligatorios en cuanto al cumplimiento de sus lineamientos generales. b) Altas tasas de acumulación que se consiguen incrementando el excedente.

etcétera. aplica la estadística económica a través del cálculo de balan- ces. lo que permite fijar objetivos sociales con base en la búsqueda de mejores condiciones de vida para todos los integrantes de la sociedad respetando el entorno ecológico. la optimización y racionalización social de la economía constituye un gran avance de la humanidad en general y de las economías socialistas en particular. con lo cual tendrán un mayor control de sus propias actividades. tablas de input-output. de necesidades y de las fuentes disponibles para las diversas ramas productivas. la empresa es la unidad económica que reali- za las actividades económicas básicas. con lo cual se amplía el papel del mercado. ‹Se amplía la participación de los trabajadores en la discusión acerca de la marcha de la economía. A pesar de todo lo señalado. la distribución y la utilización de la renta nacional para el consumo y la inversión”. ‹Existe mayor libertad respecto de algunos matices. sin embargo. . aunque continúa regulado. entre éstos destacan los siguientes. Oskar. México. ‹Las variables que se planifican son sólo las más representativas. aunque también presenta algunos rasgos comunes. ‹La fijación de precios sigue siendo un problema muy importante que no se ha solucionado del todo. debe realizarse un estudio de factibilidad de los programas y proyectos específicos con la intención de conseguir metas y objetivos realistas. del comercio exterior y de los ingresos y gastos de la población. hay una serie de cambios e innova- ciones que modifican el proceso de planificación. la econometría. integra un balance general de toda la economía nacional. la planificación central o socialista no ha resuelto todos los pro- blemas de las economías de estos países. no obstante. 1982. } Se basa en la contabilidad. 85. de maquinarias. ed. 9a. es decir. Planificación central y desarrollo empresarial 57 de largo plazo no son obligatorios. ‹Se desarrollaron algunos principios democráticos y de autogestión para las unidades económi- cas. todo esto “ofrece un cuadro sintético del proceso social de producción y distribución y señala la composición. El desarrollo empresarial y la planificación central En el sistema socialista. la empresa socialista posee características que la diferencian de la capitalista. 3. La economía de las sociedades modernas.. no todas las decisiones se toman en el órgano central de planificación. con lo cual se garantiza una mejor ejecución de lo planeado. pero marcan las directrices esperadas de la economía nacio- nal. Asimismo. 16 LANGE.16 } Es de carácter imperativo. manejar una jerarquía de las diversas combinaciones de los medios para alcanzar un objetivo determinado. los planes son obligatorios para todas las unidades de producción y las instituciones involucradas. del consumo de materias primas. ‹Se introducen nuevas técnicas y métodos de planificación. p. B. hay mayor autonomía para las unidades económicas. } El órgano central de planificación debe establecer una escala de eficiencia y un sistema de evaluación. los cuales continúan padeciendo algunas carencias. es decir. El plan de largo plazo se integra por los de mediano plazo y éstos por los de corto plazo. el cual abarca distintos balances: de la producción. en los países socialistas que aún existen. para ello. En la actualidad. participan en la gestión empresarial respecto de la toma de decisiones y de ejecución. Grijalbo. lo mismo que en el capitalista. como el uso de la computadora. que se mani- fiestan en la economía china: ‹Algunas funciones planificadoras se descentralizaron. es decir.

19 LANGE. Algunos antecedentes de importancia de tales empresas se hallan en la Co- muna de París de 1871. a partir de los acon- tecimientos revolucionarios de ese año. ésta debe hacer una ordenación jerárqui- ca de sus actividades y funciones con el propósito de cumplir con eficiencia sus objetivos. 17 ARVON. Ello puede lograrse gracias a que existe propiedad social de los medios de producción. al plan económico nacional. incorporando nuevas experiencias que les permiten ir eliminando sus errores. 325). el establecimiento de objetivos comunes para la sociedad. Henri. p. México. Cuando alguna organización no tiene objetivos expresados en algún plan.  Las empresas industriales soviéticas operan como entidades financieras autónomas.19  Las actividades de las empresas socialistas se subordinan de modo directo a un plan parcial como. desde 1920. Los consejos obreros aparecen bruscamente. Entre las principales características generales de las empresas socialistas destacan:18  Sus actividades están subordinadas a los objetivos expresados en el plan de acuerdo con las necesidades sociales. regionales y centrales. El control que ejercían los consejos obreros se perdió poco a poco y. FCE (Colección Breviarios. facilitándose. se conserva la categoría del beneficio. cada empresa posee sus propias cuentas bancarias. no tan sólo aseguran el control y la gestión de sus empresas. indirectamente. es una racionalidad social. entonces debe funcionar de acuerdo con el principio de maximización de beneficios. una vez definidos los objetivos generales de la organización en el plan. sino que. así. decididos a continuar y perfeccionar las edificaciones del conjunto social de abajo hacia arriba. estas experiencias se aplican en 1905 en Rusia. 1982. p. las unidades mili- tares. pero deja de ser el fin último de su actividad. el plan para la industria siderúrgica e.  Aplican una racionalidad política-económica que tiene como finalidad mejorar las condiciones de las actividades económicas de la sociedad. 58. los pueblos. eligen delegados en orden ascendente para los soviets locales. 18 Algunas características corresponden a las empresas socialistas soviéticas que son las que se conocen mejor.  “En la empresa socialista. Oskar. se sometió a diversos organismos que el Estado nombró.. La autogestión..58 Unidad II Clasificación empresarial El inicio de las empresas socialistas tiene lugar cuando surge el socialismo en 1917 en Rusia y se han desarrollado a partir de entonces. 80. todas las empresas industriales de la naciente Rusia socialista se sometie- ron al Consejo Superior de Economía..] los consejos obreros se convierten en los órganos de poder que dirigen las diversas actividades de las fábricas. por ejemplo. convirtiéndose en medio de subordinación al objetivo general del plan para toda la sociedad [. los barrios... op. opuesta a la indivi- dual de las empresas capitalistas. cit. donde se plantea la autogestión socialista a través de los consejos obreros que dirigen las organizaciones. que se encargaba de coordinar en forma autoritaria todas las unidades de producción. .17 Desde fines de 1917. [A partir de 1917.] [. lo cual significa que cada organización debe ser financieramente rentable como un requisito de super- vivencia.] en el modo de producción socialista los objetivos económicos de las empresas individuales se integran a través de un objetivo general para toda la sociedad establecido por el plan económico-social”. núm.

 La dirección de relaciones económicas con el exterior se encarga de organizar y dirigir todos los aspectos vinculados con las compras. ener- géticos. las ventas y el movimiento de mercancías. cambiar a los funcionarios operativos del plan dentro de cierto límite.  La dirección de servicio económico organiza y dirige todos los aspectos relacionados con las finanzas de la empresa socialista: planes financieros.. reimp. contribuye a los siguientes fondos: de 20 HERNÁNDEZ y Rodríguez. por último. México. salarios y gastos de operación. 21 Ibid.  Los planes específicos por empresa se integran a los regionales. para lo cual discute con los consejos técnicos de los obreros los proyectos y programas de trabajo con el objeto de asegurar en forma eficiente el cumplimiento de las metas establecidas. salarios y prestaciones. control de calidad. 10a.  La dirección operativa de la producción organiza y dirige los procesos productivos. tener derecho de veto en ciertas circunstancias. . el proceso abarca cinco áreas que son:20 a) Dirección técnica b) Dirección operativa de la producción c) Dirección de servicio económico d) Dirección de relaciones económicas con el exterior e) Dirección de servicios de cuadros y atención al público  La dirección técnica se encarga de organizar y dirigir los servicios de mantenimiento. 1994. aprobar los presupuestos. los planes de distrito a los te- rritoriales y. pp. aunque tal proceso tiene fases y objetivos diferentes a los que se practican en los países capita- listas. Planificación central y desarrollo empresarial 59  Se considera a la empresa socialista como la unidad económica básica que debe administrar y hacer funcionar los medios de producción.  La dirección de servicios de cuadros y atención al público es la encargada de coordinar todos los aspectos asociados con el personal de la organización.21  El director de la empresa socialista es responsable del funcionamiento y cumplimiento de los objetivos de ésta. después los directores de las áreas funcionales. 3. etcétera. p. selección. además.  Las empresas soviéticas aplican el proceso administrativo para racionalizar sus actividades. así como salarios y prestaciones. al plan nacional. los jefes de departamento o de taller y contramaestres”. Algunas atribuciones de los directores de empresas socialistas son: poder fijar precios si no se determinan oficialmente. entre los que destacan: registro del personal. Las empresas soviéticas tienen una organización muy parecida a la de las corporaciones capita- listas: “Tienen una jerarquía de autoridad muy bien definida: primero están los directores generales de la empresa. Sergio. contabilidad de las operaciones y determinación de costos. 322. Introducción a la administración. y combinar los factores productivos para conseguir sus objetivos. e investigación y diseño industrial. 325 y ss. McGraw-Hill Interamericana. discutir con el sindicato los salarios y prestaciones.  Con el principio de autogestión financiera.. debajo. propiedad de la sociedad. ingresos y egresos de la organización. a esta dirección se le da mucha importancia porque es la base de la creatividad. capacitación y desarrollo de sus miembros. poder introducir modificaciones en los procesos tecnológicos. cada empresa socialista cubre sus gastos de ma- terias primas. la innovación y el desarrollo empresarial. técnicos y de trabajo que permitan cumplir con los objetivos de la producción de acuerdo con el plan respectivo.

Eso concuerda con la mayor preocupación por las funciones técnicas y directivas. las decisiones empresariales están sujetas a la burocracia autoritaria a la cual no se le pueden exponer razones en forma objetiva. } Se privilegian la producción y la productividad en cuanto a su incremento numérico. existe desvinculación entre los funcionarios que elaboran los planes y los di- rectores de la empresa. 1984. lo que limita. relaciones con represen- tantes. Sarpe (Colección Los Grandes Pensadores.  El crecimiento y desarrollo de las empresas socialistas se basa en la reinversión de sus propios excedentes. El nuevo Estado industrial. la iniciativa y el desarrollo de otras actividades por los trabajadores. } Debe existir mayor flexibilidad en los planes. No hay en ellas problemas comparables de venta. comercialización. falta coherencia e integración entre éstas y el plan. } El autoritarismo debe ir desapareciendo poco a poco. diferenciadas de las planificadoras. en ocasio- nes. La ma- yor parte de los cargos principales de la empresa soviética están ocupados por ingenieros. por lo que es necesario descentralizarlas y dejar en libertad a las empresas para que ellas decidan lo que debe hacerse. pero se descuidan los aspectos cualitativos. } Hay una centralización muy fuerte de los poderes de decisión tanto dentro como fuera de la organización. de tal manera que cada organización pueda ir introduciendo las modificaciones convenientes en forma oportuna. planeación del producto. lo que limita el desarrollo de muchos trabajadores que sólo ejecutan las órdenes que se les dan y no participan en los procesos de toma de decisiones. en la práctica mantienen una gran autonomía. aunque ésta debe autorizarse por el ministerio del ramo. núm. por lo que ciertos artículos dejan mucho que desear. aunque poseen cierta autonomía relativa que muchas veces no ejercen. eso ayudaría al mejor cum- plimiento de los objetivos del plan. existe desorganización administrativa en algunas empresas porque valoran más los aspectos técnicos que los de la organización propiamente dicha.60 Unidad II Clasificación empresarial fomento a la producción.22 Algunas críticas generales que se hacen a las empresas socialistas son: } Estar subordinadas a un plan. p. las posibilidades y limitaciones de las empresas. } Existe una jerarquización muy estricta de las funciones empresariales. de estímulo material de la colectividad y de medidas socioculturales y de construcción de viviendas. 185. } En ocasiones. John Kenneth Galbraith afirma que su organi- zación es más sencilla que la de las capitalistas estadounidenses y que no tienen graves problemas. } En muchas ocasiones. John Kenneth. la productividad y el desarrollo integral de los individuos. 18). dejando paso a acciones que estimulen más la producción. no se cumplen los objetivos del plan porque no se toman en cuenta las caracterís- ticas. Madrid. 22 GALBRAITH. } Muchas veces. es decir. Al referirse a las empresas socialistas soviéticas. lo cual no garantiza la optimización. compras y otros departamentos de entidad semejante. existe una des- vinculación entre toma de decisiones y ejecución. } Muchas de las variables que se manejan en los planes de desarrollo son microeconómicas y sólo competen al ámbito empresarial. se da una planificación muy centralizada que no permite garantizar la planificación y desarrollo de las iniciativas empresariales. .  Aunque las empresas socialistas se subordinan de alguna forma a los planes generales que se establecen. } En ocasiones.

sentando las bases del socialismo chino. Julius Nyerere es su creador y. de las empresas socialistas. la tierra y las máquinas agrícolas. así como asegurar su crecimiento. tiene como propósito primordial satisfacer más y mejor las necesidades de la población. en específico. Destacan los consejos obreros en Italia. ‹Sovjós fue una empresa de propiedad estatal que funcionó en la URSS. en gran parte de las veces se pierde de vista que el funcionamiento general de la economía y. en la actuali- dad. participar de las utilidades del koljós. Todos los medios de producción. ‹Las comunas chinas fueron inspiración de Mao Zedong y permitieron a China impulsar el de- sarrollo agrícola y promover la industrialización. Los koljosianos poseían una pequeña porción de tierra que trabajaban para su beneficio personal.. Los trabajadores laboraban por una remuneración fija y no partici- paban de las utilidades. ‹Las empresas autogestionarias yugoslavas que eran organizadas por el propio gobierno con el objeto de que los obreros participasen en la toma de decisiones que afectaban a su organización y que se oponía a la administración centralizada por el Estado y el Partido. las empresas estaban dirigidas por orga- nismos de representación obrera. funcionaba en forma de coopera- tiva con base en la propiedad común de los medios de producción. ‹Los ujama son una especie de comunidad autosuficiente en materia de inversión y de consumo que se desarrollaron en Tanzania de 1970 a 1976. cit. su falla principal fue que los trabajadores lo veían más como una obligación que como un derecho. además. Planificación central y desarrollo empresarial 61 } Hay mucha estandarización en los artículos que se producen. las habitaciones. de la producti- vidad. Hungría.23 23 ARVON. 3. son autoadministrados y autogestionados: “La propiedad privada es reducida al estricto mínimo. generalmente se locali- zaba en el sector industrial. los bienes de consumo. ‹El koljós o granja agrícola colectiva se desarrolló en la URSS. así como el cumplimiento del plan. Henri. son propiedad colectiva. aunque sin caer en la producción indiscriminada del capitalismo. 106. Polonia y Checoslovaquia. asimismo. Sólo los muebles y los objetos personales son considerados como propiedad individual”. ‹Los fokonolona son comunidades agrícolas tradicionales que se desarrollan en Madagascar como unidades comunitarias populares. están en decadencia con pocos signos de cooperativismo y autogestión. ‹Los kibbutzim son comunidades agrícolas que se desarrollan en los grandes desiertos de Is- rael. desempeñando trabajos para todas las cooperativas. permiten el desarrollo de coopera- tivas socialistas de producción. lo que les aseguraba una remuneración fija y. Las autoridades estatales se encargaban de nombrar al director general de la empresa. de la producción. Alemania. op. } A pesar de que es indispensable el desarrollo de la empresa. . toman las decisiones económicas y garantizan la au- togestión de la producción y de la distribución y. A continuación se mencionan algunos tipos de organizaciones que se desarrollaron en regíme- nes socialistas y que representan una buena base para estudiar el funcionamiento de las diferentes clases de empresas socialistas: ‹Los consejos obreros surgieron y se desarrollaron en Europa después de la Primera Guerra Mundial y son un antecedente de la gestión obrera. falta diversificación que permita generar mayor cantidad de artículos distintos. p.

cualquiera que sea su tipo. por lo que decidieron imitarlas y transferir la aplicación de medidas planificadoras al conjunto de la economía. demanda una planeación económica o indicativa. nace la planificación indicativa. un conjunto de técnicas para intervenir en la economía. lo cual no implica seguir una serie de etapas. es necesario proporcionar más autonomía a las empresas socialistas. La intervención del Estado en la economía de los países capitalistas se efectúa principalmente por medio de la política económica y se origina por la necesidad que el sistema tiene de regular las relaciones sociales capitalistas. 4. por lo que se hace indispensable que el Estado planee el crecimiento y desarrollo de toda la econo- mía. aunque no debe olvidarse que este tipo de planificación se refiere al sistema capitalista y que la au- téntica planificación nació en los países socialistas bajo ciertos parámetros. Este tipo de planificación tiene como meta básica orientar la marcha de la economía a largo plazo. Aquí. pero todavía entraña muchas limitaciones que frenan su progreso. lo que permitirá la racionalización de las inversiones públicas y privadas. medidas e instrumentos que el Estado aplica con el fin de racionalizar socialmente el proceso de crecimiento y desarrollo de la economía y eliminar las fluctuaciones cíclicas con el objeto de evitar la llegada de la crisis. no resuelve las contradicciones del sistema. de este modo. puede actuar directa e indirectamente sobre la producción y distribución de mercancías y servicios. El Estado. a diferencia del siglo xix. para que la planificación pueda darse. existe diversidad de empresas de tipo socialista que se basan en la propiedad social de los medios de producción y en la cooperación de los integrantes de las unidades económicas que permiten garantizar. en mayor o menor grado. La política económica no requiere de supuestos ni condiciones especiales y. La política económica emplea una serie de instrumentos y mecanis- mos. planificación capitalista. la justicia y la seguridad interna y externa. programación capitalista o. se habla de planificación indicativa señalando sus características y sus fallas esenciales. A. simplemente. mediante una mayor coordinación e integración sectorial de las múltiples actividades económicas. planificación económica. Como se indicó. La planificación indicativa o capitalista es un conjunto de técnicas. Planificación indicativa Los países capitalistas se dieron cuenta de que una de las principales ventajas de las naciones socia- listas es la planificación de su economía. Si se quie- ren obtener mayores logros. muchos autores critican la pla- nificación capitalista. regula el conjunto de relaciones capitalistas. por esta razón. Algunos mecanismos sobre los que puede actuar y que deben integrarse a . aunque de alguna manera. Planificación indicativa y desarrollo empresarial A partir del siglo xx. se propone evitar desequilibrios en el corto plazo. En síntesis. aunque puede seguirse un proceso. al mismo tiempo. que se encargaba de funciones tradicionales como la administración. el Estado capitalista empieza a intervenir directa e indirectamente en la eco- nomía.62 Unidad II Clasificación empresarial En fin. pasa a ser interventor. es fundamental un conjunto de condi- ciones y supuestos que sólo se dan en el socialismo. la consecución de objetivos sociales prioritarios. la cual se conoce con varios nombres: planificación indicativa. sobre todo después de la Segunda Guerra Mundial. aunque no sea propietario de los me- dios de producción. el desarrollo de los países socialistas basados en la planificación centralizada repre- senta un gran avance.

regulación de las inversiones públicas. e) Tomar en cuenta la correlación de fuerzas a nivel internacional. . pero sin ordenarle. respetando la propiedad privada de los medios de producción. así como reducir la incertidumbre y las expectati- vas de la demanda. cómo. es necesario fijarse en las condiciones siguientes: a) Tomar en cuenta los intereses de los dueños de los medios de producción. no se toman en cuenta. por eso no se elaboran planes de largo plazo. aunque sin modificar las relaciones sociales de producción. por lo cual es conveniente estudiar cómo se manifiesta en ellos. conviene destacar sus características más relevantes para tener elementos de comparación con la socialista.  Aunque su objetivo primordial es evitar las fluctuaciones cíclicas y la llegada de la crisis. c) Tener presente la correlación de fuerzas dentro del país. sectoriales y regionales que se inserten en uno nacional de desarrollo y. control de pre- cios (sobre todo de artículos básicos). sin llegar a resolver los problemas de fondo. España y Grecia. Francia.  Constituye un conjunto de técnicas que pretende ampliar la racionalidad económica al ámbito de toda la sociedad. Dado que la planificación es una categoría económica que sólo se presenta en los países socia- listas. En algunos países capitalistas desarrollados. 4. Planificación indicativa y desarrollo empresarial 63 un plan nacional de desarrollo son: producción y distribución de materias primas. control selectivo del crédito.  Como en el capitalismo se desarrolla una economía de mercado con características y condi- ciones distintas a las de los países socialistas. sino sólo aquellos en que el Estado participa. a quienes algunos autores llaman socialismo de mercado. aunque hay intentos de planificación capitalista. sobre todo la fracción hegemónica de los capitalistas.  Es incompleta porque no abarca todos los sectores y ramas de la economía.  Representa un conjunto de procedimientos técnicos que atenúan algunas contradicciones del sistema.  Los intereses políticos frenan el avance de la planeación. pre- tende regular la inversión pública y privada. tratando de imitar los logros de la planificación socialista.  Es parcial ya que sólo se refiere al sector público y deja de lado al privado: es obligatoria para el sector público y al privado sólo se le sugiere e indica qué acciones debe emprender. Entre las características de la planificación indicativa destacan las siguientes:  Surge históricamente luego de la Segunda Guerra Mundial. etcétera. la planificación indicativa es una realidad.  Es desintegrada puesto que no existen planes locales. el Estado debe modificar los planes en función de las presiones políticas tanto internas como externas. cuando existen.  La eficiencia y el cumplimiento de los objetivos de la planeación dependen de la negociación que el Estado establezca con los diversos actores sociales que participan en la economía. en especial los que aluden a la justa distri- bución del ingreso entre los habitantes del país.  Una condición necesaria y suficiente para que se dé la planificación indicativa es la voluntad del Estado para planear y la creación de un órgano de planeación que cuente con la capacidad técnica y humana para desempeñar sus funciones. d) Apelar a los “intereses nacionales” para evitar conflictos entre las distintas clases. se deja que actúen las fuerzas del mercado y que los capitalistas decidan qué. los capitalistas y los líderes obreros para considerar sus intereses en el proceso planificador. entre los que destacan naciones de Europa occi- dental como Gran Bretaña. b) Realizar un proceso de consulta entre el Estado. cuánto y para quién producir. sobre todo con las grandes empresas monopolistas y oligopolistas.

La existencia de la empresa capitalista es un efecto de la propiedad privada de los medios de producción y una de sus principales consecuencias es la anarquía de la producción. El desarrollo empresarial y la planeación indicativa La empresa es la unidad económica básica del sistema capitalista. enfrenta una serie de limitantes que no le permiten cumplir con el objetivo de conseguir el desarrollo socioeconómico y frenan el avance de la racionalidad económico-social. la ausencia de una planificación que busca objetivos sociales. determina el volumen de la producción total.  Desempeña algunas actividades y funciones trascendentes como las que a continuación se en- listan: a) Produce y comercializa mercancías y servicios. Campbell. su composición y distribución final entre las uni- dades económicas. aplicando una racionalización social. Con todos los elementos anotados. 24 McCONNELL. de manera que pueda lograr el óptimo. actuando como mecanismos de dirección y distribución. 1971. . aunque existe un órgano que realiza la planificación. al respecto. En efecto. Madrid. registradas por el sistema de precios.64 Unidad II Clasificación empresarial  Las etapas generales del proceso de planeación indicativa son: a) Diagnóstico y proyecciones b) Elaboración de los planes. cómo. la cual aplica una racionalidad privada-comercial basada en el principio económico para obtener el propósito de la maximización de ganancias y no tiene como finalidad la racionalidad de toda la actividad económica general. programas y proyectos  Es descentralizada debido a que. Aguilar. el sistema de precios. Algunas características generales de las empresas capitalistas son:  Cada organización elige sus propios métodos de producción. debido a que cada capitalista decide qué. b) Determina los precios a sus productos. De esta forma. p.24 B. modificando las proporciones en que aplica sus factores productivos. los objetivos de los em- presarios son exclusivamente para sus propias empresas. lo que provoca la competencia y la anar- quía y. cuándo y para quién producir. es decir. éste respeta las reglas del sistema de mercado. Es decir. aunque la planificación que se prac- tica en los países capitalistas representa un gran logro. Los precios relativos de productos y recursos orientan a los produc- tores y recursos hacia las líneas de producción más provechosas y los alejan de las que no lo son. técnicos y de precios. McConnell advierte: La [planificación] capitalista se compone de un conjunto de decisiones individuales. las naciones capitalistas continúan basándose en la soberanía del empresario para la canalización de recursos productivos y en el sistema de precios como regulador del mercado. La planificación —descentralizada— del capitalismo se apoya en gran medida en la soberanía del consumidor. 1070. basadas en unas cantidades limitadas de datos útiles. en consecuencia. programas y proyectos c) Ejecución de lo planeado d) Control y evaluación de los planes. puede apreciarse que. Curso básico de economía. se apoya en la decisión personal de los in- versionistas y de los consumidores. aun con planificación indicativa.

cit. el mercado va ce- diendo el terreno a la planificación. 26 Ibid. la intervención directa del Estado en la economía hace prioritario ampliar los límites de la racionalidad económica de la empresa privada capitalista. } “En el mundo capitalista. la necesidad de planificación ha dado paso a una nueva estructura empresarial. por su propio tamaño. } Las grandes corporaciones se ven en la necesidad de planear sus actividades para hacer frente a los retos de grandes inversiones de capital y tiempo. las gran- des corporaciones del capitalismo monopolista (consorcios.  Aplica el principio económico y racionaliza en forma privada su actividad económica con la finalidad de obtener la máxima ganancia. comercialización. y h) Establece objetivos para la inversión y la producción.. entonces los llevan a la práctica.  Las empresas capitalistas emplean de manera privada los recursos naturales y la fuerza de tra- bajo sin importarles su conservación y reproducción. entre ellas destacan: } “A medida que aumentan la dimensión de la empresa y el poder anónimo.25 quien plantea algunas observaciones importantes acerca del desarrollo empresarial en un sistema con planeación capitalista. no abrupta”. controlan los precios y otros mecanismos del mercado. si no.  Busca alcanzar economías de escala: disminuir los costos mediante el ahorro en el consumo de materias primas. a través de la planificación. f) Estipula o negocia los diversos salarios de sus trabajadores y empleados.26 } La vida económica de los países capitalistas industrializados está dominada en sus aspectos fundamentales por unas cuantas grandes empresas —monopolios y oligopolios— que. A partir de la Segunda Guerra Mundial. energéticos y salarios. 39. 4. John Kenneth. . g) Toma medidas para garantizar el suministro de mano de obra requerido. deben planear para salvaguardar su gran poder tanto económico como político e ideológico. se ven en la necesidad de planificar el conjunto de sus actividades. Si los grandes monopolios y oligopolios se benefician con dichos planes. por lo general. e) Toma medidas para garantizar los suministros y su propia oferta. pp. aplicación en tecnologías modernas. los ignoran. d) Fija o negocia los precios de las materias primas y de los insumos que utiliza. etcétera. cuyos rasgos son los de una sociedad anónima tradicional en cuanto a que el ca- 25 GALBRAITH. Al mismo tiempo.. cárteles. transnacionales). Uno de los autores que más se ha preocupado por el estudio de la planificación indicativa y el papel de las empresas en el “sistema planificador” es John Kenneth Galbraith.  Se organiza y administra según sus propias necesidades en varios departamentos: producción. trusts. la situación de estas empresas se modificó. personal. op. Lo anterior implica que la planificación en el sistema capitalista desarrollado puede darse en dos niveles: a) Planes generales del Estado para toda la economía en su conjunto b) Planes de las grandes empresas capitalistas conocidos como planeación estratégica Los planes que el Estado aplica en el sistema capitalista entrañan un carácter restringido debido a la propiedad privada sobre los medios de producción y su ejecución es limitada a un cierto núme- ro de empresas que. Planificación indicativa y desarrollo empresarial 65 c) Organiza y manipula la demanda de sus productos. p. 176-190. pero la transición es gradual. son las del Estado.

planeación estratégica 27 Ibid. a la que Galbraith llama tecnoestructura. b) Planificar para sustituir al mercado estableciendo los precios y costos que más le conven- gan a la empresa. s/p..] El objetivo de esas decisiones planificadoras puede seguir siendo la obtención del mayor be- neficio posible. por lo cual se sujetan a las decisiones que las grandes corporaciones tomen. los costos. Ya hemos visto que la entrada de beneficios grandes y seguros es importante en el éxito de la tecnoestructura. obedece a las razo- nes siguientes: a) Necesidad de grandes inversiones de capital que deben preverse. d) Necesidad de organizar y dirigir grandes recursos humanos de capital. la producción y las rentas se establecen no por el mercado. planifican y controlan la vida eco- nómica de los países. pero en la que el poder está en manos de la organización. sino por las decisiones planificadoras de la empresa. la técnica y el arte a la publicidad para influir y manipular al consumidor. ésta. así como manipular las reacciones de los consumidores y los productores de acuerdo con sus deseos.. dentro de amplios límites [. a través de la planeación estratégica de las grandes empresas. las cuales son total- mente diferentes y opuestas: a) Investigar las necesidades y el comportamiento del mercado para responder con eficiencia a las preferencias de éste. asimismo. los recursos ni las posibilidades de planificar sus actividades. la planificación indicativa en el capitalismo se realiza en dos instancias: a) En las grandes empresas. } La necesidad. Los precios. 28 Ibid. esto se demuestra con la aplica- ción de la ciencia. no incluye únicamente los niveles de gerencia tradicionales. } Como trabajador o consumidor. 193. técnicos y materia- les que manejan las grandes empresas. el individuo se subordina de modo creciente a los objetivos que marca la planeación estratégica de las grandes empresas. a través de la planeación estratégica. . realizarse.66 Unidad II Clasificación empresarial pital está repartido entre una multitud de accionistas.28 Como puede apreciarse. c) Necesidad de aplicar tecnología más avanzada y control de los procesos tecnológicos. } Las grandes organizaciones pueden llevar a cabo dos tipos de planeación. controlarse y evaluarse. presentación. desde la presidencia hasta todo componente que realiza una función especializada”. sino que abarca una franja muy amplia de la empresa. } Las grandes empresas. la manipulación de la demanda.. Pero ya no es el mercado una instancia que determine e imponga ese objetivo. proyectarse..27 } La planeación estratégica que realizan las grandes empresas influye sobre la determinación de los precios. En síntesis: […] la empresa ha hecho todo lo posible para que el mercado quede subordinado a los fines de su planificación. la creación de fuentes de trabajo y la política eco- nómica del Estado. b) Ampliación del tiempo que transcurre entre el momento en que se decide producir un artículo y su producción y venta. existen miles de pequeñas y medianas empresas que no tienen la necesidad. p.

6a. Los autores estadounidenses nos quieren hacer creer que estamos abajo del desarrollo. es porque los problemas que se presentan en los países así clasificados están entre los más candentes de la segunda mitad del siglo xx. Charles. están subordinadas a los intereses de los grandes monopolios privados tanto nacionales como extranjeros. también ellos. Significa. el término subdesarrollo se acuñó en la década de 1940 en Estados Unidos. más despojada y también más numerosa de la humanidad han adquirido conciencia de su suerte y afirman con fuerza creciente su voluntad de obtener un nivel de vida más elevado y su determinación debe beneficiarse. la realidad de cada país es diferente y no existen países que hayan seguido el mismo proceso de desarrollo. seremos altamente desarrollados como ellos. política. por lo que no seremos iguales que Estados Unidos. Océano. Con lo asentado. 29. la palabra subdesarrollo. José Silvestre. Subdesarrollo Como se mencionó. México. no es sino la más descarada negación ideológica. En el curso de estos últimos años. Desarrollo empresarial en los países subdesarrollados 67 b) En el Estado que se encarga de la planificación indicativa de toda la economía. 5. A. 1965. p. sin embargo. en efecto. con la cultura moderna y las posibilidades de mejora y de saneamiento que ofrece la ciencia y la técnica contemporáneas. por lo que es indispensable caracterizarlos en forma adecuada. 35. 5. . de acuerdo con los principios de la planificación indicativa deben estar al servicio de la socie- dad en su conjunto para buscar el desarrollo económico y social. FCE. “abajo del desarrollo”. Esta planifica- ción que el Estado efectúa en los grandes países capitalistas se limita y subordina a la que llevan a cabo las grandes empresas El Estado planificador del capitalismo responde a los intereses de dichas empresas y no se preocupa por el desarrollo de las pequeñas y medianas empresas en su proceso de crecimiento y desarrollo. en tanto que las miles de pequeñas y medianas se subordinan a los intereses de aquéllas. pero que. social. Incluso. según su etimología. ed. 1987. cultural y psicológica de la realidad 29 BETTELHEIM. 30 MÉNDEZ Morales. queda claro que el desarrollo empresarial en los países que cuentan con pro- cesos de planeación se limita a las grandes empresas públicas y privadas. entre las cuales se hallan grandes monopolios que. expre- sión acuñada en Estados Unidos en el seno de organismos internacionales que se crean.29 Cuando se habla de países subdesarrollados. Asia y América Latina. Planificación y crecimiento acelerado. si la expresión países subdesarrollados ha ganado un uso tan general desde entonces. las propias organizaciones del Estado. México. no obstante. p. Desarrollo empresarial en los países subdesarrollados A partir de la Segunda Guerra Mundial se comienza a hablar de los países subdesarrollados. 100 preguntas y respuestas en torno a la economía mexicana. económica.. se hace referencia a naciones de África. los pueblos que constituyen la parte más pobre.30 En efecto. cuya procedencia etimológica y funcional actual. tal connotación no ayuda mucho a entender la problemática de dichos países. después de cierto tiempo. No hay duda de que.

19. pero. Los países capitalistas desarrollados buscan mantener las desigualdades económicas a escala internacional. op. México. como afirma. uso de libros extran- jeros. satélites. sustitución de costumbres y tradiciones. por lo que nuestros países siguen un desarro- llo irregular y desequilibrado. de explotación. 29. objetiva y científica para referirse a estos países es países capitalistas dependientes y atrasados. 32 BETTELHEIM. 12). se afirma que es una dependencia estructural. por ejemplo.32 Existen otras acepciones para nombrar a los países subdesarrollados. pensamos que la forma exacta. por lo que debe pagarse una suma considerable de divisas. . etcétera. p. aunque con ciertas manifestaciones y características específicas.31 O. cit. tercermundistas. que si los problemas de los pueblos más pobres se denomi- nan problemas de los “países subdesarrollados” y no se usa una expresión científicamente más exacta. 1971.68 Unidad II Clasificación empresarial y su acertada conceptualización que son la expresión de formaciones y procesos recién nom- brados y otros. André. patentes. situación propiciada por las relaciones que se establecen entre estos países y los altamente desarrollados. Por nuestra parte. p. mediante la expresión “países avanzados”.. entre las que sobresa- len la dependencia y el atraso. Bettelheim: Personalmente. emergentes. principalmente de materias primas. ninguno contri- buye a entender científicamente la realidad concreta de estas naciones. ‹Incremento de inversiones extranjeras a través de las corporaciones transnacionales (franqui- cias o maquiladoras) las cuales dominan la economía del país al que llegan. sobre todo. Las relaciones que entablan los países dependientes con el extranjero son de subordinación y sujeción. por otra parte. ‹En las manifestaciones de la dependencia cultural se observa una influencia del extranjero. La expresión “países subdesarrollados” evoca. Lumpenburguesía: lumpendesarrollo. las naciones de América Latina dependen de Estados Unidos que “fijan las reglas” del trato con dichos países. económica. Algunas manifestaciones concretas de la dependencia estructural son: ‹Comercio exterior. en vías de desarrollo. designados. Debido a que la dependencia abarca todos los ámbitos de la vida política. no obstante. penetración ideológi- ca por medio del idioma y las modas. etc. ERA (Serie Popular. de hecho. así como en el pago de intereses y amortizaciones. Este término sugiere que los países que designa están simplemente “retrasados” en rela- ción con los otros. Ejemplos de ella son el gran número de películas y programas televisivos. poco importa— de engañar de la ideología burguesa. Algunas de las formas en que se presenta la explotación de las naciones capitalistas desarrolla- das sobre las dependientes y atrasadas son: 31 GUNDERFRANK. La dependencia es una relación de subordinación de los intereses de naciones formalmente independientes hacia otros intereses. pienso. A pesar de ello. es debido al afán —consciente o inconsciente. ‹Dependencia tecnológica. porque pertenecen al conjunto del sistema capitalista. tales como: periféricos. social y cultural. ideas que son científicamente falsas. copia de modelos de vida. que sufre la humanidad. realizado con un solo país y compra de productos industrializados. se lleva a cabo a través del uso de marca. Charles. ‹Aumento del endeudamiento público y privado con instituciones financieras internacionales. núm. compra de tecno- logía y asistencia tecnológica.

petróleo. aunque no deben olvidarse sus limitaciones. p. Lo contrario de países adelantados o desarrollados. Realización de préstamos con altos intereses y con determinadas condiciones onerosas para nuestras naciones. p. etcétera. 7. productos agrícolas. de México. en algunos países. también aplica una planificación indicativa. toda una serie de mecanismos que utilizan las potencias imperialistas para someternos a su completo dominio y explotación. 2. se hace referencia. 34 MÉNDEZ Morales. se optó por el concepto de subdesarrollo porque es el uso más amplio. las economías se descapitalizan. la marginación de amplias capas de sociedad. Control de mano de obra que se paga a precios más bajos que en sus países (incluso debajo de su valor).34 Algunas manifestaciones concretas del atraso económico y social de estos países son: analfabe- tismo. 259.. Dinámica social…. malformaciones y muertes evitables. Ya se estudió en la presente unidad el desarrollo empresarial en economías socialistas con planificación central y en economías capitalistas desarrolladas con planificación indicativa. al mismo tiempo que existe alta concentración del ingreso en pocas manos. en especial. El desarrollo empresarial en el subdesarrollo El título correcto de este inciso debería ser “Desarrollo empresarial en los países capitalistas depen- dientes y atrasados”. Desarrollo empresarial en los países subdesarrollados 69 1. . en términos generales. 100 preguntas y respuestas. 33 MÉNDEZ Morales. con ello. la explotación y. 5. Se dice que un país es económica y socialmente atrasado cuando no ha alcanzado su desarrollo. es esencial que estos países sean independientes. etcétera. Inversión directa en nuestras economías con lo cual sacan más de lo que metieron. agravado por problemas de desempleo. 3. Estas naciones capitalistas. 5. desnutrición y problemas alimentarios. bajo ingreso per cápita. cuando no ha logrado un avance significativo de sus fuerzas productivas que le permita resolver problemas de su creciente población. B.. Compra de sus productos a precios muy bajos para venderlos a precios muy altos (intercambio desigual). 4. bajos niveles de escolaridad y culturales. lo que provoca graves problemas de salud pública como infecciones. José Silvestre. en consecuencia. lo que significa eliminar la dependencia. están sujetas a la dinámica del sistema a escala mundial. 6. o bien.33 Por lo que corresponde al atraso. haciéndolos depender de ella y de técnicas extranjeras. lo que ocasiona que muchos factores contribuyan a que el proceso de desarrollo sea más lento. subempleo y bajos salarios. corres- ponde en este momento analizar el desenvolvimiento empresarial en un contexto de capitalismo atrasado y dependiente que. éste es un concepto relativo que alude a la marcha lenta de la economía. Por ello. Venta de tecnología a precios altos. En esta sección. para alcanzar el desarrollo. falta de viviendas y condiciones inadecuadas de muchas de ellas. hasta que se imponga la conceptualización más objetiva y realista de capitalismo dependiente y atrasado. esté ausente. José Silvestre. En fin. a la situación empresarial de América Latina y. Saqueo de sus principales recursos naturales: metales. sin embargo. dependientes y atrasadas.. 42. al retraso en el proceso de desarrollo económico social comparado con el de otros países que han alcanzado un mayor grado de desarrollo.

la situación actual y las características del desarrollo empresarial de América Latina. pueden estudiarse en función de los siguientes elementos:  El desarrollo empresarial en las naciones de América Latina corresponde al grado de avance y desarrollo de la economía en su conjunto. esta industrialización de América Latina fue dependiente. concentración y centralización de capital en el sector industrial. la cementera. sin embargo. aunque de una manera incipiente. se daba un capitalismo tardío y subordinado. así. sobre todo de las empresas industriales. lo cual posibilitó la creación y desarrollo de las empresas transna- cionales. textiles. c) Entrada masiva de capitales externos.  Se importa maquinaria. los empresarios de América Latina la compraron como nueva. en especial a partir de la Segunda Guerra Mundial. lo que permitió la acumulación. en especial desde 1970 hasta nuestros días. Algunas características importantes de las empresas industriales que surgieron en América Latina a partir de la Segunda Guerra Mundial son:  Producían bienes de consumo no duradero como jabones. Brasil y México crearon empresas que producían lo que antes se compraba en el extranjero.  Tienen la posibilidad de exportar productos manufacturados. entre otras.  Se establecían en ciudades importantes donde existía un mercado para sus productos. cuyo rasgo distintivo es que ya era obsoleta y estaba depreciada en su país de origen. en esta región del mundo. debido a que. la siderúrgica. contaban con materias primas que no requerían procedimientos tecnológicos complicados. en particular por medio de la canalización de inversio- nes extranjeras directas. subordinada a los lineamientos fijados desde el exterior. es hasta la década de 1930. otras desaparecieron o fueron absorbidas por organizaciones más grandes y competitivas. como lo eran los bienes de consumo no duradero. Se dio una industrialización vía sustitución de importaciones. cuando algunos países como Argentina. este crecimiento se impulsó con base en tres mecanismos primordiales: a) Proteccionismo del Estado. la química. principalmente de Estados Unidos. b) Incremento de la producción agropecuaria que permitió canalizar inversiones a las empresas industriales. Una muestra clara de ello es que las empresas fabricaban lo que las extranjeras no estaban interesadas en producir. creciendo. No obstante. además. Con estos antecedentes. formándose otras. equipo y materias primas para el funcionamiento de las empresas. aunque con una subordinación creciente respecto del extranjero a partir de las decisiones que toman las corporaciones transnacionales. debido a que Estados Unidos mantiene una economía que produce artículos para la guerra. apareciendo las transnacionales siem- pre con el apoyo del Estado.  Se crearon con la aplicación de capitales derivados de la exportación de productos agrope- cuarios.70 Unidad II Clasificación empresarial El proceso de industrialización en América Latina empezó a darse desde fines del siglo xix.  Algunas se asociaron con capitales extranjeros. Las empresas nacientes principiaron por producir lo más sencillo.  Se fueron diversificando.  Se adquiría tecnología del extranjero.  Crece el número de empresas industriales y comienzan a desarrollarse algunas ramas relevan- tes como la de productos metálicos. cervezas. el mayor desenvolvimiento empresarial se ubica . los cuales ya tenían demanda y. A partir de 1950 se observa una fuerte expansión del sector empresarial en América Latina.

b) Poseen una gran potencialidad tecnológica. las transnacionales como franquicias o maquiladoras.  Algunas características sustanciales del funcionamiento de las corporaciones transnacionales en América Latina son que: a) Tienen una gran capacidad productiva y financiera. sobre todo las transnacionales. desde luego. licencias para importación. k) Cuentan con un gran apoyo estatal que se manifiesta en exenciones fiscales. 5. Colombia. la banca y la industria. es conveniente señalar algunas características que dicho desarrollo asumió en particular a partir de la década de 1970: } A partir de dicha década. no toman en cuenta a las filiales o subsidia- rias. penetración de inversiones extranjeras y producción de bienes de consumo. intermedios y de capital. Brasil. permisos. química. se incrementa el proceso privatizador. l) Poseen menores costos diferenciales así como fácil acceso a las fuentes de financiamiento. auto- motriz. A pesar de que no es el objetivo de esta unidad ni de este texto hablar acerca del desarrollo empresarial en México. entre otras. en tanto que Bolivia. c) Realizan complejos procesos productivos. f ) Monopolizan los mercados a escala nacional e internacional.  Funcionan empresas prácticamente de todos tipos: existen grandes empresas públicas. pequeñas y medianas de capital privado y. j) Se instalan en las ramas más dinámicas de la economía como telecomunicaciones. e) Sus actividades están muy concentradas y centralizadas. las que dominan la vida económica de las na- ciones. d) Cuentan con gran diversificación de sus actividades. } El desarrollo empresarial se sigue basando en los mecanismos tradicionales: acumulación pri- vada de capitales. h) Desplazan o absorben a empresas menos competitivas. maquinaria. etcétera. } El Estado mexicano continúa dando su apoyo al sector empresarial mediante la aplicación de una política proteccionista. tienen gran influencia en la vida económica. Desarrollo empresarial en los países subdesarrollados 71 en países como Argentina. pequeñas y medianas empresas.  Se han creado fuertes e importantes grupos financieros que controlan las principales empresas ubicadas en el comercio. Uru- guay y Paraguay presentan un menor grado de avance a un nivel empresarial. también. . i) Sus tasas de ganancias pueden ser reducidas o negativas en el país receptor. política y social de las naciones. México y Venezuela. el desarrollo empresarial en nuestro país se sustenta en buena medida en la dinámica de la industria petrolera. etcétera. g) Fijan los precios de acuerdo con la casa matriz.  Aunque en cada país funciona un elevado número de micro. creación de infraestructura. metal-mecánica. } Muchas empresas que pertenecen al Estado se venden al sector privado y sólo se conservan las que se consideran prioritarias. etcétera. como Pemex y Comisión Federal de Electricidad. la cual genera divisas que se canalizan a nuevas inver- siones o a fortalecer el proceso de concentración y centralización de capitales. proteccionismo estatal. grandes empresas privadas. hay mixtas con capitales de diversos sectores. son las grandes. aunque en conjunto obtienen beneficios muy elevados.

el Estado de México cuenta con 8. ‹El personal ocupado total en el mismo periodo aumentó en 24. Jalisco tiene 7.6% en la industria.1 6 957 249 34.9 4 522 726 22.4 1 351 477 36. estos grupos han creado holdings o empresas controladoras.72 Unidad II Clasificación empresarial } En los sexenios de 1982 a 2006 se crearon diversos planes de tipo indicativo. las empresas transnacionales continúan beneficiándose con su actuación en el país.4% del personal ocupado. realizados por el Instituto Nacional de Esta- dística. Para tener una idea más precisa de la evolución empresarial del país. } A pesar de los problemas generales de la economía.8 Fuente: INEGI. b) Del personal ocupado.9 435 436 11.7% al pasar de 16 239 536 perso- nas ocupadas en 2003.6% del personal.7% se localizaba en los servicios y el comercio. química farmacéutica. .1 79 314 2. como la crisis y la inflación. 70. a 3 735 347 en 2008. Censos económicos 2009. } Se consolidan fuertes grupos financieros hegemónicos que poseen un control sobre grandes empresas industriales.0 Industrias manufactureras 328 718 10.3% de unidades económicas que dan empleo a 7.9% de las empresas y 9. 19.3% al pasar de 3 005 157 unidades en 2003.6% del total de empresas y 6. que tienen que ver con el desarrollo empresarial como: Plan Nacional de Desarrollo. es decir. Del análisis de los datos de la figura 2-4. Geograf ía e Informática de la Secretaría de Programación y Presupuesto.5 Servicios privados no financieros 1 003 326 33.1 1 827 783 11. 2010. Cifras preliminares. se tienen los siguientes datos: a) De 100% de unidades económicas (empresas) que existían en el país.7 4 198 579 25.0 20 254 726 100. alimentaria y maquinaria eléctrica. Plan Nacional de Capacita- ción y Productividad. 53. 87. transnacionales que se ubican en las ramas más dinámicas de la economía como productos de hule. trabajo automotriz y auxiliar.3 2 591 082 12.8 6 183 596 30.6% de la fuerza de trabajo y Nuevo León cuenta con 3.6 1 869 120 50. 2003 y 2008.3% se concentran en los servicios incluido el comercio y 12% en la industria. } De acuerdo con los Censos Económicos de 1986. a 20 254 726 en 2008.0 4 997 366 30.3 Resto de sectores 92 526 3. destaca lo siguiente: ‹El número total de unidades económicas (establecimientos o empresas) se incrementó 24. Resultados oportunos.3 Comercio 1 580 587 52. Figura 2-4 Unidades económicas y personal ocupado total por sector de actividades.7% de unidades económicas se localizaba en el Distrito Federal y emplea a 25. en la figura 2-4 se presenta la comparación de los Censos Económicos de 2004 y de 2008. México. } A fines de 1986 estaban registradas más de 7 000 empresas con capital extranjero.0 16 239 536 100. comerciales y de intermediación financiera no bancaria. etcétera.2 5 215 808 32. INEGI. c) Respecto de la concentración geográfica.7% del total del personal. Unidades económicas Personal ocupado total Gran sector de actividad 2003 2008 2003 2008 Absoluto % Absoluto % Absoluto % Absoluto % Sector privado y paraestatal 3 005 157 100. y 42.0 3 735 347 100. p.

de 3. en 2008. Para que nuestro país alcance un verdadero desarrollo y vaya eliminando la dependencia y el atraso. 5.0% del total) son pequeñas empresas. sino que se preocupen por la marcha correcta de la sociedad en su conjunto.  Fomentar la investigación científica y tecnológica. es decir.8% de las empresas (41 152) son medianas.  Responsabilizarse de sus actividades ante la sociedad.3 personas.  Crear fuentes de empleo estables y seguras.7 trabajadores. el sector que más personal ocupado tenía es el de servicios privados no financie- ros con 34.1% al resto de los sectores. ‹En 2008. exportar los excedentes. En fin. De acuerdo con los resultados definitivos del censo económico 2009 proporcionados por el INEGI.  Estas empresas ocuparon 27 727 406 trabajadores.2% de empresas.  Procurar la eficiencia administrativa y operativa de sus organizaciones con el fin de incremen- tar la producción y productividad. es indispensable fomentar el desarrollo de empresarios nacionalistas que no sólo se interesen en forma privada por sus ganancias.0% (2 056 437 empresas) se dedican a servicios privados no financieros.3% de trabajadores. con el objeto de distribuir de manera más equilibrada los beneficios del desarrollo económico. se destacan algunos resultados:  Para 2009 había 5 144 056 unidades económicas (empresas). el personal ocupado proveedor por establecimiento en las industrias manufactureras fue de 10.  40.3% de la producción total.0% de la población ocu- pada y producen 65. en su caso.7% de estas empresas (2 424 249) se dedican al comercio. el adiestramiento y el desarrollo de su personal. y 2.4 personas.4 en el comercio. a las industrias manu- factureras. lo cual conlleva cuidar y mejorar los distintos entornos: ecológico. ‹Para 2008.3% de empleados y el restante 12.  Solamente 0. ‹El promedio de personal ocupado por unidad económica fue de 5. los siguientes aspectos:  Amplificar las inversiones en el sector productivo y no en la especulación o llevarlas al ex- tranjero. son empresas grandes: 10 289 dan empleo a 27.  Definir sus estrategias en función de la expansión del mercado interno y. social. a servicios privados no financieros.  205 762 (4. así como pagar remuneraciones adecuadas y sufi- cientes a sus trabajadores y empleados que les permitan un mejor nivel de vida. o sea 0. así como la capacitación.  95% de las unidades económicas. es indispensable que el sector empresarial nacional. Conviene revisar el censo económico 2009 que representa una actualización de la situación empresarial y permite efectuar una comparación con el censo económico de 2004.7%. 50% de establecimientos se dedicaban al co- mercio. 11. en el resto de sectores. aumenten sus responsabilidades individuales y sociales. 4 886 853 son microempresas.  El resto. entre otros. los empresarios mexicanos. las industrias manufactureras absorbían 22. lo cual implica.  47.2%. Desarrollo empresarial en los países subdesarrollados 73 ‹En términos de unidades económicas. en los servicios privados no financieros y. seguido del comercio con 30.5% del personal. 36. tanto en 2003 como en 2008. al mismo tiempo que se ensancha el mercado interno para beneficiar tanto . económico y político.8% se distribuía en los otros sectores. de 32.

el capital financiero se asocia con el surgimiento y desarrollo de los monopolios. también se ha destacado con insistencia que un aspecto esencial en el desarrollo de la empresa es la inversión de capitales. es la unificación del capital invertido en la esfera productiva y el que se invierte en la esfera de la circulación. en tanto que Lenin afirma que “el capital financiero es el capital bancario de algunos grandes bancos monopolistas fundido con el capital de los grupos monopolistas de industriales”. pp.. 56 y 112. 6. Relación del capital financiero y especulativo con el desarrollo empresarial Una vez planteadas las principales clasificaciones de las empresas en el sistema capitalista así como su forma de funcionar. finanzas— económicas del sistema capitalista pierden su autono- mía relativa y se integran en un centro de decisión que está a cargo del capital financiero. comercialización. una pequeña élite de capitalistas que son los dueños de dicho capital. Fueron sin duda Hilferding y Lenin los primeros en estudiar el origen y desarrollo del capital financiero. 35 LENIN. etc. Ediciones en Lenguas Extranjeras. naciendo así el capital financiero y la oligarquía financiera. Influencia del capital financiero en el desarrollo empresarial El capital financiero es la fusión del capital industrial con el bancario. comerciales. Es a fines del siglo xix y principios del xx cuando los bancos más destacados de los países más desarrollados adquieren acciones de las empresas industriales más importantes. así. los grandes empresarios se adueñan de las acciones de los principales bancos del mundo. es decir. al mismo tiempo. el primero señala que: “El capital financiero es el capital que se halla a dispo- sición de los bancos y que es utilizado por los industriales”. corresponde resaltar la influencia del capital financiero y especulativo en el desarrollo de la empresa. Vladimir. sus ventajas y desventajas. en especial capital- dinero que se presta.74 Unidad II Clasificación empresarial a los consumidores como a los empresarios. con lo que el poder de la oligarquía financiera se expande hasta llegar a ser dominante. tal es el caso del capital financiero que fusiona capital bancario e industrial. Los empresarios deben contribuir al desarrollo susten- table del país. El imperialismo. Cabe recordar que. industriales. . A. de acuerdo con Lenin. 1972. los cuales son de diversos tipos. Una consecuencia muy significativa de esta unificación de capitales es que las distintas áreas —producción. Los dueños del capital financiero establecen grandes monopolios —consorcios— que siguen creciendo mediante el procedimiento de absorción o fusión de pequeños y medianos bancos y empresas. por lo que existe la posibilidad de integrar diversos procesos económicos mediante la unificación de capitales de diferente índole.35 El capital financiero surge en una etapa avanzada del capitalismo: en la etapa imperialista en la cual se desarrollan los grandes monopolios de todo tipo: bancarios. En este apartado. fase superior del capitalismo. Pekín.

} La oligarquía financiera posee una gran influencia en la vida económica. del imperialismo. las pequeñas y medianas empresas que no disponen de capital financiero tie- nen dificultades para acceder al crédito ya que la oligarquía financiera no les presta por temor a la competencia y porque sus recursos los canalizan hacia sus propios negocios. Relación del capital financiero y especulativo con el desarrollo empresarial 75 Concentración de la producción. en la producción de aparatos eléctricos e incluso en la producción y venta de armamentos. de la emisión de bonos y valores. 56. constituye el principal grupo de presión para el Estado. algunos consorcios partici- pan en la producción de alimentos. en la construcción. dueños del capital financiero. a través de las sociedades anónimas. destacan la com- praventa de terrenos. a continuación. fusión o ensambla- dura de los bancos con la industria: he aquí la historia de la aparición del capital financiero y el contenido de dicho concepto. aunque su trascendencia e influencia se dejan sentir en los paí- ses atrasados y dependientes como México. Este dominio se realiza sobre todo por medio del consejo de administración (aunque no se cuente con la mayoría de las acciones). } Los consorcios financieros que ejercen el monopolio de alguna actividad obtienen grandes ga- nancias a través de sus actividades productivas. 6. por lo cual éste siempre atiende sus llamados y aplica medidas de política económica que la favorezcan.36 Desde luego. efectúan toda clase de negocios —lícitos e ilícitos— ya que. en los cuales dicho capital también se ha desarrollado y. 36 Ibid. } El capital financiero y la oligarquía financiera ejercen un gran control y dominio. lo que hace posible su participación en una gran variedad de ramas de la producción. El capital financiero posee una gran influencia sobre el desarrollo empresarial. al formar parte de estas sociedades. se enumeran los principales efectos que ejerce sobre las empresas: } Permite la formación de grandes monopolios y oligopolios que son los que precisamente con- centran capital industrial y bancario. p. política y social de la nación. como una de las operaciones primordiales del capital financiero. de las exenciones fiscales y de todo el apoyo gubernamental que reciben. en consecuencia. sino sobre grandes ramas de la economía y ello es posible ya que po- seen acciones en bloque que les permiten imponer sus condiciones a los accionistas dispersos. monopolios que se derivan de la misma. } Los beneficios excepcionalmente elevados que proporciona la emisión de valores. } Los grandes consorcios integran una gran diversidad de empresas afiliadas. ellos son los que toman las decisiones. } Los dueños del capital financiero. } El gran control y dominio que la oligarquía financiera ejerce le permite llevar a cabo operacio- nes especulativas que la desvían de la esfera productiva propiamente dicha. En cambio. es decir. el ocultamiento y acaparamiento de mercan- cías que van a subir de precio y la colocación de capitales fuera del país. de los créditos del Estado. por lo que. desempeñan un papel preponderante en el desarrollo y consolidación de la oligarquía financiera. una oligarquía financiera local. el surgimiento y desarrollo del capital financiero es un fenómeno del capitalismo avanzado. no asumen totalmen- te el riesgo. . no sólo sobre muchas organizaciones.. la compraventa de divisas. sino que lo comparten con los demás socios. } Posibilita que los grandes consorcios. tengan fácil y seguro acce- so a las fuentes de financiamiento. } En consecuencia. los grandes empresarios industriales se prestan a sí mismos con el dinero de sus propios bancos.

en otras palabras. que da derecho a la participación en el reparto de la plusvalía social. El volumen de títulos sólo representa un capital ficticio que. por lo cual esperan la oportunidad de realizar alguna transac- ción que los beneficie. oculta su verdadero carácter: el de ser un simple título de renta. ERA. B. ya que éstos representan. en muchos aspectos. Además. resalta la diferencia entre los diversos países. } El capital financiero acentúa las diferencias entre el ritmo de crecimiento de las distintas em- presas. de la di- 37 MANDEL. Algunos ejemplos de colocación de capitales especulativos son la compra de terrenos no urba- nizados.76 Unidad II Clasificación empresarial } Su actividad desnacionaliza al país. Los inversionistas que colocan su capital en forma especulativa obtienen ganancias o pérdidas que se derivan de las oscilaciones de los precios de los títulos de valor. Ernest. en la actualidad. estos títulos están en constante movimiento a través de las transacciones que se practican en la bolsa de valores y en las casas de bolsa. Es lo que se denomina globalización financiera. y el acaparamiento y ocultamiento de mercancías que subirán de precio. Influencia del capital especulativo en el desarrollo empresarial Si el capital financiero es relevante para el desarrollo empresarial actual. Sin embargo. no sólo en el país. 215. subraya las discrepancias regionales. La oligarquía financiera domina el ambiente económico. un tipo de capital que algunos autores llaman también ficticio. es decir. el Estado se somete. subirán de precio. atrasadas y dependientes. el especulativo no se queda atrás y desempeña un destacado papel tanto para el desarrollo empresarial como para el sistema económico en su conjunto. 1974. sabiendo que pronto se van a urbanizar y. la compra de divisas que van a subir de valor. p. la principal forma en que se colo- ca el capital especulativo es en la de títulos de valor. lo cual recrudece la lucha por la dominación —en este caso financiera— de grandes zonas geográficas. El capital especulativo es un tipo de inversión no productiva: no se traduce en la compra de medios de producción y fuerza de trabajo. 4a. tomo I. en las cuales el signo distintivo es el sometimiento de los empresarios medianos y pequeños a los designios de la oligarquía financiera. México. } Practican un claro dominio sobre todas las demás formas de capital. .37 En ese sentido. a los dictados de dicho capital. por eso. sino a escala internacional. sus propietarios desean obtener una ganancia lo más rápido posible. por medio de los intermediarios financieros no bancarios. la adquisición de oro antes de que suba de precio. Asimismo. En resumen. en español. siguen existiendo pequeñas. político y social de todo el sistema capitalista en el mundo. ya que lo único que les interesa es incrementar sus ganan- cias. la especulación se presenta como compraventa de títulos de valor. el crecimiento y desarrollo del capital financiero permite un extraordinario desen- volvimiento de relaciones entre distintos capitales y empresas. se nota una gran actividad de la oligarquía financiera en el mundo. medianas y grandes empresas. para lo cual celebran convenios y alianzas con el capital extranjero y se llevan sus capitales a donde el clima socioeconómico les sea más propicio. por eso. Tratado de economía marxista. ed. ya que se desarrollan más ciertas zonas geográficas. Al mismo tiempo. Por último. por tanto. bajo la apariencia de una fracción de capital social total. existen naciones altamente desa- rrolladas y otras. en realidad.

aunque la economía esté pasando por etapas de crisis. existe una diferencia que es la ganancia de los es- peculadores. . Ya se sabe que una de las formas de financiamiento empresarial más conocidas se efectúa a través de la colocación de acciones y diversos títulos de valor que las empresas emiten y el público las adquiere en las instituciones que se encargan de la intermediación financiera. ‹Ayuda al financiamiento del gasto público. si se compran títulos a precios bajos y se venden a precios más altos. con lo cual se da la posibilidad del desarrollo del capital especulativo. la especulación crece de manera notable. dicho proceso. para pagar los di- videndos. a este capital se le llama ficticio. no obstante. La ganancia del capital especulativo surge como una diferencia. recurre a la creación de dinero que no tiene respaldo en la producción generándose. sin embargo. cuando las sociedades por acciones se desenvuelven de modo ex- traordinario y la compraventa de acciones y obligaciones empresariales se generalizan. con el surgimiento y desarrollo del capital financiero. así. 216. ya no se invierte en la producción. los empresarios son los que en realidad poseen el capital productivo en tanto que los que adquieren los títulos de valor sólo tienen documentos que los acreditan como socios de la empre- sa con derecho a obtener una parte de las ganancias. Algunas repercusiones de la formación y colocación de capitales especulativos para las empre- sas. ya que. con el de- sarrollo del sistema capitalista. cuando aparecen las primeras sociedades anónimas a través de la emisión de documentos que representan el valor del capital invertido en las acciones de las empresas. 38 Ibid. más bien. el cual coloca valores de renta fija que el público adquiere. Ya en el siglo xix. ‹La colocación de capital especulativo: […] es. lo único que importa es el movimiento de los títulos.. son las siguientes: ‹Aunque al adquirir acciones parece que la propiedad se difunde. lo cierto es que la especula- ción contribuye a la concentración y centralización de capitales. lo que los especuladores ganan. tal financiamiento es inflacionario porque el Estado. si aumentan o dismi- nuyen su valor. no en beneficio de una fuerza anónima. ‹Crea una imagen falsa de auge y prosperidad. ‹La especulación provoca la desaparición de pequeñas y medianas empresas que obtienen rendimientos menores a los que podrían conseguir si colocaran sus capitales especulativa- mente. si muchos ahorradores e inversionistas pre- fieren colocar sus capitales en la bolsa o en las casas de bolsa y esperan obtener altas ganancias en forma inmediata. sino en beneficio de los grandes capitalistas. Pese a ello. alguien lo pierde. debido a ello. algunos especuladores obtienen pérdidas al vender por debajo de su valor algunos títulos. que consiguen así dominar un volumen de capitales que rebasa ampliamente su propia propiedad. una forma velada de expropiación de pequeños ahorradores. p. Por tanto. Relación del capital financiero y especulativo con el desarrollo empresarial 77 ferencia entre el precio de compra de los documentos y el de venta de los mismos. es decir. es a partir del siglo xvi. ‹La especulación desalienta la producción ya que.38 ‹No le interesa si aumenta o disminuye la producción. 6. Por eso. deben estar perfectamente enterados de las cotizaciones de los valores que poseen. si se incrementan o se reducen los precios de las mercancías. El origen del capital especulativo puede rastrearse desde la Edad Media.

Sarpe. baja la capacidad de conceder créditos a las actividades productivas. ‹Es dif ícil prever las consecuencias de la especulación que puede arrojar altas ganancias o pér- didas catastróficas. pp.. pp. El nuevo Estado industrial. industrialización. si no le conviene. por tanto. El imperialismo. ocasiona mayor especulación y fuga de divisas. pp. ‹Siempre piden apoyo gubernamental. Pekín. fase superior del capi- talismo. Dinámica social de las nistración. capítulo 6. La economía de las sociedades modernas. 9-47. Vladimir. HERNÁNDEZ y Rodríguez. así como mayor concentración del ingreso y graves desigualdades sociales. . 2008. 1972. ed. los XV. Oskar. en muchos casos. México. Grijalbo. pp. 148-175. México. este tipo de capitales no contribuye a resolver los grandes problemas que padecen los países atrasados y dependientes como México.. por ejemplo. unidad 7. abandona el territorio y coloca su capital especulativo en otros que le ofrezcan mejores garantías para lograr mayores ganancias. 3a. celona. Lecturas recomendadas BETTELHEIM. 3a. ‹Este tipo de inversión es oportunista. con lo cual los bancos disminuyen su captación y. capítu. Problemas económicos de sadores.. se descuida la infraestructura y los servicios. Planificación y crecimiento acelera. ed. capítulo IX. FCE. entre otros. México. Bar- 9a. MARTÍNEZ del Campo. ‹Atraídos por las ganancias fáciles. pp. LANGE. 6a. McGraw-Hill Interamericana. ed. McGraw-Hill Inte- 4a. ya que no se canalizan inversiones a la agricultura ni a la industria. McGraw-Hill Interamericana. FCE. ed. pp. 262-302. en muchas ocasiones. 1974. José Silvestre. sobornan a funcionarios gubernamentales para obtener permisos y licencias. pp. 104-124. Ariel. capítulo VII. XVI. antes los agrava. núm.. TOURAINE. unidad IV. México. Ediciones en Lenguas Extranjeras. buena parte de los ahorros de la sociedad se canalizan a los intermediarios financieros no bancarios. 56-75. 176-190. 1995. La sociedad posindustrial. 149-186. 143-196. II. pp. MÉNDEZ Morales. ‹La especulación provoca prácticas dolosas como la desviación de recursos hacia actividades no autorizadas. Madrid. ed. México. 1993. GALBRAITH. el capital especulativo sólo beneficia a sus propietarios y no constituye una al- ternativa de desarrollo empresarial ni nacional. organizaciones. Alaine. México. 311-356. capítulo III. capítulo III. Introducción a la admi. las operaciones del capital especulativo constituyen juego y apuesta. John Kenneth. XVIII. las casas de bolsa en México han obtenido mayores ganancias que muchas empresas importantes del país. En síntesis. 1984 (Colección Los Grandes Pen. ramericana. Manuel. MÉNDEZ Morales. 1973. Factores en el proceso de do. Charles. México. LENIN. ‹Consiguen mayores dividendos los emisores de los títulos de valor que los adquirentes.. Silvestre y otros. 2006. como pueden ser subsidios y exenciones de impuestos. pp. III. no le interesa el desarrollo empresarial ni del país. no se alienta a la producción para el consumo interno ni para las exportaciones. Sergio. 18).78 Unidad II Clasificación empresarial ‹Los principales beneficiarios de la especulación son los grandes capitalistas monopolistas quie- nes cuentan con mayor información y colocan volúmenes altos de capital. capítulos I.

.

‹ Exponer la función de utilidad.unidad III Teoría del consumidor Objetivo particular de la unidad Al finalizar esta unidad. el alumno: ‹ Deberá comprender al consumidor como unidad de decisión en el proceso económico. Objetivos específicos El alumno será capaz de: ‹ Explicar cómo elabora el consumidor su escala de preferencias. 80 . ‹ Analizar la conducta del consumidor.

Cuadro sinóptico Teoría del consumidor Preferencias Función Conducta de los consumidores de utilidad del consumidor ‹ Posibilidades de ‹ Supuestos de la ‹ Equilibrio del consumo función consumidor ‹ Supuestos de las ‹ Curvas de ‹ Cambios del preferencias indiferencia consumidor ‹ Limitaciones o ‹ Mapas de restricciones al indiferencia consumo 81 .

grafique y explique algunas modificaciones en el equilibrio del consumidor. Ejemplifique. 13. 17. 15. 5. Explique lo que se entiende por teoría del consumidor. Complete la tabla de utilidad y grafique tanto la total como la marginal. Enuncie y explique las características de las curvas de indiferencia. 2. 12. Indique cuáles son las limitaciones o restricciones primordiales al consumo de un individuo. 18. 4. 6. ¿Qué son las posibilidades de consumo? 3. Ejemplifique la limitación o restricción del presupuesto y grafíquela. Defina los conceptos esenciales que se manejan en la teoría del consumidor. Cantidad del bien Utilidad total Utilidad marginal 0 0 1 50 2 80 3 100 4 110 5 116 6 120 7 121 8 120 10. 11. 16. Especifique en qué consisten los supuestos de las preferencias. Grafique y exprese el equilibrio del consumidor. Grafique una curva de indiferencia y explíquela. 14. Describa el modelo de conducta del consumidor. 9. ¿Cuáles son los cambios más relevantes que pueden darse en la línea del presupuesto? 8. ¿Cuándo se convierte la necesidad en demanda? . Grafique y exponga un mapa de indiferencia. 7.82 Unidad III Teoría del consumidor Tercera evaluación 1. Señale los cambios que pueden presentarse en el equilibrio del consumidor. Enuncie los principales supuestos de las preferencias. Explique el modelo de preferencias del consumidor.

precios de los mismos. no pueden adquirirse todos. A este abanico de opciones se le conoce como posibilidades de consumo. por lo regular. Éstas dependen de muchos factores que resumen las condiciones individuales de los consumidores: gustos y preferencias.00 pesos y tiene un ingreso de 50. tales como el tiempo y los ingresos. la utilidad marginal y las curvas de indiferencia. En teoría. existen diversas posibilidades de consumo de bienes y servicios entre las que una persona puede elegir. En este caso. el consumidor puede disponer de cantidades positivas de bienes que van de la unidad hasta el infinito. aunque existan los bienes en forma ilimitada. la cual se estudia en las unidades siguientes. influjo de la publicidad. Ejemplo: si una persona decide adquirir manzanas y cada manzana vale 2. se examina la línea del presupuesto y la manera de maximizar la satisfacción de las necesidades del consumidor. el consumidor adquiere diversos bienes debido a que posee múltiples necesida- des y busca solventarlas todas con el máximo de bienestar o satisfacción. se le llama teoría del consumidor o teoría de la conducta del consumidor. etcétera. A. Asimismo.00 pesos. cuáles son sus preferencias. sus posibilidades de consumo son de 25 manzanas. sólo podrá adquirir 25 unidades. es indispensable plantear la teoría del consumidor. Las preferencias de los consumidores En este capítulo se describen los patrones de conducta a los que. 1. cercanía o lejanía de los centros de abasto. mayor o menor disponibilidad de los bienes. . Uno de los primeros elementos que deben analizarse para comprender la conducta del consu- midor es la preferencia de las personas hacia ciertos bienes o servicios. al cuerpo de conceptos y relaciones que explican la forma en que el consumidor se comporta. En la práctica. Cada individuo busca como consumidor integrar un conjunto de bienes que le permitan satis- facer de la mejor manera sus necesidades. Las preferencias de los consumidores 83 Temática Una vez que se conocen el enfoque empresarial de la economía. 1. conocimiento de bienes sustitutos. sobre lo cual se abunda más adelante. A su vez. sus posibilidades y limitaciones o restricciones de consumo. Estos estudios reciben el nombre de teoría del consumidor o teoría de la conducta del consumidor. Posibilidades de consumo Por lo general. en el supuesto de que la totalidad de su ingreso se destine a la compra de manzanas. la conducta que asume para tomar decisiones con el fin de satisfacer sus necesidades. Recordemos que la microeconomía tiene como objetivo fundamental el análisis de la teoría del consumidor y de la teoría de la empresa. al conjunto de acciones que realiza el consumidor para satisfacerlas se le conoce como conducta del consumidor. en virtud de las limitaciones reales a las que el indivi- duo debe enfrentarse. sin embargo. se adhiere un con- sumidor para satisfacer sus necesidades. así como la función de utilidad. así como algunas clasifica- ciones de la empresa. En esta unidad se revisa el comportamiento del consumidor: cómo satisface sus ne- cesidades.

Asimismo. p. para lo cual escoge bienes que le brinden mayor utilidad. el individuo escoge un paquete o una canasta de bienes y deja otros que no puede o no quiere adquirir. pasado cierto tiempo. si asistir dos veces al cine le aporta la misma satisfacción que acudir una vez al teatro. Transitividad. es decir. prefiere un conjunto de bienes sobre otros. Cualquier bien que elija el consumidor se identifica con él mismo. En la práctica. con base en ellos. El consumidor seleccionará bienes para satisfacer sus necesidades que le posibiliten lograr el máximo bienestar. por eso lo selecciona. el consumidor continúa eligiendo el conjunto A de bienes. el individuo decide qué bienes elegir de acuerdo con sus preferencias. Si el conjunto A de bienes es mejor (porque se obtiene mayor satisfacción) que el conjunto B de bienes. aunque sólo escoja un conjunto de ellos y no todos. entonces le es indiferente cualquiera de las dos situaciones. Un consumidor racional es aquel cuya conducta está motivada por la maximización de su bienestar o satisfacción. El consumidor no se sacia con ninguna de las combinaciones viables. Ahora. y que sus prefe- rencias y gustos cumplen con varios supuestos. Cuan- do el consumidor obtiene la misma satisfacción con un bien que con otro o con un conjunto de bienes u otro. Michael L. es decir. como consumidor. también clasifica los bienes que las satisfacen. El tiempo. Tales supuestos son: racionalidad. Esta propie- dad se conoce como insaciabilidad (o como principio de no saciedad). Los individuos actúan de modo racional: significa que elegirán un bien sobre otro siempre y cuando la utilidad que obtengan con el primero sea mayor que la que recibi- rían con el segundo. Recordemos que el consumidor. . en ambos casos. por ejemplo. al jerarquizar sus necesidades. es insaciable y desea seguir adquiriendo más y más bienes.1 C. entonces. debe analizarse cuáles son sus limitaciones o restricciones para poder realizar el consumo. Rosem. Limitaciones al consumo Ya se explicó que una persona se enfrenta ante diversas posibilidades de consumo. El axioma de transitividad se cumple también cuando al consumidor le son indiferentes un tipo de bien u otro. y Harvey L. Racionalidad. 25. Delaware. Reflexividad. una vez que satisface sus necesidades. Este supuesto indica en forma clara la conducta racional del consumidor por- que muestra que sus preferencias son congruentes. Addison-Wesley Iberoamérica. el sujeto prefiere el conjunto A. 3. toma en cuenta toda la gama de posibilidades de elección de múltiples bienes a su alcance. 1 KATZ. Supuestos de las preferencias En la teoría microeconómica se plantean varios supuestos para explicar la conducta del consumi- dor y. debe considerarse que la persona. Ningún consumidor puede adquirir o consumir todos los bienes al mismo tiempo. 2. 1. se dice que le es indiferente un bien u otro o un conjunto de bienes u otro.84 Unidad III Teoría del consumidor B. en el sentido de que una combinación que tiene más de cualquier mercancía es preferible a una con menos. con lo cual se cumple con el principio de insaciabilidad. reflexividad y transitividad. si el conjunto B es mejor que el C. Microeconomía. 1994. 1. vuelve a sentir insatisfacción y requiere de más bienes.

Es el caso de una persona que desayuna. La cantidad máxima de bienes x y y que puede obtenerse se simboliza con una línea que se conoce como línea del presupuesto. Si adquiriera sólo tortas. Tal situación se grafica como muestra la figura 3-1. Otra consideración importante es que el sujeto utiliza determinadas cantidades de tiempo para satisfacer sus diferentes necesidades. después de un tiempo. come y cena. es decir. existe margen para efectuar distintas combinaciones. premios. La línea del presupuesto como limitación o restricción al consumo puede sufrir cambios por dos razones principales: modificaciones en el ingreso o en los precios.. El presupuesto.00 pesos. cuando el individuo sa- tisface su necesidad de alimento y bebida llega a un cierto equilibrio y no requiere de más. lo diversifica o lo reparte para poder solventar la mayor parte de ellas y. En esta limitación o restricción al consumo. En este último caso. Ambas situaciones se muestran en las figuras 3-4. pero éste es limitado. Para explicar la conducta del consumidor. si sólo comprara tacos. 3. se consideran tanto los ingresos ordinarios como los extraordinarios. lo que en realidad quiere decir es que tiene actividades más importantes que realizar. Por lo general.00 pesos y tacos que tienen un costo de 5. Algunas personas lamentan que el día sólo tenga 24 horas. se emplea un modelo en el cual el sujeto decide gas- tar todo su ingreso en la compra de dos bienes. pueden mencionarse herencias. como se presenta en la figura 3-3. etc. Supongamos que una persona tiene 60. Lo mismo ocurre cuando los precios de los bienes se mo- difican. Las preferencias de los consumidores 85 Un ejemplo de esta situación se tiene con la comida y las bebidas. que es otra limitación o restricción al consumo. 2. el individuo desea conseguir tanto tortas como tacos. el otro.00 pesos. las cuales se ilustran como puntos en la línea del presupuesto en la figura 3-2. deben tomar decisiones respecto de cuáles bienes adquirir y en qué cantidades. de acuerdo con su jerarquía de necesi- dades y escala de preferencias. estudiar). vuelve la necesidad de comer y beber y requiere consumir de nuevo. Desde luego. ya que. También. 3-5. Al buscar satisfacer sus necesidades. Los ingresos. los que pueden incrementar el consumo. aun así. le alcanzaría para 12. pero. éstas serían situaciones límite. 1.00 pesos de ingresos y que con ese dinero desea adquirir tortas que cuestan 15. Sigamos empleando el ejemplo de las tortas y los tacos. como se indicó. Los cambios de ingresos de la persona. las personas tienen ingresos limitados (que pueden ser altos o bajos. . por tanto. La situación puede plasmarse gráficamente en un plano cartesiano donde en el eje de las x se representa un bien y en el de las y. Otra limitación o restricción esencial al consumo son los ingresos del sujeto. el individuo debe revisar los precios de los bienes que desea adquirir y compararlos con sus ingresos. puede ocurrir que los ingresos se reduzcan y disminuya el consumo de algunos bienes y servicios. como pueden comprarse diversas cantidades de tortas y de tacos con un presu- puesto de 60. provocan un des- plazamiento de la línea del presupuesto. 3-6 y 3-7. una persona no puede dedicar todo su tiempo a cu- brir una sola necesidad. Cuando alguien señala que no tiene tiempo para efectuar una determinada actividad (por ejemplo. pero limitados) y no pueden adquirir todos los bienes existentes. podría comprar 4. Desde luego. el individuo busca maximizar su bienestar en función de cierto nivel de ingresos. quisiera disponer de más tiempo. como consumidor. ya sea que aumenten o disminuyan.

R. representadas por los puntos P. Es una combinación de 0 tortas y 12 tacos. Es una combinación de 1 torta y 9 tacos.00 pesos es de 12. c. Es una combinación de 4 tortas y 0 tacos. Es una combinación de 3 tortas y 3 tacos. . c y R: P. b. a. y 10 9 8 7 Tortas 6 5 A 4 3 Línea del presupuesto 2 1 B x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 Tacos ‹ La cantidad máxima de tortas que puede adquirir con un presupuesto de 60. a.86 Unidad III Teoría del consumidor Figura 3-1 Línea del presupuesto.00 pesos es de 4. b. y 10 9 8 7 Tortas 6 5 P 4 b 3 a 2 c 1 R x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 Tacos En la línea del presupuesto PR se muestran cinco combinaciones. Es una combinación de 2 tortas y 6 tacos. ‹ La cantidad máxima de tacos que puede comprar con un presupuesto de 60. Figura 3-2 Combinaciones de tortas y tacos dado un presupuesto.

El estudiante puede hacer otros ejercicios para saber qué sucede con la línea de presupuesto en los siguientes casos: a) Aumento del precio de los dos bienes sin modificar el ingreso.00 y el de cada taco es de $5. y 10 9 8 7 S Tortas 6 5 P 4 3 2 1 R T x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 Tacos ‹ La línea original del presupuesto es PR ($60. Cambios del ingreso Cambios en la línea del presupuesto Cambios de precios Desde luego. d) Aumento del ingreso y disminución del precio de un bien. 1. quedando una nueva línea de presupuesto denominada ST. ‹ Si el ingreso del consumidor se incrementa a $90. si todo lo gasta en tortas.00). f) Disminución del ingreso y aumento del precio de un bien. Las preferencias de los consumidores 87 Figura 3-3 Cambios en la línea del presupuesto. si todo lo invierte en tacos.00. c) Aumento del ingreso e incremento del precio de un bien. o 18 tacos. ‹ El precio de los tacos y las tortas no se modifica. Figura 3-4 Cambios en la línea del presupuesto por aumento del ingreso. donde el precio de la torta es de $15.00 y los precios no cambian. puede darse una diversidad mucho mayor de situaciones. entonces la línea del presupuesto PR se desplaza hacia la derecha y hacia arriba. ‹ Con la nueva línea de presupuesto ST el consumidor puede adquirir 6 tortas. cuando hay un incremento del ingreso. ‹ La línea de presupuesto ST es la nueva limitación o restricción del consumo. . b) Disminución del precio de los dos bienes sin alterar el ingreso. permanece constante. e) Disminución del ingreso y del precio de un bien.

88 Unidad III Teoría del consumidor

Figura 3-5 Cambios en la línea del presupuesto por disminución del ingreso.

y
10
9
8
7
Tortas

6
5
P
4
3
S
2
1
T R
x
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Tacos
‹ La línea original del presupuesto es PR ($60.00), donde el precio de la torta es de $15.00 y el de cada taco es de $5.00.
‹ El precio de los tacos y las tortas no se modifica, permanece constante.
‹ Si el ingreso del consumidor disminuye a $45.00 y los precios no cambian, entonces la línea del presupuesto se desplaza hacia la izquierda y
hacia abajo, quedando una nueva línea del presupuesto ST.
‹ Con la nueva línea del presupuesto, el consumidor puede adquirir 3 tortas si todo lo gasta en tortas, o 18 tacos si todo lo invierte en tacos.
‹ La línea de presupuesto ST es la nueva limitación o restricción del consumo, cuando hay una disminución del ingreso.

Figura 3-6 Cambios en la línea del presupuesto por aumento del precio de un bien.

y
10
9
8
7
Tortas

6
5
P
4
3
S
2
1
R
x
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Tacos
‹ La línea original del presupuesto es PR, donde el precio de la torta es de $15.00 y el de cada taco es de $5.00.
‹ El ingreso se mantiene constante en $60.00, no se modifica.
‹ El precio de la torta aumenta a $20.00.
‹ El precio de cada taco sigue siendo de $5.00, no cambia.
‹ La nueva línea del presupuesto es la que está marcada como SR, por lo que se observa un desplazamiento hacia abajo y hacia la izquierda de
la línea del presupuesto original.
‹ Con la nueva línea del presupuesto SR, el consumidor sólo puede adquirir 3 tortas si todo lo gasta en tortas, o 12 tacos, si lo hace en tacos.
‹ La línea SR de presupuesto es la nueva limitación o restricción del consumo.

2. La función de utilidad 89

Figura 3-7 Cambios en la línea del presupuesto por disminución del precio de un bien.

y

10
9
8
7
Tortas

6
5
P
4
3
2
1
R T
x
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Tacos
‹ La línea original del presupuesto es PR, donde el precio de cada torta es de $15.00 y el de cada taco es de $5.00.
‹ El ingreso se mantiene constante en $60.00; es decir, no se modifica.
‹ El precio de la torta sigue siendo de $15.00 y el de los tacos disminuye de $5.00 a $4.00.
‹ La nueva línea del presupuesto es la que está marcada como PT, por lo que se observa un desplazamiento hacia arriba y hacia la derecha de
la línea del presupuesto original.
‹ Con la nueva línea del presupuesto PT, el consumidor continúa adquiriendo 4 tortas y aumenta la adquisición de tacos a 15.
‹ La línea PT de presupuesto es la nueva limitación o restricción del consumo.

2. La función de utilidad
Esta función complementa a los anteriores conceptos, por lo que resulta un elemento fundamental
de la teoría del consumidor.

A. Conceptos
Se afirma que el consumidor busca maximizar su bienestar de acuerdo con sus preferencias en
función de un determinado nivel de ingresos. El consumidor maximiza su bienestar o satisfacción
cuando maximiza su utilidad. Según la teoría subjetiva:

Utilidad: es la capacidad que tienen los bienes para satisfacer necesidades humanas.

El concepto de utilidad implica o supone que el consumidor mide su bienestar o satisfacción
con base en la utilidad que le aporta un bien, por tanto:

90 Unidad III Teoría del consumidor

Utilidad total: es la satisfacción total que obtiene una persona por la posesión o consumo de
un bien.

En la práctica, lo que ocurre es que un consumidor, aplicando el concepto de utilidad total de
un bien, puede hacer comparaciones con otros para ver cuál es el que le da un mayor bienestar,
de qué bien consigue mayor utilidad.
Si la utilidad de un bien se mide en números, como se aprecia en la figura 3-8, se observa que
la utilidad total aumenta a medida que se incrementa la cantidad consumida del bien, excepto en
el último renglón, en el cual disminuye la utilidad total, situación que se explica más adelante. Esto
supone que existe un aparato que puede medir en forma cuantitativa la utilidad.
Otro concepto que se utiliza mucho en microeconomía es el de la marginalidad, el cual se ex-
plica a continuación:

Marginalidad: representa un cambio pequeño que puede ser de un bien, de la utilidad, del
ingreso, etc. Así, se habla de utilidad marginal, ingreso marginal.

En esta unidad, interesa precisar el concepto de utilidad marginal.

Utilidad marginal: es la utilidad que obtiene una persona por la posesión o consumo de una
unidad adicional de un bien.

Figura 3-8 Ejemplo de utilidad total (botellas de agua).

Cantidad consumida Utilidad
(botellas de agua) total
0 0
1 8
2 14
3 20
4 25
5 30
6 34
7 37
8 36

2. La función de utilidad 91

FIGURA 3-9 Ejemplo de utilidad total y marginal (botellas de agua).

Cantidad consumida (botellas de agua) Utilidad total Utilidad marginal
0 0 0
1 8 8
2 14 6
3 20 6
4 25 5
5 30 5
6 34 4
7 37 3
8 36 −1

En la figura 3-9 se representan la utilidad total y la marginal, continuando con el ejemplo de
la figura 3-8.
En la figura 3-9 se observa que la utilidad marginal se logra restando la utilidad total que se
obtiene cuando se incrementa el consumo de una botella de agua, de la utilidad total anterior.
Ejemplo: cuando se consumen 2 botellas de agua, la utilidad total es de 14; se le restan 8 que es la
que queda, utilidad total cuando se consume una botella de agua, y da como resultado 6, utilidad
marginal de la segunda botella de agua, o sea la utilidad que alcanza un individuo al consumir una
segunda botella de agua. Otro ejemplo de utilidad total y marginal se ilustra en la figura 3-10.

B. Las curvas de indiferencia
Una vez expuestos los principales conceptos, corresponde analizar las curvas de indiferencia, que
representan otro enfoque para explicar la conducta del consumidor.
Las curvas de indiferencia son:
La representación gráfica de las posibilidades de consumir o intercambiar dos bienes diferen-
tes por parte de un mismo consumidor; significa que al consumidor le es indiferente cambiar
determinada cantidad de otro bien, ya que obtiene la misma satisfacción en cualquier punto de
la curva. La curva de indiferencia se presenta en un plano cartesiano en donde se anotan las

Figura 3-10 Ejemplo de utilidad total y utilidad marginal.

Cantidad consumida de un bien Utilidad total Utilidad marginal
0 0 –
1 4 4
2 7 3
3 9 2
4 10 1
5 10 0

92 Unidad III Teoría del consumidor

Figura 3-11 Curva de indiferencia.

y

10
9
A
8
7
Leche (litros)

6
5
4
B
3
2
1
x
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Pan (piezas)
Esta curva exhibe las diferentes combinaciones de dos bienes (leche y pan) para obtener un mismo nivel de satisfacción; al consumidor le es
indiferente tener 8 litros de leche y 2 piezas de pan (punto A), o 3 litros de leche y 5 piezas de pan (punto B), o cualquiera otra combinación de
litros de leche y piezas de pan que se encuentre en la curva de indiferencia.

diferentes cantidades de ambos bienes que se está dispuesto a intercambiar. Teóricamente, la
curva de indiferencia es una línea convexa al origen y descendente de izquierda a derecha, lo
cual significa que es decreciente.2
En la figura 3-11 se muestra la curva de indiferencia, que posee las siguientes características:
a) Tiene una pendiente negativa, lo cual significa que, al aumentar el consumo de un bien, dismi-
nuye el del otro, siempre con el mismo nivel de satisfacción. En el ejemplo de la figura 3-11, al
incrementar el consumo de leche, se reduce el de pan.
b) Las curvas de indiferencia no se intersecan; si ello ocurriera, implicaría distintos niveles de
satisfacción o discontinuidad en las preferencias del consumidor, que no son posibles.
c) La curva es convexa respecto del origen porque, a medida que disminuye el consumo de un
bien, aumenta el del otro; es decir, la curva típica de indiferencia se vuelve más horizontal en
la medida en que el consumo del bien representado en el plano de las x se incrementa y más
vertical cuando el que aumenta es el consumo del bien representado en el eje de las y.
d) Entre más alejada del origen se encuentre la curva de indiferencia, más arriba y a la derecha,
mayor nivel de satisfacción se obtendrá.
Si el nivel de satisfacción que se logra en cualquier punto de la curva es el mismo (por eso se lla-
ma de indiferencia), porque al consumidor le da lo mismo una combinación de bienes que cualquier

2
ZORRILLA Arena, Santiago y José Silvestre Méndez, Diccionario de economía, México, Limusa-Noriega, 3a. ed., 2003,
pp. 52-53.

2. La función de utilidad 93

Figura 3-12 Dos curvas de indiferencia no pueden cruzarse.

y y

10
9
8 B
7 a
Leche (litros)

Leche (litros)
6
5
4
3
2
1 B Nueva curva
A
x x
0 0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Pan (piezas) Pan (piezas)

otra a lo largo de la curva, entonces nunca se podrán cruzar dos curvas de indiferencia, pues sería
ilógico e irracional y ya no se respetaría el principio de indiferencia. Esta situación se manifiesta en
la figura 3-12.
En la gráfica izquierda de la figura 3-12 se observan las dos curvas que se cruzan, lo cual no es
posible ya que, en los puntos que se ilustran, da lo mismo 7 litros de leche y 1 pieza de pan que 7
litros de leche y 2 piezas de pan, lo cual es ilógico, irracional y no tiene congruencia.
Se nota que en la parte alta es mejor escoger la curva A, y en la parte baja la curva B, puesto que
se consigue mayor cantidad de bienes y, en consecuencia, mayor satisfacción.
La derivación de la demanda como resultado del análisis de las curvas de indiferencia represen-
tó un avance considerable en la teoría del consumidor. En el análisis de las curvas de indiferencia,
los principales supuestos sobre el consumidor son:

a) Racionalidad. El consumidor prefiere una combinación de mercancías y servicios que le aporte
mayor satisfacción.
b) Consistencia. Si el consumidor escoge X en lugar de Y, siempre que haya posibilidad escogerá
X en lugar de Y.
c) Transitividad. Si el conjunto X es mayor que el conjunto Y y un conjunto Y es mayor que Z,
entonces el conjunto X es mayor que el Z.
d) Preferencia revelada. Con un determinado presupuesto, el consumidor elige una combinación
de mercancías y servicios que le dé un máximo de satisfacción. Esta preferencia se manifiesta
cuando el consumidor decide gastar su dinero precisamente en esa combinación, cuando efec-
túa su demanda, por eso se llama preferencia revelada.

94 Unidad III Teoría del consumidor

C. Los mapas de indiferencia
Con lo expuesto, queda implícito que una curva de indiferencia con ubicación hacia arriba y a la
derecha de otra es mejor porque permite obtener mayor cantidad de bienes y, por tanto, mayor
utilidad o bienestar. Tal situación se ilustra en la figura 3-13.
El análisis anterior permite concluir que, en general, un consumidor selecciona una curva de
indiferencia situada más arriba y a la derecha que otras, pues su utilidad es mayor que la que obtiene
con otras curvas.
Por esta razón, en teoría, un individuo no se enfrenta a una sola curva de indiferencia, sino a
un conjunto de ellas. Al conjunto de curvas de indiferencia en un plano se le conoce como mapa de
indiferencia, el cual se presenta en la figura 3-14. Ahí, se aprecian cuatro curvas de indiferencia: A,
B, C y D. En este ejemplo, la curva D es mejor que la C, que la B y que la A.
Si el consumidor debe elegir, la peor opción es la curva A y la mejor la curva D. Es importante
que el sujeto revise su restricción presupuestal, en especial su ingreso. Si le alcanza para adquirir
cualquier combinación de bienes de la curva D, la debe seleccionar ya que es la que más le conviene
porque le deja mayor utilidad.

Figura 3-13 Comparación de dos curvas de indiferencia.

y

10
9
a d
8
7
Chocolates

6
5
e
4
b
3
f B
2
1 c A
x
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Chicles
‹ La curva A se encuentra abajo y a la izquierda de la curva B.
‹ La curva B, por estar arriba y a la derecha de la curva A, representa una mejor opción porque se obtienen más bienes y mayor utilidad.
‹ Por ejemplo, en el punto a de la curva A al consumidor le es indiferente una combinación de 8 chocolates y un chicle.
‹ En el punto b de la curva A, la combinación del individuo es de 3 chocolates y 3 chicles.
‹ En el punto c de la curva A, la combinación es de 1 chocolate y 9 chicles.
‹ En los puntos a, b y c de la curva A, el consumidor consigue la misma satisfacción o utilidad, por lo cual cualquiera de las tres combinaciones le
es indiferente.
‹ En cambio, en el punto d de la curva B, la combinación del sujeto es de 8 chocolates y 2 chicles; en el punto e prefiere 4 chocolates y 4 chicles
y en el punto f, 2 chocolates y 9 chicles.
‹ Comparando los puntos d, e y f de la curva B, con los puntos a, b y c de la curva A, se observa, de acuerdo con los datos, que el consumidor
prefiere mayor cantidad de bienes en la curva de indiferencia B que en la A y, por tanto, mayor utilidad.

como se muestra en la figura 3-15. no obstante. El mapa de indiferencia se basa en la escala de preferencias del consumidor. un modelo de preferencias del consu- midor debe incluir el mapa de indiferencia y la línea del presupuesto. la línea del pre- supuesto indica lo que aquel puede comprar. La conducta del consumidor 95 Figura 3-14 Mapa de indiferencia. debe revisar su presupuesto y verificar si cuenta con el dinero necesario para adquirir los bienes deseados. 3. de acuerdo con el ingreso que un individuo percibe y los diversos precios de mercancías y servicios. De esta forma. Mapa Lo que el de indiferencia consumidor prefiere Muestra Línea Lo que el consumidor del presupuesto puede comprar Muestra . debe rechazar al- Figura 3-15 Modelo de preferencias del consumidor. A. La conducta del consumidor Cabe hacer hincapié en que una persona racional prefiere una curva de indiferencia más alta debi- do a que le brinda mayor satisfacción. sin embargo. y Refrescos D C B A x 0 Tortas 3. El equilibrio del consumidor La escala de preferencias permite efectuar múltiples combinaciones.

y 10 9 A 8 7 Leche (litros) 6 5 e 4 Cl 3 2 1 B x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Pan (piezas) Combinación de la línea del presupuesto con la curva de indiferencia. porque es la máxima combinación de bienes que puede adquirir con su ingreso. entonces puede adquirir una combinación que queda situada en cualquier punto de la línea AB. el consumidor consigue el equilibrio cuando adquiere 4 litros de leche y 5 piezas de pan.96 Unidad III Teoría del consumidor Figura 3-16 Equilibrio del consumidor. esto es. de la recta del presupuesto. gunas combinaciones para adecuarlas a su condición particular. según su ingreso. De esta manera. La recta del presupuesto se representa con la línea AB. es decir. representado por la línea AB. PX = precio del bien X (esta situación extrema se da PX cuando el consu- midor sólo adquiere bienes X y no compra bienes Y). cualquier punto que esté dentro del área es una combinación de dos bienes que el consumidor puede adquirir. I d) El máximo de bienes X (piezas de pan) que puede comprar está dado por la proporción . la curva de indife- rencia es CI. b) Si se supone que el individuo gasta todo su ingreso en la compra de los bienes. representa el equilibrio del consumidor. PY = precio del bien (esta situación extrema se da PY cuando el consumidor sólo adquiere bienes Y y no compra bienes X). El punto e representa el máximo de utilidad que el consumidor puede obtener de acuerdo con su ingreso. En el ejemplo de la figura 3-16. PX donde I = ingreso. el equilibrio del consumidor. puede combinarse la escala de preferencias con la línea del presupuesto para saber cuáles son las restricciones del con- sumidor y cuál es el punto donde se optimiza su satisfacción. don- PY de I = ingreso. Algunos elementos de la relación entre la línea del presupuesto y las curvas de indiferencia que pueden analizarse son los siguientes: a) El área formada por el triángulo 0 AB representa las posibilidades reales o conjunto factible de elección del consumidor. lo cual se observa en la figura 3-16. Conviene precisar que el equilibrio que logra el consumidor es un equilibrio maximizador de utilidad de acuerdo con su situación específica en cuanto a sus preferencias y presupuestos. . I c) El máximo de bienes (litros de leche) que puede comprar está dado por la proporción .

Cambios en el equilibrio del consumidor El equilibrio del consumidor representa la elección óptima. La curva original de indiferencia es A que. da un punto de equilibrio e1. 3. Trillas. donde la línea del presupuesto es tangente a la curva de indiferencia. como se ve en la figura 3-18. Al bajar el precio del pan se obtiene una nueva curva de indiferencia que es B. ahí maximiza la satisfacción que puede obtener de acuer- do con su ingreso y los precios de los bienes. Puede ocurrir que una baja en el precio de un bien no provoque aumento de la cantidad de- mandada de ese bien. 1993. donde se compran 3 litros de leche y 2 piezas de pan. } Cambios en el ingreso. } Cambios en sus preferencias. 108. f ) Cualquier punto situado arriba y a la derecha de la línea del presupuesto dará un nivel de satisfacción mayor. el equilibrio del consumidor puede oscilar. B. la pendiente de ambas curvas es igual. en este punto. donde se consiguen 4 litros de leche y 3 piezas de pan. . La conducta del consumidor 97 e) El máximo de utilidad que el consumidor puede obtener se localiza en el punto e. pero sí del otro. […] puesto que es la combinación más satisfactoria que puede comprar. Javier. lo cual altera la situación de equilibrio del consumidor. a) Cambios en el equilibrio del consumidor provocados por cambios en el precio Una situación que se presenta es la baja del precio de un bien. Microeconomía intuitiva. Di- cho equilibrio que llamamos punto e se ubica o puede obtenerse donde la línea del presupuesto es tangente a la curva de indiferencia. como se muestra en la figura 3-17. por lo cual su utilidad es mayor. debido a cuatro circunstancias principales: } Cambios en sus necesidades. } Cambios en el precio de los bienes. Así. por lo que ahí encon- trará el equilibrio como consumidor. México. pero el consumidor no puede alcanzarlo porque no se ajusta a su presu- puesto. la pendiente de ambas curvas es igual. p.3 La combinación óptima que elige el consumidor se basa tanto en sus necesidades y preferencias como en su ingreso y en los precios del mercado. combinada con la línea del ingreso. El equilibrio del consumidor pasa de e1. Del análisis anterior se desprende que el consumidor llega al equilibrio cuando consigue el máximo de utilidad con los bienes adquiridos en función de un determinado nivel de ingresos. 3 BARAJAS Manzano. y un nuevo equilibrio del consumidor. en este punto. pero se continúan adquiriendo 2 piezas de pan. la disminución del precio del pan hace que se compre más leche. que es e2. En esta parte se estudian algunas modificaciones en el equilibrio del consumidor ocasionadas por cambios en el precio de los bienes o en el ingreso del individuo. En el caso de la gráfica de la figura 3-18.

lo que provoca un desplazamiento del equilibrio de e1 a e2. esta restricción del ingreso se desplaza a PT. lo cual significa com- prar más leche y más pan. y 7 P 6 5 Leche (litros) e2 4 B e1 3 A 2 1 R T x 0 1 2 3 4 5 6 7 Pan (piezas) ‹ Se ilustra una situación en la que disminuye el precio del pan. Figura 3-18 Cambio en el equilibrio del consumidor por baja del precio de un bien. al bajar el precio del pan. ‹ La línea originaria del presupuesto es PR. y P 8 7 e2 6 B 5 Leche (litros) e1 4 3 A 2 1 R T x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 Pan (piezas) .98 Unidad III Teoría del consumidor Figura 3-17 Cambio en el equilibrio del consumidor por baja del precio de un bien.

o bien. pues considera a la leche un bien de mayor calidad que el pan. Otro cambio primordial en el equilibrio sucede cuando el ingreso del consumidor disminuye. en e2. El punto de equilibrio cambia a e2 porque la línea del presupuesto desciende a ST. Esta situación se explica porque el consumidor prefiere la leche al pan. situación que se observa en la gráfica de la figura 3-19. al punto e2. b) Cambios en el equilibrio del consumidor provocados por cambios en el ingreso Algunos bienes se consideran inferiores. la línea de la restricción presupuestaria (ingreso) se mueve de PR a ST. cuando es tangente la línea del presupuesto PR a la curva de indiferencia A. toda vez que. 3 pantalones y 4 camisas. Al modificar el punto de equilibrio. ya que en e1 se obtienen 2 panta- lones y 3 camisas y. se muestra el cambio que tiene el equilibrio cuando el ingreso del consumidor aumenta. que es tan- gente a la curva de indiferencia B. La conducta del consumidor 99 donde se compran 4 litros de leche y 2 piezas de pan. en este caso. lo cual provoca que el punto de equilibro se desplace de e1 a e2. No obstante. puede ocurrir un cambio en el equilibrio. lo cual se expone en la gráfica de la figura 3-20. El equilibrio inicial se localiza en e1. 3. donde se obtienen 6 litros de leche y las mismas 2 piezas de pan. dependiendo de la situación de cada consumidor. y 8 S 7 6 P 5 Pantalones 4 e2 3 B 2 e1 A 1 x 0 R T 1 2 3 4 5 Camisas . no lo hace su consumo. Figura 3-19 Cambio en el equilibrio del consumidor por aumento del ingreso. cuando el ingreso del consumidor se acrecienta. Ahí. se adquieren más bienes. se sigue adquiriendo lo mismo que antes del aumento. aunque el ingreso se incremente.

Con lo expuesto hasta ahora. en la realidad pueden darse alteraciones de diferentes tipos. mismos que el alumno podrá graficar y explicar: ‹Aumento de ingreso y del precio de un bien. ‹Aumento del precio de los dos bienes. lo cual representa la conducta del consumidor. en combinación con la línea del presupuesto. ‹Incremento del precio de un bien y reducción del precio del otro. como se manifiesta en la figura 3-21. preferencias e ingresos de los individuos. com- pra o demanda de bienes. Estos cuatro elementos le permiten al sujeto tomar decisiones respecto de la adquisición. así como los precios de los bienes. Pero. puede elaborarse un modelo de conducta del consumidor que tome en cuenta las necesidades. sin embargo. entendida ésta como el deseo de adquirir bienes más la capacidad de compra. ¿cuándo la necesidad se convierte en demanda? Cuando el individuo toma la decisión de asignar determi- nada cantidad de dinero por un bien [cursivas del autor]. Con todos los elementos estudiados en la unidad. de hecho sus necesidades se convierten en demanda.100 Unidad III Teoría del consumidor Figura 3-20 Cambio en el equilibrio del consumidor por disminución del ingreso. ‹Disminución de ingreso y del precio de un bien. ‹Disminución del precio de los dos bienes. etcétera. Cuando el consumidor decide gastar parte de sus ingresos en la adquisición de determinados bienes que satisfacen sus necesidades. . y 8 P 7 Pantalones 6 5 S 4 e1 3 A e2 2 B 1 T R x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Camisas En las gráficas de las figuras 3-17 a 3-20 se ilustran algunos cambios que ocurren en el equili- brio del consumidor cuando aumenta o disminuye el ingreso o los precios de un bien. queda claro que la demanda del consumidor individual puede derivarse de las curvas de utilidad marginal y de las curvas de indiferencia. como los siguientes.

3. debido a que la tasa marginal de sustitución del dinero es igual al precio del bien que se adquiere. Por ello. el intercambio (demanda) se realiza cuando la tasa marginal de sustitución de dinero es igual al precio del bien que se demanda. debido a que sus utilidades mar- ginales son idénticas. La conducta del consumidor 101 Figura 3-21 Modelo de conducta del consumidor. lo que hacemos es comparar sus utilidades marginales relativas llamadas tasa marginal de sustitución. al individuo le es indiferente intercambiar un bien por otro. Conducta del consumidor Necesidades Preferencias Precios Ingresos Conducta del consumidor Compra de bienes y servicios Hay que considerar que el dinero también es un bien. es decir. Precio del bien (a) Precio del bien (b) Precio del bien (c ) = = Utilidad marginal (a) Utilidad marginal (b) Utilidad marginal (c ) . los precios de las mercancías son iguales a las tasas marginales de sustitución del dinero. es decir. lo cual se realiza cuando las utilidades marginales de ambos bienes son igua- les. la necesidad se convierte en demanda cuando el individuo adquiere un bien a un precio dado. en un momento dado. No hay que olvidar que. cuya utilidad marginal es decreciente en la medida en que agreguemos más unidades de dinero (aunque el dinero no satisfaga nece- sidades en forma directa). La tasa marginal de sustitución es la cantidad de dinero que el individuo está dispuesto a sacrificar a cambio de determinada cantidad de un bien. Cuando el individuo sustituye un bien (dinero) por otro.

sumidor. capítulo 2. Microeconomía intuitiva. Pearson. y William D. librio del consumidor”. CECSA. derno. 1996. México.. 1998.4 Lecturas recomendadas BARAJAS Manzano. lo que hace imposible compararlo con su precio. la utilidad marginal de los bienes que adquiera guardarán una proporción con sus precios. Javier. México. 5a. Microeconomía. 4 MÉNDEZ Morales. SCHOTTER. Aspectos impor. si el individuo actúa racionalmente.102 Unidad III Teoría del consumidor Por lo anterior. apéndice 5 “Análisis geométrico del equi- tantes”. MÉNDEZ Morales. 2009. ed. Desde luego. Andrew R. los bienes duraderos no son comparables ya que su utilidad se va dando a través del tiempo. esta conducta no se realiza invariablemente debido a que los bienes no siem- pre se pueden subdividir fácilmente. pp. sumidor”. capítulo 3 “Comportamien- to del consumidor”. capítulo 5 “Teoría del con. SAMUELSON. México. Microeconomía. “hay que destacar que lo importante es la ‘lógica’ de la conducta racional del consu- midor. 122. McGraw-Hill Interamericana. pp. ed. Fundamentos de economía. México. Fundamentos de econo. 65-101. 1993. Un enfoque mo- mía. p. McGraw-Hill Interamericana. México. 16a. Rubinfeld.. unidad IV “Teoría objetiva y teoría subjetiva del valor”. mía. 127-144. Además. y 2001. pp. 79-85. Trillas. . sin embargo. McGraw-Hill Interamericana. pp. 19-58. José Silvestre. supuestos básicos y utilidad”. 5a. capítulo 5 “La demanda y la conducta del con- capítulo 9 “Teoría del consumidor. pp. Macroecono- México.. Robert S. Paul A. José Silvestre. 88-126. 2004.. ed. aunque no ocurra de manera similar en la realidad”. PINDYCK. Nordhaus. y Daniel L.

.

‹ La función de producción como combinación de factores productivos.unidad IV Teoría de la empresa: producción Objetivo particular de la unidad Al finalizar esta unidad. ‹ La frontera de posibilidades de producción. Objetivos específicos El alumno será capaz de explicar: ‹ La función de producción y la fórmula Cobb-Douglas. 104 . ‹ El significado de las curvas de isocuantas. el alumno: ‹ Comprenderá a la empresa como unidad de decisión en el proceso de combinación y transformación de factores productivos y obtención de productos destinados principalmente al mercado. ‹ La ley de los rendimientos decrecientes. así como las curvas de aprendizaje y de experiencia. ‹ La forma en que se complementan y sustituyen los factores. ‹ El proceso productivo.

Cuadro sinóptico Combinación Curvas de aprendizaje de factores y experiencia productivos Frontera de Complementación posibilidades de factores de producción Función de Producción producción empresarial Sustitución Rendimiento de de factores los factores Fórmula Curvas de Ley de los Cobb-Douglas isocuantas rendimientos Q = F(A(Ca + Tb)) decrecientes 105 .

9. Enuncie la teoría de la producción. Explique la función Cobb-Douglas. ¿Qué es la tasa de aprendizaje? 24. Número de trabajadores Producción total 1 100 2 240 3 390 4 510 5 600 6 660 7 680 8 640 10. Señale cuáles son los factores productivos. 18. Explique la función de producción como combinación de factores productivos. 21. 5. producción media y producción marginal. . 7. 14. Defina los términos de corto y largo plazos en producción. Señale un ejemplo de la función Cobb-Douglas. 8. elabore una tabla y una gráfica de los tres tipos de producción. 2. Defina la producción. Con los siguientes datos. 15. 22. Señale las formas en que puede expresarse la función de producción. 25. Especifique las diversas clasificaciones de los factores de producción. 3. ¿Qué es la curva de aprendizaje? 23.106 Unidad IV Teoría de la empresa: producción Cuarta evaluación 1. Señale algunos ejemplos de complementación y de sustitución de factores. ¿Qué otros nombres reciben los factores de producción? 4. 11. 20. 19. Enuncie sus características principales. Describa la importancia de la tecnología para la producción. 16. Exprese matemáticamente la función de producción. Grafique tres curvas de aprendizaje con el método logarítmico a tasas de aprendizaje de 90. ¿Qué es la función de producción? 6. de 80 y de 70%. Defina producción total. 13. Explique la función Leontief. 12. Explique los métodos para calcular la curva de aprendizaje. Explique la sustitución de factores productivos. Indique en qué consiste la complementación de factores productivos. 17. Explique los supuestos de la función de producción.

27. Dibuje un mapa de isocuantas y explíquelo. Explique la frontera de posibilidades de producción. Explique la tasa marginal de sustitución técnica. . Enuncie los supuestos de la frontera de posibilidades de producción. Explique los rendimientos constantes a escala. 30. 29. Explique las fases de la ley de los rendimientos decrecientes y dibuje un ejemplo en un eje cartesiano. Explique los factores causales de las curvas de experiencia. Enuncie y describa las características de las curvas de isocuantas. ¿En qué consiste la ley de los rendimientos decrecientes? 33. ¿Qué otros nombres recibe la ley de los rendimientos decrecientes? 34. 35. 32. Cuarta evaluación 107 26. 31. 28.

2. Es decir. ya que el proceso productivo comprende ambos. La estructura productiva de la sociedad capitalista determina el establecimiento de or- ganizaciones capitalistas que se dedican a las actividades productivas mediante la combi- nación de factores o recursos económicos. Asimismo.. Al hablar de producción se hace referencia a bienes y servicios. permite analizar las diversas maneras en que los empresarios pueden combinar sus recursos o insumos con el objeto de elaborar determinada cantidad de bienes y servicios. produce bienes y servi- cios. el conjunto de ramas industriales como la automovilísti- ca. la empresa utiliza insumos. etc. contaduría e informática. de modo que les resulte económicamente rentable en función de las ganancias que desean obtener. A su vez. conceptualizamos a la empresa como una unidad productiva de la estructura económica de la sociedad capitalista donde se toman decisiones evaluando condiciones de riesgo e incertidumbre para producir bienes y servicios a fin de obtener ganancias. Función de producción Recordemos que las actividades económicas básicas son la producción. 1. Curvas de aprendizaje y frontera de posibilidades de producción. la alimentaria. El proceso de producción se efectúa en las empresas. para satisfacer sus necesidades. componen el sector industrial de la economía. las cuales están integradas en ramas pro- ductivas y éstas en sectores económicos. el conjunto de empresas productoras de alimentos constituye la rama de la industria alimentaria. La teoría de la producción. en virtud de que crea actividades útiles como la industria. Es el proceso de creación de los bienes y servicios que la población puede adquirir con el objeto de consumirlos y satisfacer sus necesidades. la distribución. administra- ción. cada empresa cuenta con su propia estructura de producción. la unidad se divide en tres partes: 1. Para facilitar su desarrollo. 3. el cambio y el consumo. Producción y rendimientos. que representan las salidas de la organización como unidad de producción. por ejemplo. que se transforman con el objeto de producir bienes y servicios.108 Unidad IV Teoría de la empresa: producción Temática En la primera unidad quedó de manifiesto la relación que existe entre economía. Función de producción. Las empresas que se dedican a la producción de determinados artículos forman una rama pro- ductiva específica. la farmacéutica. el comercio o los . La producción es la actividad inicial que se da como un proceso de transformación de la natu- raleza por medio de la actividad humana. En el proceso de producción. como se ilustra en la figura 4-1. En esta unidad se analiza la teoría de la producción que desarrollaron los economistas neoclásicos desde finales del siglo XIX. Los insumos son los recursos productivos o factores que forman las entradas para el proceso productivo de la empresa. la cual parte de un supuesto: la producción es resul- tado de la combinación de factores productivos en las unidades económicas. a través de la función de producción. mediante un proceso de transformación. la cual. Tal concepción permite analizar las formas en que los empresarios pueden combinar sus factores o insumos con el objeto de producir cierta cantidad de bienes o servicios.

lo cual se logra a través de la tasa de producción en un periodo específico. 1 Se habla indistintamente de factores productivos. mensual. cuando se habla de incrementos en la producción. Proceso de producción Proceso Bienes Insumos productivo y servicios Entradas Proceso Salidas transportes. recursos productivos o insumos. también. Relación que existe entre el producto f ísico total y los insumos f ísicos utilizados para lograr dicha producción. Por otro lado. Los supuestos esenciales de la función de producción son los siguientes: a) Cada uno de los factores de producción aplicados pueden dividirse en forma infinita. en realidad se quiere decir aumentos en la tasa de producción por tiempo. 2. es decir. Q = f (T. d) Debido a lo anterior. Otras definiciones de la función de producción son: 1. es indispensable medir la producción. Si cambia la tecnología se modifica la función de producción. c) Cualquier cambio en los factores productivos apareja una modificación en la magnitud total de producción. semanal o diario. un estado de conocimientos precisado. . existe una interdependencia funcional entre los factores productivos usa- dos y el valor de la producción total. que puede ser anual. Función ( f ) que expresa la cantidad de producción (Q) que obtiene una empresa con una com- binación definida de factores: trabajo (T) y capital (C). 1. De esta manera. Función de producción 109 Figura 4-1 Representación del proceso de producción. en cuyo caso se habla de otra función de producción. por muy pequeña que sea. la cual re- laciona la cantidad máxima de producción que puede conseguirse con la cantidad de recursos1 o factores que la empresa emplea en un tiempo establecido. Relación que existe entre los insumos y el producto total en un proceso productivo. A. C) 3. Función de producción El proceso productivo puede expresarse técnicamente en una función de producción. puede expresarse en una ecuación matemática que establece la máxima can- tidad de producción que puede obtenerse con base en el uso de ciertos insumos. no existe progreso técni- co. e) Se supone. b) Es posible crear una determinada cantidad de producción por medio de diversas combinacio- nes de insumos.

en la que se van incrementando unidades del factor trabajo y se mantiene constante el capital. Dicha situación puede ilustrarse con la producción agrícola.. c. De este modo. con un factor variable (el trabajo) y otro constante (el capital). aunque la producción total aumenta hasta alcanzar un máximo. como se muestra en las figuras 4-2 y 4-3. b. o de C y T. cambiando la cantidad de un recurso y manteniendo constantes las de los demás. si se manejan el factor trabajo como recurso variable y el capital como recurso constante.… = insumos o factores productivos empleados Otra forma muy generalizada de presentar la función de producción es: Q = f (C. entonces la función de producción se escribe así: Q = f (T. a partir del cual dismi- nuirá si se continúan agregando unidades de trabajo y se mantiene constante el capital.. entonces deberán variar las cantidades de a. si se quiere cambiar la cantidad de A o de Q. C). De esta manera.) donde: A = volumen total de producción f = función de a. al aumentar un factor.110 Unidad IV Teoría de la empresa: producción Si la función de producción asocia cantidades de producción y cantidades de insumos. el capital permanece constante. c.. Trabajadores por año Producto total (kg de maíz por año) 1 60 2 130 3 200 4 265 5 325 6 360 7 380 8 360 . por ejemplo. T) donde: Q = volumen total de producción f = función de C = el conjunto de bienes y servicios considerados capital T = el conjunto de servicios que se considera trabajo Desde luego. Si la cantidad que se produce está en función de la de insumos que se utiliza. donde C es constante. en- tonces puede expresarse en forma matemática. b. en éstas se ve con claridad que. la función de producción puede enunciarse así: A = f (a. b. a medida que se agregan unidades del factor trabajo. manteniendo constante el ca- Figura 4-2 Función de producción. en ambos casos se supone que nos referimos a un periodo determinado y que. el trabajo. entonces podrá modificarse. c.

la producción maicera aumenta hasta el séptimo trabajador. . la producción desciende hasta 360 kg. que es igual a la que se tenía con sólo seis. Considerando el ejemplo de la producción maicera. ya con el cuarto. que puede ser el trabajo. y 400 350 Maíz (kilogramos por año) 300 250 200 150 100 50 x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 Trabajadores por año pital. se habla de la producción media del trabajo. de la producción media y de la producción marginal. Es decir. Conviene tener presentes algunos conceptos que son fundamentales para entender la función de producción: 1. la produc- ción se considera como un flujo por tiempo. 3. Se obtiene sumando el valor de la producción de una actividad económica durante un periodo determinado que puede ser un día. b) La producción media se incrementa con lentitud hasta que se agrega el tercer trabajador. esta producción principia a disminuir. que puede ser el trabajo y. 1. Producción total. Puede estimarse dividiendo el incremento del producto total entre el incremento del factor trabajo. entre las que destacan: a) La producción total aumenta hasta un cierto límite. pueden representarse en una tabla y en una gráfica los tres tipos de pro- ducción señalados. si incorporamos un octavo empleado. Si se analizan las figuras 4-4 y 4-5 podrán identificarse diversas características de la producción total. a partir del cual empieza a descender. Producción marginal. Es el cambio que se presenta en la producción total como consecuencia de un incremento pequeño del factor variable. un mes o un año. pero. entonces. comienza a descender. Producción media. 2. luego. en cuyo caso se habla de la producción marginal del trabajo. con el trabajo como factor variable y el capital como factor fijo. en forma gráfica. Función de producción 111 Figura 4-3 Función de producción de la figura 4-2. Resulta de dividir la producción total entre el insumo variable. inclu- yendo una producción negativa para el octavo trabajador. c) La producción marginal también aumenta inicialmente y.

(1) Trabajadores (2) Producción (3) Producción media (4) Producción marginal por año total (2)/(1) 𝚫(2)/𝚫(1) 1 60 60. ya que la producción media.0 70 3 200 66. porque su producción total es igual que si tuviera sólo seis trabajadores.3 20 8 360 45.0 −20 d) Si sólo se considera la producción se observa que la situación ideal es con una producción total cuando tenemos solamente tres obreros. producción media y producción marginal.0 35 7 380 54. en ese caso.112 Unidad IV Teoría de la empresa: producción Figura 4-4 Cuadro de producción total. la producción media es la más baja de todas y la producción marginal es negativa. producción media y producción marginal.2 65 5 325 65. Figura 4-5 Gráfica de producción total.0 60 6 360 60. es evidente que el empresario debe procurar por todos los medios no llegar hasta el octavo trabajador. e) Tomando en cuenta los elementos de la tabla y de la gráfica. lo mismo que la producción marginal.0 60 2 130 65. y 400 360 Producción total 320 280 Maíz (kilogramos por año) 240 200 160 120 80 40 Producción media Producción marginal 0 x 1 2 3 4 5 6 7 8 −40 Trabajadores por año .6 70 4 265 66. es la más elevada.

1. Función de producción 113

Con base en lo anterior, se afirma que la función de producción es una serie de posibilidades
productivas que puede expresarse de las siguientes maneras:

1. Como una relación o tabla donde se muestran las diferentes cantidades de producción y de
insumos;
2. Como una ecuación matemática que también manifiesta la relación entre producción e insu-
mos, y
3. Como una curva en un plano cartesiano que representa en el plano de las X y de las Y la relación
entre cantidad de insumos y de producción.

Aun cuando ya se señalaron los supuestos de la función de producción, conviene tener presen-
tes las características de la función:

1. La función es continua y uniforme, lo cual sugiere una perfecta divisibilidad de insumos y pro-
ductos.
2. La cantidad de producto dada por la función de producción significa el máximo que puede
producirse con los insumos que se utilizan.
3. Los factores variables están disponibles en cantidades ilimitadas a corto plazo, como lo están a
largo plazo los factores fijos.
4. En cierta medida, los factores son sustituibles entre sí en la producción, dando tiempo suficien-
te para llevar a cabo el ajuste.
5. El nivel de tecnología se sabe y se mantiene constante durante el periodo de análisis.2

Debido a que se relacionan niveles de producción con cantidades de insumos en un periodo
dado, es necesario precisar el corto y el largo plazos.
1. Corto plazo. Es un periodo en el cual los empresarios no pueden modificar por lo menos un re-
curso productivo, debido a que resultaría muy costoso hacerlo, si no materialmente imposible;
por ejemplo, un empresario puede cambiar diariamente la cantidad de trabajo, pero no puede
modificar el tamaño de su planta, que representa el capital. En este caso, la función de produc-
ción se escribe así: Q = f (T, C), donde T es trabajo, que es el factor variable, y C, el capital, que
es el factor fijo o constante. Es el ejemplo antes señalado en la figura 4-2.
2. Largo plazo. Es un periodo en el que los empresarios pueden modificar (si lo desean) todos
los insumos; por ejemplo, en tres años puede ampliarse el tamaño de una planta y, por tanto,
cambian la cantidad de capital y de trabajo requeridos en las nuevas condiciones. La función de
producción en el largo plazo se enuncia así: Q = f (T, C), donde el trabajo y el capital son varia-
bles; su representación gráfica es más complicada, ya que se da un espacio de tres dimensiones.

B. Función Cobb-Douglas
En el análisis económico se emplean diversas funciones de producción, aunque destacan dos, sobre
todo en el análisis empírico:

1. Función de producción Cobb-Douglas.
2. Función de producción de Leontief o de proporciones fijas.

2
WEBB, Samuel, Economía de la empresa, México, Limusa, 1981, p. 244.

114 Unidad IV Teoría de la empresa: producción

a) Función de producción Cobb-Douglas
En el apartado anterior se revisó la parte teórica de las funciones de producción con el objeto de en-
tender su significado en el análisis microeconómico y su trascendencia en el desarrollo empresarial.
Aquí, se hace un breve análisis de la parte práctica o empírica de las funciones de producción que
se han aplicado en empresas y ramas industriales de ciertos países.
Fue en 1928 cuando C.W. Cobb y P.H. Douglas publicaron “A theory of production”, en The
American Economic Review. En esta teoría de la producción, Cobb y Douglas plantean un modelo
matemático que puede aplicarse de modo empírico para demostrar la función de producción. La
forma general más simple de representar la función Cobb-Douglas es:

Q = F(C, T) = ACaT b (ecuación 1)
donde:
Q = producción
C = capital
T = trabajo
A = constante que representa la tecnología
a y b son parámetros positivos
En la fórmula Cobb-Douglas, la cantidad total producida (Q) depende de la cantidad de capital
(C) incorporada, de la cantidad de trabajo (T) utilizada, así como de un parámetro constante que
demuestre el avance de la tecnología (A) y de dos parámetros (a y b) que se obtienen con base en la
cantidad de capital y trabajo que se use.
Un ejemplo de la aplicación de la fórmula general Cobb-Douglas es el que mencionan Brickley,
Smith y Zimmerman,3 para la producción de automóviles con la función:

Q = S1/2 A1/2 (ecuación 2)
donde:
Q = automóviles producidos
S = kilos de acero
A = kilos de aluminio
Con esta función de producción, 100 kilos de acero y 100 de aluminio producirán 100 piezas de
automóvil en el periodo relevante y 400 kilos de acero y 100 de aluminio producirán 200 piezas,
etcétera.4
Así, al aplicar la fórmula de la ecuación 2 para ambos casos, se obtiene lo señalado en el párrafo
anterior:
Q = 1001/2 × 1001/2 = 10 • 10 = 100 automóviles (ecuación 3)
Q = 4001/2 × 1001/ 2 = 20 • 10 = 200 automóviles (ecuación 4)
En las ecuaciones 3 y 4 se sustituyen los valores de los ejemplos de acuerdo con la función de
producción que aparece en la ecuación 2.

3
BRICKLEY, James, Clifford Smith y Jerold Zimmerman, Economía empresarial y arquitectura de la organización,
México, McGraw-Hill, 3a. ed., 2005, p. 80.
4
Idem.

1. Función de producción 115

También, puede expresarse la fórmula Cobb-Douglas de manera lineal empleando logaritmos,
lo cual queda de la siguiente manera:

log Q = log A + a log C + b log T

Al analizar los resultados de la aplicación de la fórmula Cobb-Douglas, debe observarse qué
tipo de rendimientos tiene, pues pueden darse tres tipos de situaciones:
} Rendimientos a escala constante: lo cual ocurre cuando la suma de los parámetros a y b es igual
a 1; es decir, la producción se incrementa en la misma proporción en que aumentan los factores
productivos (capital y trabajo); por ejemplo, si ambos factores se acrecientan al doble, también
la producción lo hace en la misma proporción.
} Rendimiento decreciente a escala: si la producción aumenta en forma menos que proporcional
al incremento de los factores, entonces ocurre esta situación, lo cual puede observarse en la
fórmula Cobb-Douglas cuando la suma de los parámetros a y b es menor a uno (a + b < 1); por
ejemplo: si los factores aumentan al doble, la producción se incrementa, pero menos del doble.
} Rendimiento a escala creciente: cuando a + b > 1, lo cual permite que la producción se incre-
mente de manera más que proporcional al aumento de los factores; por ejemplo, si los factores
aumentan al doble, la producción lo hace más del doble.
Aunque la función de producción Cobb-Douglas se utiliza aun en estudios empíricos donde
se tiene información de series de tiempo de la producción de empresas específicas, como es el caso
de granjas agrícolas y empresas industriales, en la actualidad se emplean otras funciones de pro-
ducción.
Gapinski estimó la función de producción Cobb-Douglas para la representación de obras de
Shakespeare de la Britain’s Royal Shakespeare Company desde 1965 hasta 1980. Él estima una cons-
tante C diferente para Stratford y Aldwich, pero las mismas elasticidades a y b para ambos teatros.
Obtiene a = 0.62 y b = 0.33. Por consiguiente, a + b = 0.95, lo cual, de nuevo, está cerca de 1. Las
mediciones de insumos fueron las siguientes:
X = producción medida como asistencia pagada
L = insumo de trabajo que incluye los servicios de todos los participantes: diseñadores, direc-
tores, actores, vendedores de programas, secretarias e incluso carpinteros
K = insumo de capital medido mediante la depreciación, el alquiler, los servicios públicos,
etcétera5

b) Función de producción de Leontief o de proporciones fijas
A esta función de producción también se le llama de proporciones fijas; sólo se representa con dos
factores: capital y trabajo, y tiene la siguiente forma:

Q = mín(aC, bT) (ecuación 5)
donde:
Q = cantidad total de producción
C = total de insumos considerados capital

5
MADDALA, G.S. y Ellen Miller, Microeconomía, Madrid, McGraw-Hill, 1991, p. 181.

116 Unidad IV Teoría de la empresa: producción

T = total de insumos considerados trabajo
a y b = parámetros
mín = mínimo
En este tipo de función se toma el valor más bajo, por eso se pone el mín.
Ejemplo:
C=5
T=4
a=3
b=2
Despejando la fórmula de la ecuación 5, se obtiene:
Q = mín(3.5, 2.4)
Q = mín(15, 8)
Q = 8 unidades de producción
Si ahora se cambia la fórmula como sigue:
C=6
T=5
a=3
b=2
Se obtiene por despeje lo siguiente:
Q = mín(3.6, 2.5)
Q = mín(18, 10)
Q = 10 unidades
En este caso, el aumento de producción de 8 a 10 se debe al cambio de magnitud en la cantidad
de trabajo, lo cual demuestra que es de proporciones fijas.
La utilización más eficiente de factores en esta función de Leontief ocurre cuando:
aC = bT

C. Producción y combinación de factores
Se ha insistido en que la producción puede verse como una combinación de factores. En efecto, la
magnitud total de la producción se establece sumando la productividad que cada factor aporte en
el proceso productivo; por tanto, la función de producción expresa una determinada combinación
de factores de acuerdo con las relaciones técnicas que se forman entre ellos.
Antes de continuar, es necesario clasificar los factores de producción. Según el maestro Zamo-
ra, las clasificaciones más importantes de los factores se muestran en la figura 4-6:
1. Factores fijos y variables. Los fijos son aquellos que permanecen constantes durante el proceso
productivo y corresponden a los costos fijos; por ejemplo, la planta productiva. Los variables
son aquellos que cambian en función del monto de producción. Corresponden a los costos
variables; por ejemplo, la materia prima utilizada.
2. Factores divisibles e indivisibles. Son divisibles cuando su costo es constante y pueden fraccio-
narse en unidades separadas sin que pierdan su eficacia productiva; por ejemplo, lotes de tierra.

1. Función de producción 117

Figura 4-6 Clasificación de factores productivos de acuerdo con Francisco Zamora.

Clasificación de factores productivos

Fijos y variables Divisibles e indivisibles Versátiles y específicos

Los indivisibles son aquellos que no pueden fraccionarse sin que pierdan su eficacia técnica de
producción; por ejemplo, una máquina o una computadora.
3. Factores versátiles y específicos. Los versátiles son aquellos que pueden tener varios usos en el
proceso productivo; por ejemplo, el trabajo puede adaptarse a diversos procesos. Los especí-
ficos son aquellos que sólo tienen un uso en particular; por ejemplo, una máquina cortadora o
una perforadora.6
Los factores productivos se clasificaban genéricamente en tierra, trabajo y capital; más ade-
lante, se le añadió la organización o habilidad empresarial y, en el siglo xxi, el conocimiento es el
insumo primordial. En la teoría económica neoclásica que se encarga de la microeconomía, la tierra
pasó a formar parte del capital, ya que es susceptible de comprarse y venderse. Actualmente los
diversos insumos se agrupan en forma agregada, de tal manera que, en la teoría de la producción,
sólo se manejan dos factores: trabajo y capital, donde éste representa todos los elementos produ-
cidos por el hombre y que hacen posible la producción, como las instalaciones, la maquinaria y los
transportes.
El trabajo, a su vez, agrupa los servicios productivos de los distintos tipos de mano de obra que
existen; por ejemplo, trabajo calificado y no calificado, incluyendo los trabajos específicos como el
de tornero, herrero, contador, chofer, o trabajadores del conocimiento.*
El aspecto tecnológico es esencial para la teoría de la producción y el nivel de conocimientos
tecnológicos se mantiene constante en el periodo de estudio. Éste es un supuesto teórico para el
corto plazo, pues la tecnología es muy dinámica y cambia constantemente, lo que implica una nue-
va función de producción bajo nuevos supuestos. Además, la combinación de factores productivos
que permite la producción se expresa como una descripción de todas las posibilidades tecnológicas
que la empresa puede realizar.
Los nuevos avances tecnológicos permiten a las empresas aumentar las posibilidades de com-
binación de los factores, de tal suerte que se generan nuevos procesos productivos que pueden
ser más eficientes y que, por tanto, desplazan a los antiguos. Esto se da cuando un nuevo proceso
productivo, resultado del avance tecnológico, posibilita elevar el nivel de producción sin modificar
de modo sustancial los factores que se emplean.
Por eso, la tecnología es vital para las empresas, y deben fomentarla con el objeto de volverse
más eficientes y así aumentar sus ganancias. Existen tres formas en que los empresarios pueden
obtener tecnología:

6
ZAMORA, Francisco, Tratado de teoría económica, México, FCE, 17a. ed., 1980, pp. 334 y 335.
* Éste es un supuesto teórico para el corto plazo, porque la tecnología es muy dinámica y cambia constante, lo que implica
una nueva función de producción bajo nuevos supuestos.

118 Unidad IV Teoría de la empresa: producción

‹Produciéndola en sus laboratorios o plantas.
‹Comprándola en el extranjero.
‹Adquiriéndola en el país o a otras corporaciones.

Es indispensable seleccionar la tecnología con base en las necesidades y características de la
empresa que la adquiere, por lo que no se necesitan grandes recursos financieros, ya que, en mu-
chos casos, la consecución de una tecnología propia quizá depende menos de los recursos econó-
micos que de la mentalidad innovadora y de la aptitud que tengan la empresa y sus hombres. Segu-
ramente, toda empresa, grande, mediana o pequeña, puede efectuar investigaciones técnicas a su
nivel, con un mínimo de medios financieros, siempre que posea un cierto acopio de conocimientos
y sepa aplicar la información que regularmente va apareciendo en el ámbito de su actividad.7
Nos hemos detenido en la tecnología ya que la combinación de factores productivos expresa
diferentes formas técnicas de producir; por ejemplo, al referirnos a una empresa ganadera, ésta
tiene la posibilidad de producir de diversos modos:
a) Explotando muchas hectáreas de pasto para alimentar al ganado (extensiva).
b) Explotando pocas hectáreas de pastos buenos para esta actividad (intensiva).
c) Empleando poca mano de obra y mucho capital (tecnología intensiva en capital).
d) Utilizando mucha mano de obra y poco capital (tecnología intensiva en trabajo).
e) Usando pocos pastos, alimentos balanceados, mano de obra especializada y maquinaria de
ordeña.
Precisamente la función de producción presenta todas estas combinaciones técnicas y, cual-
quier proceso que se siga, debe procurar la obtención máxima de producción posible con los
insumos empleados. En otras palabras, la función de producción refleja la forma óptima de com-
binación de los recursos productivos.
Un aspecto importante que los empresarios deben considerar al determinar su función de pro-
ducción es el costo de los insumos que vayan a utilizar; es decir, sus precios, con el objetivo de re-
ducir al mínimo sus costos, o bien, tratar de aumentar al máximo la producción, buscando siempre
conseguir la ganancia óptima.
Los costos son los que determinan las cantidades en que se usan los diversos insumos, puesto
que, a distintos niveles de producción, se aplicarán diversas técnicas que modifican la función de
producción y, por tanto, la cantidad de insumos utilizados. Por ejemplo, la producción industrial
en pequeña escala no requiere mucha maquinaria y equipo, pero sí mucha mano de obra; por el
contrario, una gran empresa usa maquinaria grande que reduce la necesidad de trabajo.
Los economistas se interesan principalmente por los problemas de producción en los que existe
alguna posibilidad de utilizar tipos alternativos de insumos en el proceso, ya que ello incluye un
examen de las opciones, en el proceso de toma de decisiones. Cuando la elección no es una de
las cuestiones importantes en el uso de insumos para el proceso de producción, la mayoría
de las decisiones de producción son sobre problemas de ingeniería, no de economía. La econo-
mía se ocupa primordialmente de la cuestión de las opciones y el uso alternativo.8
Eso quiere decir que a los economistas les interesa la combinación de factores en la función de
producción, porque estudian la eficiencia económica de las empresas. Desde el punto de vista de

7
“La transferencia de tecnología”, en Enciclopedia práctica de economía, núm. 49, Barcelona, Orbis, 1985, p. 73.
8
CLEMENT Norris, John Pool, Economía: enfoque América Latina, México, McGraw-Hill Interamericana, 1972, p. 86.

1. Función de producción 119

la producción, la eficiencia económica puede lograrse con la combinación más adecuada de insu-
mos que permitan minimizar costos y maximizar ganancias. En general, hay dos situaciones que el
empresario puede enfrentar:

a) Cuando decide modificar un factor de producción, manteniendo constantes los demás con el
objeto de obtener el nivel de producción que más le convenga.
b) Cuando debe alcanzar un volumen determinado de producción y, por tanto, debe cambiar las
proporciones de todos los insumos.
Se observa que, de acuerdo con la eficiencia económica, en el primer caso se habla de nivel óp-
timo de producción maximizando ganancias y, en el segundo, la apropiada combinación de factores
se refiere a la minimización de costos.

D. Complementación y sustitución de factores
La combinación de factores implica que éstos se complementan o se sustituyen durante el proceso
productivo, lo que se liga a los aspectos técnicos del proceso y al periodo de que se trate, el cual
puede ser de corto o de largo plazo.
La complementación se da entre factores cuando, al incrementar el uso de alguno de ellos,
debe aumentarse el uso de otro; por ejemplo, si una empresa utiliza más camionetas para repartir
sus productos, requiere de mayor consumo de gasolina y de refacciones para los vehículos.
De hecho, en todos los procesos productivos hay cierta complementación de los recursos o in-
sumos empleados; por ejemplo, maquinaria y trabajo, tierra, semillas y fertilizantes; tela e hilo, etc.
Aunque quizá lo principal sea analizar cuáles factores pueden sustituirse entre sí.
La sustitución se lleva a cabo cuando se cambia un recurso por otro. Aunque, de hecho, no
existen sustitutos perfectos en el proceso productivo, el avance tecnológico permite modificar el
uso de los recursos; por ejemplo, una máquina puede desplazar mano de obra.
Algunos otros ejemplos de sustitución de factores pueden ser: los vestidos se pueden confec-
cionar con menos desperdicio de tela si se invierten más horas-hombre ajustando los patro-
nes y cortando con más cuidado. Los fertilizantes y herbicidas pueden sustituir a las labores
manuales para mantener el rendimiento de las cosechas. Una publicidad más intensiva en el
territorio de mercado puede mantener el ingreso con un conjunto de vendedores más redu-
cido.9*

La complementación y sustitución de factores son vitales para el empresario porque una de sus
tareas fundamentales es, precisamente, seleccionar la mejor combinación de insumos, buscando
siempre la eficiencia económica. Es cierto que en algunos casos la sustitución de factores otorga el
mismo nivel de producción; en otros, el cambio en un factor provoca modificaciones en la magni-
tud de la producción que pueden ser o no equivalentes.
Cuando la empresa sustituye factores, cambia la proporción en que los utiliza. Al grado de
sustitución de un factor por otro, se le llama tasa de sustitución técnica y, si se hace referencia
a la sustitución de los últimos factores, entonces se habla de tasa marginal de sustitución técnica
conocida también como relación técnica de sustitución.

9
WEBB, Samuel, op. cit., p. 252.
* En la actualidad, hay muy poco desperdicio en empresas textiles que usan computadoras en el corte.

en menor tiempo y con menos costo.120 Unidad IV Teoría de la empresa: producción La tasa marginal de sustitución técnica mide la relación en que puede sustituirse un factor por otro. trabajo o procedimiento que se repite. necesariamente deben aumen- tarse las unidades de trabajo que se utilizan en el proceso para mantener constante el nivel de pro- ducción (cantidad producida). “La mejora continua y la curva de aprendizaje”. consultado el 5 de mayo de 2006.11 10 BLAIR. Las curvas de aprendizaje tienen su fundamento en el aprendizaje que realizan las personas y las empresas. puede representarse matemáticamente así: ∆C TMSTct = ∆T Esta fórmula implica que. es decir. La tasa marginal de sustitución técnica (TMST) “[…] del trabajo por capital. p. 1984.htm. Las personas y las organizaciones aprenden de la propia experiencia y de la de los demás. 2. Madrid. Roger y Lawrence Kenny. cuando se lleva a cabo alguna tarea.com/archi- ves/tutoriales/karizen-curva. manteniendo constante la producción. Uno de los elementos que las empresas deben tomar en cuenta es la curva de aprendizaje que per- mite mejorar la productividad y reducir costos. entonces la tasa marginal de sustitución técnica del tra- bajo por el capital. así como la complementación y sustitu- ción de factores. la producción y la combinación de factores productivos. es un imperativo que las empresas desarrollen estrategias y técnicas con objeto de mejorar su productividad y competitividad. Curvas de aprendizaje Ante el desarrollo de la hipercompetitividad de las empresas y de la profundización de la globaliza- ción económica en el siglo xxi. . Mauricio León. la disminución en el tiempo por unidad es igual a la tasa de la curva de aprendizaje. Casi siempre esta tasa se refiere al trabajo o al capital. c) La frontera de posibilidades de producción. b) Las curvas de experiencia. corresponde ahora desarrollar: a) Las curvas de aprendizaje. cada vez se hará mejor. la función de producción.10 Si llamamos T al trabajo y C al capital. A. de manera que puedan garantizar mejo- res posiciones en el mercado y el aumento de su rentabilidad. En efecto. en http://www. Curvas de aprendizaje y frontera de posibilidades de producción Una vez analizados los aspectos relacionados con el proceso productivo. Microeconomía con aplicaciones a la empresa. McGraw-Hill. al disminuir las cantidades de capital. 11 LEFCOVICH. lo cual es posible observar en la curva de isocuantas que se analiza en el próximo apartado. es la disminución de capital que resulta del aumento del trabajo en una unidad cuando el producto se mantiene cons- tante”. en forma más amplia. cuando la produc- ción se duplica. La curva de aprendizaje se basa en una duplicación de la productividad. 80. valoryempresa.

2. en este caso es de 90%. De la gráfica de las figuras 4-7 y 4-8 se desprende lo siguiente:  La producción se duplica cada determinado tiempo. dependiendo de la tasa de aprendizaje. a su vez. esta producción se duplicaría y se fabricaría en 81 horas y así sucesivamente. si un producto se elaborara en 100 horas. por ejemplo. el tiempo de producción disminuye según se ilustra en las figuras 4-7 y 4-8. Por ejemplo. Las curvas de aprendizaje se basan en la tasa de aprendizaje. Puntos Unidades producidas Tiempo de producción A 1 100 B 2 90 C 4 81 D 8 72. La tasa de aprendizaje muestra la disminución del tiempo de procesamiento de los productos cada que se duplica la cantidad producida. Curvas de aprendizaje y frontera de posibilidades de producción 121 Figura 4-7 Cuadro de la curva de aprendizaje con una tasa de aprendizaje de 90%. la producción se duplicaría y se realizaría en 90 horas.04 a) Concepto de curva de aprendizaje La curva de aprendizaje es una representación gráfica de la relación que existe entre el tiempo de producción por unidad y el número de unidades de producción consecutivas (lotes de producción).6 F 32 59. Figura 4-8 Gráfica de la curva de aprendizaje que se muestra en la figura 4-7. y 120 100 80 Tiempo 60 40 20 x 0 4 8 12 16 20 24 28 32 36 Producción acumulada .9 E 16 65. para una tasa de aprendizaje de 90%.

5 5 32 100 × 90 59. ii ) Método logarítmico Este método es más preciso y permite el cálculo de cualquier punto de la curva de aprendizaje. que es en la que se basa la curva de aprendizaje. Método aritmético. método analítico.  Primero la curva baja rápidamente. los valores del cuadro de donde salió la gráfica se obtienen como muestra la figura 4-9. lo cual implica que.9 16 100 × 904 65. tiempo de producción de la unidad n (ejecución n) ti = tiempo de producción de la primera unidad (ejecución 1) k = tasa de aprendizaje ndupli = número de veces que se duplica la producción De esta manera.122 Unidad IV Teoría de la empresa: producción  La curva de aprendizaje es una línea descendente de izquierda a derecha. b) Métodos de cálculo de la curva de aprendizaje Existen dos métodos para calcular los valores de la curva de aprendizaje: 1. el aprendizaje es más o menos rápido. 2. luego. i ) Método aritmético El método aritmético sólo permite el cálculo cuando la producción se duplica. Método logarítmico. Unidades Aplicación Valor obtenido producidas tn de la fórmula tiempo de producción 1 100 × 900 100 2 100 × 901 90 2 4 100 × 90 81 8 100 × 903 72.04 . lo cual indica que. a medida que pasa el tiempo y aumenta el aprendizaje. los cuales quedan indefinidos. aunque pueden conseguirse por extrapolación. La fórmula aplicada es: Figura 4-9 Cuadro de la curva de aprendizaje con una tasa de aprendizaje de 90%. lo hace en forma más lenta. el tiempo de elaboración de productos se reduce hasta un límite. La fórmula aplicada es: tn = ti(kndupli) (ecuación 1) donde: tn = valor buscado. al principio. Tal situación provoca un cierto grado de indeterminación que crece a medida que lo hacen las duplicaciones de la producción. después es más dif ícil incorporar mecanismos para incrementar la productividad de la mano de obra. pero no se establecen los valores intermedios. El problema primordial del método aritmético es que sólo permite conocer los valores cada vez que se duplica la producción.

Unidades producidas Aplicación Valor tn ejecución de la fórmula obtenido 1 100 × (1log0.9/log2 ) 53.9/log2 ) 78.9/log2 ) 74.9/log2) 72.9/log2) 100 2 100 × (2log0. 2. El método logarítmico es más preciso y permite conseguir los valores para cualquier punto de la curva. véase la gráfica de la figura 4-11.29 6 100 × (6log0.62 4 100 × (4log0. Figura 4-11 Curva de aprendizaje con una tasa de 90%.14 tn = ti(Nlogk/log2) (ecuación 2) donde: tn = valor buscado.9/log2) 59. y 120 100 Tiempo 80 60 40 20 x 0 5 10 15 20 25 30 35 Unidades producidas . Curvas de aprendizaje y frontera de posibilidades de producción 123 Figura 4-10 Cuadro de la curva de aprendizaje con una tasa de aprendizaje de 90%. método logarítmico. por lo que es el más utilizado.9/log2) 81 5 100 × (5 log0.9/log2) 84.61 32 100 × (32log0.15 7 100 × (7 log0.9 16 100 × (16log0. tiempo de producción de la unidad n ti = tiempo de producción de la primera unidad (ejecución 1) N = número de ejecución k = tasa de aprendizaje Los valores que se alcanzan con el mismo ejemplo de la tabla y la gráfica.049 64 100 × (64 log0.9/log2) 76.9/log2) 90 3 100 × (3log0.39 8 100 × (8log0.9/log2) 65. aplicando la fórmula con una tasa de aprendizaje de 90% aparecen en la figura 4-10.

El primer informe de su aplicación lo publicó en 1936 T. es decir. sino de otras variables. a) Causas de las curvas de experiencia Estas variables son las causantes del aumento de la productividad. Además de las curvas de aprendizaje. en que se desarrolló la dirección estratégica empresarial. se vuelven más eficientes como consecuencia del aprendizaje. Wright de la Curtis Wright Corporation. A partir de 1970. sigue la ley de los rendimientos decrecientes. programar la producción. lo que se traduce en medidas que elevan la producti- vidad y reducen los costos. lo que se traduce en menos costos. entre los que destacan: 12 Véase más adelante en esta misma unidad. Algunas de las principales ventajas de la aplicación de las curvas de aprendizaje que demues- tran su utilidad son:  Permiten reconocer errores y corregirlos.  Hacen posible programar compras de insumos y subcontratar algunas tareas u operaciones. Curvas de experiencia Las curvas de aprendizaje demuestran que. los analistas hablan de las curvas de experiencia. B. la cual es resultado de diversos factores. 2. La base de las curvas de aprendizaje tiene tres supuestos: 1. Es el Boston Consulting Group quien aplica las curvas y desarrolla sus consecuencias como parte de las estrategias competitivas y de la mejora continua.  Posibilitan la evaluación del funcionamiento de la empresa con el fin de aplicar las estrategias competitivas necesarias para incrementar la eficiencia organizacional. a medida que pasa el tiempo y las empresas producen más.124 Unidad IV Teoría de la empresa: producción c) Teoría de las curvas de aprendizaje Las curvas de aprendizaje surgieron desde la década de 1930. La tasa de disminución del tiempo de producción por unidad o por lote (tasa de aprendizaje) será cada vez menor.  Pueden hacerse previsiones de mano de obra.12 3. que se centran en la productividad de los trabajadores que aprenden a desempeñar mejor su trabajo y en menor tiempo. El tiempo en que se produzca una unidad de producto o un lote será menor cada vez que se realice la tarea. El comportamiento de la disminución del tiempo obedece un patrón previsible que puede eva- luarse. . establecer presupues- tos y calcular costos. renace el interés por las curvas de aprendizaje y su aplicación como estrategia competitiva.W. Las curvas de experiencia representan en forma gráfica la disminución del tiempo de pro- ducción de cierto número de unidades de producción o de lotes como consecuencia no sólo del aprendizaje.

. incentivos que los motiven a lograr un mejor desempeño. } La especialización del trabajo que. lo cual implica dotarlos del equipo y herra- mientas necesarias. } La estandarización de productos. la eficiencia de la mano de obra. La realización de actividades repetitivas ocasiona que éstas se vuel- van más simples y sencillas debido a que el trabajador adquiere mayor competencia que se traduce en una mejor habilidad fisica y mental para efectuar sus labores. lo que originaría fallas en el proceso productivo. entonces surgen nuevos y mejores materiales que son más funcionales y baratos que los anteriores. } La innovación de procesos productivos. lo que redunda en más rendimientos y en la disminución de precios. Asimismo. por supuesto. 2. Las dos características principales de la curva de aprendizaje son: ‹La curva desciende de izquierda a derecha. sólo que agrupa todos los factores men- cionados. La curva de experiencia se parece a la de aprendizaje. es decir. empleados u operarios obtienen las competen- cias necesarias para desempeñar mejor y más rápido su trabajo. lo cual permite ahorros y disminución de costos. la experiencia posibilita la modificación y el mejoramiento de los productos lo cual trae como consecuencia que haya ahorros de materiales. es decir. ya sea que se trate de nuevos materiales o produc- tos o que se mejoren los ya existentes. Depen- diendo del tamaño de éstas. La gerencia de personal puede impulsar el desarrollo de competencias mediante el entrenamiento. el perfeccionamiento de los procesos de producción existentes o la creación de nuevos pueden dar como resultado reducciones con- siderables de costos. La va- riedad de productos o modelos hace menos eficiente la operación o aumenta el costo por la propia diversificación. permite que la eficiencia en el desempeño laboral aumente. empleados y personal en general lleven a cabo de la mejor manera su trabajo. Esta innovación también puede inducir mejoras en la maquinaria y el equipo. } La innovación en materiales y productos. con tecnologías compatibles. los mismos sistemas de producción. debe buscarse que todos los trabajadores. lo que significa que la experiencia acumulada hace descender los costos a medida que la producción se incrementa. Una mayor eficiencia en maquinaria y equipo así como en procesos productivos hace que los efectos de la experiencia se incrementen. El aprendiza- je depende del tiempo en que los trabajadores. b) Características de la curva de experiencia Las curvas de experiencia revelan los efectos del aprendizaje (conocimientos) y de la experiencia en la reducción de costos de las empresas a través del tiempo. energía y mano de obra. ya que los trabajadores aprenden a desempeñar mejor su trabajo. El incremento de la producti- vidad como consecuencia de la especialización del trabajo tiene un límite que debe tenerse presente para no rebasarlo y que cause monotonía y falta de motivación en el empleado. basada en la división del mismo. accidentes de trabajo y ausencias laborales. Las industrias están conscientes de este fenómeno y la experiencia les dicta que les conviene utilizar los mismos productos. Curvas de aprendizaje y frontera de posibilidades de producción 125 } La curva de aprendizaje. cursos de capacitación y planes de desarrollo del personal. lo cual se traduce en la elevación de la pro- ductividad y en la reducción de costos. un lugar adecuado de trabajo y. } La organización del trabajo es un factor fundamental del desempeño de las empresas. es decir. Cuando la experiencia en la fabricación de los productos se acrecienta. adquieren más conocimientos.

Es decir. que Figura 4-12 Curvas de experiencia con tasas de 90. En la figura 4-12 se ilustra un comportamiento común de tres curvas de experiencia que hacen descender los costos en 90. para lo cual deben convertir sus organizaciones en empresas de aprendizaje rápido y flexible. es esencial que se conviertan en líde- res del mercado. 80 y 70%. aunque también puede hacerse en forma monetaria. por lo que deben continuar aprendiendo y acumulando conocimientos y experiencia. c) Liderazgo y curvas de experiencia Es muy importante que todas las empresas adquieran experiencia y se vuelvan más eficientes. se vuelve más dif ícil la reducción de costos. aplicar los conocimientos para mejorar en todos los aspectos. calculando los costos cada vez que la producción se duplica. sin embargo. lo cual se debe a que. 20 o 30% cada vez que la producción se duplica. lo cual les va a permitir adquirir el liderazgo en su ramo. Por lo general. 80 y 70%. a medida que el tiempo pasa y maduran los productos. La acumulación de conocimientos y experiencias permite a las empresas incrementar sus vo- lúmenes de ventas para no rezagarse en relación con las demás empresas del sector. y 1 200 1 000 800 Costo 600 90% 400 80% 200 70% x 0 10 000 20 000 30 000 40 000 50 000 60 000 70 000 Unidades producidas .126 Unidad IV Teoría de la empresa: producción ‹Los costos se reducen en forma más lenta que la experiencia acumulada. Esto equivale a que la tasa desciende 10. No deben permitir que sus costos se eleven más que los de sus competidores. Las empresas pueden mejorar su experiencia acumulada si siguen la estrategia de mejora conti- nua en todos los aspectos. lo que redunda en mayor productividad y menores costos. la curva de experiencia se expresa en forma porcentual. Los gerentes de las empresas deben fomentar el aprendizaje y la acumulación de experiencia.

puede producir un máximo de un bien y un máximo de otro bien. 2. aunque sólo se aplique a dos bienes. en otras palabras. entonces el total de la produc- ción de bienes está condicionado por la cantidad de insumos utilizados y por la tecnología aplicada. a) Supuestos Como la frontera de posibilidades de producción es un modelo económico que representa en forma gráfica lo que un país. entonces el modelo se mo- difica. se altera la frontera de posibilidades de producción. se analiza la frontera de posibilidades de producción. la frontera de posibilidades de producción. en otras palabras. . toma las decisiones de qué y cuánto producir. La sociedad capitalista. Resulta muy ilustrativo el caso de Honda y Casio que no se analizan en este texto. es necesario revisar el caso de las corpora- ciones japonesas y analizar cómo las aplicaron. sino que sean capaces de mantener el liderazgo revaluando sus objetivos y la forma de alcanzarlos. y puedan cambiarlos en función del entorno económico. conocimientos. Así.  Los factores o recursos económicos se limitan en un momento determinado: se sabe que hay cierta cantidad de mano de obra. para lo cual se desarrolló este modelo económico de frontera de posibilidades de producción. equipo. b) Modelo gráfico de la frontera de posibilidades de producción Si se considera una cantidad dada de insumos y una cierta tecnología. se hacen varias simplificacio- nes que representan los supuestos del modelo:  Un país toma decisiones de producción. como no pueden producirse en forma ilimitada todos los bienes y servicios que todos los habitantes de un país requieren. se usan a su máxima capa- cidad y no hay desperdicios. etcétera. o sea. instalaciones. permite representar la frontera de posibilidades de producción en un plano cartesiano de dos ejes. Tomando como base los factores económicos existentes y la tecnología desarrollada en un momento dado. surge el problema de la elección. una sociedad o una economía pueden producir. maquinaria.  La tecnología está delimitada y no se modifica. lo que. Curvas de aprendizaje y frontera de posibilidades de producción 127 no sólo aprendan y sean competitivas. Al estudiar las curvas de aprendizaje y de experiencia.  Hay plena utilización de los factores productivos. a través de las empresas. Si llegara a hacerlo. lo cual constituye.  Sólo se producen dos bienes. precisamente. pero se sugiere estudiar. C. lo cual significa que la decisión que se tome es respecto de cuánto se va a producir del bien X y cuánto del bien Y. además. Es indispensable saber cuánto puede producir una economía en un momento específico. Aunque ya sabemos que en la sociedad se ge- neran millones de productos. conviene simplificar y reducirlos a dos. el modelo sirve para comprender situaciones con mayor cantidad de bienes. ya que existe abundante literatura al respecto. un país que sólo produce dos bienes (de acuerdo con los supuestos) con determinada tec- nología y número de insumos. Este supuesto no ocurre en realidad porque las deci- siones económicas las toman las unidades económicas ya sean empresas o consumidores. Frontera de posibilidades de producción La frontera de posibilidades de producción es un modelo gráfico que muestra las diversas posi- bilidades (combinaciones) de productos que pueden producirse en una economía determinada con los factores productivos y tecnología con los que se cuente. Asi- mismo.

Al hacer el análisis de la frontera de posibilidades de producción y considerar el modelo gráfico. entonces. El pun- to A fija el máximo de armas que pueden producirse si todos los insumos se emplean para fabricar armas. El punto B establece el máximo de alimentos que pueden producir si todos los insumos se destinan a fabricar alimentos. deben tenerse presentes varios aspectos fundamentales:  Existen dos puntos máximos de producción. en todos los puntos al interior de la curva. En el ejemplo. entre los puntos OAB. por ejemplo.  Todos los puntos o combinaciones situados sobre la curva son factibles y eficientes. Estas posibles combinaciones se presentan en los puntos d y e. se manejan plenamente los factores pro- ductivos. Sin embargo. todas las combinaciones o puntos fuera de la curva no pueden realizarse: no se pue- de llegar a esos niveles de producción pues no se cuenta con la cantidad de insumos necesarios para lograrlo. la producción es eficiente.  Adentro de la curva. la representación gráfica de la frontera se muestra en la figura 4-13. es posible cualquier combinación. seguramente. pueden ser armas o alimentos. es otro punto extremo que sólo sirve para ilustrar la elección. es decir. y Máxima producción de armas A f d Armas e c Y1 Máxima producción de alimentos x 0 X1 B Alimentos Por ejemplo. El punto f ilustra claramente tal situación. las combinaciones de bienes muestran ineficiencias porque hay desperdicio de recursos o insumos.128 Unidad IV Teoría de la empresa: producción Figura 4-13 Curva de frontera de posibilidades de producción. es un punto extremo. no hay desperdicios y. por tanto. se hará una cierta cantidad de alimentos y de armas. En otras palabras. en cualquiera de estas combinaciones. en cualquiera de dichas combinaciones no se utilizan plenamente los recursos. lo cual entraña que. en donde se producen X de alimentos y Y de armas. o sea. no puede producirse la combinación de armas y alimentos que señala el punto f. la del punto c.  En cambio. supongamos en forma genérica que un país produce armas y alimentos. . porque.

se incrementa la producción del otro: su relación es negativa o inversa. hay que tomar en cuenta el costo de oportunidad13 (se produce menor cantidad del otro bien). pueden darse desplazamientos sobre la curva y todas las combinaciones son eficientes ya que usan de modo adecuado los recursos. Puntos Armas (miles) Alimentos (toneladas) a 15 0 b 14 1 c 12 2 d 9 3 e 5 4 f 0 5  Para que las decisiones que se toman sean eficientes. a medida que se dismi- nuye la producción de un bien. el desplazamiento de la curva es de izquierda a derecha. o sea. deben hacerse en cualquier punto sobre la curva. debido a que los insumos son fijos.  La curva es cóncava al origen y posee pendiente negativa. y 16 a 14 b 12 c Armas (miles) 10 d 8 6 e 4 2 f x 0 1 2 3 4 5 6 Alimentos (toneladas) 13 Véase en la siguiente unidad. En las figuras 4-14 y 4-15 se expone un ejemplo numérico de la frontera de posibilidades de producción. Curvas de aprendizaje y frontera de posibilidades de producción 129 Figura 4-14 Cuadro de posibilidades de producción. Además. . No obstante. 2. Figura 4-15 Curva de frontera de posibilidades de producción. puesto que.

la curva de la frontera de posibilidades de producción se desplaza de AB a A΄B. mejora en la organización de trabajo. la curva de la frontera de posibilidades de pro- ducción se desplaza de AB a una nueva curva AB΄. } Aumento en la cantidad de insumos utilizados. lo cual permite incre- mentar la producción. por eso hay incremento en la producción de ambos bienes. nuevos productos. En el caso de la figura 4-17.14 como puede ser capacitación. nuevos conocimientos aplicados. etcétera. y A Armas B B' x 0 Alimentos 14 Véase el análisis de productividad en la unidad VIII del libro. El acrecentamiento en la dotación de factores productivos conlleva a un incremento en la producción si los insumos se aplican en forma efi- ciente. La figura 4-18 demuestra que el crecimiento económico se provoca por una mayor eficiencia en la producción tanto de armas como de alimentos. lo que se comprueba con el desplazamiento de la curva de frontera de posibilidades de producción de AB a A΄B΄. En las figuras 4-16. } Elevación de la productividad por cualquier factor. así.130 Unidad IV Teoría de la empresa: producción c) Otras consideraciones El crecimiento de la economía ocasiona que la curva de frontera de posibilidades de producción se desplace hacia la derecha. nuevos procedimientos. En la gráfica de la figura 4-16 se expresa que el crecimiento económico se debe al incremento de la eficiencia en la producción de alimentos. Figura 4-16 Crecimiento económico y curva de frontera de posibilidades de producción. lo cual significa que el crecimiento económico es resultado del aumento de la produc- tividad de armas manteniendo constante la producción de alimentos. lo cual puede ocurrir por diversos factores entre los cuales destacan: } Avance tecnológico en toda la economía o en algunas ramas económicas. . 4-17 y 4-18 se muestran distintos modos de crecimiento económico que implican el desplazamiento de la frontera de posibilidades de producción hacia la derecha. nuevos materiales.

una menor eficiencia en la producción de los bienes que puede deberse a: ‹Una menor productividad de alguno de los dos bienes. la cual demanda menos productos. Curvas de aprendizaje y frontera de posibilidades de producción 131 Figura 4-17 Crecimiento económico y curva de frontera de posibilidades de producción. por ejemplo. Figura 4-18 Crecimiento económico y curva de frontera de posibilidades de producción. y A' A Armas B B' x 0 Alimentos . ‹Una combinación de factores que repercuta en una menor productividad y que cause que el aparato productivo se vuelva ineficiente. lo cual involucra una disminución de la productividad. es decir. ‹Desastres naturales que afecten el aparato productivo. huracanes e inundaciones. y A' A Armas B x 0 Alimentos La frontera de posibilidades de producción puede desplazarse hacia adentro. 2. ‹Una disminución de la población.

el modelo económico de la frontera de posibilidades de producción ilustra el pro- blema de la elección entre múltiples opciones de producción. Por tanto. cantidad. En la actualidad se producen petróleo (crudo) y productos agrícolas. la sociedad tendrá una mayor satisfacción de sus necesidades a corto plazo. Cabe comentar el caso mexicano respecto de la frontera de posibilidades de producción. las curvas de isocuantas son una derivación de las de indiferencia del consumidor y. equipo. De hecho. en otras palabras. Asimismo. de acrecentar la satisfacción de sus necesidades. En cambio. a largo plazo. poseen las mismas características:  Son convexas respecto del origen.15 limitará en el corto plazo la satisfacción de sus necesidades. si opta por la producción de más bienes de capital. utilizando técnicas eficientes de producción. de acuerdo con una función de producción. una isocuanta es una curva que en todos sus puntos muestra las diversas combinaciones de factores (trabajo y capital) que generan un determinado nivel de producción. ya sea porque se sustituyan o porque se complementen. lo cual se hace por medio de las curvas de isocuantas y la ley de los rendimientos decrecientes. es decir. al seleccionar el punto de la frontera de posibilidades de producción que permita una asignación óptima de factores. ¿no conviene cambiar el modelo? ¿Debe implementarse la producción de otros bienes con mayor valor agregado? 3. El término isocuanta proviene etimológicamente de iso. Producción y rendimientos Con los elementos que ya se conocen de la función de producción en cuanto a la combinación de factores. por tanto. Suponiendo que sólo se produjeran estos dos tipos de bienes. pero. . 15 Recuerde que los bienes de capital son los que sirven para producir otros bienes como: maquinaria.  Tienen una dirección de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo.132 Unidad IV Teoría de la empresa: producción ‹En síntesis. igual. el modelo gráfico de la frontera de posibilidades de producción contribuye a resol- ver el problema económico de qué producir.  Nunca pueden cortarse dos o más isocuantas. A. igual cantidad. prácticamente. pero a largo plazo sus posibilidades de crecimiento se verán limitadas. Debe señalarse que estas características se dan debido a que se está hablando del caso en que ambos factores de producción —trabajo y capital— pueden modificarse. como se indica en la figura 4-19. se representa en forma gráfica en una curva de isocuanta. herramien- tas. etcétera. Curvas de isocuantas La combinación de factores de producción y la sustitución de éstos. con su productividad. Un buen ejemplo es la elección entre bienes de consumo y bienes de capital: si se decide producir más bienes de consumo. y quantum. contará con más posibilidades de crecimiento económico y. que proporciona un mismo nivel productivo. puede ahora relacionarse la pro- ducción con los rendimientos de los factores.  Su pendiente es negativa.

a medida que disminuye el uso de un factor. a mayor desplazamiento de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo. permite recordar la tasa marginal de sustitución técnica del tra- bajo por el capital. por ejemplo. Si se . 3. La dirección de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo ocurre porque las isocuantas se sitúan en un plano cartesiano y su desplazamiento en la dirección señalada indica la proporción en que se sustituye un factor por otro. Además. pues se supone que los empresarios actúan en for- ma racional y. que sería. En otras palabras. junto con la anterior. en este caso. se estaría hablando de una conducta irracional e ilógica. que puede calcularse así: ∆C TMSTct = ∆T En cualquier punto de la isocuanta. y Capital por unidad de tiempo Q1 x 0 Trabajo por unidad de tiempo Las isocuantas son convexas respecto del origen ya que. la curva típica de isocuanta se vuelve más horizontal conforme se aumenta el trabajo y más vertical cuando se incrementa el uso del capital. La pendiente negativa es resultado de que la sustitución de factores implica que. el trabajo. Producción y rendimientos 133 Figura 4-19 Curva de isocuanta. Esta característica. disminuye la cantidad empleada del otro. un decremento en el capital va acompañado de un aumento del trabajo usado. aumenta el uso del otro. la tasa marginal de sustitución técnica (TMSTct) está dada por la pendiente de la curva en dicho punto. como se presenta en la figura 4-20. por ejemplo el capital. al aumentar la cantidad empleada de uno de los factores. Las isocuantas no pueden cortarse entre sí. la relación entre el trabajo y el capital es negativa e inversa. mayor uso del factor trabajo que sustituye al factor capital (siempre con el mismo nivel de producción). al cortarse las curvas. manteniendo un nivel constante de producción.

El empresario buscará la mejor combinación de factores. aunque siempre debe relacionar estos datos con sus costos (lo cual se analiza en la siguiente unidad). La isocuanta C muestra un mayor nivel de producción que la isocuanta A con la misma combi- nación de factores. con diversas combinaciones de factores como se expresa en la figura 4-23. en- tonces. aunque primero debe entenderse el concepto de rendimiento que se refiere a la relación que existe entre la producción y los insumos o factores utilizados en un periodo. Ley de los rendimientos decrecientes Con todos los elementos estudiados. Por otra parte. ya puede explicarse la ley de los rendimientos decrecientes. incluyendo la sustitución de algunos con tal de situarse en un nivel de producción mayor. en lugar de intersección. Es decir. y se sabe que una isocuan- ta situada a la derecha representa un nivel de producción mayor que una situada a la izquierda. con la misma fun- ción y combinación de factores. e indica diferentes niveles de producción. daría una mayor producción.134 Unidad IV Teoría de la empresa: producción Figura 4-20 Curva de isocuanta. en una isocuanta que esté más a la de- recha y más arriba. presume que la isocuanta A corta a la B. B. o sea. como se establece en la figura 4-22. se tendría una sola isocuanta que. como se ilustra en la figura 4-21. de la figura 4-21. se incrementa el volumen de producción en la proporción que repre- senta la parte sombreada. . un conjunto de isocuantas representadas en un plano cartesiano se denomina mapa de isocuantas. y Capital por unidad de tiempo Mayor uso de capital Convexa con relación Mayor uso al origen de trabajo x 0 Trabajo por unidad de tiempo Gráfica en que se representa por qué la isocuanta es convexa al origen y por qué se hace casi paralela al eje de las ordenadas y casi paralela al eje de las abscisas. lógicamente.

Figura 4-22 Nueva isocuanta derivada de la figura 4-19. Es decir. de la figura 4-21. Sin embargo. se incrementa el volumen de producción en la proporción que representa la parte sombreada. y Capital por unidad de tiempo e B A x 0 Trabajo por unidad de tiempo Dos isocuantas no pueden cortarse porque es ilógico desde el punto de vista económico. 3. donde se cruzan. dado que la isocuanta B representa un mayor nivel de producción que la isocuanta A. en el punto e. que muestra un mayor nivel de producción que la isocuanta A con la misma combinación de factores. y Capital por unidad de tiempo C x 0 Trabajo por unidad de tiempo La isocuanta C. tienen la misma producción con la misma combinación de factores. Producción y rendimientos 135 Figura 4-21 Ejemplo de isocuantas que no se pueden cortar. .

excepto cuando se señale lo contrario. e incluso se le empezó a designar como ley de los rendimientos no proporcionales. El punto a de la isocuanta Q1 que utiliza t1 de trabajo y C1 de capital. cuando se multiplica la producción f ísica por sus precios. es menor al punto b de la isocuanta Q2 que emplea la misma cantidad de trabajo t1. p. camisas. 210. Los diferentes tipos de producción de los cuales puede hablarse son: producción f ísica total.136 Unidad IV Teoría de la empresa: producción Figura 4-23 Mapa de isocuantas. fue David Ricardo quien enunció primero la ley de los rendimientos decrecientes. por ejemplo. y en términos monetarios. pero mayor cantidad de capital C2. Por ejemplo. Xavier. 17 En todos los casos se habla de producción f ísica. Teoría económica. toneladas de frijol. etc. del rendimiento de un albañil por hora: la cantidad de ladrillo que coloca en una hora. México. del rendimiento de una hectárea de tierra por año. Históricamente. al agregar el número de campesinos que trabajan en una proporción fija de 16 SCHEIFLER Amézaga. después. producción f ísica media y producción f ísica marginal. trigo. por ejemplo. . algunos autores le hicieron algunas rectificaciones. a medida que aumenta el número de unidades de un recurso productivo y se mantiene fijo el número de unidades de otro recurso. tantas toneladas de maíz. de tal manera que Q3 > Q2 y Q2 > Q1. del rendimiento de una máquina: tantas piezas por hora. etcétera. La ley de los rendimientos decrecientes expresa que. el producto total empieza a crecer cada vez más. Así se habla.. y Capital por unidad de tiempo C3 c C2 b Q3 C1 a Q2 Q1 x 0 t1 Trabajo por unidad de tiempo Muestra tres isocuantas. Ésta indica la relación que existe entre los factores de pro- ducción usados en el proceso productivo y la producción total con un determinado nivel de técnica. barriles de petróleo. el punto c de la isocuanta Q3 representa el mayor nivel de producción con la misma proporción de trabajo t1 y mayor proporción de capital C3. al final.16 El rendimiento puede expresarse en términos del producto obtenido si se alude a unidades f í- sicas. luego se incrementa cada vez menos y.17 explicados anteriormente. Trillas. dis- minuye.

manteniendo fija la cantidad empleada de los demás factores. que ocurre cuando se cambian todos los recursos en una misma proporción. Al seguir aumentando unidades del factor variable y mantener fijo el otro factor. que trabajan a un ritmo determinado. al aumentar el uso de un factor variable.. 19 LEFTWICH. que atrae a la curva de producción total y hace que siga la misma tendencia. p.. comenzará a menguar. lo cual origina modificaciones en el nivel productivo proporcionales al cambio en los recursos. porque la proporción de uno o de varios recursos es variable y modifica la proporción de uso y de la producción. 152. luego.19 Para terminar esta parte de la unidad. Richard. 1985. En esta etapa tiene su inicio propiamente la ley de los ren- dimientos decrecientes. si incrementamos al doble el número de trabajadores en una extensión fija de tierra. sobre todo la forma de la curva de producción marginal. Ello se debe a que la producción marginal.18 Al hablar de rendimientos. Fase de rendimientos crecientes. El crecimiento del factor variable. de modo decreciente. Fase de rendimientos decrecientes. ed. op.). Es importante observar la gráfica de la ley de los rendimientos decrecientes en sus tres fases. en virtud de que. Cabe recordar que el empresario actúa de manera racional y que debe tomar decisiones bajo mu- chas circunstancias. por lo que siempre debe evaluar en forma adecuada sus rendimientos con el objeto de que no llegue a una situación de rendimiento decreciente. Producción y rendimientos 137 tierra. debe recordarse que a la ley de los rendimientos de- crecientes también se le llama ley de las proporciones variables. 3a. los rendimientos también serán bajos. es decir. cinco hectáreas por ejemplo. como es el caso de los rendimientos constantes a escala. decrece. Por otra parte. es decir. el punto donde principia a manifestarse se conoce como punto del rendimiento decreciente. Aunque David Ricardo pensó que la ley de los rendimientos decrecientes sólo era aplicable a la agricultura. Por ejemplo. Se da un aumento rápido de la producción total. la productividad marginal va disminuyendo. p. la com- binación más eficiente que el empresario escoja debe darse en función de los costos de producción. Sistema de precios y asignación de recursos. la producción aumenta más del doble. usando la misma técnica. deben considerarse varias situaciones adicionales. se observa que “[…] dos unidades de mano de obra producen una unidad de capital. después se extendió a otras actividades económicas como la industria. Esto se ve espe- 18 SCHEIFLER Amézaga. Si el factor variable es demasiado escaso. Xavier. 212. que si una unidad de mano de obra produce media unidad de capital o si cuatro unidades de mano de obra producen dos unidades de capital”. se verá que el nivel de producción se elevará hasta cierto nivel y. o sea. la producción marginal de la última unidad es inferior a la de la inmediata anterior. que es muy escaso en esta fase. es decreciente. la producción total continúa en aumento en esta fase. Por ejemplo. 2. cit. Si el factor variable es excesivo. 3. Esto quiere decir que la produc- ción marginal de cada trabajador es mayor que la marginal de la unidad anterior del recurso trabajo. etc. Esto ocasiona que el producto marginal sea mayor que el medio. . México. lo que causa aumentos no proporcionales en el producto total. A esta ley también se le llama producto f ísico marginal decreciente. Esta ley incluye tres fases: 1. los rendimientos son muy bajos (muy pocos obreros en una fábrica que cuenta con determinadas máquinas. aunque positiva. provoca un incremento más que proporcio- nal en la producción. incluyendo las de riesgo e incertidumbre. con cierto nivel de conocimientos técnicos. McGraw-Hill Interamericana. aunque en una forma menos que proporcional.

sólo se explotará una ex- tensión de tierra que pueda atender la mano de obra disponible. . en tanto que el resto no se cultivará. mantenien- do fijo el otro. entonces habrá un descenso en la producción total. Quintales de maíz Trabajadores Producción Producción Producción marginal por año total media 1 30 30 30 2 65 32. aunque sigue siendo positiva. media y marginal. En esta situación. la producción total es descendente como consecuen- cia de que la producción marginal es descendente y negativa. los rendimientos serán negativos. Fase de rendimientos negativos. la producción total aumenta aunque no tan rápido. La gráfica revela que.1 10 8 180 22.138 Unidad IV Teoría de la empresa: producción Figura 4-24 Cuadro de producción total. En el largo plazo. es decir. esto se debe a que la producción marginal es decreciente. la producción total llega al máximo y aquí es donde termina la segunda etapa. En las figuras 4-24 y 4-25 se presentan las tres fases de la ley de los rendimientos decrecientes. 3. lo que haría disminuir la producción total. puede buscarse la combinación óptima que arroje mayor producción con mayores rendimientos. la producción media es igual o in- ferior a la producción marginal. puede ocurrir que los trabajadores sean excesivos en relación con el tamaño de la tierra y que incluso se lleguen a estorbar. En la segunda etapa. con el séptimo trabajador. Si se sigue añadiendo unidades del factor variable. la producción total crece rápidamente como consecuencia del incremento de la producción marginal. También se muestran con claridad las tres etapas de la ley de los rendimientos no crecientes. con un factor fijo que puede ser la capacidad instalada y el factor trabajo como variable.5 35 3 105 35 40 4 135 33. En la tercera. cuando se cuenta con factores fijos y variables. por tanto. sino que puede serlo el trabajo. se vuelve variable. en la marginal y en la media. la curva tiene menor pendiente en esta parte. lo que se condiciona a las técnicas aplicadas. En el caso de los rendimientos decrecientes. en un lugar donde abunde la tierra y escasee el trabajo. En el caso de la agricultura.7 30 5 160 32 25 6 180 30 20 7 190 27. En el ejemplo de la tierra fija y aumento de campe- sinos.1 −10 cialmente en el corto plazo. en la primera. la tierra no siempre es el factor fijo. el factor fijo puede cambiarse y. lo cual hace disminuir la producción total e incluso la producción media tiene una fuerte tendencia descendente. El factor fijo es la tierra y el variable es el trabajo.

. Alfred y Douglas Hague. Manual de teoría econó- FRANK. 1995. México. WEBB. Roger Le Roy. G. Smith y Jerold L. Madrid. cursos. y 180 160 Producción 140 total 120 Tiempo Primera Segunda Tercera 100 fase fase fase 80 60 40 20 Producción Producción media marginal x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Trabajadores por año Lecturas recomendadas BRICKLEY. 3a. Interamericana. Microeconomía. México. México. reimp. Lecturas recomendadas 139 Figura 4-25 Gráfica de la ley de los rendimientos decrecientes y sus fases. STONIER. 1985. ed. Zimmerman. Hill. zación. ed. 1991. Sistema de precios y asignación de re... McGraw-Hill.. 2005. Aguilar. Samuel. 2005. ed. 1970. Microeconomía y conducta. Economía de la empresa. 2a. Robert H. 5a... ed. mica. de la 4a. . reimp. México. MADDALA. Madrid. Microeconomía. Madrid. James A. McGraw-Hill. McGraw- Economía empresarial y arquitectura de la organi. S. y Ellen Miller. 1a. 1985.. Clifford W. Richard. sa. 6a. MILLER. Limu- LEFTWICH.

‹ Expresar el significado de economías y deseconomías de escala internas y distinguirlas de las economías y deseconomías de escala externas. ‹ Relacionar las curvas de isocuantas con las de isocostos. ‹ Definir y diferenciar los costos totales. ‹ Distinguir un costo empresarial de un costo social. 140 . el alumno: ‹ Deberá aplicar la combinación de factores al menor costo en el corto y largo plazos. ‹ Explicar la remuneración de los diversos factores productivos en relación con el costo total.unidad V Teoría de la empresa: costos Objetivo particular de la unidad Al finalizar esta unidad. ‹ Diferenciar un costo de un gasto. Objetivos específicos El alumno será capaz de: ‹ Relacionar los costos y los gastos en la toma de decisiones de la empresa. los costos unitarios y los costos marginales.

Cuadro sinóptico Clasificación de costos La empresa Factores productivos Costos y gastos y los costos y costos Economías y deseconomías de escala 141 .

24. 25. ¿Qué significa que la pendiente de las curvas de isocostos e isocuantas sean iguales? 19. Explique cómo se calcula el costo unitario. Señale las principales características de la curva de isocostos. 2. variables totales. Mencione la relación que existe entre gastos y costos y de éstos con la toma de decisiones. ¿Qué son las deseconomías de escala y de qué tipo pueden ser? 23. 8. calcule el costo fijo medio. fijos medios. 21. Explique cuándo ocurren deseconomías de escala internas y brinde algunos ejemplos. ¿Cuáles son los factores que influyen en los costos empresariales? 10. Enumere tres ejemplos de costos empresariales y sociales. ¿Qué beneficios acarrea un adecuado manejo de gastos y costos? 4. el costo variable medio. Explique cuándo ocurren economías de escala internas y aporte algunos ejemplos. 17. el costo total. Explique cuándo se presentan deseconomías de escala externas y dé algunos ejemplos. 15.00 . Defina gasto y costo. Costo fijo total = $50. 13. Con los datos de la página siguiente. ¿Qué son las economías de escala y de qué tipo pueden ser? 20. fijos totales. Mencione los principales gastos y costos en que debe incurrir la empresa. Enuncie el significado de costo empresarial y costo social. Señale las diferencias y semejanzas entre gastos y costos.142 Unidad V Teoría de la empresa: costos Quinta evaluación 1. ¿Qué relación existe entre precios de los factores productivos y costos empresariales? 14. el costo medio total y el costo marginal en el corto plazo. Explique cómo se integran los siguientes costos: totales. ¿Cómo pueden relacionarse las curvas de isocostos con las de isocuantas? 18. 7. 11. ¿Cuál es la importancia del costo marginal? 12. varia- bles medios y marginales. ¿Qué es una curva de isocostos? 16. Explique los costos como pago a los factores productivos. 6. ¿Cuáles son las funciones de la administración de costos? 3. Explique cuándo se dan economías de escala externas y mencione algunos ejemplos. 22. 5. 9.

Para que el empresario pue- da tomar las decisiones más adecuadas. Clasificación de los costos. El encargado de la administración financiera de la empresa debe evaluar con detalle todos los aspectos relativos a los gastos y los costos empresariales. Cabe recordar que una tarea administrativa muy importante es la minimización de costos que contribuya a la maximización de ganancias. Factores productivos y costos. Costos y gastos 143 Unidades producidas Costo variable total 0 0 1 5.50 4 13. Economías y deseconomías de escala.00 26. En ese sentido.00 2 8. 1.00 10 45. los cuales generan costos que es necesario tomar en cuenta para la buena organización y administración. Con los datos anteriores.00 6 18. la administración de los costos es un aspecto fundamental en la toma de deci- siones referentes a la estructura organizativa de la empresa.00 9 36. 27. debe considerar sus posibilidades de producción en función de los costos. trace una gráfica de los costos totales. 3. Con los datos anteriores.00 3 10. grafique los costos medios y el marginal. Costos y gastos. . Temática En esta unidad se estudian los aspectos de la empresa ligados a los costos de producción y sus relaciones con la teoría de la producción y la productividad.00 5 15. Costos y gastos Como unidades de producción. las empresas incurren en una serie de gastos.00 7 23.00 8 28. 1. 4. Esta unidad se divide en cuatro partes para su análisis: 1. 2.

Una administración de costos eficaz. . una persona debe encargarse de precisar y analizar los gastos y costos en que incurre o puede incurrir la organización. lo cual implica una adecuada toma de decisiones. Si el tamaño de la empresa lo permite. } Control y evaluación de los diversos procesos. ‹ Costo de mano de obra. } Beneficios. debe cumplir con las siguientes funciones: a) Proporcionar información veraz y oportuna acerca de todos y cada uno de los gastos y los cos- tos que tenga la empresa. } Investigación y desarrollo. mejorar las técnicas y procedimientos con el fin de operar con una información realista y oportuna. Dicha persona es la responsable ante el consejo de administración o los accionistas de la determinación. integrada a la administración financiera de la empresa. de todas formas debe contar con la información respectiva antes de tomar decisiones. ‹ Gastos administrativos. d) Efectuar todos los procedimientos que permitan un conocimiento versátil de los costos y gas- tos de la empresa. que debe reunir los siguientes aspectos: } Objetivos de la empresa. pequeña o familiar. así como cumplir con los objetivos de la firma. evaluación y control de todos los aspectos relacionados con los costos y los gastos. El estudio de los costos y los gastos dentro de la empresa tiene como objetivo permitir optimi- zar los recursos con que se cuenta. controlar los diferentes aspectos asociados con el proceso productivo y la administración. } Competencia. Los principales costos y gastos que deben considerarse son: ‹ Gastos generales de producción. pública o mixta) debe eva- luar sus gastos y costos antes de tomar cualquier decisión. Cualquier empresa (grande. Si la empresa es muy peque- ña. privada. c) Aconsejar al encargado de la administración general de la empresa sobre qué decisión tomar con base en el análisis de costos y gastos. mediana. ‹ Gastos financieros. El análisis de costos y gastos contribuye a decidir de manera adecuada pues plantea opciones con base en la comparación de los mismos. Toma de decisiones y su relación con los costos y los gastos En las unidades anteriores se supuso que la actividad empresarial es racional: basada en un modelo de racionalidad económica. ‹ Costo de distribución. ‹ Costo de ventas. } Prioridades. } Costos y gastos. ‹ Costo de materias primas. justificación. entre ellos minimi- zar costos. } Situación del mercado. b) Emplear un sistema centralizado de control de todos los aspectos relacionados con los costos y los gastos.144 Unidad V Teoría de la empresa: costos A.

empresarial. Si se habla de una empresa capitalista cuyo objetivo es el lucro.  Ahorro de material y materias primas.  Eliminación de algunos “cuellos de botella” en ciertas secciones de la corporación. Algunos autores hablan de gasto de inversión. México.  Eliminación de la duplicidad de funciones. 2003. Ello se refiere tanto a una escuela como a una fábrica o a una iglesia. por lo que. . mayor rendimiento. En términos generales. redundará en:  Reducción de costos y gastos innecesarios. los gastos son pagos realizados o por efectuar que la cor- poración debe cubrir para llevar a cabo sus operaciones. cualquier organización social incurre en una serie de gastos y costos- egresos. antes de seguir adelante. Diccionario de economía. por tanto. p. lo cual. con mayor razón el conoci- miento y análisis de costos y gastos es determinante en la toma de decisiones cuyo eje central es la minimización de costos o la maximización de ganancias. la universidad también debe evaluar sus costos y gastos en función de los beneficios que debe aportar a la sociedad.  Competitividad y permanencia en el mercado. Es imposible que una organización reciba menos ingresos que egresos. que se destina a la formación de capital. Costos y gastos 145 Si se realizan en forma conveniente los registros y análisis de gastos y costos. por tanto. público o privado. Además.  Incremento de la productividad. 3a. familiar. eliminando personal administrativo innecesario. B. para cumplir con sus objetivos. mismos que debe evaluar para una correcta toma de decisiones. 99. Diferencias entre costos y gastos Se ha hablado de modo indistinto de costos y gastos sin precisar su significado. señalando sus semejanzas y diferencias. Limusa-Noriega. gasto significa: […] egreso. aunque no haya salida de dinero de forma inmediata. gastos generales. es necesario definir ambos conceptos. y se presentan con un lenguaje comprensible a los directivos e incluso a los empleados de la empresa.  Desburocratización de la empresa.  Promoción de personal hacia áreas donde sea más productivo. El gasto puede ser personal. a menos que la diferen- cia la absorba otra empresa. Por ejemplo. Los gastos se registran en la contabilidad interna.  Elección adecuada del mejor equipo de trabajo (en términos de calidad y costos). cuyos propósitos no necesariamente son lucrativos. desprenderse de dinero con fines que no sean los de inversión. a su vez. etcétera. Con todo esto. Con estos elementos es posible advertir algunas características de los gastos: a) Involucran cualquier egreso o pago. ed. 1 ZORRILLA Arena.1 Desde el punto de vista empresarial. gastos menudos.. Santiago y José Silvestre Méndez. investigación y difusión de la cultura. es evidente la importancia de los costos y gastos para la empresa. Se habla de gastos de consumo. gastos de representación. una universidad pública debe cubrir sus costos y gastos para seguir cumpliendo con sus funciones de docencia.  Mayor satisfacción en el trabajo y. aunque no generen una salida inmediata de dinero o de medios de pago. puede contri- buirse a que todos desempeñen sus funciones con mayor eficiencia. 1. salida de dinero.

etcétera.  De distribución. Ahora bien. etcétera. Kohler menciona. por ejem- plo. ¿es lo mismo un gasto que un costo? ¿Cuál es la relación entre ambos conceptos? ¿Cuáles son sus diferencias y semejanzas? Para contestar estas preguntas. Algunos de los gastos de adminis- tración son: sueldos y salarios del cuerpo directivo de la empresa. pp. } Gasto de promoción. } Gasto de depreciación. } Gasto capitalizado. UTEHA. está determinado por la cantidad de trabajo incorporada a la mercancía. en fin. 269-271. primero debe definirse lo que es un costo. d) Cualquier entidad económica. } Gasto devengado.146 Unidad V Teoría de la empresa: costos b) La empresa debe hacer gastos para poder llevar a cabo sus actividades e. de representación. Los gastos administrativos posibilitan el proceso de organización de los factores de produc- ción para que la empresa funcione como unidad productiva. } Gasto directo. } Gasto de venta. México. realiza gastos que pue- den referirse a la producción. muestras de obsequio. } Gasto desembolsado. es el conjunto de egresos que tienen lugar para cubrir el financiamiento de la firma. gastos de oficina y gastos del consejo de administración. de consumo. En sentido estricto. un ejemplo de ello son los gastos financieros. c) Pueden ser de diferentes tipos y no necesariamente referirse al proceso productivo. entre otros. } Gasto de desarrollo. Ésos son los principales gastos de la empresa. familiares. Eric. debe incurrir en una serie de gastos llamados generales de producción o empresariales. Algunos gastos de distribución son: publicidad. pago de amortización de capital y pasivos. Los gastos financieros se realizan antes de que la empresa comience a funcionar y cuando ya está operando. situada en cualquier sector económico.  Administrativos. para que la empresa pueda funcionar. incluso. integrados por el conjunto de pagos o egresos realizados o por efectuar para que la empresa funcione como unidad de producción. } Gasto general. participación en ferias y exposicio- nes. sueldos y salarios de agentes de ventas. } Gasto de fábrica. todos los gastos del departamento de mercadotecnia. Los gastos de distribución se realizan para que los bienes y servicios de la corporación se co- loquen en el mercado y lleguen al consumidor final. aunque existen algunos más. a la distribución o al consumo de bienes y servicios. } Gasto de operación. } Gasto diferido. 1974. los efectúa antes de entrar en operación. 2 KOHLER. } Gasto corriente. Costo es el gasto que realiza la empresa para llevar a cabo sus actividades productivas. por ejemplo: pago de créditos e intereses bancarios. Según la corriente objetivista. } Gasto indirecto. Los gastos generales de la empresa pueden dividirse en tres:  Financieros. . Diccionario para contadores. los siguientes:2 } Gasto ajeno a la operación. } Gasto comercial. } Gasto de manufactura. } Gasto extraordinario.

Costos y gastos 147 Según los neoclásicos. Gastos generales Gastos Gastos de producción de consumo y distribución Costos de producción Costo directo Costo indirecto Para los fines de este libro. Salvat. dado que éstos significan cualquier erogación y los costos son erogaciones que se efectúan para rea- lizar el proceso productivo. 3 Enciclopedia Salvat. Los costos que significan un egreso para la empresa son un ingreso para los dueños de los medios de producción. p. México. la adquisición de un inmueble provoca un gasto. . A su vez.3 Ahora sí es posible establecer algunas características de los costos y su relación con los gastos: ‹ Se considera al conjunto de gastos como un todo y los costos son una parte de los gastos. ‹ Otra forma de explicar los costos es señalarlos como gastos aplicados en el proceso de produc- ción. se considerarán los gastos generales como un todo y los costos como una parte o subconjunto del todo. Figura 5-1 Gastos generales y costos. representa el pago de todos los insumos o factores de producción que parti- ciparon en la producción de la mercancía. Diccionario. Los gastos de una empresa se convierten en costos a medida que se integran al proceso pro- ductivo. que se transforma en costo a medida que su amortización es incorporada al proceso productivo”. 1514. 1984. tomo 6. “Por ejemplo. ‹ Los costos constituyen los pagos a los insumos o también las remuneraciones a los factores de la producción que intervienen en el proceso productivo. 1. los costos de producción pueden clasificarse o dividirse en diversas formas. como se muestra en la figura 5-1.

El siguiente paso es clasificar los costos. así como para medir la eficiencia administrativa de los múltiples procesos productivos. administrativo.  Costo de transformación.  Costo de producción. En el lenguaje económico. Costos empresariales y costos sociales Los costos empresariales son los gastos que la empresa efectúa para desarrollar sus funciones como unidad de producción.  Costo fijo.  Gastos generales de la empresa. se hace referencia a los costos que intervienen en la producción. ‹ El costo de una mercancía es el conjunto de gastos que se realizan para producirla. que se refiere a la compra de materias primas . existe una gran diversidad de tipos de costos. ya no se habla de gastos porque los que interesan se consideran costos aplicados.  Costo de ventas. los costos pueden explicarse como los gastos en que la empresa incurre para que ésta pueda obtener ganancias.  Suministros y servicios ajenos. A. los costos empresariales se forman por el conjunto de gastos financieros aplicados.  Costo estándar.  Costo empresarial. en el mundo de los negocios se utiliza una serie de conceptos que tienen que ver con los costos empresariales y que son esenciales para la planeación. La distinción de costos y gastos es útil para determinar con precisión los costos y gastos que se aplican en el proceso productivo.148 Unidad V Teoría de la empresa: costos ‹ Asimismo.  Impuestos aplicados. Se les llama aplicados porque se cargan al proceso productivo en un determinado periodo. los realizados o aplicados por la empresa. Clasificación de los costos Según sean los objetivos que se persigan.  Mano de obra.  Costo de conversión.  Gastos financieros aplicados.  Costo directo.  Costo social. 2. es decir. gastos generales de producción aplicados y gastos de distribución aplicados. Los principales egresos que se traducen en costos son:  Materias primas. gastos administrativos aplicados.  Amortizaciones técnicas de explotación. los gastos ya se convierten en costos.  Costo de adquisición.  Costo de distribución. tomando como base los costos incurridos. en seguida se explican algunos: } El costo de transformación de una mercancía abarca todos los egresos que tienen lugar para producirla. entre ellos destacan los siguientes:  Costo de fabricación. éstos incluyen el costo de adquisición.  Costo medio. financiero. contable. En adelante.  Costo variable.  Gastos generales de producción.  Costo marginal. Se mencionó que los empresarios deben incurrir en una serie de gastos que se incorporan como costos en el proceso productivo.  Costo total. De esta manera.

d) Un mecanismo oportuno que permita corregir las desviaciones y problemas derivados del costeo.  Costo de oportunidad.  Costo predeterminado. ‹ Precios de cálculo de los costos. equipo. Tratado moderno de economía general. la depreciación de los bienes de capital (maquinaria.  Costo indirecto. } El costo de fabricación incluye todos los gastos aplicados que se ocasionen por la existencia y operación de una fábrica.  Costo de ventas. y el costo de conversión. etcétera. 1986. México.  Costo de reposición. aunque es conveniente que se sepa de su existencia. ‹ Programa de producción que indique las especies producidas y la cantidad de cada especie. p. p. ‹ Métodos de producción.  Costo estándar.  Costo corriente.4 Para la correcta estimación de los costos que contribuyen a la planeación general de la empresa y a una adecuada toma de decisiones. México. etc. Alejandro. 172. Entre los costos que manejan sobre todo los contadores y que no se analizan en este curso. deben considerarse los factores que influyen en los costos:5 ‹ Volumen f ísico de la producción. . que es el conjunto de pagos que se hacen para que la materia prima se convierta en mercancía.  Costo básico. formado por: […] alquileres. Clasificación de los costos 149 y a los gastos generales. aunque existan varios tipos de artículos.  Costo de operación. salario y jornales. a qué precio se va a presupuestar el costo de la materia prima. c) Un mecanismo que posibilite el cálculo de las desviaciones entre costos estimados (óptimos) y reales. 4 GONZÁLEZ. 2. una empresa debe contar con: a) Un mecanismo o procedimiento que permita calcular los elementos del costo.  Costo aplicado. 1975. se encuentran:  Costo alternativo. contri- buciones y otros gastos misceláneos. medida fundamentalmente a partir de los índices de productivi- dad. exceptuando la compra directa de materiales y la mano de obra directa.  Costo depreciable. 163. ‹ Calidad de los diferentes artículos producidos. la mano de obra. Análisis económico de la empresa y reducción de costos. Limusa. los intereses sobre el capital de operaciones. b) Un procedimiento o conjunto de éstos que mida los costos efectivamente realizados.  Costo histórico. A su vez. para tomar en cuenta los factores que influyen en los costos y estimarlos de modo apropiado.  Costo constante o fijo. Grupo Editorial Ibero- américa.  Costo comparativo.  Costo estimado. Algunos autores identifican el costo empresarial con el costo total de producción.  Costo directo. seguros. el costo de la materia prima.  Costo amortizado. donde se incluyen tipos y calidades de los factores que intervienen en el proceso.  Costo anticipado. Antonio y Domingo Maza Zavala.). ‹ Eficiencia de la productividad.  Costo de mercado. 5 CONDE López.

es decir. los cuales deben evaluarse respecto de los costos sociales (los que la sociedad debe pagar para mantener su funcionamiento). México. Por ejemplo.. de la mano de obra y del capital.). ¿cuánto cuesta a la sociedad el funcionamiento de las empresas? Es evidente que las firmas rinden beneficios a la sociedad. Otra acepción del costo social es cuánto le cuesta a un empresario producir un artículo y dejar de fabricar otro. Por tal razón. éstos incluyen todos los elementos mencionados (mano de obra. materias primas. Roger LeRoy. Lo que le cuesta a un empresario producir un artículo y dejar de producir otro Costo social Lo que la sociedad debe pagar por mantener funcionando las empresas 6 MILLER. Otros autores. etc. además de los costos empresariales. Cabe recordar que los empresarios actúan en un contexto social determinado. . que. Los costos sociales son la contraparte de los costos empresariales. los malos olores y los desperdicios son los costos sociales.  Costo unitario. Los desperdicios representan perjuicios para quienes consumen el agua donde fluyen los desperdicios. lo que cuesta a un empresario producir un artículo al dejar de elaborar otro. éstos son los costos privados de producir la pulpa [. fabricar automóviles compactos en lugar de automóviles de lujo.150 Unidad V Teoría de la empresa: costos  Costo real. 232. 5-3 y 5-4 hay ejemplos donde se muestran las diferencias entre los costos empresariales y los sociales. también llamados priva- dos.  Costo variable. que se han denominado empresariales.. cuando comparan los costos empresariales o privados con los sociales. para lo cual debe evaluar sus costos. deben tomarse en cuenta los costos sociales. además. 1981. pero.  Costo original. del cual no pue- den desligarse ya que están influidos por él.] en el proce- so de producción. pueden explicarse como costos de oportunidad. al mismo tiempo que ellos influyen en el medio social. Los malos olores constituyen perjuicios o costos económicos para el vecindario de la fábrica de papel. p. Microeconomía. se generan subproductos tales como malos olores y desperdicios líquidos y sólidos. Figura 5-2 Acepciones del costo social. Ya se indicó que al empresario le interesa maximizar ganancias. A continuación se presentan algunos ejemplos de costos empresariales y sociales para observar sus diferencias: Una empresa que produce pulpa de papel incurre en los costos de las materias primas. En las figuras 5-2. se refie- ren fundamentalmente a los costos de oportunidad.6 En este caso. McGraw-Hill.

inundaciones. etcétera). Producción de cervezas. Producción de artículos suntuarios (costo de diseño. distribución. sez de productos básicos. vinos y licores (costo de producción vitivi. de la misma. saborizantes. etcétera). publicidad. Falta de productos básicos como maíz colección. etcétera). Clasificación de los costos 151 Figura 5-3 Ejemplos de costos empresariales y sociales. Encarecimiento de productos básicos servadores. con. promoción. ocultamiento y esca- publicidad. Acaparamiento. etcétera). mano de Falta de alimentos porque se prefiere obra. instalaciones. acero. publicidad. etcétera). conservación. insecticidas. que hay que importar. Costos empresariales Costos sociales Producción de armamento (costo de ingeniería industrial. etcétera). Comercialización Presentación comercial . y cambio de hábitos de consumo. bodegas. Falta de producción lechera y escasez nícola o de cebada. traslado. Producción de frutales y hortalizas de exportación (costo de re. Costos empresariales Costos sociales Maquinaria Tractores y segadoras Uso de pesticidas Provocan problemas de salud en personas y animales Mano de obra Campesinos contratados Uso de abonos Provocan malos olores Renta Pago de derecho de uso de la tierra Trabajo campesino Transportación Pago de salarios bajos Camiones de carga Distribución Precio del frijol Agentes de ventas Inestabilidad del precio del frijol por fluctuaciones del mercado. y frijol. riesgo de heladas. etcétera. Producción pesquera para exportación (costo de flotilla naviera. etcétera). Inexistencia de productos pesqueros mano de obra. Figura 5-4 Ejemplo de costos empresariales y sociales. potable a la población. en el mercado interno. producir armamentos. distribución. abonos. materia prima. 2. Producción de refrescos embotellados (costo de materia prima. Producción de “alimentos chatarra” (costo de materia prima. Insuficiente abastecimiento de agua envases.

cit. los costos variables se incrementan. Entre éstos destacan los totales. se explican algunos de los principales costos que interesan a los economistas en sus análisis microeconómicos. las instalaciones y los empleados gerenciales permanezcan dentro de los límites iniciales de producción. De esta forma. los costos variables se reducen. costo de la mano de obra. energéticos. sin importar el volumen de producción. Los costos variables totales (CVT) son aquellos que se realizan durante el proceso productivo y que cambian en función de los diversos niveles de producción. los límites de producción cambian en virtud de modificaciones en la capacidad instalada.7 Los CFT permanecen constantes. Si la producción aumenta. Santiago y José Silvestre Méndez. que la planta.152 Unidad V Teoría de la empresa: costos B. Ejemplos de costos fijos son: contratos de arrendamiento ya firmados. Costos totales. Los costos fijos no cambian en el corto plazo. porque: Costo total = costos fijos totales + costos variables totales Los costos fijos totales (CFT) son el conjunto de gastos aplicados que realiza la empresa y que no cambian. existen los costos fijos. la maquinaria. Por lo general esto ocurre en el corto y mediano plazos. los marginales y los unitarios. entre ellos des- tacan: materias primas. El costo total es la suma de todos los costos en que incurre la empresa durante el proceso productivo. de manera que los costos variables se representen como una línea ascendente de izquierda a derecha. lo cual se representa con la siguiente ecuación: CT = CFT + CVT 7 ZORRILLA Arena. etcétera. aunque se alteren los niveles de producción o se produzcan mercancías dife- rentes.. marginales y unitarios En este inciso. y son aquellos que por fuerza la empresa efectúa para llevar a cabo sus operaciones. el equipo. pues en el largo. La suma de los costos variables totales representa el pago de los factores variables que contribuyen a la producción. op. etcétera. Esta situación puede ilustrarse en un plano cartesiano. En términos generales. publicidad pagada por anticipado. medios. precisamen- te porque no se modifican. si la empresa decide reducir sus niveles de producción. Los costos totales (CT) pueden calcularse sumando los costos fijos totales y los variables tota- les. Mientras la capacidad instalada de la empresa no se altere. suministros. aunque a largo plazo todos los costos se pueden modificar. sueldos y sala- rios ya negociados en un contrato colectivo. aunque los niveles de producción sí lo hagan. los medios. también puede afirmarse que el costo total (CT) está integrado por los costos fijos totales (CFT) más los costos variables totales (CVT). En un plano cartesiano se representan con una línea paralela al eje de las abscisas. debido a que los niveles de producción se van incremen- tando. . p. 34. por el contrario. tales costos son: costo de las materias primas. mantenimiento de la planta y parte proporcional de la depreciación de la maquinaria y el equipo.

también llamado costo promedio. el periodo es muy importante. incluyendo la planta. Clasificación de los costos 153 Antes de continuar el análisis de costos.0 2 48 200 80 280 4.8 3 72 200 120 320 2. conviene recordar que. el equipo y la maquinaria. Las figuras 5-5. en este caso. en el corto plazo existen costos fijos y variables. arrojan los siguientes resultados: Figura 5-5 Costos de la empresa a corto plazo.2 1.7 1. todos los costos son variables. El costo total medio (CTM). (1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) (8) Número Unidades CFT CVT CT CFM CVM CTM de producidas (3) + (4) (3)/(2) (4)/(2) (5)/(2) obreros por día (6)+(7) 0 0 200 0 200 − − − 1 20 200 40 240 10.7 3.0 . pero no todos.2 4. Analizándolas.9 3.6 4. su expresión al- gebraica es: CVT CVM = UP Con todos estos elementos se pueden obtener una tabla y dos gráficas de todos los costos analizados. El largo plazo es un periodo dentro del cual la empresa puede modificar la proporción en que emplea cualquiera de sus recursos.9 5 104 200 200 400 1. 2.4 4 92 200 160 360 2. 5-6 y 5-7 contienen valores hipotéticos y sólo sirven como ejemplo del manejo de costos en el corto plazo. es el costo de producción pro- medio y puede hallarse de dos maneras: a) Dividiendo el costo total entre el número de unidades producidas: CT CTM = UP b) Sumando el costo fijo medio (CFM) y el costo variable medio (CVM): CTM = CFM + CVM El costo fijo medio se obtiene al dividir el costo fijo total entre el número de unidades produ- cidas según sea el nivel de producción. es decir: CFT CFM = UP El costo variable medio (CVM) se consigue dividiendo el costo variable total (CVT) entre el número de unidades producidas (UP) de acuerdo con el nivel de producción.0 12.9 1.6 5.0 2. El corto plazo es un periodo dentro del cual la empresa puede variar la proporción en que utiliza algunos recursos.2 1.8 2.8 6 108 200 240 440 1.

y 12 11 10 9 Costos de producción en $ 8 7 6 5 CTM 4 3 CVM 2 CFM 1 x 0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 Unidades producidas por día . y 450 CT 400 350 Costo de producción 300 250 CVT CFT 200 150 100 50 x 0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 Unidades producidas por día Figura 5-7 Gráfica de los costos medios de la empresa a corto plazo.154 Unidad V Teoría de la empresa: costos Figura 5-6 Representación gráfica de los costos totales de la empresa a corto plazo.

influido principalmente por el alto costo fijo medio (CFM). el cual se representa con una línea horizontal paralela al eje de las x. f ) El costo variable medio (CVM). a partir de allí. sin importar el nivel de producción. a partir de allí. incluso cuando la producción es de cero. se da el mismo costo fijo total de 200 pesos. siguiendo la tendencia del CFM. es un gasto adicional que ocurre cuando se produce una unidad más. entre el producto marginal. b) El costo fijo total permanece constante. . d) El costo total de inicio es de 200 pesos cuando la producción es cero. que es de 40 pesos. se va incrementando y sigue una tendencia marcada por el movimiento del costo variable total. es igual al costo fijo total y. expresa la tasa de cambio del costo total cuando la producción aumenta. pero va en descenso en forma muy rápida al principio y más lenta después. Clasificación de los costos 155 a) Las unidades producidas por día aumentan a medida que el número de obreros se incrementa.8 El costo marginal puede expresarse en forma matemática: ∆CT CM = ∆UP donde: ∆CT = incremento de costo total ∆UP = incremento de las unidades producidas Otra forma en que puede obtenerse el CM es dividir el incremento del costo variable total —de- bido a que el costo total sólo cambia cuando hay variaciones en el costo variable total— entre el producto marginal (PM): ∆CVT CM = PM Desde el punto de vista matemático. hasta llegar a 1. es de 2 pesos y disminuye. Falta analizar el costo marginal (CM). ya que representa su salario. es muy elevado porque el CFT debe dividirse entre un número pequeño de unidades producidas. es decir. 8 Idem. aunque la productividad de cada obrero sea diferente. aunque muy lentamente. g) El costo total medio (CTM) comienza en un máximo de 12 pesos. El costo marginal se puede obtener dividiendo el incremento del costo total entre el aumento de la producción. el costo marginal puede definirse como la primera deri- vada de la función del costo total. que es el […] desembolso que realiza un oferente cuando produce una unidad más del producto. se divide entre un número mayor de unidades producidas. c) El costo variable total se incrementa a partir del primer obrero.60 pesos. Este CFM se reduce a medida que la producción se aumenta debido a que el costo fijo total. porque el costo variable total (CVT) se ex- pande en forma fija a 40 pesos por cada trabajador empleado. e) El costo fijo medio (CFM). cada vez que se contrata a un nuevo obrero. o sea. cuando principia la producción. el CVT aumenta en 40 pesos. 2. que no cambia. cuando la producción empieza. y cada uno de ellos aumenta la productividad en forma más que proporcional al pago de sus salarios.

3 108 4 240 440 10.0 104 12 200 400 3. el costo marginal disminuye. entonces el costo marginal se incrementa.6 92 20 160 360 2. b) El costo marginal está en relación inversamente proporcional a la producción marginal. por el contrario.4 72 24 120 320 1. Algunas características del costo marginal que se aprecian en dichas fi- guras son: a) El costo marginal empieza siendo descendente. (1) Unidades (2) Producción (5) CM producidas por día marginal (3) CVT (4) CT Δ(4)/Δ (1) o Δ(3)/Δ(2) 0 − − 200 − 20 20 40 240 2. si la produc- ción marginal se reduce. Figura 5-9 Gráfica de costos marginales a corto plazo.156 Unidad V Teoría de la empresa: costos Figura 5-8 Costos de la empresa a corto plazo. Cuan- do la producción marginal aumenta. se utilizan los datos de la figura 5-5 con lo cual se consiguen los de las figuras 5-8 y 5-9.0 48 28 80 280 1. y 10 CM 9 8 Costos de producción en $ 7 6 5 4 3 2 1 x 0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 Unidades producidas por día .0 Para representar el costo marginal.

misma en la que se observan diversos aspectos importantes en el análisis de costos: 1. esto se muestra en la figura 5-10. es posible combinar ahora los costos medios con el costo marginal para analizar sus relaciones. en el último punto. lo hace cinco veces (de 2 a 10). por la curva del costo marginal. 2. Clasificación de los costos 157 c) Al final de la curva de las figuras 5-8 y 5-9. lo que se grafica con el punto s. y 12 11 CM 10 9 8 Costos de producción en $ 7 6 5 CTM 4 r CVM 3 2 CFM 1 S x 0 20 40 60 80 100 120 140 160 Unidades producidas por día . La curva del costo variable medio también se corta en su punto más bajo por la curva del costo marginal. 2. lo cual ocurre cuan- do la producción total es de 48 unidades con dos trabajadores. lo cual se representa con el punto r. Con los datos que se tienen. d) Cuando la producción marginal es más alta. Figura 5-10 Combinación de costos medios y marginal a corto plazo. el costo marginal es más bajo. mientras que la producción marginal se contrae a la quinta parte (de 20 a 4). La curva del costo total medio se corta en su punto más bajo. el costo marginal aumenta.

entre ellos. basándose en facturas de proveedores. puede planearse con anticipación lo que se desea. todo el análisis de costos se basa en el periodo de corto plazo. así como el costo variable medio y el costo fijo medio. por ejemplo. ejerce una presión hacia abajo de estos costos. En el análisis de costos unitarios es conveniente tomar en cuenta los siguientes cálculos: a) El costo específico de un determinado proceso de producción. transportes. Alejandro. asimismo. así como los gastos generales de fabricación. que es creciente. 4. Hasta ahora. también. que se engloban en los gastos generales indirectos. Por eso. el pago de vacaciones y el aguinaldo.. El costo unitario de una mercancía se integra por:  Costo de las materias primas. como el laminado. por ejem- plo. pueden seleccionarse las técnicas de producción requeridas. Falta estudiar los costos unitarios. destacan las amortizaciones y los gastos financieros y de administración. . Mientras el costo marginal es menor que el costo variable medio y que el costo total medio. y según el consumo determinado por el departamento técnico. que es cuando en realidad se lleva a cabo la producción y existen costos fijos y variables. p. pero. la tinta.158 Unidad V Teoría de la empresa: costos 3. 9 CONDE López. Además. de acuerdo con los vo- lúmenes de producción. este costo […] se calcula valorando a precios tipo. 172. la pasta y el pegamento. el envasado. Se afirma que. etc. b) El costo específico de cada unidad de operación. op.  Costo de la mano de obra. cit. gastos de conservación. etcétera. el papel. para el caso de un libro. los materiales previstos por el departamento de com- pras. En el largo plazo. el em- bobinado. El punto r está a la derecha del punto s ya que el costo medio baja más aprisa de lo que sube el costo variable medio de acuerdo con el volumen de producción. el almacenaje. que indican el valor de una mercancía específica. cuando es mayor. igual al costo total medio cuando éste llega al mínimo. el costo marginal es igual al costo variable medio cuando éste llega al mínimo y es. El costo de las materias primas debe calcularse en forma proporcional. por lo que todos los costos también se convierten en variables. c) El costo medio total de cada mercancía producida. el recorte de piezas. Los costos indirectos o generales de fabricación son muy variados y dependen del giro de la empresa..9 El costo de la mano de obra incluye el pago de las horas que se trabajan para producir una determinada mercancía: los salarios de los obreros. todos los insumos son variables. d) El costo medio de las distintas partes utilizadas en la producción de una mercancía. ejerce una presión hacia arriba. etcétera. en el largo pla- zo. El punto r de la curva del costo total medio es el más bajo debido a que la presión hacia abajo del costo fijo medio se compensa exactamente por la presión hacia arriba del costo variable medio.  Costos indirectos o generales de fabricación. 5.

con la producción (y con las posibilidades financieras). como contadores. tabu- retes. mano de obra directa y gastos de fabricación. libreros. sillas. Ello tiene como finalidad establecer la organización de la empresa. tas de los artículos que originan empleando materiales. la figura 5-13 exhibe el costo de producción con sus com- ponentes principales: materiales directos. etcétera. Para restringir el esfuerzo de ven. por ello. produzcan pérdida. economistas. de obra e instalaciones requerimientos de ventas tinuarse. como mesas. 1. Para no fabricar los artículos que de materias primas. escritorios. un costo pre- determinado que sirve como medio de control del proceso productivo y de los costos en que se incurre. momento los inventarios finales fabricación de acuerdo con el 2. los rendimientos de la mano de obra y de los materiales. Para acelerar la rotación de inventarios y fijar las 3. Clasificación de los costos 159 e) El costo medio de cada clase de mercancías producidas. los contadores hablan de costo estándar. Por su parte. Objetivos de la contabilidad de costos Obtención del costo por lote o por unidad del artículo Costos de producción Costos de distribución Control de ventas Control administrativo Control de producción 1. Para reducir los costos de factorios. A continuación se presenta en forma esquemática cómo se integran el costo total y el costo de producción. Para señalar el método de existencias mínimas y máximas distribución conveniente. 2. se destaca la importancia que el estudio de los costos tiene para la empresa. producción grado de calidad conveniente. En un análisis más completo de costos. Figura 5-11 Objetivos de la contabilidad de costos. los profesionales vinculados con la organización. 2. los tiempos de trabajo. deben tener un conocimiento más o menos amplio de los costos de producción de una empresa. . eficientemente. fabricación adecuado. mano 2. Para coordinar los pérdidas y no pueden descon. Para fijar precios de venta satis. los métodos de trabajo. convenientes. Para conocer en cualquier 1. licenciados en informática e ingenieros. en proceso y productos aplicando el método de 3. etcétera. administra- dores. En la figura 5-11 se exponen los objetivos de la contabilidad de costos. A lo largo de esta sección. En el esquema de la figura 5-12 se ilustra la descomposición del precio de venta incluyendo los principales costos y gastos. elaborados.

luz. ‹ Transportes calefacción ‹ Oficina de obra ‹ Reparaciones ‹ Diversos . fuerza. Figura 5-13 Elementos del costo de producción. se estudia la relación que existe entre los costos totales y los factores productivos. Ya se dijo que un gasto de la empresa se traduce en un ingreso para los factores productivos que contribuyen al proceso de producción. Factores productivos y costos Aquí. ‹ Seguros supervisión.160 Unidad V Teoría de la empresa: costos Figura 5-12 Descomposición del precio de venta. Precio de venta Costo total Costo de producción Gastos comerciales Costo primo Margen Costos Gastos Gastos Gastos o Mano indirectos de venta de adminis. Costo de producción Materiales directos Mano de obra directa Gastos de fabricación ‹ Materiales indirectos ‹ Amortización ‹ Mano de obra indirecta ‹ Depreciación ‹ Tiempo ocioso ‹ Impuestos ‹ Ausencias ‹ Rentas ‹ Vacaciones ‹ Intereses ‹ Enfermedades.financieros porcentaje de obra Otros de de fabricación tración gastos directa utilidad Materia prima directa Costo de transformación 3.

las utilidades. e) Las ganancias de los socios o propietarios. regalías. el pago al factor organización o habilidad empresarial también es una parte del costo de producción total del negocio. cómo se va a producir y en qué cantidad. 2. c) El pago de salarios y compensaciones del director general. Para fabricar sus artículos. El precio de los factores económicos es un fenómeno estrictamente económico que relaciona a los recursos como entidades económicas y a la producción. Factores productivos y costos 161 A. una empresa específica se enfrenta al problema de los precios de los recursos que debe pagar para realizar el proceso productivo. . las instalaciones y el director general. los sueldos y salarios constituyen el pago al factor trabajo. el reparto del ingreso producido entre los diversos factores que contribuyen a su creación. tomando en cuenta que el tamaño de su planta y la capacidad productiva ya están estable- cidos. se afirma que el costo de producción de una empresa se determina con base en dos elementos: 1. Desde el punto de vista económico. b) El pago del edificio y la maquinaria. la empresa incurre en los costos fijos y variables que en conjunto dan el costo total de producción. Después. La cantidad de insumos o recursos que deben utilizarse en el proceso productivo ya se analizó cuando se estudió la función de producción y algunos de los problemas técnicos que ocasiona. d) El pago a los poseedores de acciones ordinarias de la empresa. Es decir. De esta manera. esto es. el cual constituye la suma de los pagos o remuneracio- nes tanto a los factores fijos como a los variables. Asimismo. Es decir. la maquinaria. 3. intereses y amortizaciones integran el pago del capital. las distin- tas clases de capital (maquinaria y equipo) que va a emplear. Remuneración a factores productivos En términos generales. Esta empresa podrá comprar tantas unidades como desee sin alterar los precios de los factores productivos. los diversos tipos de rentas son parte del pago al factor tierra. lo cual se define por la oferta y la demanda del mercado. las diversas clases de tierra que usará y los múltiples tipos de habilidad empresarial que piensa contratar. En esta unidad. la remuneración o pago a los factores productivos constituye un ingreso para los dueños de dichos factores. el cual puede hacerse a través de la depreciación. No se estudia el aspecto que se refiere a distribución. etcétera. la empresa requiere de factores fijos como la tierra. interesa el costo de producción que se compone por el pago a los factores pro- ductivos cuando se sabe qué se va a producir. de- ben repartirse los factores de producción entre las diversas actividades económicas que se realizan. La cantidad de factores o recursos necesarios para realizar la producción. debido a que se desenvuelve en un mercado competitivo. en algu- nos casos. El precio debido por el uso de los factores productivos. La empresa debe investigar los diferentes precios de los trabajos que desea contratar. Los precios de los factores de producción representan los costos que la empresa debe efec- tuar para que se lleve a cabo el proceso productivo. así como de factores variables que son el trabajo y las materias primas. Al combinar factores fijos y variables. los costos fijos se integran por: a) El pago de la tierra que abarca la renta o alquileres. el empresario debe traducir sus datos de producción en datos de costos de dicha pro- ducción. con el objeto de solucionar el proble- ma económico de reducción de costos en los diversos niveles de producción.

. significa que sólo se usa capital y ninguna unidad CT de trabajo. T al trabajo. también. es posible observar varios elementos importantes para el presente análisis: a) Sólo se combina el costo de dos factores productivos: trabajo y capital (todos los factores se consideran trabajo o capital) con el objeto de simplificar el análisis debido. b) Si se llama CT al costo total. bonos y otras prestaciones. los dueños de la habilidad empresarial. si se conocen los precios unitarios de los factores y la cantidad que se empleará de cada uno de ellos. B. que es un extremo de la curva. como se muestra en la figura 5-14. los costos variables engloban lo siguiente: a) Pagos al factor trabajo (sueldos y salarios de obreros y empleados). b) Pagos de las materias primas y energéticos utilizados. entonces: CT = ptT + pcC lo cual significa que el costo total es igual al precio del trabajo por las unidades de trabajo em- pleadas. es decir. queda claro que los costos de producción de cualquier empresa que se tra- ducen en pagos a factores de producción representan para éstos sus remuneraciones. la cual es una línea que representa una combinación de insumos o factores para obtener un nivel determinado de producción a un mismo costo. más el precio del capital por las unidades de capital utilizadas. pt al precio del trabajo. c) El punto A. los dueños del capital perciben ganancias e intereses. combinaciones de insumos con costos iguales. De esta forma. Los economistas idearon la representación gráfica de estas diferentes combinaciones de costo total constante en una curva de isocostos. A = C = . de tal manera que. rentas. salarios. Por el contrario. puede conocerse el costo total. Curvas de isocostos Se mencionó que cualquier empresa puede adquirir los factores o insumos necesarios para realizar su producción. si se conoce el costo total. sueldos y sala- rios. a que se presenta en un plano de dos dimensiones. los dueños de la tierra. La curva de isocostos se deriva de las curvas de indiferencia y de las curvas de isocuantas. de modo que la suma de ellos dé el mismo costo total. En la curva de isocostos. A lo largo de la curva o línea de isocostos. Los dueños de los factores de producción reciben un ingreso (remuneración) por la aportación a la empresa. las primeras se refieren a una combinación de bienes para lograr un mismo nivel de satisfacción y las segundas representan la combinación de insumos o factores para conseguir un mismo nivel de producción.162 Unidad V Teoría de la empresa: costos Desde el punto de vista económico. las unidades de capital aplicadas en el punto A se alcanzan pc dividiendo el costo total entre el precio del capital. los dueños del trabajo obtienen. es posible buscar algunas combinaciones de factores. Con lo planteado. los ingresos que reciben por sus servicios o por ser dueños de los factores. como remuneración. honorarios e ingresos por obra determinada. es decir. los costos totales (CT) son constantes. regalías. y los dueños del conocimiento. C al capital y PC al precio del capital. es decir.

se consiguen las diversas combinaciones de capital y de trabajo que la empresa puede adoptar. e) Al unir los puntos A y B. las unidades de trabajo empleadas en el punto B se obtienen dividiendo pc el costo total entre el precio del trabajo. implica que sólo se utiliza trabajo y ninguna unidad de CT capital. suponga que: CT = 32 pt = 2 pc = 4 entonces. Quizá con un ejemplo numérico resulte más sencilla la explicación de la curva de isocostos. el otro extremo de la curva. 3. d) El punto B. la cantidad de trabajo que puede obtenerse si no se adquiere capital es: CT T= pc . la línea AB representa la curva de isocostos en función de un nivel específico de producción. y CT A pc Capital por unidad de tiempo Curva de isocostos CT pt x 0 B Trabajo por unidad de tiempo En esta gráfica. B = T = . manteniendo el costo constante. Factores productivos y costos 163 Figura 5-14 Curva de isocostos.

pueden alcanzarse 16 unidades de trabajo y cero unidades de capital. en este caso: C=4 T=8 porque CT = ptT + pcC 32 = 2(8) + 4(4) 32 = 32 . Figura 5-15 Curva de isocostos. que se ilustra en la figura 5-15. se consigue la curva de isocostos. Si se representan estos datos en una gráfica y se unen los puntos extremos. y 16 CT = 32 Capital por unidad de tiempo 14 pt = 2 pc = 4 12 10 CT 32 C = pc = =8 4 8 A 6 4 c CT 32 T = pt = = 16 2 2 B x 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 Trabajo por unidad de tiempo En esta gráfica.164 Unidad V Teoría de la empresa: costos 32 T= 2 T = 16 es decir. el punto C representa otra combinación de factores cuando existe un costo constante. La cantidad de capital que puede lograrse si no se adquiere trabajo es: CT C= pc 32 C= 4 C=8 lo cual significa que es posible obtener 8 unidades de capital y cero de trabajo.

En efecto. ya existe la posibilidad de combinar las curvas de isocostos con las de isocuantas. . Combinación de la curva de isocuanta con la de isocostos. En la curva Q1 el nivel de producción es más bajo y en la isocuanta Q3 la producción es mayor. La combinación ideal de factores en el punto t es T1 de trabajo y C1 de capital. las cuales integrarán un mapa de isocostos que es el conjunto de curvas de isocostos. con un costo total establecido. donde la curva de isocostos AB es tangente a la curva de isocuantas Q2. 3. Precisamente el nivel máximo de producción con un costo específico es aquel en el que la línea de isocuanta más alta es alcanzada por la línea de isocostos en un punto donde la pendiente de ambas curvas es la misma. Con todos estos elementos. En el punto t se alcanza la máxima producción cuando el costo ya está determinado por la línea de isocostos AB. y A Capital por unidad de tiempo t Q3 Q2 Q1 T1 B x 0 Trabajo por unidad de tiempo En esta gráfica. La combinación óptima de trabajo y capital para obtener un máximo de producción con un nivel determinado de costos se expone en la figura 5-16. entonces la curva de isocostos se desplazará hacia la derecha sin que la pendiente de la curva se modifique. si el costo total disminuye sin que varíen los precios. la curva de isocostos es tangente a la línea de isocuantas. puede graficarse una cantidad considerable de curvas de isocostos. si el costo total aumenta sin que varíen los precios de los insumos. ya sea para minimizar costos dado un cierto volumen de producción o para maximi- zar la producción dado un determinado costo. la curva de isocostos se desplazará hacia abajo y a la izquierda sin que la pendiente de la curva cambie. Por el contrario. Factores productivos y costos 165 Por otra parte. sólo existe una combinación de trabajo y capital que permite alcanzar un nivel máximo de producción. Cuando ya se conocen los precios de los factores. Figura 5-16 Mapa de isocostos. la combinación óptima de trabajo y capital se localiza en el punto t. pero a un costo también mayor. En este punto.

La adquisición y el mantenimiento de maquinaria y equipo grandes . c) Lo anterior implica. Las economías de escala interna ocurren cuando: 1. que la tasa marginal de sustitución técnica del trabajo por el capital es igual a la relación que existe entre el precio del trabajo y el capital. Aumenta el tamaño de la planta. puede minimizar los costos dado un determinado nivel de producción. en virtud de lo cual se incrementa la división y especialización del trabajo. A. buscará maximi- zar la producción con esos costos presupuestados. 4. No hay que ol- vidar que uno de los principales objetivos del empresario es buscar el incremento de sus ganancias. En términos ma- temáticos. Las economías de escala pueden ser internas cuando los ahorros se deben al funcionamiento interno de la empresa y externas cuando los ahorros los ocasionan factores externos a la operación de la misma. De acuerdo con la combinación de factores productivos. Hay un avance tecnológico que permite adquirir máquinas más grandes y mejores. que es igual a la tangente de la curva de isocuantas. también. el empresario puede maximizar la producción dado un cierto nivel de costos. El crecimiento de la planta o del volu- men de producción que origina ahorros o costos bajos se denomina economía de escala. estas tres relaciones se representan así: PFMt pt TMST = = PFMc pc Se insiste en la relación entre la teoría de la producción y la teoría de los costos para que el empresario tome las decisiones que más le convengan. se producen ciertos ahorros que permiten disminuir el costo por unidad de producción. a su vez. el salario dividido entre el precio del capital (pc). con mayor nivel de especialización. se estudian las economías y deseconomías de escala. 2. por tanto. o bien. es decir. Esto significa que: a) La tasa marginal de sustitución técnica (TMST) (del trabajo por capital que mide la relación de cambio del capital cuando se aumenta o disminuye una unidad de trabajo manteniendo constante el producto) es igual al producto f ísico marginal del trabajo (PFMt) dividido entre el producto f ísico marginal del capital (PFMc). conviene que el empresario analice todos aquellos factores que generan ahorros o mayores gastos en la empresa. o sea.166 Unidad V Teoría de la empresa: costos Un empresario debe tomar en cuenta sus costos presupuestados o predeterminados. b) La pendiente de la curva de isocostos. Economías y deseconomías de escala Una vez que se ha visto la relación entre la producción y los costos. esto. aumenta su escala de producción. debido a que los precios de los factores productivos ya están dados y los conoce. disminución de costos. por tanto. Como último punto de esta unidad. Economías de escala Cuando la empresa crece. lo que ocurre cuando las pendientes de la curva de isocostos y de la isocuanta son iguales. es igual a la relación entre el precio del trabajo (pt). provoca aumentos en la productividad y.

c) Cuando se introducen sistemas de montaje. lo que ocurre si la producción se compone de diversos procesos y se adecua la capacidad productiva de un proceso con el que le sigue y así sucesivamente. } Existe cercanía de las fuentes de aprovisionamiento de materias primas y del mercado. 4. Economías y deseconomías de escala 167 resultan más baratos. sobre todo si es calificada y no le costó a la empresa su for- mación. La existencia de reservas acumuladas y materias primas está acorde con la escala de produc- ción. p. lo que origina que las restantes se vuelvan más eficientes para absorber este segmento del mercado. requieren de menos fuerza de trabajo y permiten el ahorro de materias primas. existen todos aquellos factores externos a la empresa que le permiten incrementar la productividad. Las economías de escala externa acontecen cuando: } Disminuye el número de empresas existentes en el mercado. Barcelona. las cuales contribuyen a disminuir los costos medios conforme la producción aumenta. Lecciones de teoría microeconómica. de manera que no haya retrasos y cada línea de producción acre- ciente su productividad. de modo que siempre se cuente con los insumos necesarios para la producción y el pro- ceso no sufra retrasos por esta causa. 3.10 b) La capacitación y el adiestramiento beneficia a algunas firmas cuando los trabajadores abando- nan la empresa que se los proporcionó. } Aumentan y mejoran los servicios públicos que se proporcionan a la localidad donde la empre- sa se ubica y se traducen en ahorros para ésta. 10 MALINVAUD. las economías de escala internas se agrupan en: economías en el trabajo. b) Cuando una empresa sustituye su proceso de carga manual por una pequeña grúa que trans- porte sus productos. Existe una utilización más completa de la capacidad instalada. Edmond. De acuerdo con lo planteado. Ariel. es posible que se abran otras corporaciones que contraten mano de obra femenina. disminuir costos y elevar las ganancias. . } Es posible absorber mano de obra. c) Cuando se abre una fábrica y llegan trabajadores y sus familias para contratarse. economías técnicas. Algunos ejemplos de economías de escala internas son: a) Cuando una empresa adquiere un camión de seis toneladas en lugar de dos camiones de tres toneladas cada uno (ahorra en la compra de un camión y en el gasto de un conductor así como de gasolina y refacciones). de producción y almacenamiento que reemplazan procesos manuales que incrementan la producción y reducen los costos. } Disminuye el precio de maquinaria. economías en la organización de ventas y economías en la dirección empresarial. } En general. 4. Algunos ejemplos de economías de escala externas son los siguientes: a) “Una plantación de árboles frutales de un agricultor aumenta la producción de miel de su veci- no apicultor”. equipo y materias primas que la empresa puede adquirir en condiciones ventajosas. 240. 1974.

de personal. al bajar el consumo de fibras natu- rales por la entrada al mercado de fibras artificiales. aumentan la producción y la productividad. . 11 SAMUELSON. de manera que la mercancía no puede colocarse de inmediato en el mercado y debe almacenarse. c) Cuando la planta es grande. 16a. los cuales pueden frenar el avance de la productividad. La economía externa tiene gran relevancia en relación con las actividades del Estado que favo- recen a muchos individuos y con el crecimiento económico. éstas se presentan en los siguientes casos: a) La operación de una empresa provoca problemas o perjudica el funcionamiento de otra u otras. 1984. por lo que se ve obligado a contratar un gerente. los trabajos de Pemex en el estado de Tabasco perjudican a muchos habitantes y agriculto- res de la zona. se debe dividir en gerencia de producción. lo cual hace perder el control directo de muchas operaciones.168 Unidad V Teoría de la empresa: costos d) Una empresa que tiene su propia planta de luz puede prescindir de ella cuando se introduce el servicio de electricidad y luz por parte del gobierno. un supervisor y más personal que le ayude a dirigir su cadena. así. genera repercusiones externas favorables sobre muchas familias... Curso de economía moderna. deberá alquilar un local con este fin y contratar trabajadores. b) Al crecer la planta de una fábrica de camisas. Dichos factores limitan- tes se llaman deseconomías de escala. Las deseconomías de escala externa aparecen cuando los factores que originan mayores gas- tos o costos suceden fuera de la empresa o se deben a factores ajenos a ella. b) Si disminuye el consumo de ciertos artículos. Madrid. ed. Por ejemplo. b) Una planta más grande hace necesario un aparato administrativo más complejo. pues la construcción de una vía pública o cualquier otra clase de inversión social. por la tala de árboles frutales. d) Si la gerencia también es grande. Paul A. de mercadotecnia. Aguilar. p. no se entera de sus problemas. con lo cual tendrá un ahorro considerable. las empresas deben reducir su producción. existen otros que limitan la eficiencia productiva y de costos de la empresa. lo cual incrementa costos. empresas e industrias. con el consecuente desperdicio de la capacidad instalada. etcétera.11 B. Las deseconomías de escala interna se dan cuando los factores que ocasionan mayores gastos o costos se deben al propio funcionamiento interno de la empresa.. etc. por ejemplo. ello lo hace perder contacto directo con los problemas del negocio. la contaminación de algunas tierras y aguas. el aparato administrativo pierde el contacto directo con los tra- bajadores de la producción y. como una clínica o un embalse. la gerencia en general se vuelve menos eficiente. Si la empresa no cuenta con un almacén grande. de finanzas. 538. muchas empresas trabajan a menor capacidad. en muchas ocasiones. éstas se manifiestan cuando: a) El crecimiento de la planta dificulta la toma de decisiones del aparato administrativo. que pueden ser internas o externas. Deseconomías de escala Así como hay elementos que provocan ahorros o economías de acuerdo con la escala de la planta. Algunos ejemplos de deseconomías de escala interna son los siguientes: a) El dueño de una zapatería que atiende personalmente adquiere una cadena de zapaterías. lo cual entor- pece la coordinación y ejecución de muchas funciones operativas.

‹ Aplicar una cultura de productividad y ahorro. permitir el incremento de ganancias de los capitalistas. pago. 4. obsoletas. La escala óptima de planta que el empresario debe buscar debe permitir el aumento de econo- mías de escala sin que se provoquen deseconomías mayores. ‹ Promoción de personas productivas. ‹ Competitividad y permanencia en el mercado. ‹ Programar los viajes que se requieran con objetivos ‹ Dar paso a productos nuevos y mejorados. a la escala de planta grande. como es el caso de Pemex y los camiones recolectores de basura del gobierno del Distrito Federal. ‹ Desburocratización de la empresa. Por ejemplo. son organizaciones del sector público las que engendran las deseconomías externas. ‹ Revisar continuamente las políticas de precios. incluso. ‹ Hacer uso racional de papel. ‹ Racionalidad en la adquisición de seguros. ‹ Mayor satisfacción en el trabajo y mayor rendimiento. artículos de oficina y ‹ Disponer de productos y servicios eficientes de varios. ‹ Revisar con periodicidad los costos relativos al ‹ Administrar con clara conciencia financiera. muchas veces. . ‹ Elección adecuada del equipo de trabajo. ‹ Eliminación de la duplicidad de funciones. repercuten en el incremento de costos medios a largo plazo. ‹ Instalar sólo las líneas telefónicas necesarias. seguridad. ‹ Ahorro de materiales y materia prima. c) Una forma muy importante de deseconomía externa se da cuando el aumento de producción y productividad de una empresa causa contaminación en agua y aire. las empresas o los consumidores no cuentan con los recursos necesarios para hacer pagar los costos a las empresas que inducen las deseconomías externas y son res- ponsables. ‹ Evitar dispendio de energía. el incremento en la producción de acero de una fábrica provoca molestias y gastos de limpieza en muchas otras corporaciones debido al excesivo humo que expide. debe perseguir la eficiencia en todos sentidos tratando de no elevar los costos empresariales y sociales y. ‹ Reducción de costos y gastos innecesarios. Tanto las deseconomías internas como las externas suscitadas por problemas crecientes en la coordinación y el control de escalas de planta. se le conoce como escala óptima de planta. ‹ Revisar las remuneraciones. la cual debe absorberse como costos y gastos por muchas organizaciones y familias. ‹ Eliminación de “cuellos de botella”. Una vez revisadas todas las alternativas. establecimiento. al mismo tiempo. d) En muchas ocasiones. Economías y deseconomías de escala 169 Figura 5-17 Consejos para reducir los costos en distintas áreas de la empresa. Figura 5-18 Beneficios de una cultura de productividad y ahorro. bien definidos. cobro de efectivo y términos de empresa y hacer de ellos un uso racional. ‹ Mantener en condiciones óptimas los autos de la ‹ Control de crédito. pero eficiente. ‹ Realizar publicidad efectiva. ‹ Dejar de producir mercancías de movimiento lento y ‹ Estar atentos a los costos legales. Las figuras 5-17 y 5-18 plantean algunos consejos para disminuir costos en las empresas y de- sarrollar una cultura de productividad y de ahorro. es decir.

capítulos 6 y 7. Christopher. y William D. Hill Interamericana. 161-185. capítulo 8. Richard. pp. MILLER. 1999. Barcelona. . Small. ed.. Interamericana.. 1986. Macroeco- sa y reducción de costos. 105-167.170 Unidad V Teoría de la empresa: costos Lecturas recomendadas CONDE López. 231-270. ca. Paul A. México. 5. McGraw-Hill Interamericana. SAVAGE. Orbis. Alejandro. 16a. 6a. pp. McGraw. 2001. Introducción a la cursos. economía empresarial. Limusa. Microeconomía. capítulo 9. 175-207. blioteca de la Empresa. Nordhaus. núm. pp. LEFTWICH. capítulo 7. Roger LeRoy. SAMUELSON. y John R. pp. Bi- 1985. 1975. nomía. ed. Análisis económico de la empre. México. Sistema de precios y asignación de re. México. pítulo 10. México. en español.

.

‹ Delimitar y calcular la elasticidad de la oferta. el alumno: ‹ Evaluará la morfología de los mercados y la importancia de sus condiciones para la vida y desarrollo de la empresa. ‹ Establecer la demanda del mercado y sus determinantes. ‹ Describir la demanda del consumidor con base en las curvas de indiferencia. y sus causas. 172 . ‹ Representar con gráficas la formación del precio en los diversos tipos de mercado. ‹ Señalar el significado de elasticidad de la demanda.unidad VI Teoría del mercado: oferta. su expresión algebraica y geométrica. Objetivos específicos El alumno será capaz de: ‹ Definir los diferentes tipos de mercado. ‹ Expresar la oferta y sus determinantes. ‹ Explicar la demanda del consumidor basada en la utilidad marginal. demanda y precio Objetivo particular de la unidad Al finalizar esta unidad.

Cuadro sinóptico Producción Consumo Unidades económicas Bienes y servicios Consumidores Factores productivos Necesidades Organización Mercado Ingresos Toma de decisiones Gustos y preferencias Oferta Precio Demanda 173 .

Defina la demanda en cuatro formas. demanda y precio Sexta evaluación 1. 34. Grafique diferentes aumentos y disminuciones de la demanda. Defina en cuatro formas la oferta. Explique la utilidad total y marginal. 20. Enuncie los factores determinantes de la elasticidad de la demanda. 19. 17. 7. Enuncie varias definiciones de mercado. Desarrolle la formación del precio en competencia perfecta y grafíquela. 13. 22. 26. 2. Grafique diferentes aumentos y disminuciones de la cantidad ofrecida. 36. Explique y grafique la formación del precio en la competencia monopolística. Realice y grafique diversos ejercicios numéricos para obtener la elasticidad de la oferta. la competencia monopolística y el oligopolio. Explique y grafique las distintas situaciones de la formación del precio en el oligopolio perfecto e imper- fecto. 12. 32. Señale los elementos esenciales del mercado. Explique los cinco tipos de elasticidad de la oferta y sus características. 18. 21. 9. 35. 5. Explique el monopolio. Enuncie y critique la ley de la oferta. Grafique diferentes aumentos y disminuciones de la cantidad demandada.174 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. 33. o en ambas. 11. 28. Explique y grafique la formación del precio en el monopolio. 15. 31. Señale la relación entre utilidad marginal y demanda. Enumere los principales determinantes de la demanda. Explique es la relación entre las curvas de indiferencia y la demanda. 29. 23. 27. Enuncie los factores determinantes de la elasticidad de la oferta. 8. 14. ¿Qué aspectos del mercado deben estudiarse? 6. Enumere las características de la competencia perfecta. 30. Realice diversos ejercicios numéricos para obtener la elasticidad de la demanda y grafíquela. 25. Defina la elasticidad-precio de la demanda. Defina la elasticidad-precio de la oferta. 24. Enuncie y critique la ley de la demanda. 4. Elabore una gráfica de los distintos aumentos y disminuciones de la oferta. en la demanda. Grafique los movimientos del precio cuando existen cambios en la oferta. 10. Explique los cinco tipos de elasticidad de la demanda y sus características. Señale las fórmulas para obtener la elasticidad-precio de la demanda. Exponga varias definiciones de precio. Explique las funciones de los precios. 16. 3. Enumere las características de la competencia imperfecta. Explique diversas clasificaciones de mercado. Enuncie los principales determinantes de la oferta. .

4. Es ahí donde se manifiesta la oferta. Mercado En primer lugar es necesario describir el mercado como uno de los elementos esenciales del siste- ma capitalista en el que ocurren las diversas transacciones de compra y venta de bienes. se refieren al intercambio. la interacción que se da en el mercado entre oferta y deman- da mediante la fijación de un precio. 3. se mencionan los que. la demanda y el precio de todo lo que se compra y vende. en esta unidad se separan para su estudio y mejor comprensión. Mercado 175 Temática En las unidades anteriores se estudió la relación entre economía y empresa. Asimismo. así como entre economía. 1. se desarrollaron los principales elementos que intervienen en la producción y productividad de las organizaciones. administración e informática. la toma de decisio- nes económicas en condiciones de riesgo e incertidumbre y la clasificación de las empresas. son más importantes: 1. Aunque oferta. a criterio del autor. 2. Mercado. aquí se define de la siguiente manera: . además. Lugar donde se genera y difunde información acerca de los precios de los bienes y servicios para que puedan llevarse a cabo las transacciones. precio y mercado están íntimamente relacionados. Relación que existe entre oferentes y demandantes de bienes y servicios. de manera que el o los precios de las mer- cancías y servicios tienden a unificarse. Ámbito dentro del cual las relaciones de oferta y demanda concurren para la formación de un precio. 4. 2. contaduría. A. servicios y factores productivos. 5. 3. 1. se revisó. Grupo de personas más o menos organizado. Conjunto impersonal de presiones que relacionan la oferta y la demanda para el establecimien- to de los precios de los bienes y servicios. es conveniente definir el término mercado. ya que existen diversos conceptos. es decir. Las presiones entre oferentes y demandantes son de naturaleza mercantil. En esta unidad se aborda la relación que existe entre productores y consumidores de mercancías y servicios. La unidad se divide en cuatro par- tes. en constante comunicación para efectuar tran- sacciones comerciales. demanda. 6. Área geográfica a la cual concurren vendedores y compradores de mercancías y servicios con el objeto de realizar transacciones de tipo comercial. Precio. Demanda. Aquí. Oferta. Con los elementos básicos de las anteriores definiciones y reconociendo que el mercado no es un lugar o un ámbito geográfico específico. que son: 1. Definición de mercado Para iniciar. y se analizaron los costos sustanciales inherentes a la operación de la misma y su relevancia económica.

demanda y precio Mercado. Clasificación del mercado Según el área De acuerdo con lo De acuerdo con la Según la Otros mercados geográfica que se ofrece formación del precio competencia Local De oferta A futuro instantánea De De competencia mercancías perfecta o pura Regional Negro De corto plazo Nacional De divisas De De competencia servicios De largo imperfecta plazo Mundial Informal Electrónico .176 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. Clasificación de los mercados Existen varias clasificaciones de mercados. que se comprarán o venderán. b) La oferta de mercancías y servicios que representa la producción de las unidades económicas que concurren al mercado para su venta. entre las que destacan las presentadas en la figura 6-1 y que se analizan a continuación. d) El precio de las mercancías y servicios que resuelve el problema de distribución y circulación de los bienes y servicios. esto es. De acuerdo con las definiciones de mercado. el cual se realiza una vez que se compraron las mercancías y servicios. los intermediarios y los consumidores para llegar a la fijación del precio de una mercancía o servicio. el consumo. Figura 6-1 Clasificación del mercado. c) La demanda de mercancías y servicios que constituye la fase final del proceso productivo. B. se observa que los elementos fundamentales de cualquier mercado son: a) Las mercancías y servicios que serán objeto de transacción. Serie de transacciones (basadas en cierta información) que realizan entre sí los productores. la fijación de precios es uno de los mecanismos centrales del funcionamiento del mercado y de las sociedades capitalistas en general.

último precio al cual el oferente está dispuesto a vender sus mercancías. Lo que se ofrece son bienes específicamente producidos para intercambiarlos (venderlos). el mercado estado- unidense. etcétera. etcétera. los mercados pueden ser: 1. Cabe recordar que es de corto plazo porque la em- presa no puede variar la proporción en que emplea todos sus recursos. en este periodo. De largo plazo. está integrado por el conjunto de merca- dos locales y regionales que existen en un país. Es el conjunto de transacciones comerciales que ocurren dentro de un país: el mercado mexicano. el mercado de automóviles. También conocido como mercado interno. Puede integrarse con distintas zonas que establecen mercados regionales. 2. el mercado colombiano. El ejemplo más notable del mercado de corto plazo es el del dinero que. todos los costos cambian o pueden hacerlo de acuerdo con la proporción en que se utilizan los recursos. 4. en buena medida. los mercados son de dos tipos: } De competencia perfecta o pura. por ejemplo. el mercado de la frontera norte. también se le conoce como mercado internacional. 2. sobre todo. } De competencia imperfecta. mercado de servicios médicos. sino servicios. entre éstos destacan: mercado de trabajo. Es pequeño y no rebasa las localidades. el mercado asiático o el mercado andino. Es el conjunto de transacciones comerciales que se efectúan entre diferentes países. 1. Mundial. los mercados se dividen así: 1. mercado de servicios financieros. el mercado del algodón. 3. Regional. Nacional. el precio se establece rápidamente y se determina por el precio de reserva. por ejemplo. Aquí. cuyas transacciones se llevan a cabo a más de un año. etcétera. el precio de las mercancías se constituye con lentitud. por el costo de producción de las mercancías. aun- que se determine. El mercado característico de largo plazo es el de capitales. En este mercado. En este mercado. ya que se establece. Mercado 177 Con base en el área o ámbito geográfico que abarquen. Según lo que ofrezcan. comercializados en las centrales de abasto. Por el tipo de competencia que se implanta. como el mercado de la carne. Es más grande que el local y se forma de diversos mercados locales que se integran en una región geográfica o económica. De oferta instantánea. los mercados se dividen en: 1. el ejemplo más notable de este tipo de mercados es el de perecederos. por los costos de producción. el mercado del Bajío. por lo general. etcétera. De mercancías. En relación con el tiempo de formación del precio. En primer lugar. así como el mercado hipotecario. no excede de un año. la competencia se define como la rivalidad que existe entre diversas personas para lograr sus objetivos. De corto plazo. como el mercado centroamericano. el precio no se fija tan rápidamente. el mercado europeo. La competencia económica se da entre los diferentes entes económicos . Local. los tianguis de cualquier barrio de alguna ciudad o los mercados de las colonias del Distrito Federal. Lo que se compra en este tipo de mercados no son mercancías tangibles. así como el mercado hipotecario. 2. De servicios. 3.

se mencionan las condiciones más relevantes para que un mercado pueda considerarse puro o perfecto: 1. A esta situación se le conoce también como oferta atómica (pequeña cantidad ofrecida por cada productor) y demanda atómica (pequeña cantidad de- mandada por cada consumidor). conocimiento de las con- . 5. El Estado no regula ni controla los precios. los demandantes. no intervención del Estado en la actividad económica. Por eso. se supone que concurran las siguientes condiciones: un número ilimitado de pequeñas unidades de producción y consumo. entre al mercado. es la no existencia de restricciones artificiales para que cualquier empresa. debe existir plena transparencia tanto en las transacciones que se efectúan como en el conocimiento de ellas. de suerte que compradores y vendedores puedan elegir la mejor opción. sin restricciones.178 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. A continuación. El precio del mercado o precio de equilibrio se fija por el libre juego de la oferta y la demanda. el mercado se vería influido por esta participación. 3. es decir. En síntesis: Para que exista un mercado de competencia perfecta. por un lado. pero sirve de modelo para estudiar los mercados no puros o imperfectos. Esta situación permite tanto a ven- dedores como a compradores una elección adecuada. tanto compradores como vendedores desean conseguir las mejores ventajas del mercado. lo mismo del lado de los demandantes. Debido a que en el mercado se enfrentan dos fuerzas sociales que buscan su interés particular tratando de lograr el máximo de bienestar o de ganancias. En primer lugar. El Estado no interviene en las actividades económicas porque. En otras palabras. sólo debe dejar en juego a las fuerzas de la oferta y la demanda. El Estado no debe influir ni como oferente ni como demandante. En el caso del mercado. tomando en cuenta diversas opciones entre las cuales puede decidir. Cuando existe competencia. tipificados. Existencia de libre movilidad de los factores productivos. puro o libre. todas las firmas competidoras producen un bien homogéneo. cualquier oferente o demandante puede entrar o salir del mercado en el momento que lo desee. los oferentes y. por el otro. el cual no existe en la realidad. se presenta la posibilidad de elección entre distintas opciones. Los productos o mercancías que se brindan deben ser homogéneos. 4. 2. se enfrentan. de manera que uno o más oferentes no pueden determinar por sí mismos el precio del mercado. para estudiar el comportamiento de los mercados en la vida cotidiana. Perfecto conocimiento. ni algún demandante en forma individual puede influir en el precio. de modo que los consumidores no tengan preferencias por una mercancía en especial y les dé lo mismo comprar a cualquier oferente. si quiere y puede. libre entrada y salida de firmas al sector industrial. se pensó en un mercado “ideal”. si participara de alguna manera. que también se llama perfecto. por parte de oferentes y demandantes. Existe un gran número de oferentes y demandantes (vendedores y compradores). demanda y precio que participan en la economía de un país. deben analizarse la forma y condiciones del mercado. de las condiciones que impe- ran en el mercado. los economistas establecen teóricamente el análisis de los mercados y sus elementos con base en el tipo de competencia que impere en ellos. Lo primordial es que este análisis teórico de los mercados sirva de fundamento para el análisis de la realidad.

1 GONZÁLEZ. Esta influencia en el precio se debe a la gran cantidad que ofrece un productor o a la gran demanda de un consumidor. 1. Cabe recordar que la economía estudia hechos reales y tangibles. b) El grado de homogeneidad de las mercancías o servicios que se compran y se venden. para evaluar la forma en que se desvía de dicha competencia algún mercado. c) El grado de conocimiento del mercado por parte de vendedores y compradores. no se tome la mejor decisión. más que nada en lo re- lacionado con las transacciones comerciales del mercado: puede regular o controlar precios. lo que provoca que. Es por esta causa que la entrada o salida del mercado se limita para los oferentes y de- mandantes. p. por tratarse de un mercado ideal. los consumidores com- pran los productos más caros porque no conocen todas las opciones que el mercado ofrece. En el análisis económico. mientras menos se acerque a dichas condiciones. Los mercados de competencia imperfecta son los que poseen una o varias de las siguientes características: ‹ Existe un número limitado de oferentes o demandantes. Con base en este análisis. desaparecen la oferta y la demanda atómicas. en muchas ocasiones. que se analizan en la sección 4 C de esta unidad. Antonio y Domingo Maza Zavala. El precio de equilibrio se fija en condiciones específicas. o bien. no puede mencionarse algún ejemplo. o bien. En general. así como gustos y preferencias diversas por parte de los consumidores. los oferentes. ya sea por la acción de algún grupo empresarial o sindical que limite dicha movilidad. por ello. En la medida en que cumpla en mayor grado con los requisitos para la competencia perfecta. por alguna restricción o limitación por parte del Estado. d) El grado de libertad e independencia con que actúan oferentes y demandantes. Los principales aspectos del mercado que deben analizarse son: a) El tamaño del mercado y de las unidades económicas que concurren a él como oferentes o como demandantes. tienen diferencias reales o supuestas que involucran costos y precios diferentes. y la actuación de éstos basándose en dicho conocimiento. y puede legislar en materia comercial. e) El grado de movilidad en el mercado de oferentes y demandantes. 108. 1986. perfecta movilidad de los factores de producción. será “más perfecto”. ‹ No existe libre movilidad de los factores. ‹ El Estado interviene de alguna manera en las actividades económicas. pueden influir en el precio o incluso determinarlo. así como también los demandantes. Es útil para estudiar el comportamiento y la organización del mercado y para entender el funcionamiento de uno específico.1 Es evidente que. la competencia pura o perfecta no se da en la realidad. de modo que la decisión de alguno de ellos influye en el comportamiento del mercado. será más imperfecto. México. ‹ No existe pleno conocimiento del mercado ni de oferentes ni de demandantes. ‹ Existe diferenciación de productos: las mercancías no son homogéneas ni tipificadas. actuar como demandante y como oferente. es posible determinar cuán perfecto o imperfecto es un mercado. Grupo Editorial Ibero- americana. Mercado 179 diciones del mercado de los interesados. . el mercado de competencia perfecta sirve como punto de referencia para medir el grado en que se cumplen las condiciones de competencia. Tratado moderno de economía general. en forma individual. y finalmente.

Diccionario de economía. la Comisión Federal de Electricidad o la Comisión Nacional del Agua. como al precio al que se venderán los productos. competencia oligo- polística y competencia monopolística. no se cuenta con sustitutos perfectos o imperfectos. control tecnológico de marcas y patentes. sin em- bargo. 3a. los monopolios puros son muy raros […]. que significa vendedor. En rigor. control estatal de alguna rama de la economía. e) Los monopolistas. empresas automovilísticas que producen va- rios tipos de automóviles. por ejemplo. y polein. Limusa. a pesar de producir y vender un artículo que prácticamente no tiene compe- tencia. por ejemplo. como es el caso del petróleo y la gasolina en nuestro país. La competencia oligopolística representa un tipo de mercado de competencia imperfecta en el cual una rama económica está dominada por unos cuantos productores-vendedores llamados oligopolios. Algunas características de los oligopolios son las siguientes: a) Se trata de unos cuantos productores-vendedores que dominan el mercado. Santiago y José Silvestre Méndez. 2003. El oligopolio imperfecto se manifiesta cuando existen mercancías diferenciadas para las cuales no hay buenos sustitutos. al cómo y al cuánto producir de los otros oligopolistas. usan en gran medida la promoción y la publicidad de sus productos. como pueden ser: restricciones legales. el Estado controla los monopolios puros porque se consideran ramas estratégicas de la economía. 156. .2 En el caso mexicano. es decir. La palabra mono- polio está formada por los vocablos griegos: monos. f ) La mayor parte de las veces. El monopolio es aquella situación en que se tiene un solo vendedor de un producto que no tiene sustituto. p. demanda y precio ‹ Todos los mercados que existen en la realidad suelen ser de competencia imperfecta. éste tiene un gran control sobre el precio del producto. por lo que el productor monopolista forma por sí mismo la rama del sector. 2 ZORRILLA Arena. Ningu- na otra empresa puede producir algún bien o servicio que se parezca al del monopolista.180 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. que significa único. Como son muy pocos los oligopolistas. dos empresas que fabrican medicinas con la misma fórmula. Las deci- siones en cuanto a qué. Ejemplos: empresas cigarreras y de televisión abierta. algunos ejemplos de monopolios puros se refieren a empresas públicas.. que se analizan a continuación. la actuación de cualquiera de ellos en el mercado tiene una influencia tan considerable que afecta la actuación de las demás empresas de su tipo. afectan tanto al qué. b) Existe un producto único. d) Las condiciones de entrada al mercado están bloqueadas por distintos factores. cómo y cuánto producir. c) Al existir un solo productor. ed. A continuación. por lo que sus decisiones afectan el nivel de producción y de precios. éstos se han agrupado y los más importantes son monopolio puro. y que ejerce un dominio total sobre el precio. México. como Petróleos Mexicanos. b) Puede existir diferenciación real o supuesta de las mercancías o no existir. se muestran algunas características significativas que destacan del monopolio puro: a) Existe una sola empresa. etcétera. El monopolio puro es una […] forma de mercado en que existe una sola empresa como único vendedor. por lo cual se habla de dos tipos de oligopolio: el puro o perfecto se da cuando existen buenos sustitutos para las mercancías que se producen.

29. 1. f ) Existe una publicidad competitiva y no informativa entre los oligopolios. Otros mercados que se mencionan en la figura 6-1 son los siguientes: 1. La diferenciación de mercancías puede ser real o supuesta. Los mercados de competencia imperfecta más destacados son los mencionados. tomando en cuenta el tamaño. la etiqueta. y una sola empresa puede producir mercancías diferenciadas con el objeto de incrementar sus ganancias.  Duopsonio: dos compradores.3 Ejemplos de competencia monopolística son:  Empresas que producen diferentes tipos. la calidad. Mercado 181 c) Los oligopolistas son interdependientes. etcétera.  Empresas farmacéuticas que producen un medicamento con varias presentaciones y conteni- do. La entrada al mercado de competencia monopolística es relativamente sencilla para aquellos capitalistas que tengan los recursos necesa- rios y puedan producir mercancías diferenciadas. es el caso de algunos medicamentos que sólo se surten presentando receta. . e) Los oligopolios poseen un gran control de patentes y marcas. como Laboratorios Pfizer y Merck Sharp & Dome.  Monopsonio: un solo comprador que puede ser el Estado. marcas y presentaciones de galletas. Existe cuando la compra-venta de algún artículo está restringida o de plano prohibida. o de es- 3 Ibid. Finalmente. marcas y presentación de jabones de tocador. etcétera. aunque exis- ten otros como:  Duopolio: dos vendedores (que es un tipo de oligopolio como la televisión abierta en México dominada por Televisa y TV Azteca). así como de la tecnología en ge- neral y de las materias primas. Oferentes y demandantes se ponen de acuerdo en condiciones y precio para realizar transacciones comerciales que se traducirán en una com- pra-venta futura. azúcar y cacao.  Empresas que fabrican diversos tipos. En general.. la marca. lo cual limita la entrada de nuevas empresas. Mercado negro. es el consumidor quien realiza la diferenciación. se evitan las fluctuaciones del mercado y se protegen de la inestabilidad económica. café. Así. Mercado a futuro o mercado de futuro. Ejemplos de oligopolios son las empresas refresqueras y las automotrices. p. 2. d) No existe plena movilidad de factores productivos y mercancías. como Colgate y Procter & Gamble. al tomar sus decisiones. así como de algunas divisas. como Gamesa y Nabisco. existe mercado a futuro de materias primas como acero. g) Los consumidores no conocen plenamente el mercado y los productos sustitutos de las conpa- ñías oligopolísticas. de tal manera que alguna o varias de ellas puedan influir en los consumidores para que se prefieran sus productos con base en la diferenciación. estudian las decisiones de los otros oligopolios. como el dólar. hay cierto control por parte de los oligopolios. La competencia monopolística es otra forma de competencia imperfecta que se da cuando grandes empresas controlan el mercado debido a que producen mercancías diferenciadas.

y de mercado si alude al con- junto de individuos de la sociedad. la rela- ción que existe entre los precios y las cantidades de una mercancía que los consumidores están dispuestos a comprar. incluso por arriba de los precios legales permitidos. Demanda del mercado Sobre la base de lo que significa el mercado y ya analizados sus diferentes tipos. pc. “Conjunto de oferentes y demandantes de divisas. así como los organismos financieros internacionales y los demandantes de divisas. demanda y precio tupefacientes. Matemáticamente. un ejemplo es MercadoLibre por internet. .”4 4. A. p. Como enunciado. g. Es el que se desarrolla vía internet. ahora pueden revi- sarse los elementos que lo componen. sucede con algunos productos básicos cuando hay especulación y acaparamiento. es decir: demanda. La demanda es. El mercado negro también se da cuando el precio de un ar- tículo de gran demanda se eleva en forma considerable. Mercado de divisas. Definición de demanda El estudio de la demanda es una parte fundamental de la microeconomía que se conoce como teo- ría de la demanda o teoría del consumidor. 5. 3. como la mariguana. y. en el caso individual. El mercado de divisas se integra con la compra-venta de monedas extranjeras con una nacional. La demanda es una función matemática que. 110. 2. Mercado electrónico.182 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. Las instituciones bancarias y financieras de un país. asimismo. 2. forman este mercado. que examina las múltiples cantidades que los consu- midores están dispuestos a adquirir a diferentes precios tanto de mercancías como de servicios en un momento dado. ps) donde: D = demanda f = función p = precios de la mercancía g = gastos del consumidor y = ingresos del consumidor pc = precios de los bienes complementarios ps = precios de los bienes sustitutos. también se le conoce como e-com- merce. Es el que realiza el comercio ambulante e incluye productos robados y piratería. 4 Ibid. Mercado informal. La demanda es la cantidad de mercancías y servicios que pueden adquirirse a los diferentes precios del mercado por un consumidor (demanda individual) o por un conjunto de consumidores (demanda total o demanda del mercado). La demanda puede ser individual si se refiere a una sola persona. oferta y precio.. es decir. La demanda puede definirse en cuatro formas: 1. de monedas extranjeras. se expre- sa así: D = f (p.

P. entonces. Desde luego. La demanda es una lista de cantidades y precios que los consumido- res están dispuestos a adquirir. de los precios de los bienes complementarios y de los pre- cios de los bienes sustitutos. por sus características materiales. dy) P = población total dy = distribución del ingreso nacional entre la población 3. Precio Cantidad demandada 3 18 6 16 9 14 12 12 15 10 18 8 La demanda D es una función f que depende de los precios de la mercancía de los gastos del consumidor. Como curva de demanda. derivada de la tabla de demanda. como se ilustra en la figura 6-2. se analiza la relación entre la utilidad y la demanda. ps. si se cuenta con más mercancías o se consume más. de sus ingresos. A su vez. Como tabla de demanda. la utilidad es la capacidad que las mer- cancías y los servicios tienen para satisfacer necesidades humanas. la utilidad será mayor. La curva de demanda con los datos de la figura 6-2 se muestra en la figura 6-3. B. Demanda del mercado 183 Figura 6-2 Tabla de demanda individual. 2. dan una curva. y. un coche. que estudia la microeconomía. pc. Las mercancías y servicios satisfacen necesidades humanas por sus características específicas que las hacen aptas para ello. a su vez. los economistas observaron que existen dos tipos de utilidad: total y marginal. la función de demanda total o de mercado se expresa como la anterior más dos elementos: D = f (p. Precisamente la economía se interesa por las mercancías y servicios en primer lugar porque poseen utilidad. En el apartado siguiente. en el eje de las abscisas se anotan las cantidades y en el de las ordenadas. Demanda y utilidad marginal Para la corriente neoclásica. los consumidores demandan mercancías y servicios porque les reportan alguna utilidad que satisface sus necesidades y ya que pueden pagar los precios del mercado. la cual. 4. Sobre esta base. Se relacio- nan las cantidades con los precios y se obtienen puntos que. es una función de demanda. . g. La demanda es una curva que se representa en un plano cartesiano. un médico gastroenterólogo reporta utilidad a las per- sonas que lo consultan porque les satisface la necesidad de estar sanas. posee una utilidad que satisface la necesidad de transportación. los precios. al unirse. Si se acepta que las mer- cancías tienen utilidad.

Unidades consumidas Utilidad total Marginal de una mercancía (1) N (2) UT (3) UM = ΔUT/ΔN 0 0 0 1 10 10 2 18 8 3 25 7 4 31 6 5 36 5 6 40 4 7 40 0 8 38 −2 5 Esta unidad se basa en la corriente neoclásica. y que mide en forma abstracta tanto la utilidad total como la marginal.5 La utilidad marginal se deriva del último bien consumido o poseído. que es subjetiva. y P 18 15 Precio (p ) 12 9 6 3 Q x 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 Cantidad demandada La utilidad total es aquella que proporciona el conjunto de mercancías consumidas o poseí- das.184 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. Figura 6-4 Tabla de utilidad total y utilidad marginal. dependiendo de lo que le asigne cada individuo en forma personal. como muestran los datos de la figura 6-4 y la gráfica de la figura 6-5. demanda y precio Figura 6-3 Curva de demanda. . como se aprecia en las figuras 6-4 y 6-5.

Demanda del mercado 185 Figura 6-5 Gráfica de utilidad total y utilidad marginal. cuando quedan satisfechas las necesidades. se consumen varios vasos de agua hasta satisfacerla. c) Después del máximo de utilidad total. es decir. y 44 40 36 UT 32 28 24 Utilidad 20 16 12 8 4 0 x 1 2 3 4 5 6 7 8 9 –4 Unidades consumidas UM Del análisis de las figuras mencionadas. 2. esto provocará molestias. que se citan a continuación: a) Utilidad total a) A medida que aumenta la cantidad que se posee o consume de una mercancía. lo cual significa que la necesidad está satisfecha. En el ejemplo anterior del vaso de agua. b) La utilidad total con el primer bien inicia siendo muy baja y luego aumenta hasta un máximo. se desprenden algunas características de las utilidades total y marginal. si se continúa consumiendo un bien. si se sigue bebiendo agua aun estando ya satisfecho. la utilidad total se incrementa hasta un máximo y luego comienza a descender. ésta disminuye y puede provocar problemas (desutilidad). la utilidad total disminuye. si se tiene sed. . por el contrario. ya no se obtiene mayor utilidad. por ejemplo.

Esto entraña que los nuevos bienes consumidos brindan menos satisfacción que los anteriores. y éste. a su vez. a su vez. si se toma un cuarto vaso de agua. si se tiene sed. si se comen algunos platillos y se está satisfecho y aún se sigue consumiendo. y se supone que los bienes se intercambian por dinero. Un consumidor que tenga un determinado nivel de ingresos destinará una parte a la compra de bienes que le proporcionen una mayor utilidad. Como al consumidor le interesa maximizar la satisfacción que obtiene de los bienes que adquiere. por ejemplo. más utilidad. se provocarán problemas estomacales que. éste proporciona una utilidad menor que el tercero.186 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. Por otra parte. } Obtiene nuevos bienes. la utilidad marginal mide la relación de cambio entre las variables utilidad total y cantidad de bienes consumida. etcétera. lo cual implica que satisface en forma amplia una necesidad. hasta que llega a cero inclusive. } Logra mayor utilidad en los bienes que compra que en otros que deja de comprar y que le apor- tarían menor utilidad marginal. la utilidad marginal de cada uno de ellos va disminuyendo en relación con el anterior. una utilidad menor que el segundo. conviene recordar que los consumidores actúan racionalmente. siempre y cuando la utilidad marginal de cada peso gastado sea igual a la utilidad marginal de cada bien adquirido. demanda y precio b) Utilidad marginal a) La utilidad marginal es muy alta en el primer bien que se consume. en buena medida. éstas provocarán aumentos decre- cientes en la utilidad total. por la mayor . d) La utilidad marginal va disminuyendo cuando el consumo aumenta. Esto significa que una persona adquirirá aquellos bienes que le reporten mayor satisfacción. De aquí se desprende la ley de la utilidad marginal decreciente. b) A medida que la cantidad de un bien consumido se incrementa. se traducirán en desutilidad. es decir. De acuerdo con la tabla y la gráfica. ya que su demanda está condicionada. habrá desutilidad. ¿cuál es la relación que existe entre utilidad marginal y demanda? Antes de contestar. la utilidad marginal es cero y su curva corta el eje de las abscisas. la cual sostiene que: A medida que consumimos unidades adicionales de un bien. Si se sigue incrementando el consumo. por ejemplo. la fórmula para obtener la utilidad marginal es: ∆UT UM = ∆N donde: UM = utilidad marginal ∆UT = incremento en la utilidad total ∆N = incremento en la cantidad consumida de bienes Por tanto. c) Cuando la utilidad total alcanza un punto máximo. por ejemplo. entonces destina una parte de su dinero a la demanda de dichos bienes porque: } Consigue mayor utilidad gastando su dinero en bienes y servicios que guardándolo. es evidente que el primer vaso de agua que se tome aportará una gran utilidad. Eso significa que la utilidad marginal es un concepto fundamental para entender la conducta racional del consumidor.

ed. 5a. México. las cuales se definen así: Representación gráfica de las posibilidades de usar o intercambiar dos bienes diferentes por parte de un mismo consumidor. p. ya que obtiene la misma satisfacción en cualquier punto de la curva. Dicho enfoque proporciona elementos para explicar la conducta racional del consumidor. esto ocurre cuando la utilidad marginal del dine- ro es igual a la utilidad marginal del bien que se adquiere o se demanda. op. Pb y Pn son precio del bien a. 7 ZORRILLA Arena. el consumidor decide gastar su dinero en la compra del bien. debido a que la tasa marginal de sustitución del dinero es igual al precio del bien que se demanda”. Cuando la teoría de la demanda se basa en el estudio de la utilidad marginal como una mag- nitud medible. Fundamentos de economía. significa que al consumidor le es indiferente cambiar determi- nada cantidad de otro bien. existe otro enfoque que explica la demanda a partir de las curvas de indiferencia. En ese momento. UMb y UMn son utilidad marginal del bien a. McGraw-Hill Interamericana. que posee las siguientes características o propiedades: 6 MÉNDEZ Morales. el consumidor está optimizando su satisfacción. 2004. Pa. Por eso se afirma que “la necesidad se convierte en demanda cuando el individuo adquiere un bien a un precio dado. 52. lo que. Demanda y curvas de indiferencia En la teoría del consumidor. C. en otras palabras. Santiago y José Silvestre Méndez. José Silvestre. ya que de ésta se desprende la cantidad demandada de cada persona. La curva de indiferencia se presenta en un plano cartesiano en donde se anotan las diferentes cantidades de ambos bienes que se está dispuesto a intercambiar. del bien b y del bien n.7 En la figura 6-6 se presenta la curva de indiferencia. tal situación puede representarse en forma matemática como: UMa UMb … UMn = Pa Pb Pn donde: UMa. Cuando la demanda se basa en la tasa marginal de sustitución. Demanda del mercado 187 o menor utilidad marginal que le reporten los bienes. cit. del bien b y del bien n.. p. porque cada bien que demanda le otorga la mayor utilidad marginal posible. la curva de indiferencia es una línea convexa al origen y descendente de izquierda a derecha. se realiza la demanda.6 La tasa marginal de sustitución es precisamente la cantidad de dinero que el consumidor está dispuesto a dar a cambio de determinados bienes. coincide con el precio del bien. entonces se habla del enfoque clásico o de la utilidad. Teóricamente.. . 2. 121. a su vez.

la demanda parte de esta escala de preferencias que permite efectuar diversas combinaciones. siempre con el mismo nivel de satisfacción. o tres litros de leche y cinco piezas de pan. demanda y precio Figura 6-6 Curva de indiferencia. sin embargo. debe revisar su presupuesto y ver si tiene el dinero necesario para adquirir los bienes deseados. punto a. no obstante. lo cual no es posible. punto c. debe rechazar algunas combinaciones para adecuarlas a su con- . Por tanto. al consumidor le es indiferente tener ocho litros de leche y dos piezas de pan. Las curvas de indiferencia se basan en una escala de preferencias. mayor nivel de satisfacción se ob- tiene. punto b. b) Las curvas de indiferencia no se intersectan. al aumentar el consumo de un bien. o un solo litro de leche con ocho piezas de pan. de acuerdo con la satisfacción que le brindan. ya que. de hacerlo. lo cual se deriva de la ley de la utilidad marginal decreciente. con base en el ingreso que un individuo percibe y con los distintos precios de mercancías y servicios.188 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. Un individuo racional prefiere una curva de indiferencia más alta porque le aporta mayor sa- tisfacción. d) Entre más alejada del origen esté la curva de indiferencia. donde el consumidor cla- sifica las mercancías y servicios en orden de importancia. y 8 a 7 6 Leche (litros) 5 4 3 b 2 1 c x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 Pan (piezas) La curva muestra las diferentes combinaciones de dos bienes (leche y pan) para obtener un mismo nivel de satisfacción. esto implica que la tasa marginal de sustitución de las dos mercancías es decreciente. implicaría diferentes niveles de satisfacción. a) Tiene pendiente negativa. va descendiendo de izquierda a derecha. lo cual significa que. c) La curva es convexa respecto del origen: a medida que uno se desplaza a lo largo de la curva. disminuye el consumo de otro.

Tal combinación se incluye en la figura 6-7. cualquier punto que esté dentro del área constituye una combinación de dos bienes que el consumidor puede adquirir. dición particular. De esta forma. puede combinarse la escala de preferencias con la línea del presu- puesto para saber cuáles son las restricciones del consumidor y cuál es el punto donde se optimiza su satisfacción. c) El máximo de bienes Y (litros de leche) que puede comprar está dado por la proporción: I PY donde: I = ingreso PY = precio del bien Y (esta situación PY extrema se da cuando el consumidor sólo adquiere bienes Y y no compra bienes X) . esto es. y 9 8 A 7 6 Leche (litros) 5 4 e 3 2 CI 1 B 0 x 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Pan (piezas) La recta del presupuesto está representada por la línea AB . de la recta del presupuesto. según su ingreso. El punto e representa el máximo de utilidad que el consumidor puede obtener de acuerdo con su ingreso. Algunos elementos de la relación entre la recta del presupuesto y las curvas de indiferencia que pueden analizarse son los siguientes: a) El área formada por el triángulo OAB representa las posibilidades reales de elección del consu- midor. la curva de indiferencia es CI. 2. entonces puede lograr una combinación que queda situada en cualquier punto de la línea AB. Demanda del mercado 189 Figura 6-7 Combinación de la línea del presupuesto con la curva de indiferencia. b) Si se supone que el consumidor gasta todo su ingreso en la compra de los bienes.

donde la línea del presupuesto es tangente a la curva de indiferencia. es decir. los principales supuestos del consumidor son: a) Racionalidad. Esta preferencia se hace evidente cuando decide gastar su dinero precisamente en una combinación. En consecuencia. En el análisis de las curvas de indi- ferencia. pero. cuando efectúa su demanda. elegirá X en lugar de Y. ¿cómo se obtiene la curva de demanda del mercado para un producto específico? La demanda del mercado para una mercancía se consigue sumando horizontalmente todas las demandas individuales para dicha mercancía. En las figuras 6-8 y 6-9 se muestran los datos y la gráfica de un ejemplo de la suma de dos consumidores —para simplificar. queda claro que la demanda del consumidor individual puede derivarse de las curvas de utilidad marginal o de las de indiferencia. la derivación de la demanda representó un avance considerable en la teoría del consumidor. esto significa que es necesario sumar todas las de- mandas de los consumidores a los diferentes precios. el consumidor selecciona una combi- nación de mercancías y servicios que le da un máximo de satisfacción. c) Transitividad.190 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. Si el consumidor escoge una combinación X en lugar de una Y. la pendiente de ambas curvas es igual. Figura 6-8 Demanda individual y de mercado. al preferir una combinación de mercancías y servicios que le suministre mayor satisfacción. El consumidor. f ) Cualquier punto situado arriba y a la derecha de la línea del presupuesto dará un nivel de satis- facción mayor. en este punto. Precio Consumidor 1 Consumidor 2 Demanda del mercado 10 25 30 55 20 20 25 45 30 15 20 35 40 10 15 25 50 5 10 15 . siempre que haya posibilidad. d) Preferencia revelada. Si una combinación X es mayor que una combinación Y y una combinación Y es mayor que Z. Como consecuencia del análisis de las curvas de indiferencia. actúa racionalmente. entonces la combinación X es mayor que la Z. se supone que sólo dos individuos forman el mercado— con el fin de obtener la demanda de mercado. Con un determinado presupuesto. que el consumidor no puede alcanzar porque no le ajusta su presupuesto. demanda y precio d) El máximo de bienes X (piezas de pan) que puede adquirir está dado por la proporción: I PX donde: I = ingreso PX = precio del bien X (esta situación PXx extrema se da cuando el consumidor sólo ad- quiere bienes X y no compra bienes Y) e) El máximo de utilidad que el consumidor puede obtener se localiza en el punto e. b) Consistencia.

pero. México. 2. McGraw-Hill.8 Por tanto. Microeconomía con aplicaciones a la empresa. Determinantes de la demanda La demanda de una mercancía. Esto se debe a que. poca gente demanda pocas mercancías. y P 60 50 40 Precio (p) 30 20 10 DM C1 C2 0 x 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 Q Cantidad demandada (d ) C1 = demanda del consumidor 1 C2 = demanda del consumidor 2 DM = demanda del mercado Se habla de la curva de la demanda aunque. representa una línea recta que constituye una función lineal. se establece por factores llamados determinantes de la demanda. p. muchos consumidores entran al mercado porque su ingreso les alcanza para adquirirlas. el consumidor in- tentará elegir la combinación de bienes y servicios que maximice su satisfacción o utilidad sujeto a su restricción presupuestaria”. . 8 BLAIR. la cantidad de ella que los consumidores están dispuestos a adquirir. Demanda del mercado 191 Figura 6-9 Gráfica de demanda individual y de mercado. La mayor parte de las veces. Esto se refleja en las preferencias de ese consumidor por los miles de bienes y servicios que existen en el mercado. a precios bajos. En este apartado. 1984. a precios elevados. “A la hora de decidir un plan de consumo. se presenta como una curva descendente de izquierda a derecha y convexa en relación con el origen. en algunos casos. es decir. D. es necesario conocer cuáles son los determinantes de la demanda. Algunas mercancías proporcionan más satisfacción que otras a un consu- midor específico. Cada consumidor se enfrenta a una restricción presupuestaria que le impide un consumo ilimitado. se explicó que los consumidores obtienen satisfacción o utilidad consumien- do bienes y servicios. 41. Roger y Kenny Lawrence.

9 * A los bienes sustitutos y complementarios se les llama bienes relacionados. Además. esperan para adquirir los bienes a menores precios. Los consumidores se fijan no sólo en el precio del bien que quieren ad- quirir.192 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. a mayor ingreso mayor demanda y viceversa. religión y. es posible que prefiera un automóvil de cuatro cilindros en lugar de uno de ocho debido a que el consumo de gasolina es menor. de modo que. Economía de la empresa. 5. el acaparamiento. 2. si saben que el precio de algunas mercancías aumentará. sin el cual el intercambio no sería tan considerable y ni siquiera existiría en muchos casos. Precio del bien. 4. Ésta es una de las principales motivaciones para efectuar las compras. uno de los determinantes básicos. 3. Determinantes de la demanda: 1. Gustos y preferencias de los consumidores. si los precios de la mer- cancía que se piensa comprar se modifican. La gente preferirá no com- prarle a una persona o empresa a la cual detesta”. a menos que pueda obtenerse una clara ventaja. Nadie quiere comerciar con un odiado enemigo. la escasez prevista. . Expectativas. la demanda de dicho producto aumentará y disminuirá en caso de que no sea preferido por el público. radio. si la mantequilla eleva su precio. Asimismo. quizás. como ésta eleva su precio. reimp. “Kenneth E. debe pensar en el precio de la gasolina y. Ingresos de los consumidores. 9 WEBB. es necesario que el consumidor lo conozca. Los gustos y preferencias dependen de muchos factores. Para que un producto tenga demanda. sino en muchos otros que también desearían obtener. lo cual se logra por la publicidad informativa. Sentimientos de benevolencia. si la gente prefiere más un artículo que otro. sino que pueda comprarlo. el consumidor debe analizar los precios de los bienes complementarios:* si compra un coche. en general. internet. Permaneciendo los demás factores fijos. 1985. el consumidor puede demandar bienes sustitutos. Determinan el presupuesto que se destina a la adquisición de ciertos artículos. Boulding recientemente enfatizó la importancia del sentimiento de benevolencia (buena voluntad) hacia el vendedor. incrementan su demanda antes de que los precios cambien. Samuel. 6. Publicidad. que esté informado respecto de él. México. se espera que los precios bajen. 1a. por tanto. etcétera. si saben que habrá ofertas. entre los cuales destacan: costumbres. Los consumidores analizan el comportamiento del mercado en el corto plazo. Limusa. En la actua- lidad. la cultura de la sociedad en un momento dado. porque no sólo importa que uno pre- fiera o le guste un artículo. en efecto. ‹ Capacidad de compra para adquirirla. demanda y precio Recuerde que las condiciones necesarias y suficientes para que exista la demanda (de bienes y servicios) son dos: ‹ Deseo de adquirir una mercancía. 7. el movimiento de las tasas de interés bancario. periódicos y revistas inducen a los consumi- dores a incrementar su demanda mediante una publicidad persuasiva que no informa de las características del bien o servicio. Precios de otros bienes. aumentará la demanda de margarina. la inflación. Las expectativas también se refieren a los ingresos de los consumidores.. de acuerdo con el presupuesto de que se disponga.* por ejemplo. En algunos casos. p. los anuncios en televisión. el consumidor aguarda para realizar sus compras. que su precio sea accesible. Éste es un elemento que condiciona tanto la demanda individual como la del mercado y es. 113.

p. Ello puede deberse a un impulso repentino. los consumidores demandan productos que no desean o que. 128. En síntesis: La demanda de una mercancía en particular por parte del consumidor es un cuadro de las can- tidades que los consumidores comprarían a diversos precios unitarios. Las cantidades depen- den de numerosos factores que pueden clasificarse en dos condiciones necesarias y suficientes: el deseo de adquirir y la capacidad de compra.10 Figura 6-10 Condiciones y determinantes de la demanda. . Irracionalidad. 2. a la satisfacción de un capricho. no le son útiles. esta conducta del consumidor se sale del supuesto de racionalidad y ocurre muchas veces. Condiciones necesarias y suficientes para que exista demanda Deseo de adquirir una mercancía Capacidad de compra Conocimiento del producto Precio de la mercancía Intensidad del deseo Conveniencia Número de usos de la mercancía Tasas de interés Gustos y preferencias Ingresos Perspectivas de ingresos futuros Riqueza acumulada Precios y calidades Acceso al crédito Escasez Tasa de interés Hábitos de compra de los vecinos Publicidad Benevolencia Irracionalidad 10 Ibid.. En muchas ocasiones. en apariencia. Demanda del mercado 193 8.

se presentan en la figura 6-10.194 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. Figura 6-11 Gráfica de aumento de la cantidad demandada. demanda y precio Las dos condiciones necesarias y suficientes para que la demanda se dé. La gran cantidad de elementos que influyen en la demanda repercuten en la cantidad deman- dada y en la demanda misma. de manera que aparecen las siguientes situaciones: ‹ Aumentos y disminuciones de la cantidad demandada. Los desplazamientos de la demanda implican nuevas curvas que responden a los cambios ocu- rridos en los factores determinantes de la demanda. se hace un aná- lisis de la elasticidad de la demanda. El punto a se mueve al punto b de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo. la cantidad demandada es Q0. Es importante no confundir los movimientos sobre la misma curva de demanda. la cantidad demandada aumenta a Q1. y P a P0 Precio (p) b P1 0 x Q0 Q1 Q Cantidad demandada (d ) Al precio P0. si el precio baja a P1. en la misma curva. Es decir. se analiza la respuesta de la demanda a las fluctuaciones que ocurren en uno de los factores determinantes esenciales de la demanda: el precio. Dichos desplazamientos de toda la curva de demanda entrañan aumentos o disminuciones de ésta. así como los factores determinantes primordiales de la misma. . que son au- mentos o disminuciones de la cantidad demandada que se deben fundamentalmente a las fluctua- ciones del precio de la mercancía. que son desplazamientos sobre la misma curva (figuras 6-11 y 6-12). En el siguiente apartado.

como acrecentamiento del ingreso de los consumidores. . Véase figuras 6-13 y 6-14. al precio P0. 2. El punto a se mueve al punto b de derecha a izquierda y de abajo hacia arriba en la misma curva. si el precio aumenta a P1. la cantidad demandada es Q0. ‹ Aumentos y disminuciones de la demanda. La demanda se incrementa cuando se desplaza la curva de izquierda a derecha y de abajo hacia arriba. si ocurren cambios en los factores determinantes de la demanda. Demanda del mercado 195 Figura 6-12 Gráfica de disminución de la cantidad demandada. Figura 6-13 Gráfica de aumento de la demanda. y P Precio (p) a b P0 D D1 x 0 Q0 Q1 Q Cantidad demandada (d) Cuando el precio es P0. la cantidad demandada aumenta a Q1. entonces la demanda aumenta y. que son movimientos de las curvas hacia la izquierda o la derecha. la cantidad demandada disminuye a Q1. El punto a de la curva D pasa al punto b de la curva D1. y P b P1 Precio (p) a P0 x 0 Q1 Q0 Q Cantidad demandada (d) Al precio P0 la cantidad demandada es Q0.

1985. Elasticidad de la demanda La elasticidad es un concepto que “mide el grado de respuesta de la variable dependiente a cambios en una variable independiente”. que es la respuesta de la cantidad demandada cuando existen variaciones en el precio. La demanda baja cuando se desplaza la curva de derecha a izquierda y de arriba hacia abajo.. 2. 134. 12 GONZÁLEZ. entonces se habla de la elasti- cidad-precio de la demanda (Ep). 3. la elasticidad precio de la demanda será mayor o menor. la cantidad demandada disminuye de Q0 a Q1. demanda y precio Figura 6-14 Gráfica de disminución de la demanda. Los usos alternativos que pueden darse a un producto. Grupo Editorial Iberoamericana. 11 CALL. Antonio y Domingo Maza Zavala. asimismo. p. Steven y William Holahan. . dependiendo de los siguientes factores:12 1. la cantidad demandada es Q0. ed. Cuanto más necesario para el individuo sea un artículo determinado. p. Microeconomía. un elemento básico. más inelástica será la demanda del producto. si ocurren cambios en los factores determinantes de la demanda. op. La existencia de productos sustitutos es. al precio P0. como disminución del ingreso de los consumidores. 82.196 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. 4. entonces la demanda se reduce y. El punto a de la curva D pasa al punto b de la curva D1. 3a..11 Si se alude al grado de respuesta de la cantidad demandada (variable dependiente) en relación con cambios en el precio de la mercancía (variable independiente). México. la importancia de éste para la vida del hombre y la existencia de artículos sustitutos son factores determinantes de la elasticidad de la demanda. Un aumento en el pre- cio de un producto tenderá a desplazar la demanda hacia los productos sustitutos. Los artículos que tienen varios usos alternativos tienden a tener una demanda elástica. y P Precio (p) b a P0 D1 D x 0 Q1 Q0 Q Cantidad demandada (d) Cuando el precio es P0. cit. La relativa necesidad o urgencia con que se desea un objeto puede ser un factor primordial. E.

el cambio porcentual en la cantidad demandada resulta de cambios en el precio de la mercancía. aquí sólo se utili- zan las más sencillas: ∆Q ∆P Ep = ÷ Q0 P0 donde: ∆Q = incremento absoluto de la cantidad demandada Q0 = cantidad inicial ∆P = incremento absoluto del precio P0 = precio inicial Puede emplearse otra fórmula más precisa. de manera que una forma sencilla de obtenerla es: cambio porcentual de Q Ep = cambio porcentual de P donde: Ep = elasticidad-precio de la demanda Q = cantidad demandada P = precio de la mercancía Si los cambios en el precio son muy pequeños. 2. Demanda del mercado 197 La elasticidad-precio (Ep) de la demanda mide los cambios que ocurren en la cantidad deman- dada cuando el precio se modifica. Si los cambios en el precio no son tan pequeños. el cambio porcentual en la cantidad demandada resulta de pequeños cambios porcentuales en el precio. de modo que la fórmula de la elasticidad-precio (Ep) de la demanda quede así: ∆Q ∆P Ep = (Q +Q )÷(P +P ) 0 1 0 1 2 2 donde: ∆Q = incremento absoluto de la cantidad demandada Q0 = cantidad inicial demandada Q1 = cantidad final demandada ∆P = incremento absoluto del precio P0 = precio inicial P1 = precio final . en la cual se manejan los promedios de los precios y de las cantidades demandadas. entonces se habla de la elasticidad de la demanda en un punto de la curva. entonces se habla de la elasticidad de la de- manda en un arco de la curva. Existen diversas fórmulas para obtener la elasticidad-precio de la demanda.

Relativamente elástica. Se da cuando la cantidad demandada responde en forma más que pro- porcional al cambio del precio. el resultado de la fórmula de la elasticidad es cero. mantequilla. Perfectamente elástica. sin modificar un precio determinado (tiende al infinito). Se da cuando la cantidad demandada varía en forma proporcional al cam- bio que ocurre en el precio. agua. que permanece invariable. ya que el porcentaje de cambio en el precio debe ser exactamente igual al porcentaje de cambio en la cantidad demandada. Véase figura 6-18. utensilios caseros. de acuer- do con su elasticidad-precio: 1. 2.. demanda y precio Antes de poner un ejemplo numérico. Se da cuando ningún cambio en el precio puede modificar la canti- dad demandada. ropa. Véase figura 6-16. Se da cuando la cantidad demandada crece en forma indefinida. Q2. Véase figura 6-15. Véase figura 6-19. 4. Q1. cigarros. lo mismo que la perfectamente elástica y que la perfectamente inelástica. cerillos. electricidad. carne. x P Precio (p) Ep = x P0 A y 0 Q0 Q1 Q2 Q Cantidad demandada (d) En este caso. mayonesa. la cantidad demandada varía a Q0. quesos. Perfectamente inelástica. Algunos bienes y servicios que se acercan a una demanda perfectamente elástica son: teléfonos públicos. El resultado de aplicar la fórmula es menor que uno. Ejemplos de demanda relativamente elástica son: ofertas de tiendas de autoservicio. Algunos ejemplos que se acercan a la demanda perfectamente inelástica. de manera que. zapatos. Algunos ejemplos de demanda relativamente inelástica son: libros. jamón. . al aplicar la fórmula de la elasticidad. gasolina. productos higiénicos.. el resultado es uno. Elasticidad unitaria. es muy dif ícil que ocurra en la realidad. conviene precisar los cinco tipos de demanda. 3. Relativamente inelástica. boletos de camión y metrobús. Véase figura 6-17. son: sal. Esta elasticidad. Se da cuando la cantidad demandada varía en forma menos que pro- porcional al cambio que ocurre en el precio. aunque el precio no se modifique y permanezca constante en P0. 5.198 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. Figura 6-15 Curva de demanda perfectamente elástica. El resultado de la elasticidad es mayor que uno. leche.

. cuando el precio disminuye un poco a P1. 2. pero la cantidad demandada permanece constante en Q0. y P P2 P0 Precio (p) Ep = 0 P1 x 0 Q0 Q Cantidad demandada (d) En este caso. y P Precio (p) Ep > 1 P0 P1 x 0 Q0 Q1 Q Cantidad demandada (d) Al precio P0 la cantidad demandada es Q0. Demanda del mercado 199 Figura 6-16 Curva de demanda relativamente elástica. los precios pueden modificarse (aumentar o subir). El incremento en la cantidad demandada es más que proporcional al movimiento del precio. la cantidad demandada aumenta considerablemente hasta Q1. Figura 6-17 Curva de demanda perfectamente inelástica.

cuando el precio disminuye a P1. . El aumento en la cantidad demandada es menos que proporcional al movimiento del precio. cuando el precio disminuye considerablemente hasta P1. demanda y precio Figura 6-18 Curva de demanda relativamente inelástica. el cambio en la cantidad demandada es proporcional al cambio del precio. la cantidad demandada aumenta muy poco hasta Q1. Figura 6-19 Curva de demanda con elasticidad unitaria. la cantidad demandada aumenta a Q1.200 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. En este caso. y P P0 Precio (p) Ep < 1 P1 x 0 Q0 Q1 Q Cantidad demandada (d) Al precio P0 la cantidad demandada es Q0. y P Precio (p) P0 Ep = 1 P1 x 0 Q0 Q1 Q Cantidad demandada (d) Al precio P0 la cantidad demandada es Q0.

se consigue la elastici- dad en los arcos  AB y DE .3 500  En el arco AB. 2. Sustituyendo los datos en la fórmula: [ ] 10 10 25 + 15 40 + 50 Ep = ÷ 2 2 10 10 Ep = ÷ 20 45 450 Ep = = 2. . [( ) ( )] ∆Q ∆P Q0 + Q1 P0 + P1 Fórmula Ep = 2 2  Arco AB.25 500  En el arco DE la demanda es relativamente elástica. Sustituyendo los datos en la fórmula: [ ] 10 10 55 + 45 10 + 20 Ep = ÷ 2 2 10 10 Ep = ÷ 50 15 150 Ep = = 0. Con los datos de la tabla y aplicando la fórmula de la elasticidad-precio. la demanda es relativamente inelástica.  Arco DE . Demanda del mercado 201 Figura 6-20 Cuadro de demanda Puntos Precio Cantidad demandada A 10 55 B 20 45 C 30 35 D 40 25 E 50 15 En la figura 6-20 se presenta una tabla de demanda para obtener la elasticidad en dos segmentos.

202 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. periódicos La elasticidad-ingreso de la demanda mide los cambios porcentuales que ocurren en la can- tidad demandada cuando se modifica el ingreso. c) El nivel de ingresos de un país así como el ingreso per cápita. de modo que se habla de elasticidad-ingreso (Ei) de la demanda. y si el precio desciende. si el precio aumenta. b) El periodo de que se trate.   El tiempo transcurrido desde que cambia el precio del bien. Ley de la demanda. la can- tidad que se demanda de una mercancía en el mercado varía en proporción inversa al precio. d) En síntesis. mientras que el gasto en otro tipo de bienes no tan esenciales se incrementa. dicho ajuste siempre va retrasado. agua. la cantidad demandada aumenta. la cantidad demandada disminuye. lo cual permite saber si puede adquirirse cierto tipo de bienes. electricidad. ya que los patrones de consumo se ajustan a los cambios en el ingre- so. Cuando el ingreso aumenta. Siempre y cuando las condiciones objetivas y subjetivas no varíen. . los hábitos de consumo no cambian rápidamente aunque el ingreso aumente. cigarros y tabaco Servicios profesionales Alquiler de viviendas Servicios de transporte Servicios de banca y seguros Materias primas de la industria automotriz Libros. demanda y precio Algunos autores han extendido la aplicación del concepto de elasticidad a la relación entre demanda e ingreso. es posible enunciar la ley de la demanda. Ejemplos de la elasticidad de la demanda Demandas elásticas Demandas inelásticas Automóviles Alimentos y bebidas Muebles Gasolina.   La proporción del ingreso gastada en el bien. Para finalizar este apartado y con base en lo mencionado. una forma sencilla de extraer la elasticidad-ingreso es: cambio porcentual de Q Ep = cambio porcentual de Y donde: Ei = elasticidad-ingreso de la demanda Q = cantidad demandada Y = ingreso del consumidor Los principales factores determinantes de la elasticidad-ingreso de la demanda son: a) Las características de las necesidades que el bien satisface. el por- centaje gastado en alimentos disminuye. la elasticidad-ingreso de la demanda depende de:   La facilidad para sustituir un bien. sobre todo suntuarios. revistas. gas.

precisamente. y de mercado. alude a una oferta total o de mercado. cpe) . ps. se habla de oferta individual. t. Matemáticamente. Si la oferta es de un individuo. si es de todos los productores. ya que sólo se aplica en condiciones de competencia perfecta y ésta no existe en la realidad. e. en la sociedad capitalista existe gente privilegiada que puede comprar mer- cancías a cualquier precio y de cualquier tipo. t. 3. 2. La oferta puede definirse en cuatro formas: 1. si se habla del conjunto de oferentes de un producto. en tanto que hay miles de personas que no pueden adquirir los artículos necesarios para satisfacer sus necesidades. La oferta es la cantidad de mercancías y servicios que los productores están dispuestos a ofrecer a los diferentes precios que existen en el mercado en un momento deter- minado. pc. A. La oferta individual es una función matemática que se expresa así: O = f (p. pues. Como enunciado. pero. ps) donde: O = oferta f = función p = precio del bien o servicio c = costo de producción t = nivel tecnológico pc = precio de los bienes complementarios ps = precio de los bienes sustitutos La oferta O. La oferta puede ser individual. pc. en el mundo real las condiciones obje- tivas y subjetivas son las que cambian de manera cotidiana. si se refiere a un solo productor. Oferta del mercado Una vez estudiada la demanda como uno de los componentes principales del mercado. c. que es otro elemento indispensable para comprender el funcionamiento del mercado. A pesar de eso. se analiza la conducta empresarial. del nivel tecnológico del precio de los bienes complementarios y del precio de los bienes sustitutos. en particular. la cual examina las causas o motivaciones para que los empresarios ofrezcan cierta cantidad de mercancías y servicios a un precio determinado y en un momento específico. es una función f que depende del precio del bien o servicio. del costo de producción. Oferta del mercado 203 Se han hecho muchas críticas a esta ley. 3. Definición de oferta El estudio de la oferta también representa una parte significativa de la microeconomía que se co- noce como teoría de la oferta. c. entonces la función se expresa de la siguiente manera: O = f (p. Si se habla de la oferta total o de mercado. la teoría de la oferta. es conveniente conocer el enunciado de la ley que se daría en una situación ideal para comparar con lo que sucede en la realidad. Por desgracia.

se muestra en la figura 6-22. La oferta es una lista de cantidades que los productores están dispuestos a ofrecer a los distintos precios. la cual se deriva de la tabla de oferta. demanda y precio Figura 6-21 Oferta individual. y P 500 400 Precio (p) 300 200 100 0 x 50 100 150 200 250 Q Cantidades ofrecidas (d ) . La oferta es una curva que se representa en un plano cartesiano. pero aquí sólo se indican los más relevantes. Precio Cantidad ofrecida 100 50 200 100 300 150 400 200 500 250 que es igual a la oferta individual más los siguientes aspectos: e = número de empresas del sector productivo cpe = capacidad productiva de las empresas del sector Desde luego. hay otros elementos que influyen en la función de oferta. con los datos de la figura 6-21.204 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. Como curva de oferta. Se relacionan las cantidades con los precios y se obtienen puntos que al unirse dan una curva. 4. La curva de oferta. Figura 6-22 Curva de oferta individual. en el eje de las abcisas se anotan las cantidades y en el eje de las ordenadas se apuntan los precios. Como tabla de oferta. como se ilustra en la figura 6-21. 3.

así. entre otros. Los productores piensan que. la cantidad ofrecida también tiende a disminuir. Aunque en la unidad V ya se vio todo lo relacionado con los costos de producción. a la producción agropecua- ria. es necesario recordar que éstos están influidos por el costo de los factores de producción. a continuación se explican los factores deter- minantes de la misma. Firmas del sector. C. Determinantes de la oferta Una vez definida la oferta en sus diferentes formas. para obtener la oferta del mercado de un bien. como se expone en la tabla de la figura 6-23 y en las curvas de oferta de la figura 6-24. entonces. aumentan su oferta y. la tecnología permite reducir los costos de producción. entonces la capacidad productiva puede crecer. heladas y otros factores climatológicos que inciden en la cantidad que se ofrece. Tecnología. 4. la planta y las técnicas de producción con que cuentan las empresas permiten un volumen de producción que no es fácil modificar a corto plazo. Si la oferta total o de mercado es la suma de ofertas individuales de cada em- presa o firma. Elasticidad de la oferta En esta sección se estudian otros aspectos de la oferta. por el contrario. 2. 3. 8. también lo hace la demanda. es decir. Es quizás uno de los principales determinantes de la oferta. Oferta del mercado 205 B. éstos se ven obligados a introducir nuevos métodos que les permitan incrementar la producción y la productividad. en la medida en que haya más firmas. obviamente. con lo cual los nuevos procesos tecnológicos generan cambios en la magnitud de la oferta. si se reduce. en una época determinada. Debido a la competencia que existe entre los capitalistas. El equipo. Cuando la capacidad adquisitiva de éstos es alta. 3. pueden vender más a mejores precios. Los factores determinantes de la oferta son todos aquellos elementos o causas que ocasionan que la oferta sea de una magnitud determinada y no de otra. . los productores incrementan la oferta y la reducen si dichos precios aumentan. Este factor alude. por lo cual la oferta permanece más o menos constante. lo hace la oferta. pues es afectada por sequías. Ya se mencionó que existe la oferta individual y la total agregada o de mercado. se suman horizontalmente las ofertas individuales de los producto- res independientes del mismo. la restringen cuando consi- deran que el margen de ganancias no es apropiado. los oferentes elevan su oferta. entonces la demanda baja. en especial el que se asocia con la elasticidad. si los precios de estos bienes disminuyen. 6. fundamentalmente. Capacidad adquisitiva de los consumidores. entre los más trascendentes se hallan los siguientes: 1. Tiempo-expectativas. La curva de oferta es una línea ascendente de izquierda a derecha. con lo que. Capacidad productiva de las firmas. Cuando los precios de los bienes sustitutos se elevan. los productores están dispuestos a incrementar la cantidad ofertada. la utilización de nuevas materias primas y el sistema impositivo. Costo de producción. a medi- da que los precios aumentan. lo cual significa que. Condiciones climatológicas. incluso. la cantidad ofrecida será mayor y viceversa. Si los precios de los bienes complementarios disminuyen. 7. Precios de bienes relacionados. 5. la respuesta de la cantidad ofrecida cuando los precios se modifican. pero si las expectativas de ventas son positivas.

oferta del mercado = OF1 + OF 2 + OF 3 = OM. demanda y precio Figura 6-23 Oferta individual y de mercado. oferta de la firma 1. presentándose las siguientes situaciones: . OM.206 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. OF 2. y P 700 600 1 2 3 OF OF OF OM 500 Precio (p) 400 300 200 100 x 0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 Q Cantidades ofrecidas (d ) OF1. oferta de la firma 3. La gran cantidad de factores que influyen en la oferta repercute en la cantidad ofrecida y en la oferta en sí. OF 3. oferta de la firma 2. Precio Firma 1 Firma 2 Firma 3 Oferta de mercado 100 50 75 100 225 200 100 125 150 375 300 150 175 200 525 400 200 225 250 675 500 250 275 300 825 Figura 6-24 Gráfica de oferta individual y de mercado.

la cantidad ofertada disminuye a Q1. y P P0 Precio (p) a P1 b x 0 Q1 Q0 Q Candidad ofrecida (d ) Al precio P0. El punto a se mueve al punto b. que son desplazamientos sobre la misma curva (figuras 6-25 y 6-26) Figura 6-25 Gráfica de aumento en la cantidad ofrecida. Oferta del mercado 207 i ) Aumentos y disminuciones de la cantidad ofrecida. 3. . la cantidad ofertada aumenta a Q1. y P P1 Precio (p) b P0 a x 0 Q0 Q1 Q Candidad ofrecida (d ) Al precio P0 la cantidad ofrecida es Q0. de derecha a izquierda y de arriba hacia abajo. El punto a se mueve al punto b. en la misma curva. de izquierda a derecha y de abajo hacia arriba. Figura 6-26 Gráfica de disminución en la cantidad ofrecida. si el precio sube a P1. la cantidad ofrecida es Q0. si el precio baja a P1. en la misma curva.

entonces la oferta se incrementa y. La oferta aumenta cuando la curva se desplaza de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo. Figura 6-28 Disminución de la oferta. la cantidad ofrecida es Q0. si suceden cambios en los factores determinantes de la oferta. que son movimientos de las curvas hacia la derecha o la izquierda Los aumentos y disminuciones de la oferta se pueden ver en las figuras 6-27 y 6-28. El punto A de la curva O pasa al punto B de la curva O1. al precio P0. Figura 6-27 Aumento de la oferta. como disminución del precio de los bienes complementarios o aumento de los sustitutos. demanda y precio ii ) Aumentos y disminuciones de la oferta. la cantidad ofrecida es Q0. y Precio (p) P a b P0 O O1 x Q0 Q1 Q Candidad ofrecida (d ) Cuando el precio es P0. El punto a de la curva O pasa al punto b de la curva O1. como aumento del precio de los bienes complementarios o disminución de los bienes sustitutos.208 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. al precio P0. entonces la oferta se reduce y. . La oferta baja cuando la curva se desplaza de derecha a izquierda y de abajo hacia arriba. la cantidad ofertada disminuye a Q1. si ocurren cambios en los determinantes de la oferta. y P Precio (p) b a P0 O1 O x Q1 Q0 Q Candidade ofrecida (d ) Cuando el precio es P0. la cantidad ofertada se eleva a Q1.

Si los cambios en el precio no son tan pequeños. la elasticidad-precio de la oferta (Ep) mide los cambios que se presentan en la cantidad ofrecida cuando el precio se modifica.  Los costos de producción de las empresas que salgan o entren al mercado. Dichos desplazamientos de toda la curva involucran aumentos o disminuciones de la oferta. Para hallar la elasticidad-precio de la oferta se emplea la misma fórmula que en la demanda. se hace un análisis de la elasticidad de la oferta. ∆Q ∆P Ep = (Q +Q )÷(P +P ) 0 1 0 1 2 2 donde: ∆Q = incremento absoluto de la cantidad ofrecida Q0 = cantidad inicial ofrecida Q1 = cantidad final ofrecida ∆P = incremento absoluto del precio P0 = precio inicial P1 = precio final Como sucede con la demanda. Se origina cuando. tiende al infinito. Perfectamente elástica. Al igual que en la demanda. una manera sencilla de obtenerla es: cambio porcentual de Q Ep = cambio porcentual de Y Ep = elasticidad-precio de la oferta Q = cantidad ofrecida P = precio de la mercancía Como en el caso de la demanda. la cantidad ofrecida crece en forma indefinida. a un precio determinado (que no se modifica). es el cambio porcentual en la cantidad ofrecida que resulta de cambios en el precio de la mercancía. Los desplazamientos de la oferta implican nuevas curvas que respondan a los cambios ocurri- dos en los factores determinantes de la oferta. Corresponde ahora estudiar la respuesta de la oferta a las fluctuaciones que suceden en uno de los determinantes medulares de la misma: el precio. la oferta puede ser de cinco tipos con base en su elasticidad: 1. Algunos bienes y servicios que . que son aumentos o disminuciones de la cantidad ofrecida debidos sobre todo a las fluctuaciones del precio de la mercancía. es el cambio porcentual en la cantidad ofrecida que resulta de pequeñas modificaciones porcentuales en el precio. en otras palabras. Los principales factores de los cuales depende la elasticidad de la oferta son:  Los costos de producción de la empresa. entonces se realude a la elasticidad de la oferta en un arco de la curva. es decir. si los cambios en el precio son muy pequeños. 3. entonces se habla de la elasticidad de la oferta en un punto de la curva. así como los costos de incrementar o reducir la pro- ducción en un momento específico. Oferta del mercado 209 Es esencial no confundir los movimientos sobre la misma curva de oferta.

juguetes novedosos en época de fin de año y productos nuevos o en nuevas presentaciones: yogures y refrescos. Q1. la cantidad ofrecida se incrementa considerablemente hasta Q1. P cuando el precio aumenta un poco a P1.. se acercan a una oferta perfectamente elástica son: ropa de moda. Véase figura 6-29. la cantidad ofrecida varía a Q0. Qn. demanda y precio Figura 6-29 Curva de oferta perfectamente elástica. aunque el precio no se modifique y permanezca constante en P0. Relativamente elástica. Se da cuando la cantidad ofrecida responde en forma más que pro- porcional al cambio del precio. productos básicos subsidia- dos y medicinas.. y P Precio (p) Ep > 1 P1 P0 x 0 Q0 Q1 Q Candidad ofrecida (d ) Al precio P0 la cantidad ofrecida es Q0. y P Precio (p) Ep = α P0 x 0 Q0 Q1 Q2 Q Candidad ofrecida (d ) En esta situación. Figura 6-30 Curva de oferta relativamente elástica. Q2. El aumento en la cantidad ofrecida es más que proporcional al aumento del precio.210 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. . Ejemplos de oferta relativamente elástica son: computadoras. El resultado de la elasticidad es mayor que uno. 2. Véase figura 6-30.

cuando el precio aumenta considerablemente hasta P1. pero la cantidad ofrecida permanece constante en Q0. fruta y automóviles de lujo. Oferta del mercado 211 Figura 6-31 Curva de oferta perfectamente inelástica. El aumento en la cantidad ofrecida es menos que proporcional al movimiento del precio. Perfectamente inelástica. Se manifiesta cuando ningún cambio en el precio puede modificar la cantidad ofrecida. Ejemplos de oferta relativamente inelástica son: verduras. Figura 6-32 Curva de oferta relativamente inelástica. el resultado de la fórmula de la elasticidad es cero. y P P1 Precio (p) Ep < 1 P0 x 0 Q0 Q1 Q Cantidad ofrecida (d ) Al precio P0 la cantidad ofrecida es Q0. la cantidad ofrecida aumenta también (aunque menos que el precio) hasta Q1. Véase figura 6-31. que permanece invariable. 4. libros anti- guos de edición limitada y pinturas originales. 3. 3. El resultado de aplicar la fórmula de la elas- ticidad es menor que uno. Algunos bienes con oferta perfectamente inelástica son: monedas conmemorativas. los precios pueden modificarse (aumentar o subir). Véase figura 6-32. y P P2 P0 Precio (p) Ep = 0 P1 x 0 Q0 Q Candidad ofrecida (d ) Aquí. Relativamente inelástica. . Se produce cuando la cantidad ofrecida varía en forma menos que proporcional al cambio que ocurre en el precio.

Aparece cuando la cantidad ofrecida varía en forma proporcional al cam- bio que ocurre en el precio. se consigue la elasticidad en los arcos AB y DE . 5. ∆Q ∆P Ep = (Q +Q )÷(P +P ) 0 1 0 1 2 2 Figura 6-34 Tabla de oferta. En este caso. Elasticidad unitaria. demanda y precio Figura 6-33 Curva de oferta con elasticidad unitaria.   Aplicando la fórmula de la elasticidad-precio. A partir de los datos de la figura 6-34. lo mismo que la perfectamente elástica y la perfectamente inelástica. puede calcularse la elasticidad en dos segmentos de la curva. al aplicar la fórmula de la elasticidad. Esta elasticidad. es muy dif ícil que suceda en la realidad.212 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. la cantidad ofrecida también se incrementa hasta Q1. Véase figura 6-33. de manera que. Puntos Precio Cantidad ofrecida A 100 75 B 200 125 C 300 175 D 400 225 E 500 275 . el cam- bio en la cantidad ofrecida es proporcional al cambio del precio. y P Precio (p) P1 Ep = 1 P0 x 0 Q0 Q1 Q Cantidad ofrecida (d ) Al precio P0 la cantidad ofrecida es Q0. el resultado es uno. cuando el precio aumenta a P1. ya que el porcentaje de cambio en el precio debe ser exactamente igual al porcentaje de cambio en la cantidad ofrecida.

si el precio aumenta. Sustituyendo los datos en la fórmula: [ ] 50 100 75 + 125 100 + 200 Ep = ÷ 2 2 50 100 Ep = ÷ 100 150 7 500 Ep = = 0. 4. la cantidad ofrecida también disminuye. . Sustituyendo los datos en la fórmula: [ ] 50 100 225 + 275 400 + 500 Ep = ÷ 2 2 50 100 Ep = ÷ 250 450 22 500 Ep = = 0. Ley de la oferta. conviene relacionarlos con el otro elemento fundamental: el precio de los bienes y servicios.75 10 000  En el arco AB la oferta es relativamente inelástica. La ley de la oferta. La trascendencia de su estudio radica en que permite comparar lo que se da en la realidad económica con este modelo ideal. aunque tiende a ser unitaria. 4. Precio del mercado Una vez explicados dos elementos básicos del mercado. Siempre y cuando las condiciones objetivas y subjetivas no varíen. la oferta es relativamente inelástica. se aplica en un modelo ideal de competencia perfecta que no se manifiesta en la realidad. Precio del mercado 213  Arco AB. la cantidad ofrecida también aumenta.9 25 000  En el arco DE .  Arco DE . lo mismo que la de la demanda. Para finalizar este apartado y con base en lo señalado es posible enunciar la ley de la oferta. es casi igual a uno. la cantidad que se ofrezca de una mercancía varía en proporción directa a su precio. si el precio disminuye.

cit. muchas veces no se logra dicho equilibrio porque el propio sistema presenta obstáculos. Santiago y José Silvestre Méndez. ‹Permite regular el uso y la disposición de los factores productivos. ya que. cit.18 Aunque el precio es una fuerza que actúa para llegar al equilibrio económico en el sistema ca- pitalista. cuánto. 18 GONZÁLEZ. a emigrar de la ocupación menos remunerada a las de mayor remuneración. precio es la expresión monetaria del valor de las mercancías. aquí se mencionan algunas de las más importantes: } “El precio es el coeficiente de cambio de las cosas. Antonio y Domingo Maza Zavala. ‹“El mecanismo del precio también actúa como fuerza equilibradora del sistema económico. p. que evoluciona hasta la utilización del dinero..214 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. éstas pueden o no adquirir determinados bienes y servicios. de la especialización.”13 } “Término con el que se indica el valor de los bienes y servicios. Los factores productivos se mueven hacia las actividades donde sus precios sean mayores.”16 } Independientemente de que se trate de la teoría neoclásica o marxista. ‹Permite regular la producción con base en los precios. en consecuencia. 14 ZORRILLA Arena. a su vez. op. en función de los precios y los ingresos de las personas. José Silvestre. expresados en moneda. Las funciones primordiales que cumple el precio en las sociedades capitalistas se mencionan a continuación: ‹Permite convertir los valores de mercancías y servicios en forma monetaria. 17 MÉNDEZ Morales. Si los factores de producción tienden a moverse de las ocupaciones de menor rendimiento a las de mayor rendimiento. El aumento de precios es un estímulo para el crecimiento de la producción. “La expresión del valor en la forma dinero representa. los capitalistas deciden qué. ya que sus precios estable- cen su mayor o menor utilización. op. demanda y precio A. p. una baja del precio la desalienta.. p. 16 Ídem.. determinó el surgimiento y desarrollo del intercambio.”14 } “Técnicamente. 103. p. dependiendo de si puede o no pagar el precio de dichos bienes y servicios. 103. 15 Ídem. ‹Regula el consumo.”15 } “En términos marxistas. ‹Posibilita el intercambio y origina la distribución de bienes y servicios. el cual provocó cambios en la organización económica y social a causa del incremento de la división social del trabajo y. expresado en términos de un valor moneta- rio.. 13 GONZÁLEZ. 185. op. de hecho.. debido a que la gente puede disponer de más o menos bienes y servicios. cit. . el precio es el punto de equilibrio donde se cruzan la oferta y la demanda en un mercado de competencia perfecta. Esto.. llegará el momento en que el rendimiento de cada factor sea igual en todas las ocupaciones”. el precio de los factores productivos condiciona los ingresos de la gente. op. 100. Por su parte. reduciendo el valor a la forma dinero. lo cual facilita su comparación. Antonio y Domingo Maza Zavala. cit. para quién y dónde producir. Definición y funciones del precio Aunque existen diversas definiciones de precio. o lo que es lo mismo. el precio…”17 El surgimiento y desarrollo de los pre- cios se debe al desarrollo histórico de la sociedad. lo cual se da en una sociedad organizada donde funciona el mercado a través del mecanismo de los precios.

por una parte. precios diferentes para el mismo producto. que origina una reducción del precio de equilibrio y de la cantidad demandada y ofrecida. B. Tanto oferentes como de- mandantes actúan racionalmente. o cambios en la oferta y la demanda. que causa un aumento en el precio de equilibrio y de la cantidad demandada y ofrecida. Puntos Precio Demanda Oferta Situación A $50 50 10 Exceso de demanda B 100 40 20 Exceso de demanda C 150 30 30 Equilibrio D 200 20 40 Exceso de oferta E 250 10 50 Exceso de oferta . es en donde se forma precisamente el precio de equilibrio. las fuerzas de la oferta y la demanda actúan libremente en el mercado a partir de los siguientes supuestos: 1. Los oferentes también buscan lograr la máxima utilidad por medio de la venta de más bienes y servicios. El precio que se forma en el mercado de competencia perfecta se conoce como precio de equili- brio y se establece donde la oferta es igual a la demanda.  Incremento en la oferta con una demanda constante. A un precio superior al de equilibrio. respectivamente.  Disminución de la oferta con una demanda constante. diferencias entre la ciudad y el campo. 2. que provoca una elevación en el precio de equilibrio y de la cantidad demandada y ofrecida. donde se intersecan las curvas de oferta y de demanda. En la gráfica. que produce una disminución del precio de equilibrio con una expansión de la cantidad demandada y ofrecida. tanto en condiciones de com- petencia perfecta como imperfecta. la demanda será mayor a la oferta. por otra. El precio de equilibrio se mantiene constante siempre y cuando no cambien las condiciones de la oferta y la demanda. 3. y de los consumidores. A continuación se analiza cómo se forma el precio del mercado. Figura 6-35 Demanda y oferta en competencia perfecta. entre las más relevantes están:  Aumento en la demanda con una oferta constante. la oferta será mayor que la demanda y. La oferta y la demanda son fuerzas opuestas que representan los intereses de los productores. la demanda será mayor si los precios bajan y menor si suben. Precio del mercado 215 como son: medidas restrictivas de las empresas. con un pleno conocimiento de las condiciones del mercado. el precio de equilibrio también lo hace. Existen muchas situacio- nes de modificación del precio de equilibrio. se nota que. la oferta será mayor si los precios suben y menor si bajan. distancia de los centros productores a los centros consumidores. etcétera.  Disminución en la demanda con una oferta constante. Los demandantes buscan obtener la máxima satisfacción de sus necesidades mediante la com- pra de más bienes y servicios. a un precio menor al de equilibrio. 4. lo cual puede observarse fácilmente en la tabla de la figura 6-35 y en la gráfica de la figura 6-36. Formación del precio en competencia perfecta Para la fijación o formación del precio en condiciones de competencia perfecta. competencia entre ellas. Si hay alguna modificación en la cantidad demandada y en la ofrecida.

existen cambios opuestos en la oferta y en la demanda que generan modificaciones en el precio de equilibrio.216 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. pero de diferente magnitud.  Reducciones simultáneas de diversa magnitud en la oferta y en la demanda. al igual que las cantidades demandada y ofrecida. al precio de $200. aunque con un incremento de las cantidades demandada y ofrecida. lo que acarrea que el precio de equili- brio disminuya. aunque disminuyan las cantidades demandada y ofrecida. demanda y precio Figura 6-36 Gráfica de la formación del precio de equilibrio en competencia perfecta. como: aumento de la demanda de la misma magnitud que la reduc- . en este caso. aunque la cantidad demandada y ofrecida aumenten. y P 250 200 Pe Pe 150 Precio (p) 100 50 o d Qe 0 x 10 20 30 40 50 Q Cantidades demandadas y ofrecidas El área del triángulo punteado representa exceso de oferta en relación con la demanda. el exceso de oferta es de 20 y. el exceso de demanda es de 40. al mismo tiempo que también lo hacen las cantidades demandada y ofrecida. el exceso de oferta es de 40. el aumento de la demanda es menor que el de la oferta. lo que estimula que el precio de equilibrio aumente.  Elevaciones simultáneas en la oferta y en la demanda. la dis- minución de la oferta es mayor que la reducción de la demanda. al precio de $250. al precio de $100. la reducción de la oferta es menor que la de la demanda. que suscita que el precio de equilibrio no se modifique.  Asimismo.  Disminuciones simultáneas de la misma magnitud en la oferta y en la demanda que motivan que el precio de equilibrio no se modifique. el exceso de demanda es de 20 y. al precio de $50. pero de distinta magnitud. la elevación de la demanda es mayor que la de la oferta. pero de diferente magnitud. aunque las cantidades demandada y ofrecida sí disminuyan.  Incrementos simultáneos de la misma magnitud en la oferta y en la demanda.  Disminuciones simultáneas en la oferta y en la demanda. lo que promueve que el precio de equilibrio disminuya. en este caso. El área del triángulo rayado corresponde al exceso de demanda respecto de la oferta. en este caso. en este caso.  Aumentos simultáneos en la oferta y en la demanda. por ejemplo. lo que induce que el precio de equilibrio aumente.

el monopolista debe escoger el precio en concordancia con una cierta producción de equilibrio que le permita conseguir la ganancia máxima. lo que le permitirá conocer los precios que los consumidores estarían dispuestos a pagar de acuerdo con los distintos niveles de producción. Antonio y Domingo Maza Zavala. se muestra un ejemplo numérico y gráfico en las figuras 6-37 y 6-38 en el que se explicará la situación de demanda y de producción que el empresario monopolista enfrenta. porque sus ventas no serían elevadas y. En términos generales. ya que al monopolista no le interesa vender al mayor precio. p. Es decir. ésta debe venderse a un precio mucho más bajo que el anterior. El precio que el monopolista puede cargar a los consumidores tiende a reducirse conforme aumenta la producción”. 207-208. así. Con base en los datos de la tabla 6-37. Formación del precio en competencia imperfecta En este apartado se expone la formación del precio en los tipos de mercado de competencia imper- fecta más importantes. lo que impulsa el aumento del precio de equilibrio. que son: el monopolio. y tiende a ser más bajo que el ingreso promedio. en el monopolio. 21 Ibid. por tanto. p. lo cual es cierto. mermarían sus ganancias. Al mismo tiempo. op. cit. . la competencia monopolística y el oligopolio. 20 GONZÁLEZ. 209. C.19 Destaca en este concepto que el monopolista posee un poder absoluto para fijar el precio de mercado.. lo que implica que. la curva de la demanda en condiciones de monopolio tiende a ser inelástica con pendiente negativa. Precio del mercado 217 ción en la oferta.. op. etc. el precio no se establece en forma arbitraria. 156. según sea su nivel de producción. Por tanto. el ingreso marginal tiende a re- ducirse a medida que la producción se incrementa. Ello significa que. pp. el monopolista debe estudiar la curva de demanda para el producto que brinda. sino lograr el máximo de ganancias. Santiago y José Silvestre Méndez. a) Determinación del precio en monopolio No hay que olvidar que “el monopolio es aquella situación en que se tiene un solo vendedor de un producto que no tiene sustitutos. para aumentar la cantidad demandada..20 Esta situación afecta toda la producción. “el precio que el monopolista desee cargar al consumidor varía en relación inversa con la cantidad que se desea vender. Esto provoca a su vez que “[.] el ingreso marginal de cada unidad adicional producida sea menor que su propio precio”. la conducta racional del monopolista no le permite determinar arbitrariamente los precios.. y que ejerce un dominio total sobre el precio”. lo que crea la elevación del precio de equilibrio. que es más bajo. cit.. sin embargo.21 Con la finalidad de que se comprenda el proceso de formación del precio en el monopolio. ya que el monopolista debe vender su producción al nuevo precio. 4. Resulta conveniente trazar las gráficas de estos cambios en el precio de equili- brio y explicarlas. se obtienen las siguientes relaciones: IT = (PT)(P) = (ingreso total igual a producto total por precio) IT IP = = (ingreso promedio igual a ingreso total entre producto total) PT 19 ZORRILLA Arena. Cabe recordar que el oferente monopolista se enfrenta a distintos precios. incremento en la demanda junto con una reducción de la oferta de menor magnitud.

y P 10 I 9 8 7 Precio (p ) 6 5 4 3 2 1 IM P = IP 0 x 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Q Cantidades demandadas (d ) P = precio = ingreso promedio. Precio (P ) Demanda (D) Ingreso total (IT ) Ingreso promedio Ingreso marginal pesos piezas pesos (IP ) pesos (IM) pesos 10 1 10 10 10 9 2 18 9 8 8 3 24 8 6 7 4 28 7 4 6 5 30 6 2 5 6 30 5 0 4 7 28 4 −2 3 8 24 3 −4 2 9 18 2 −6 1 10 10 1 −8 Figura 6-38 Curvas de ingresos promedio y marginal para el monopolista. . IM = ingreso marginal. IP = ingreso promedio igual a curva de demanda. demanda y precio Figura 6-37 Tabla de demanda e ingresos del monopolista.218 Unidad VI Teoría del mercado: oferta.

La situación de producción y precio de equilibrio se ilustra gráficamente en la figura 6-39. precio igual a ingreso promedio. se le llama ganancias de monopolio 22 Los datos y la gráfica se basan en GONZÁLEZ. se encuentra el precio de equilibrio en monopolio. por tanto. entonces el monopolista recibe una ganancia marginal. el monopolista fijará el precio atendiendo a los datos de ingreso marginal y costo marginal. 4. Cuando se logra un nivel de producción en el que el costo marginal es igual al ingreso margi- nal. cit. . en la cual se observa que la curva del costo marginal corta la del ingreso marginal. proyectando este punto a la curva de demanda (que es la misma que la de ingreso promedio). si el primero es mayor que el segundo. La única limitante del monopolista es la demanda. ZAVALA. Antonio y Domingo Maza. Aquí. la ganancia marginal es cero y. el monopolista obtiene en este punto la máxima ganancia. abajo de este punto.. Precio del mercado 219 de donde se desprende que P = IP. área del rectángulo P0AP1B = ganancias extraordinarias para el monopolista. situación negativa para el monopolista. la curva de demanda para el monopolio es la misma que la de ingreso promedio. Figura 6-39 Gráfica de precio de equilibrio en monopolio. Véase figura 6-38. que es en donde se da la producción de equilibrio. 208 y 211. pp. el costo marginal sería mayor al ingreso marginal. op. la cual tiende a reducirse por las propias condiciones del mercado.22 Para alcanzar el máximo de ganancias con un nivel de producción de equilibrio. y P A CM P0 Precio (p) P1 B IM D 0 x Q0 Q1 Q Cantidad ofrecida y demandada CM = costo marginal IM = ingreso marginal D = demanda Q0 = producción de equilibrio y cantidad demandada con precio de equilibrio P0 = precio de equilibrio que corresponde a la producción de equilibrio.

en este tipo de competencia. De esta forma. también tiende a estimular la ineficacia productiva. [que] aumenta el poder monopolístico de la empresa. demanda y precio En la gráfica se observa con claridad la situación en que la producción de equilibrio lleva al precio de equilibrio con máximas ganancias para el monopolista. . d) Las empresas pueden inducir a los consumidores a que demanden sus productos por la carac- terística de diferenciación de los mismos. e) Las diferencias entre los productos pueden ser reales o supuestas.. tal ganancia monopolística tiende a desaparecer debido a que. lo que se presenta es un tipo de competencia imperfecta conocida como competencia monopolística. por tanto. que sólo el monopolista consigue por ser el único vendedor. lo cual posibilita obtener una ganancia extraordi- naria. no obstante. estos empresarios analizan:  La curva de demanda a la que se enfrentan. casi siempre al alza. en muchas ocasiones. como se observa en la figura 6-40..  El ingreso marginal. El carácter monopolístico de la industria obliga a las empresas a mantener el nivel de producción de equi- librio por debajo del nivel de producción óptimo [. a largo plazo. el precio de equilibrio en condiciones de competencia monopolística se fija cuando se obtiene la producción de equilibrio que se manifiesta cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal. Al igual que en el monopolio. Aunque el monopolista no tiene por qué cambiar su precio de equilibrio dado que actúa racio- nalmente. el costo marginal (que es igual al ingreso marginal) es inferior al precio. p.]. González y Maza Zavala advierten al respecto: A mayor grado de monopolio. c) Cada empresa ejerce algún grado de control sobre la producción industrial.]. El precio de equilibrio en competencia monopolística permite alcanzar ganancias monopolís- ticas extraordinarias debido a que dicho precio se fija a un nivel más alto que si fuera competencia perfecta. excepto que estos producto- res se enfrentan a una curva de demanda más elástica. son las siguientes: a) Se producen artículos diferenciados por distintas empresas dentro de la industria. modifica sus precios. tiene otras motivaciones que no son las de maximizar ganancias y. aunque venda menos y no reciba ganancias máximas.. menor será la eficacia productiva de la empresa [. pero con un nivel de producción más bajo. Sus características esenciales.220 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. en la competencia monopolística el precio de equilibrio es más elevado que en condiciones de competencia perfecta.  El costo marginal. b) Determinación del precio en competencia monopolística Es muy dif ícil que existan en la realidad tanto la competencia perfecta como el monopolio puro. 234. La publicidad. El precio y la producción de equilibrio para el empresario que trabaja en condiciones de competen- cia monopolística son prácticamente los mismos que en el monopolio.. en efecto. existe libre entrada y salida a todas las empresas que lo deseen. según Chamberlain.23 23 Ibid. Para la fijación del precio de equilibrio. lo primordial es que los con- sumidores “sientan” dichas diferencias.. b) Dichas empresas compiten entre sí.

d) Las empresas pueden influir individualmente en el mercado mediante la manipulación del precio. Ejemplos: cigarros. 4. ya que al consumidor le da lo mismo com- prar el artículo de una empresa que de otra. real o supuestamente. Precio del mercado 221 Figura 6-40 Gráfica de precio y producción de equilibrio en competencia monopolística. . Ejemplo: productos de aluminio y acero. Las características más destacadas del oligopolio son las siguientes: a) Unas cuantas empresas controlan la producción de todo el sector industrial. y su política productiva y de precios toma en cuenta la reacción de las demás empresas. y P CM Precio (p) A P0 D C B IM 0 x Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada CM = costo marginal IM = ingreso marginal D = demanda Q0 = producción de equilibrio P0 = precio de equilibrio que corresponde a la producción de equilibrio P0ABC = ganancia extraordinaria del productor en competencia monopolística c) Determinación del precio en el oligopolio Otro tipo de mercado de competencia imperfecta es el oligopolio (unos cuantos productores). por lo cual los con- sumidores prefieren los de una empresa y no los de las demás. b) El oligopolio imperfecto diferencia el producto. Existen dos tipos de oligopolios: a) El oligopolio perfecto homogeneiza el producto. b) Son grandes y controlan un segmento considerable del mercado. c) Existe competencia entre los oligopolios. que es resultado del desarrollo económico de la sociedad capitalista. pastas de dientes. jabones de tocador.

esta producción se consigue donde se cruzan la curva del costo marginal de las dos empresas CMt. con el ingreso marginal de ambas. porque donde se cruzan CM1 con IM1 se obtiene la producción de equi- librio Q1 con el mismo precio de equilibrio P0. . que es Q0. el precio de equilibrio se fija de acuerdo con las características señaladas tanto para el monopolio como para la competencia monopolística. Si sólo hubiera una empresa. si existen dos empresas con la misma capacidad productiva. demanda y precio En términos generales. En las figuras 6-41. con dos empresas de igual capacidad productiva. IM. y P CM 1 CM t A P0 Precio (p) D C B Dt IM 1 = IM t IM 1 0 x Q1 Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada D = demanda total CM = costo marginal total (de las dos empresas) D1 = demanda de una de las dos empresas IM = ingreso marginal total IM1 = ingreso marginal de cualquiera de las dos empresas CM1 = costo marginal de cualquiera de las dos empresas P0abc = ganancia extraordinaria (ganancia oligopolista) En el oligopolio perfecto. en los dos tipos de oligopolios. el precio de equilibrio es P0. Figura 6-41 Gráfica de precio de equilibrio en oligopolio perfecto. es decir. 6-42 y 6-43 se exhiben las gráficas del precio de equilibrio en los oligopolios perfecto e imperfecto.222 Unidad VI Teoría del mercado: oferta. el cual se obtiene conociendo la producción de equilibrio. el precio de equilibrio sería igualmente P0.

o sea. 4. P1. P1 y P2. y P CM 2 CM 1 P2 Precio (p) P1 A C B D IM 0 x Q2 Q1 Q Cantidad ofrecida y demandada D = demanda IM = ingreso marginal CM1 = costo marginal de la empresa 1 CM2 = costo marginal de la empresa 2 Q1 = cantidad producida de equilibrio de la empresa 1 P1 = precio de equilibrio de la empresa 1 Q2 = producción de equilibrio de la empresa 2 P2 = precio de equilibrio de la empresa 2 P1ABC = ganancia extraordinaria del oligopolista En este caso. pero el precio que tiende a prevalecer es el de la empresa más eficiente (empresa líder). . Precio del mercado 223 Figura 6-42 Gráfica de precio de equilibrio en oligopolio perfecto con dos empresas de diferente capacidad productiva. existen dos precios de equilibrio.

224 Unidad VI Teoría del mercado: oferta, demanda y precio

Figura 6-43 Gráfica de precio de equilibrio en oligopolio imperfecto.

y
P

CM
P0
Precio (p)

P1

D

IM
0 x
Q0 Q1 Q
Cantidad ofrecida y demandada
D = curva de demanda; resulta quebrada porque es más elástica a un nivel de producción bajo y es inelástica en un nivel de producción más
alto, ya que, si un oligopolio reduce su precio, los demás también lo hacen para no perder clientes
CM = costo marginal
IM = ingreso marginal
La parte sombreada es la ganancia extraordinaria del oligopolio.
Debido a que los oligopolistas buscan también la ganancia máxima y, en muchas ocasiones, existen acuerdos entre ellos, pueden vender a un
precio de equilibrio más alto, P0, pero con un nivel de producción más bajo que el de equilibrio, Q0. En este caso, el ingreso marginal es mayor
que el costo marginal.
El oligopolista todavía puede disminuir su precio hasta P1 con una producción de equilibrio de Q1, dado que en este punto el costo marginal es
igual al ingreso marginal. En este punto, el oligopolista obtiene la máxima ganancia.

Lecturas recomendadas
GONZÁLEZ, Antonio y Domingo Maza Zavala, Tratado mo- 4 y 5, pp. 43-94. En México, McGraw-Hill publicó
derno de economía general, México, Grupo Edito- este libro con el título Macroeconomía, 2001.
rial Iberoamérica, 1986, parte 2, pp. 99-245. WEBB, Samuel, Economía de la empresa, México, Limu-
MÉNDEZ Morales, José Silvestre, Fundamentos de econo- sa, 1985, capítulos 9 y 10, pp. 179-212 y capítulos 20
mía, México, McGraw-Hill, 4a. ed., 2004, unidades y 21, pp. 409-431.
4 y 5, pp. 93-160. WONNACOTT, Paul y Ronald, Economía, Madrid, McGraw-
SAMUELSON, Paul A. y William D. Nordhaus, Economía, Hill, 2a. ed.
Madrid, McGraw-Hill, 16a. ed., 1999, capítulos 3,

unidad VII
El mercado de factores
productivos

Objetivo particular de la unidad
Al finalizar esta unidad, el alumno:
‹ Evaluará la forma en que se relaciona
la demanda y la oferta de factores
productivos en la búsqueda del equilibrio
empresarial, tanto en mercados de
competencia perfecta como imperfecta.

Objetivos específicos
El alumno será capaz de:
‹ Explicar el funcionamiento del mercado
de factores productivos en competencia
perfecta.
‹ Exponer el funcionamiento del mercado
de factores productivos en competencia
imperfecta.

226

Cuadro sinóptico

Mercado de factores
productivos

Tierra, trabajo, capital,
habilidad empresarial,
conocimiento

Competencia Competencia
perfecta imperfecta

Demanda de factores
Oferta de factores
Precio de factores
Punto de equilibrio

227

228 Unidad VII El mercado de factores productivos

Séptima evaluación
1. ¿Qué es el mercado de factores productivos?
2. Explique el diagrama de flujo circular de la economía.
3. ¿Cuáles son los factores productivos?
4. ¿Por qué se afirma que la demanda de factores es una demanda derivada?
5. Explique la igualdad entre ingresos y costos del factor.
6. Construya y explique una curva de trabajo en un mercado de competencia perfecta.
7. ¿Cómo es la oferta de tierra en un mercado de competencia perfecta?
8. Explique la oferta de capital a corto y a largo plazos en un mercado de competencia perfecta.
9. ¿Cómo actúa la oferta de trabajo en un mercado de competencia perfecta?
10. ¿Cuándo se obtiene el equilibrio en un mercado de competencia perfecta?
11. Explique en forma gráfica el equilibrio del mercado de factores en competencia perfecta.
12. Explique gráficamente el equilibrio de los mercados de trabajo, capital y tierra, habilidad empresarial y
conocimiento en un mercado de competencia perfecta.
13. Grafique el equilibrio del mercado de tierra en Perisur y en Chimalhuacán.
14. Haga una gráfica del equilibrio del mercado de computadoras personales.
15. Grafique el equilibrio del mercado de trabajadores de la construcción y de doctores en informática.
16. Defina el equilibrio del mercado de factores por aumento y por disminución de demanda y grafique.
17. Explique y grafique el equilibrio del mercado de factores por aumento y por disminución de oferta.
18. Enuncie algunas imperfecciones del mercado de factores.
19. Defina el monopolio y el monopsonio de factores. Señale un ejemplo.
20. Defina qué son el oligopolio y el oligopsonio de factores. Mencione un ejemplo.

1. Mercado de factores productivos en competencia perfecta 229

Temática
En esta unidad se estudian los diversos aspectos del mercado de factores productivos, que
son: la demanda, la oferta, el precio y el punto de equilibrio. Se analizarán tanto el mercado
de competencia perfecta como el de competencia imperfecta de factores productivos.

1. Mercado de factores productivos
en competencia perfecta
Para realizar sus actividades de producción, las empresas necesitan emplear factores productivos:
terrenos, maquinaria, equipo y materias primas. Asimismo, deben contratar trabajadores, adminis-
tradores, vendedores, economistas, sistemas, etcétera.
Recordemos que a los factores productivos también se les llama recursos económicos o insu-
mos y son todos los elementos que la empresa requiere para operar; es decir, son sus entradas al
sistema productivo. Dicha adquisición tiene lugar en el mercado de factores productivos, como se
ilustra en la figura 7-1.

Figura 7-1 Representación del flujo circular de la economía.

Flujo circular de la economía

(renta In
Mercado de factores s, sa gresos
lario
s, in mon
s productivos ter eta
sto Of ese rio
Co e
a d os T. T erta d s,
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nta Mercado de bienes os de
t
de B Gas
yS y servicios

Exp Gastos
MN externos Gastos
del país
MP
Resto
del mundo

Fuente: Adaptación de MCCONNEL y Stanley L. Brue, Economía, Colombia, McGraw-Hill, 13a. ed., 1996, p. 107.

230 Unidad VII El mercado de factores productivos

En el esquema de flujo circular de la economía se observan los mercados de bienes y servicios,
y el de factores productivos, en el cual nos enfocaremos en esta unidad. En el análisis de la figura
7-1 se resalta lo siguiente:
a) Las empresas son las demandantes de los factores productivos.
b) Al adquirir factores productivos se generan costos para las empresas.
c) Las familias son las oferentes de los factores productivos.
d) Al ofrecer factores productivos, las familias obtienen ingresos monetarios (rentas, salarios,
intereses, ganancias).
e) Las flechas en sentido contrario indican un flujo o movimiento real de factores que se desplazan
de las familias a las empresas y un flujo monetario que va de las empresas a las familias.

Mercado de factores productivos. En este mercado se ofrecen y demandan factores pro-
ductivos; es decir, insumos en general, como tierra, trabajo, capital, organización o habilidad
empresarial y conocimiento.

En algunos libros se habla del mercado de mano de obra o de trabajo, de materias primas y de
insumos de producción. En otros textos, los factores productivos se reducen al capital (C) y al tra-
bajo (T) para poder representarlos en un plano cartesiano en forma gráfica. Así, los elementos del
mercado de factores productivos son:
} Demanda de factores productivos.
} Oferta de factores productivos.
} Precio de factores productivos.

A. Demanda de factores productivos
Como en el caso de un mercado de competencia perfecta, los empresarios demandan factores pro-
ductivos, de forma que adquieren una pequeña parte del factor sin que se afecte su precio.
La demanda de factores productivos es una demanda derivada. Ello se debe a que dichos fac-
tores se usan para producir bienes y servicios; es decir, no es una demanda directa, ya que ésta
se deriva (y depende) del nivel de producción de bienes y servicios, así como de los costos de los
insumos de la empresa.
En la figura 7-2 se presenta en forma gráfica la demanda de un factor.
Lo que para el poseedor del factor representa un ingreso, para el empresario demandante del
factor es un costo, por lo que el precio del factor (Pf ) multiplicado por la cantidad demandada
del factor (Q f ) permite lograr tanto el ingreso como el costo del factor. Esto puede observarse en
la siguiente fórmula:

Ingreso o costo del factor = (Pf ) (Qf )

e incluso el mismo tipo de elasticidad. ‹ a es el punto que interseca a la demanda y que permite conocer tanto el precio como la cantidad demandada del factor. Recuerde que la demanda puede representarse en forma de una tabla en la que se anotan los di- versos precios del factor y la cantidad demandada a cada precio. Otro aspecto relevante es que la demanda de factores productivos en un mercado de compe- tencia perfecta tiene las mismas propiedades y características que la demanda de bienes y servicios. Mercado de factores productivos en competencia perfecta 231 Figura 7-2 Gráfica de demanda de un factor de producción en un mercado de competencia perfecta. y P Precio del factor a Pf Df x 0 Qf Q Cantidad del factor ‹ En el eje de las abscisas se representa la cantidad del factor y en el de las ordenadas el precio del factor. ‹ Qf es la cantidad del factor. ‹ La curva Df representa la demanda del factor. Puntos Precio Cantidad a 60 1 b 50 2 c 40 3 d 30 4 e 20 5 f 10 6 . En la tabla de la figura 7-3 se presenta la demanda del factor trabajo y. como se detalla en la figura 7-5. Con estos datos puede construirse la gráfica de la demanda del factor. 1. Así. Figura 7-3 Demanda del factor trabajo. ‹ Pf es el precio del factor. con los datos de la figura 7-3 y conociendo el ingreso del factor que resulta de (Pf) (Qf). se obtiene el ingreso del factor en cada punto. la gráfica correspondiente. en la figura 7-4.

se halla lo siguiente: ∆Q ∆P Q0 +Q1 P 0 +P 1 Ep = ÷ 2 2 Sustituyendo los datos de la fórmula: 1 10 2+3 50 + 40 E= ÷ 2 2 1 10 E= ÷ 2. En efecto. 25 Figura 7-5 Demanda e ingresos del factor trabajo.8 relativamente elástica. puede detectarse que la curva es relativamente elástica. y Pf 70 60 a 50 b 40 c 30 d 20 e 10 f x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 Qf En el caso de la demanda del factor trabajo del ejemplo anterior. Puntos Precio Cantidad Ingresos a 60 1 60 b 50 2 100 c 40 3 120 d 30 4 120 e 20 5 100 f 10 6 60 .5 45 45 E= = 1.232 Unidad VII El mercado de factores productivos Figura 7-4 Gráfica de demanda del factor trabajo. al aplicar la fórmula de elasticidad-precio en el arco BC (puede hacerse en cualquier arco).

y mente elástica. En este caso. 60 c 50 Figura 7-6 Demanda de trabajo en un mercado de com- petencia perfecta. se tra- ta de una demanda relativamente inelástica que es 80 fácilmente observable por la forma de la curva (se recomienda que el alumno aplique la fórmula de la d 70 elasticidad para comprobarlo). Pf En la figura 7-6 se muestran la tabla y curva de e 90 la demanda del factor trabajo. y La curva Q1 de la figura 7-7 representa la de- manda del factor trabajo de la empresa A y la curva Pf Q2. 40 Puntos Precio Cantidad b 30 a 10 5 20 b 30 4 a c 50 3 10 d 70 2 x e 90 1 0 1 2 3 4 5 6 Qf En la figura 7-7 aparecen datos de la demanda del factor trabajo para dos empresas. 1. Mercado de factores productivos en competencia perfecta 233 En el arco BC. lo cual permite construir dos curvas. la demanda de trabajo de la empresa B. h 90 80 Figura 7-7 Tabla y curva de demanda del factor trabajo g en un mercado de competencia perfecta para la empresa 70 A y la empresa B. 60 Demanda de empresa B Cantidad Cantidad Puntos Precio empresa A empresa B 50 a 10 6 5 40 b 20 5 c 30 4 4 30 c Demanda d 40 3 empresa A 20 b e 50 2 3 f 60 1 10 a Q1 Q2 g 70 2 x h 90 1 0 1 2 3 4 5 6 7 Qf . la demanda del factor es relativa.

y OT (pesos por m2) Renta x Tierra (metros cuadrados) OT = oferta de tierra . ésta es una oferta perfectamente inelástica. Figura 7-8 Oferta de tierra en un mercado de competencia perfecta. la oferta es limitada debido a que en el corto plazo no puede aumentarse el número de metros cuadrados que existe en un lugar. Oferta de factores productivos en competencia perfecta La oferta de factores significa que los dueños de los factores de producción los ofrecen en el mer- cado de factores productivos.234 Unidad VII El mercado de factores productivos En el siguiente ejemplo. Por tanto. Sustituyendo en la fórmula se tiene: IF30 = (30) (4) = 120 Ejercicio: Obtener el ingreso del factor a los diversos precios. la cantidad ofrecida no va- ría. de acuerdo con el flujo circular de la economía en un mercado de competencia perfecta. a) Oferta de tierra En el caso de la tierra. tanto para la empresa A como para la B. como se expone en la curva de la figura 7-8. se obtienen los ingresos del factor trabajo en el caso de la empresa A: Ingreso del factor empresa A IF = (Pf ) (Q f ) Obtener el ingreso del factor cuando el precio es 30 y se contrata a 4 trabajadores. para aprovechar los datos y la curva de demanda del factor trabajo. aunque se modifique el precio de la tierra. B. en otras palabras.

b) Oferta de capital La oferta del capital a corto plazo es perfectamente inelástica. debido a que la maquinaria. 1. la cantidad de metros cuadrados que pueden darse en renta. Por otra parte. sin embargo. la oferta de capital a largo plazo es elástica de manera relativa. El precio del suelo (renta) puede modificarse (aumentar o disminuir). Representa el precio del capital La curva OT representa la oferta de tierra. Mercado de factores productivos en competencia perfecta 235 Figura 7-9 Oferta de capital a corto plazo en un mercado de competencia perfecta. aunque los precios del capital (tasa de interés anual) aumenten o disminuyan. c) Oferta de trabajo El trabajador que vive con su familia elige cuánto tiempo dedicar al trabajo y cuánto a otras activi- dades. las unidades de capital permanecen fijas. La oferta de capital a largo plazo se representa en la figura 7-10. no puede incrementarse debido a que el aná- lisis es de corto plazo. Este análisis puede observarse en la figura 7-9. . el equipo y las instalaciones pueden modificarse porque el análisis es de largo plazo. ya que el capital representado por maquinaria. En el eje de las abcisas se representa la renta. En efecto. que es el precio pagado por el uso del suelo. equipo e instalaciones no es modificable. Esto significa que él elige cómo utilizar su tiempo en función de la utilidad (rendimiento) que le brinde cada actividad que desempeña. la cantidad de tierra en metros cuadrados en el corto plazo no se altera por algún cambio que se realice. esto quiere decir que no pueden alterarse. Esto implica que la oferta de tierra es perfectamente inelástica. y OCcp Tasa de interés (ti ) Porcentaje anual ti x 0 Capital (unidades) OCcp = oferta de capital a corto plazo ti = tasa de interés que se le paga al dueño del capital y se obtiene como porcentaje anual.

entonces. y Tasa de interés (ti ) Porcentaje anual OClp ti x 0 Capital (unidades) OCLp = oferta de capital a largo plazo ti = tasa de interés que se le paga al dueño del capital y se obtiene como porcentaje anual. podría dedicarse a otras actividades que le pueden redituar mayores ingresos en el futuro. Hay dos aspectos fundamentales en la determinación de la oferta de trabajo individual o de mercado. ello ocurre en el mundo real. que es la suma de las ofertas individuales: a) Cada familia tiene un salario de reserva o estimado. . la mayoría de los trabajadores prefiere dedicar su tiempo al ocio o a otras actividades. Por esta razón. a salarios altos. b) Si los salarios son muy elevados. el trabajador debe considerar un salario suficientemente atrac- tivo. Eso supone que. La parte de la curva de oferta de trabajo que opera en el mercado es la que tiene pendiente positiva. En cuanto se vuelve hacia atrás y tiene pendiente negativa. A menudo. debajo del cual el trabajador no ofrecerá su fuerza de trabajo. la oferta de trabajo con salarios altos se mueve hacia atrás. en lugar de aumentar. debido a que no habrá la suficiente oferta para atender la demanda. como puede verse en la curva de la figura 7-12. con tasas salariales más elevadas que las de la curva de la figura 7-12. Si ello no ocurriera. la oferta de trabajo. etcétera. la oferta en ambas familias disminuye. por ejemplo: estudiar. ya que el efecto sustitución es mayor que el efecto ingreso. lo cual se aprecia en la figura 7-11. capacitarse. En las curvas de oferta de trabajo de la figura 7-11 se observa que. el mercado no opera. disminu- ye. Representa el precio del capital Al ofrecer su fuerza de trabajo. La suma de las ofertas de trabajo de las familias representa la oferta de trabajo del mercado.236 Unidad VII El mercado de factores productivos Figura 7-10 Oferta de capital a largo plazo en un mercado de competencia perfecta. cuando hay sala- rios altos.

d) Oferta de habilidad empresarial y conocimiento En relación con la oferta de la habilidad empresarial y conocimiento. 1. Mercado de factores productivos en competencia perfecta 237 Figura 7-11 Competencia de trabajo de dos familias en un mercado de competencia perfecta en el corto plazo. sus poseedores sólo entran al mercado de factores productivos cuando los salarios (pago a estos factores) son altos. por ser factores especializados que requieren capacitación y calificación. estos factores se comportan como el trabajo. y OTM (pesos por día) Tasa salarial x 0 Trabajo (días) OTM = oferta de trabajo del mercado . lo que significa que. y y Familia 1 Familia 2 OT1 OT2 (pesos por día) (pesos por día) Tasa salarial Tasa salarial ti x x 0 0 Trabajo (días) Trabajo (días) OT1 y OT2 representan las curvas de oferta del mercado de las dos familias. Figura 7-12 Oferta de trabajo del mercado de competencia perfecta en el corto plazo.

conviene tener presente que el equilibrio se obtiene maximizando el beneficio y que éste es el resultado del cumplimiento de las dos condiciones siguientes: Ingreso marginal = Costo marginal Producto ingreso marginal = Precio del factor En efecto. lo que significa que son de la misma calidad. ya puede graficarse la situación de equilibrio de mercado de factores para un mercado de competencia perfecta. para el dueño de éste representa un ingreso marginal (IMg). que representa la fórmula de equilibrio: IMg = CMg (ecuación 3) Con estos elementos. por tanto. trabajo. lo que para el empresario constituye el costo marginal (CMg) cuando adquiere una unidad más del factor. . Éste es un equilibrio maximizador de beneficios porque los ingresos del factor son iguales a su costo. El equilibrio se aprecia en el cruce de la oferta del fac- tor con la demanda. como se muestra en la figura 7-13.238 Unidad VII El mercado de factores productivos C. Asimismo. se debe combinar la demanda. es el ingreso adicional que se genera por un producto adicional que se crea. es decir. Equilibrio del mercado de factores Un supuesto muy importante en el mercado de competencia perfecta es que los factores son ho- mogéneos. Para llegar al equilibrio del mercado. la oferta y el precio del factor. capital. a) Equilibrio del mercado de trabajo El mercado de trabajo en competencia perfecta opera con una demanda relativamente elástica y una oferta perfectamente elástica. como se observa en la fórmula de la ecuación 2: PF = (CMg) (PMg) (ecuación 2) Entonces. Así. el producto ingreso marginal (PIMg) se obtiene multiplicando el ingreso marginal por el producto marginal (PMg). llegamos a la fórmula del producto ingreso marginal que se analiza en la ecuación 1: PIMg = (IMg) (PMg) (ecuación 1) Por su parte. el precio del factor es resultado de la multiplicación del costo marginal (CMg) por el producto marginal (PMg). ya sea que se trate de tierra. habilidad empresarial o cono- cimiento (recuerde que sólo es un supuesto). A su vez. Esta oferta de trabajo se refiere a aquellas labores que no requie- ren preparación y. razón por la cual al empresario le da lo mismo cualquier factor. como se ilustra en la figura 7-14. se obtiene la ecuación 3. mucha gente está dispuesta a ofrecer sus servicios a una tasa salarial que se fija en el mercado.

y Precio del trabajo (pesos por día) Se e OTM DTM x 0 Qet Cantidad de trabajo (días) OTM = Oferta de trabajo del mercado DTM = Demanda de trabajo del mercado e = Punto de equilibrio Se = Salario de equilibrio Qet = Cantidad de equilibrio del trabajo . y Of (pesos por unidad) Precios del factor P ef e Df x 0 Qef Factor de producción (unidades) Df = Demanda del factor Of = Oferta del factor e = Punto de equilibrio Qef = Cantidad de equilibrio del factor Pef = Precio de equilibrio del factor OPef E Qef = Ingreso del factor OQef E Pef = Costo del factor Figura 7-14 Gráfica del equilibrio del mercado de trabajo en competencia perfecta (con capital fijo). 1. Mercado de factores productivos en competencia perfecta 239 Figura 7-13 Gráfica del equilibrio del mercado de factores en competencia perfecta.

00 diarios se contratarían 6 sirvientas. Sin embargo. b) Equilibrio del mercado de capital En el caso del equilibrio del mercado de capital en competencia perfecta. como se observa en la figura 7-16. c) Equilibrio del mercado de tierra En el equilibrio del mercado de tierra en competencia perfecta no importa si el plazo es corto o largo porque la cantidad de tierra es limitada. y 120 OT Pe 100 e (pesos por día) Tasa salarial 80 60 DT 40 20 x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 Sirvientas Qe DT = Demanda de trabajo de sirvientas OT = Oferta de trabajo de sirvientas e = punto de equilibrio Pe = Precios de equilibrio Qe = Cantidad de equilibrio En la figura 7-15 se muestra un ejemplo muy interesante: el equilibrio del mercado de trabajo de sirvientas en la ciudad de México. . pues ahora se tiene una oferta perfectamente elástica debido a que. como el plazo es largo. la situación cambia. lo que implica que es sencillo.00. es indispensable consi- derar el periodo. es una oferta perfectamente inelástica. de manera relativa. en el equilibrio del mercado de capital en competencia perfecta a largo plazo.240 Unidad VII El mercado de factores productivos Figura 7-15 Gráfica del equilibrio del mercado de trabajo de sirvientas en la ciudad de México. b) La cantidad de equilibrio es 6. por tanto. lo cual quiere decir que con un salario de $100. entonces el número de unidades de capital puede incrementarse. esta situación se presenta en la figura 7-17. contratar otras trabajadoras de servicio doméstico como sustitutas. por tanto la oferta es perfectamente inelástica y se enfrentaría a una demanda relativamente elástica. ya que la cantidad de capital en el corto plazo no puede modificarse. De su análisis se desprenden los siguientes elementos: a) El precio del equilibrio es de $100. c) Las curvas de demanda y oferta de sirvientas son relativamente elásticas.

y Tasa de ganancia (% anual) e OClp tg DClp x 0 Qe Capital (unidades) DClp = Demanda de capital a largo plazo OClp = Oferta de capital a largo plazo tg = Tasa de ganancia anual de equilibrio Qe = Cantidad de equilibrio e = Punto de equilibrio . 1. Mercado de factores productivos en competencia perfecta 241 Figura 7-16 Gráfica de equilibrio del mercado de capital a corto plazo. y OCcp Tasa de ganancia (% anual) e tg DCcp x 0 Qe Capital (unidades) DCcp = Demanda de capital a corto plazo OCcp = Oferta tg = Tasa de ganancia anual (de equilibrio) Qe = Cantidad de equilibrio e = Punto de equilibrio Figura 7-17 Gráfica del equilibrio del mercado de capital a largo plazo.

c) Se acrecientan los ingresos del factor. entonces la cantidad y el precio del factor también lo ha- cen. . El incremento de la demanda provoca un desplazamiento del punto de equilibrio hacia arriba y hacia la derecha. Esta situación puede apreciarse en la gráfica de la figura 7-18. trabajo.242 Unidad VII El mercado de factores productivos Figura 7-18 Gráfica del equilibrio del mercado de tierra. la elevación de la demanda ocasiona lo siguiente: a) Aumento de la cantidad de equilibrio del factor. d) Se elevan los costos del factor. y OT Renta (pesos por m2) e re DT x 0 Qe Tierra (m2 por año) DT = Demanda de tierra OT = Oferta de tierra re = Renta de equilibrio Qe = Cantidad de equilibrio e = Punto de equilibrio Asimismo. * Aplica para los cinco factores de producción: tierra. b) Incremento del precio de equilibrio del factor. Esto puede observarse en la gráfica de la figura 7-19. Cambios en el equilibrio del mercado de factores a) Cambios en la demanda del factor i ) Aumento de demanda* Cuando la demanda del factor aumenta. habilidad empresarial y conocimiento. capital. Asimismo. D. la demanda de tierra es relativamente inelástica debido a que la gente que desea alquilar un terreno o un local lo busca con determinadas características y no existen sustitutos.

En esta figura se detecta que la disminución de la demanda causa un desplazamiento hacia abajo y hacia la izquierda del punto de equilibrio. habilidad empresarial o conocimiento. En la gráfica de la figura 7-21 puede analizarse este caso. y manteniendo constante la oferta del factor. ii ) Disminución de demanda Cuando la demanda del factor disminuye. * Aplica a los cinco factores. como se presenta en la figura 7-20. en consecuencia. entonces la cantidad y el precio del factor también se reducen. hay una baja en los ingresos del factor y en los costos del mismo para la empresa. sin embargo. b) Cambios en la oferta del factor* i ) Aumento de oferta Cuando la oferta del factor se incrementa. entonces el precio del factor disminuye. capital o tierra. originando una elevación en la cantidad de equilibrio del factor. Mercado de factores productivos en competencia perfecta 243 Figura 7-19 Gráfica del cambio en el equilibrio del mercado de factores por aumento de la demanda. 1. . ya sea trabajo. y OF (pesos por unidad) Precio del factor Pe 2 e2 Pe 1 e1 DF2 DF1 x 0 Qe 1 Qe 2 Factor de producción (unidades) DF1 = Demanda inicial del factor OF = Oferta del factor Pe1 = Precio de equilibrio del factor Qe1 = Cantidad de equilibrio del factor e1 = Punto de equilibrio inicial DF2 = Aumento de demanda del factor Pe2 = Nuevo precio de equilibrio del factor Qe2 = Nueva cantidad de equilibrio del factor e2 = Nuevo punto de equilibrio del factor Este equilibrio se produce con el aumento de la demanda de cualquier factor. también se reducen tanto el precio como la cantidad de equilibrio del factor y.

y OF (pesos por unidad) Precio del factor Pe 2 e1 Pe 1 e2 DF1 DF2 x 0 Qe 1 Qe 2 Factor de producción (unidades) DF1 = Demanda inicial del factor OF = Oferta del factor Pe1 = Precio de equilibrio del factor Qe1 = Cantidad de equilibrio del factor e1 = Punto de equilibrio inicial DF2 = Disminución de demanda del factor Pe2 = Nuevo precio de equilibrio del factor Qe2 = Nueva cantidad de equilibrio del factor e2 = Nuevo punto de equilibrio del factor Figura 7-21 Gráfica del cambio en el equilibrio del mercado de factores por aumento de la oferta. y OF1 (pesos por unidad) Precio del factor Pe 1 e1 OF2 Pe 2 e2 DF x 0 Qe 1 Qe 2 Factor de producción (unidades) DF = Demanda del factor OF1 = Oferta inicial del factor Pe1 = Precio de equilibrio del factor Qe1 = Cantidad de equilibrio del factor e1 = Punto de equilibrio inicial OF2 = Aumento de la oferta del factor Pe2 = Nuevo precio de equilibrio del factor Qe2 = Nueva cantidad de equilibrio del factor e2 = Nuevo punto de equilibrio del factor .244 Unidad VII El mercado de factores productivos Figura 7-20 Gráfica del cambio en el equilibrio del mercado de factores por disminución de la demanda.

el incremento simultáneo de oferta y demanda o la disminución simultánea de oferta y demanda que pueda ser de la misma o diferente magnitud. además. existen muchos otros casos que el lector podría graficar. Mercado de factores productivos de competencia imperfecta 245 ii ) Disminución de oferta Cuando la oferta del factor disminuye. Mercado de factores productivos de competencia imperfecta Las características analizadas hasta aquí se refieren a un mercado de competencia perfecta de fac- tores productivos. pero. 2. Hay que recordar que. el precio del factor aumenta. 2. y OF2 (pesos por unidad) Precio del factor Pe 2 OF1 e1 Pe 1 e2 DF x 0 Qe 2 Qe 1 Factor de producción (unidades) DF = Demanda del factor OF1 = Oferta inicial del factor Pe1 = Precio de equilibrio del factor Qe1 = Cantidad de equilibrio del factor e1 = Punto de equilibrio inicial OF2 = Disminución de la oferta del factor Pe2 = Nuevo precio de equilibrio del factor Qe2 = Nueva cantidad de equilibrio del factor e2 = Nuevo punto de equilibrio del factor . no obstante. la cantidad de equilibrio del factor se reduce. en el monopolio de cualquier producto. por ejemplo. el oferente monopolista se enfrenta a una demanda relativamente inelástica Figura 7-22 Gráfica de cambio en el equilibrio del mercado de factores por disminución de la oferta. Ahora. se examina lo que ocurre en mercados de factores productivos con algún grado de imperfección. Una de las imperfecciones estudiadas se refiere al mercado de productos dominado por un oferente (monopolio) o por varios oferentes (oligopolio). Observe la gráfica de la figura 7-22. En esta unidad se presentan algunos de los cambios más significativos en la oferta y la de- manda de factores que inducen desplazamientos del punto de equilibrio.

en éste: PIMg = (PMg) (P) (ecuación 3) donde: PIMg = producto ingreso marginal PMg = producto marginal P = precio A. se aprecia que el control sindical produce un incremento de la tasa salarial de sus agremiados (representados por Pe). ya que. el control de los sindicatos representa un tipo de imperfección del mercado. Desde luego. por lo cual debe calcularse el producto ingreso marginal (PIMg). que es cuando hay un solo comprador del factor. Este efecto se muestra en la gráfica de la figura 7-23. éste puede llegar a imponer sus condiciones y lograr la contratación de los trabajadores a tasas salariales que el sindicato considere adecuadas. Otros mercados Existen otros mercados de factores con algún grado de imperfección. . por lo cual deben pagarse salarios más altos. puede darse el caso de que la oferta de trabajo dis- minuya. la adquisición de una unidad más del factor que puede ser el trabajo. Un ejemplo de monopsonio lo representa Pemex. lo que modifica las condiciones vistas hasta ahora de un mercado de factores en competencia perfecta. la demanda de trabajo será menor que en un mercado de competencia perfecta. En la gráfica respectiva. Sindicatos En los mercados de trabajo. Cuando el sindicato impone condiciones. el monopolista conoce el costo marginal (CMg). donde existen contratos colectivos de trabajo negociados con el sindicato. a pesar de eso. pero con una cantidad menor de trabajadores. el ingreso marginal (IMg) por el producto marginal (PMg). el cual puede imponer condiciones. por tanto. esto no sucede y. del cual puede resultar el monopolio de la venta de fuerza de trabajo.246 Unidad VII El mercado de factores productivos y el precio del producto es mayor que su ingreso marginal. la demanda y la tasa salarial fluc- tuarán. B. como el monopsonio. se contratará a menos personas. donde muchas ciudades son petroleras y su principal fuente de empleos es Pemex. cuya fórmula es: PIMg = (IMg) (PMg) (ecuación 1) es decir. de acuerdo con los objetivos sindicales. entre un salario máximo con menor número de em- pleados ocupados y un salario mínimo aceptable con una maximización de trabajadores contratados. En el caso del mercado de trabajo controlado por sindicatos. Asimismo. En las empresas. El caso es obvio en el sureste mexicano. habrá sindicatos que prefieran reducir sus pretensiones salariales a cambio de incre- mentar el número de trabajadores. el ingreso marginal (IMg) es menor al precio (P): IMg < P (ecuación 2) por esta razón. En el caso de la competencia imperfecta.

en una negociación con este tipo de trabajadores. cuyo ejemplo serían los toreros. a medida que se da mayor especialización del trabajo. . que re- presenta a unos cuantos compradores del factor y que. En la figura. de manera que. De hecho. la imperfección del mercado de factores puede concluir en el oligopsonio. con conocimientos muy profundos sobre un área o campo del conocimiento específico. que es un mercado imperfecto. Como ejemplos de oligopsonios pueden señalarse los equipos de beisbol y de futbol profesional debido a que son los únicos que pueden contratar y hacer la elección de jugadores profesionales para sus equipos. pues hay pocos toreros (oligopolios) y pocas empresas contratantes (oligopsonio) que controlan el mercado. dominan el mercado. en la oferta de factores también puede darse la imperfección. Mercado de factores productivos de competencia imperfecta 247 Figura 7-23 Gráfica de disminución de oferta de trabajo por control de un sindicato. que puede ser desde oligopolio. los cuales son sólo unos cuantos y dominan el mercado. 2. como puede ser un doctor en f ísica con especialidad en polímeros o en fibra óptica (mercado de conocimientos). la tasa salarial tiende a ser más alta que en otro tipo de mercado de factores con mayor competencia. a causa de que la oferta se reduce y no hay sustitutos disponibles. que es cuando existe una persona muy preparada. Por otro lado. hay más imperfección en los mercados. En la figura 7-24 se ilustra un ejemplo del mercado de toreros. hasta el monopolio. y OF2 (pesos por unidad) Precio del factor Pe 2 e2 OF1 Pe 1 e1 DF x Qe 2 Qe 1 Factor de producción (unidades) DF = Demanda del factor OF1 = Oferta inicial del factor Pe1 = Precio de equilibrio del factor Pe1 = Cantidad de equilibrio del factor e1 = Punto de equilibrio inicial OF2 = Disminución de la oferta del factor por control sindical Pe2 = Nuevo precio de equilibrio del factor Qe2 = Nueva cantidad de equilibrio del factor e2 = Nuevo punto de equilibrio del factor Además. por tanto. las gráficas de oferta y demanda de toreros demuestran que ambas son relativa- mente inelásticas y que el equilibrio se da a una tasa salarial de $20 000 por corrida (por día) y se contrata a un solo torero.

250. México. CECSA. 1997. PINDYCK. . capítulos 17 y 18. Michael. Microeconomía: un enfoque moderno. SITESA. capítulo 3. capítulo 14. Microeconomía. 65-119.248 Unidad VII El mercado de factores productivos Figura 7-24 Mercado de trabajo de toreros. Robert S. Principios de economía: microeconomía. pp. pp. México. 571-605. capítulos 14. pp. Microeconomía. Andrew. 270. SCHOTTER. pp. México. David. 1995. ley Iberoamericana. 1996. y Daniel Rubinfeld. México. 1990. Addison-Wes. y OT Pe e (pesos por día) Tasa salarial $20 000 DT x 0 Qe Toreros DT = Demanda de toreros OT = Oferta de toreros e = Punto de equilibrio inicial Pe = precios de equilibrio Qe = Cantidad de equilibrio Lecturas recomendadas EMERY. PARKIN. Limusa. 404-487. 15 y 16.

.

‹ Expresar la manera en que se establece el equilibrio de la empresa y de la industria a largo plazo.unidad VIII El equilibrio de la empresa Objetivo particular de la unidad Al finalizar esta unidad. de la rama productiva y de la economía. ‹ Analizar el equilibrio general de la economía. Objetivos específicos El alumno será capaz de: ‹ Explicar la forma en que se establece el equilibrio de la empresa a corto plazo. ‹ Explicar el equilibrio de la empresa como demandante de servicios productivos. 250 . el alumno: ‹ Comprenderá el sentido y alcance del equilibrio de la empresa.

Cuadro sinóptico Empresa Industria Economía Equilibrio de la empresa a corto y largo plazos Equilibrio de la industria Equilibrio general de la a corto y largo plazos economía Equilibrio de la empresa como demandante de servicios productivos 251 .

tanto en competencia perfecta como imper- fecta.252 Unidad VIII El equilibrio de la empresa Octava evaluación 1. ¿Qué significa equilibrio económico general? 17. 12. ¿Qué es el corto plazo? 3. Elabore una gráfica del equilibrio de la industria a corto plazo en competencia perfecta e imperfecta. Señale aspectos positivos y negativos. Explique el equilibrio de la empresa como demandante de servicios productivos en los diferentes tipos de mercados. ¿Cuándo alcanza el equilibrio a corto plazo una empresa en condiciones de competencia perfecta? 4. Explique el equilibrio de la empresa a corto plazo en los diferentes mercados de competencia imperfecta. Grafique el equilibrio de la empresa a corto plazo. 7. Haga una crítica del análisis de equilibrio parcial y general. tanto en competencia perfecta como imperfecta. 13. ¿Cómo se alcanza el equilibrio de la empresa a largo plazo en los diversos tipos de mercados? 10. Explique el equilibrio de la industria a largo plazo. Haga una gráfica del equilibrio de la industria a largo plazo para los distintos tipos de mercados. 16. 8. ¿Cuáles son los objetivos básicos del análisis del equilibrio general de la economía? 19. Explique el equilibrio de la industria a corto plazo en competencia perfecta e imperfecta. tanto en competencia perfecta como imperfecta. 21. ¿Cuáles son los factores productivos que la empresa utiliza? 14. 15. 6. 5. Explique qué se entiende por equilibrio parcial. 18. 2. Señale las principales aportaciones de Marshall al análisis de equilibrio parcial. Trace una gráfica del equilibrio de la empresa a largo plazo. Mencione las aportaciones más destacadas de Walras al análisis del equilibrio general. . Enuncie las principales igualdades que se dan cuando existe el equilibrio económico general. 11. ¿Por qué se afirma que el equilibrio económico general es el resultante de los equilibrios parciales? 20. ¿Qué es el largo plazo? 9.

Este equilibrio parcial es relativo porque remite a un ámbito específico. 1. puede explicarse éste a partir del parcial. el corto plazo alude a un periodo que no excede de un año (aunque su duración depende del tiempo en que pueda modificar todos sus factores). y el análisis del equilibrio parcial es útil. se enfrenta a aspectos constantes. En este caso. Equilibrio a corto plazo 253 Temática En unidades anteriores se estudiaron algunos aspectos relevantes que afectan la economía de la empresa. así como la in- terrelación entre oferta y demanda en el mercado. se trata de un equilibrio aislado. oferta y demanda de un producto que afecta a un mercado o sector determinado sin que importe lo que sucede en otras áreas o sectores de la economía. En realidad. que no puede cam- biar. debe establecerse el punto de equilibrio de una empresa como parte importante del equilibrio parcial a corto plazo. sino al de alguna de sus partes. corresponde examinar algunos aspectos teóricos que los economistas neoclásicos o marginalistas. ya que. con un sistema de agregación. el movimiento del precio da origen a modificaciones en las cantidades demandada y ofrecida. la combinación de factores productivos y los costos y gastos. En este apartado se revisa lo que se vincula con el equilibrio a corto plazo tanto de la empresa como de la industria. Por su parte. pero no todos. Equilibrio de la empresa Los aportes de Marshall al análisis del equilibrio parcial se refieren tanto a la empresa como a la in- dustria en el corto y en el largo plazos. introdujeron en la microeconomía: el análisis del equilibrio parcial y del equilibrio general. así como en el principio de la utilidad marginal decreciente. para el estudio del equilibrio general. Conviene precisar que el equilibrio en economía se alcanza cuando existe una combinación proporcional de las diferentes variables que influyen en un ente o un fenómeno económico. la toma de decisiones. Alfred Marshall introduce el análisis del equilibrio parcial. 1. es decir. a un mercado o a una unidad económica. independientemente del número de unidades económicas que existan. el equilibrio de la organización representa un caso o una parte del análisis del equilibrio general de la economía. . En el equilibrio parcial se examinan las variables microeconómicas como precios. que se refiere no al funcionamiento del sistema económico en su conjunto. por ejemplo. desde el punto de vista didáctico. Por lo común. cuyo comportamiento se investiga separado de los demás. sobre todo los que se relacionan con la estructura de la producción. A. de manera que el movimiento de una variable provoca movimientos en las demás. el corto plazo es el periodo en el cual la empresa puede modificar algunos de sus elementos o variables. en particular Alfred Marshall y Leon Walras. En esta unidad. De hecho. tanto las empresas como las industrias son parte de todo un sistema económico. Equilibrio a corto plazo Con base en la teoría del valor-utilidad o teoría subjetiva del valor.

como se ve a continuación. En la gráfica de la figura 8-1 se detalla cómo se llega al equilibrio de la empresa en el corto plazo y en competencia perfecta. los costos de generar una unidad más son mayores que los ingresos que se reciben por elaborarla. en la competencia perfecta. que son de $75. pues el dueño absorbe. Existe otra situación en la que los ingresos por producir una unidad más son iguales a los costos de fabricar dicha unidad. La primera comparación significativa que el empresario hace es la del volumen de costos con el de ingresos. Lo anterior implica que. En tal caso. Cabe recordar que. ya no puede elevar sus ganancias o disminuir sus pérdidas. paralela al eje de las abscisas. por lo que la situación de equilibrio se manifiesta cuando la empresa produce 10 unidades. el empresario analiza sus costos. incluidos los fijos. perdería. pero. Por esta misma razón.254 Unidad VIII El equilibrio de la empresa Para explicar el equilibrio de la empresa a corto plazo. en este caso. CM = IM . el ingreso marginal es igual al precio. el ingreso marginal (IM) es igual al precio del mercado. a corto plazo. el ingreso marginal (IM) es igual al ingreso medio (IME) de la empresa. hay que recordar que ésta puede funcio- nar en un mercado de competencia perfecta o imperfecta. entonces los dueños están motivados a fabricar y a vender. para ello. pues. Para definir mejor el equilibrio de la empresa a corto plazo en condiciones de competencia per- fecta. Aún más. En la figura 8-2 se presentan algunos costos que la empresa enfrenta. en este punto: Costo marginal = $55 Ingreso marginal = $55 es decir. a) Equilibrio de la empresa a corto plazo en condiciones de competencia perfecta Una empresa se encuentra en equilibrio cuando ya no tiene motivaciones para modificar su con- ducta. Si se supone que el precio del artículo es de $55. en otras palabras. el empresario maximiza sus ganancias o minimiza sus pérdidas. a su vez. Si los ingresos que una empresa percibe por producir una unidad más son mayores a los costos de producción de dicha unidad. o bien para reducir al mínimo sus pérdidas. por cada unidad vendida. aunque le interesa en especial el costo marginal y el ingreso marginal. entonces el equilibrio de la organización se halla donde el costo marginal es igual al ingreso marginal. y que no los puede variar. es consciente de que sí puede reformar los volúmenes de producción ajustándolos a sus necesidades. la empresa estará en equili- brio al elaborar cierto volumen de bienes en que sus costos marginales son iguales a sus ingresos marginales. están dados el precio del mercado y el tamaño de la planta y sus instalaciones. en competencia perfecta y a corto plazo. El empresario busca el equilibrio pensando qué cantidad producir para conseguir la ganancia máxima. Véase la gráfica de la figura 8-1. Precisamente en este punto. en la tabla de la figura 8-2 aparecen datos numéricos que permiten comprender la situación. puede fabricar más o menos dentro de los límites del tamaño de su planta. esto es. lo cual se debe a que el empresario vende toda su producción a un mismo precio y éste coincide precisa- mente con el ingreso marginal. el in- greso marginal se representa como una línea recta horizontal. Sabe que. ya que cada caso es diferente. el empresario no se inclinará a la producción. sus ingresos. además de los fac- tores exógenos que la limitan. las condiciones de su organización en general. también. ya que. por el contrario. el equivalente al precio. pero. Si. el empresario decide manufacturar este volumen ya que no recibirá mayores ganancias o menores pérdidas aunque varíe el volumen de producción.

Con una producción Q2 (mayor a la producción de equilibrio). con una producción de equilibrio Q0. el costo marginal es menor al ingreso marginal (pero no se consigue la máxima ganancia). Con una producción Q1 (menor a la producción de equilibrio). y P CM e P0 IM x 0 Q1 Q0 Q2 Q P0 = Precio de equilibrio del mercado IM = Ingreso marginal CM = Costo marginal e = Punto de equilibrio de la empresa Q0 = Producción de equilibrio de la empresa En el punto donde se cruzan CM e IM se obtiene el punto de equilibrio de la empresa e. Equilibrio a corto plazo 255 Figura 8-1 Gráfica de producción de equilibrio de la empresa a corto plazo en condiciones de competencia perfecta. Producción diaria Costo total Costo marginal 1 $ 190 2 205 $ 15 3 225 20 4 250 25 5 280 30 6 315 35 7 355 40 8 400 45 9 450 50 10 505 55 Costos fijos = $75 . logrando ganan- cias máximas. 1. el costo marginal es mayor al ingreso marginal (ya no le conviene al empresa- rio producir porque tendría pérdidas). Figura 8-2 Costos de una empresa a corto plazo en competencia perfecta.

cuando el precio es de $40 por cada artículo según lo afirmado. En otras palabras. es decir. la producción de equilibrio de la empresa en competencia perfecta y a corto plazo se determina en el punto en el cual el costo marginal es igual al precio. el equilibrio de la empresa se da con una pérdida mínima de $40 diarios. lo cual no permite recuperarlos. por 10 unidades fabricadas. que es la diferencia entre ingresos totales y costos totales. por ello. para generar 10 unidades. pues. y una pérdida de $75 igual que sus costos fijos. entonces al dueño no le queda más opción que cerrar la fábrica. En este caso. puesto que. En este caso. coincide con el ingreso marginal. En el corto plazo. Si se estima que el precio de la mercancía es de $45. b) Equilibrio de la empresa a corto plazo en condiciones de competencia imperfecta Como se expuso en la competencia perfecta. si el precio continúa bajando. que. al cerrar la fábrica. En síntesis. Por tanto. la empresa no recobra ni siquiera los costos para generar las mercancías. CM = IM El costo total de producir ocho unidades es de $400 y el ingreso total de vender las mismas ocho unidades es de $360. igual que el precio o ingreso marginal. Por otra parte. entonces el equilibrio de la empresa se alcanza cuando la producción diaria es de ocho unidades. se obtienen los costos variables medios que son de $40. Si el precio sigue bajando. al empresario le da lo mismo pro- ducir que cerrar la planta. que es el precio del artículo. y por tanto. el equilibrio se da con una ganancia máxima diaria de $45. al empresario le favorece mantener esta situación. A la empresa le con- viene seguir produciendo.256 Unidad VIII El equilibrio de la empresa Por otra parte. perdería más. por ejemplo a $40 o menos. que son iguales a los totales menos los fijos: $355 − $75 = $280 Si se divide $280 entre las siete unidades elaboradas. se tendrían que pagar $75. en este caso. el volumen de producción depende de tres factores primordiales: . b) El costo variable medio es inferior al precio de venta. apenas recupera sus costos variables. La cantidad de producción o venta en estas condiciones se conoce como equi- librio de la empresa. a su vez. si ésta se prolongara. el equilibrio se daría fa- bricando siete unidades con un costo total de $355 e ingresos totales de $280. el dueño ya no tiene ningún interés en seguir produciendo porque sus pérdidas crecerían a montos inconvenientes. que son los costos fijos. para que la empresa logre el equilibrio a corto plazo. al producir. en este caso: CM = $45 IM = $45 es decir. tendría que cerrar en forma definitiva sus instalaciones. que es la diferencia de ingresos totales y costos totales. porque: a) Sus pérdidas serían mayores que sus costos fijos. el costo total es de $505 y los ingresos totales de $550 porque se multiplica $55. aunque.

Este punto marca la producción de equilibrio y el precio de equilibrio. esto significa que. Dicho equilibrio se alcanza precisamente en el punto donde el ingreso marginal es igual al cos- to marginal. en condiciones de monopolio. Si el ingreso marginal es mayor que el costo marginal. razón por la cual el ingreso marginal de cada nueva unidad fabricada es menor a su precio. por el contrario. lo mejor es reducirla. sobre todo los costos marginales. como el competidor. como se muestra en la gráfica de la figura 8-3. porque no existe motivo para incrementar o disminuir la producción. el ingreso marginal tiende a ser menor que el ingreso promedio (que. Esta circunstancia se presenta en la gráfica de la figura 8-4. b) Los costos de producción. es el ingreso que se obtiene por producir una unidad más. el monopolista busca lograr ganancias máximas con un nivel de producción de equilibrio. el competidor monopolístico pretende ob- tener la máxima ganancia. Aquí. el precio tiende a disminuir. 3. a medida que la producción se eleva. Equilibrio a corto plazo 257 a) El precio de venta de la mercancía. a medida que la producción au- menta. 4. La curva de demanda a que el monopolista se enfrenta es relativamente inelástica: si se desea producir y vender más. es igual al precio). Técnicamente. El ingreso marginal del monopolio es igual al ingreso total de un volumen de producción me- nos el ingreso total del volumen de producción anterior. c) Equilibrio de la empresa a corto plazo en condiciones de monopolio El empresario monopolista. aunque debe recordarse que. si el costo marginal es mayor que el ingreso marginal. La curva de ingreso promedio es igual a la curva de la demanda. El equilibrio de la empresa monopolística a corto plazo se localiza en el punto donde el ingreso margi- nal es igual al costo marginal. se trata de un equilibrio maximizador de ganancias. los precios deben disminuir en forma más que proporcional al incre- mento de la cantidad demandada. como ya se sabe. ya que al monopolista le interesa vender más. Se mencionó que el ingreso marginal tiende a ser menor que el ingreso promedio. de la competencia monopolística y del oligopolio. Otros aspectos del funcionamiento del monopolio que deben considerarse son: 1. d) Equilibrio de la empresa a corto plazo en condiciones de competencia monopolística Al igual que en la competencia perfecta y el monopolio. que se logra cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal. lo cual se debe a que ahora . obtiene la máxima ganancia cuando su ingreso marginal es igual al costo marginal. 1. En la misma gráfica de la figura 8-4 se observa que la curva de demanda a la cual se enfrenta el empresario en competencia monopolística es relativamente elástica. 2. en otras palabras. Al igual que en la competencia perfecta. De acuerdo con estos elementos planteados. ello explica por qué el ingreso marginal es menor al ingreso promedio. conviene seguir aumentando la produc- ción. buscando elevar al máximo sus ganancias o mini- mizar sus pérdidas. El equilibrio de la empresa a corto plazo en competencia imperfecta se analiza para el caso del monopolio. c) Las características de la mercancía que se ofrezca. los empresarios que actúan en los mercados de com- petencia imperfecta lo hacen de manera racional.

258 Unidad VIII El equilibrio de la empresa Figura 8-3 Gráfica de equilibrio de la empresa a corto plazo en monopolio. situación que gráficamente se representa con la producción de equilibrio Q0 y el precio de equilibrio Q0. lo cual se debe a que el primero no encara competencia alguna y su única restricción es la demanda. la empresa en competencia monopolística está en equilibrio cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal. Un ejemplo de competencia monopolística son los refrescos. . lo cual da el rectángulo AbcP0. ajusta su voluntad de producción en el corto plazo hasta alcanzar el equilibrio. cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal. Esta empresa también recibe una ganancia extraordinaria o monopolística que se consigue al restar al ingreso medio total el costo total medio. ya sea por la marca. la presentación o algún otro de- talle. Éste se encuentra. ya que el oligopolista no tiene motivo alguno para modificar su volumen de pro- ducción. Por su parte. lo mismo que todas las empresas. como ya se dijo. existen productos sustitutos y diferenciados. los cuales poseen características distintas. e) Equilibrio de la empresa a corto plazo en condiciones de oligopolio El oligopolio. y P CM c P0 Precio (p) CTMe A b IM e= D IM x 0 Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CM = Costo marginal IM = Ingreso marginal CTMe = Costo total medio IMe = Ingreso medio D = Demanda IMe = D P0 = Precio de equilibrio Q0 = Producción de equilibrio En el corto plazo. que constituye el monto de dicha ganancia. por lo que las preferencias de los consumidores se diversifican. el empresario en competencia monopolística tiene competidores y debe convencer a los consumido- res de las bondades de su producto. Mediante la comparación de las gráficas de las figuras 8-3 y 8-4 se aprecia que la ganancia monopolística es mayor para el monopolio que para el competidor monopolista. dado que ha obtenido la ganancia máxima.

en este caso. Es indispensable considerar que el oligopolio involucra pocos productores. proyectando esta línea vertical hasta la demanda. El oligopolio imperfecto es el que elabora mercancías diferenciadas que el consumidor puede discriminar con facilidad y. el límite que tendrá es el precio fijado por los demás oligopolistas. que es igual al ingreso total representado con el rectángulo 0Q0P0c menos el costo total medio expresado con el rectángulo 0Q0Ab. para observar la ganancia monopolista simbolizada con el rectángulo AbcP0. Equilibrio a corto plazo 259 Figura 8-4 Gráfica de equilibrio de la empresa a corto plazo en competencia monopolística. la producción de equilibrio con ganancias máximas se manifiesta cuando IM = CM. logra P0. y que existen bási- camente dos tipos de ellos: el perfecto y el imperfecto. El estudio de los oligopolios resulta importante porque es una situación que con frecuencia se presenta en el mundo real de la economía. como es el caso de las industrias automotriz y farmacéutica. lo que da una producción Q0 de equilibrio y. por tanto. tiene la posibilidad de preferir una mercancía en especial. un oligopolista puede llegar al equilibrio por su cuenta y conseguir ganancias máximas. los oligopolistas se ponen de acuerdo en la fijación de los precios. sin embargo. Se ha querido presentar el costo total medio del nivel de producción Qp. El oligopolio perfecto es aquel que produce mercancías homogéneas que el consumidor no puede diferenciar de las que genera otro competidor oligopolístico. localizado en el punto b. que es el precio de equilibrio. y P CM c CTMe Precio (p) P0 IMe A b =D IM x 0 Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CM = Costo marginal CTMe = Costo total medio IMe = Ingreso medio D = Demanda IMe = D IM = Ingreso marginal P0 = Precio de equilibrio Q0 = Producción de equilibrio Gráficamente. lo que ocasionará que produzca más . 1. En las gráficas de las figuras 8-5 y 8-6 se expresa la situación de equilibrio de los oligopolios perfecto e imperfecto en el corto plazo. Puede ser que el precio que él ofrezca sea menor al de equilibrio del mercado. En muchas ocasiones.

260 Unidad VIII El equilibrio de la empresa Figura 8-5 Gráfica de equilibrio de la empresa a corto plazo en el oligopolio perfecto. se tiene la ganancia extraordinaria del oligopolista que se representa con el rectángulo AbcP0. . que permite lograr la máxima ganancia. y P CM c Me Precio (p) P0 CT A b IM e= D IM x 0 Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CM = Costo marginal IM = Ingreso marginal D = Demanda = Ingreso medio Q0 = Producción de equilibrio P0 = Precio de equilibrio CTMe = Costo total medio Lo mismo que en otro tipo de mercado. con esta producción de equilibrio. y aumente sus ganancias hasta que no sea seguido por los demás oligopolios y se forme un nuevo precio de equilibrio. es decir. Equilibrio de la industria Una vez analizada la situación de equilibrio de las empresas en diversos tipos de mercado. B. por ejemplo: industria automotriz. que incluye el conjunto de empresas productoras de un determinado tipo de bienes. Si los demás oligopolios no lo siguen. industria de alimentos e industria cigarrera. A continuación se examina el equilibrio de la industria a corto plazo. tanto en la competencia perfecta como en la imperfecta. se habla de industria como sinónimo de rama industrial. entonces las ganancias extraordinarias serán sólo para él. se estu- dia el equilibrio de la industria en el corto plazo. el productor oligopolista obtiene la producción de equilibrio (Q0) cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal. se consigue el precio de equilibrio P0. Si al ingreso medio se le resta el costo total medio. el balance de todas las organizaciones en conjunto. Aquí.

. pp. incrementarán la producción y. El precio de equilibrio del mercado en competencia oligopolística es P1. 2. La producción de equilibrio (Q0) y el precio de equilibrio para el oligopolio se hallan en el punto donde el ingreso marginal es igual al costo marginal (P0). 1 Véase STONIER. los demás también lo hacen para no perder clientela. Todos los factores son homogéneos. a precios más altos es elástica y a precios bajos es inelástica. Esto se debe a que. sus precios. lo que provoca que las empresas operen con costos diferentes. por tanto. 4a. ed. 1973. pero puede aumentar su producción hasta Q0 con un precio más bajo. según la capacidad de los empresarios. Alfred y Douglas Hague.1 existen tres tipos de equilibrio con base en tres clases de condiciones. Aguilar. excepto la habilidad empresarial. 1. poseen precios dados y constantes. . a) Equilibrio de la industria a corto plazo en condiciones de competencia perfecta De acuerdo con Alfred Stonier y Douglas Hague. 135-142. Equilibrio a corto plazo 261 Figura 8-6 Gráfica del equilibrio de la empresa a corto plazo en oligopolio imperfecto. maximizarán sus ganancias. lo que implica que la curva de costos de todas las empresas de la industria sean idénticas. Todos los factores son homogéneos. lo cual le permite alcanzar ganancias máximas. además. Si los demás oligopolios pueden reducir sus costos y. y P P1 CM P0 Precio (p) D IM x 0 Q1 Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CM = Costo marginal IM = Ingreso marginal D = Demanda Q0 = Producción de equilibrio P0 = Precio de equilibrio del oligopolio P1 = Precio de equilibrio del mercado La curva de demanda para el oligopolio imperfecto es quebrada. Manual de teoría económica. y a ese precio el oligopolio produce Q1. Madrid. es decir. 1. si el oligopolio baja sus precios.

En este caso. que es su producción de equilibrio. se garantiza que ninguna logrará ganancias extraordinarias. se obtienen ganancias normales y el equilibrio de la industria se localiza en el punto donde la curva de ingreso medio es tangente a la curva del costo total medio. como el número de empresas es muy grande. ya que las pocas empresas existentes operarán con ganancias extraordinarias. no puede crearse el equipo fijo necesario. . como se muestra en la gráfica de la figura 8-7. ya que los ingresos se expresan con 0Q0cP0 y los costos con 0Q0bA. en este periodo. no existe equilibrio total de la industria ya que hay pocas empresas que obtienen ganancias extraordinarias. Equilibrio industrial con factores homogéneos. Cuando hay un gran número de empresas. entonces. Es decir. Si el número de empresas es pequeño.262 Unidad VIII El equilibrio de la empresa Figura 8-7 Grafica de equilibrio de la industria a corto plazo en competencia perfecta cuando los factores son homogéneos y existen ganancias extraordinarias. debido a que. como se trata del corto plazo. 3. los costos son idénticos y se busca maximizar la ganancia. cada una de las empresas de la in- dustria estará en equilibrio cuando su ingreso marginal sea igual a su costo marginal. Esta situación se presenta en la gráfica de la figura 8-8. y P CM e M CT P0 IMe = IM c A Precio (p) b x 0 Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CM = Costo marginal CTMe = Costo total medio IMe = Ingreso medio IM = Ingreso marginal P0 = Precio del mercado Q0 = Producción de equilibrio Como existen pocas empresas. A continuación. pero con ganancias extraordinarias representadas por el rectángulo AbcP0. entonces no hay un verdadero equilibrio de la in- dustria. lo que entraña que todas las empresas operan con costos distintos. Todos los factores son heterogéneos. se exploran estas tres situaciones: 1. ninguna empresa nueva podrá entrar a la industria. las empresas de la industria pueden producir Q0.

Equilibrio industrial con factores homogéneos. se manifiesta si la curva de ingreso medio es tangente a la de costo total medio. la curva de costo marginal corta la de ingreso marginal en el punto b. cuando existen muchas organizaciones. los empresarios más eficientes reducirán sus costos. además. 1. Esto significa que: . y P CM CTMe b a P0 IMe = IM Precio (p) x 0 Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CM = Costo marginal CTMe = Costo total medio IMe = Ingreso medio IM = Ingreso marginal P0 = Precio de equilibrio de la industria Q0 = Producción de equilibrio de cualquier empresa El equilibrio total de la empresa a corto plazo. 2. punto donde se consiguen ganancias máximas. Nótese que las empresas estarán en equilibrio porque. Lo que sucede en la industria. pero a largo plazo. en el cual las corporaciones recuperan sus costos y sólo obtienen ganancias normales. la curva de costo marginal corta de abajo hacia arriba la curva de ingreso marginal. es un ajuste en el que saldrán del mercado las empresas menos eficientes y permanecerán las más eficientes. pues. lo cual ocurre en el punto a. porque esto implica que todas las empresas de la rama reciben ganancias normales. Esta empresa estará en equilibrio con pérdidas mínimas. y no se reciben ganancias máximas. aunque los facto- res sean homogéneos. lo que ocurre es que algunas de ellas producen con pérdidas. de todos modos. con las condiciones señaladas. es muy dif ícil que la industria alcance el equi- librio pleno en el corto plazo. lo que también sucede en el punto a. excepto la habilidad empresarial. Esta situación provoca costos distintos en las empresas porque. en el punto a. Cabe mencionar que. En este caso. Las empresas permanecen en la industria a corto plazo aunque operen con pérdidas. Equilibrio a corto plazo 263 Figura 8-8 Gráfica de equilibrio de la industria a corto plazo en competencia perfecta cuando los factores son homogéneos y existen ganancias normales. En realidad. pero de arriba hacia abajo. al nivel de producción Q0. las empresas de la rama industrial cuentan con un factor que las hace diferentes: la habilidad empresarial. Una regla surgida de la observación es que una empresa seguirá produciendo con pérdidas siempre y cuando recupere sus costos variables y aunque sea una parte de sus costos fijos. su costo marginal es igual al ingreso marginal. deben cubrir sus costos fijos.

tal equilibrio puede lograrse en el largo plazo. pp. 2 Ibid. de la indus- tria. no obstante. porque ésta representa la totalidad del mercado y. Véase la gráfica de la figura 8-4. 1. en el periodo de ajuste. c) Algunas empresas con menor capacidad en la habilidad empresarial producen con pérdi- das mínimas. De esta forma. como la industria está integrada por una sola firma —el monopolio—. habrá algunas que operen con ganancias extraordinarias y otras con pérdidas que las obligarán a abandonar el mercado. como se verá más adelante. poseen un nivel de producción que les facilita alcanzar ganancias normales. la industria en condiciones de competencia imperfecta posibilita la obten- ción de ganancias extraordinarias para las empresas existentes. b) Algunas empresas que cuentan con gerentes no tan eficientes como los anteriores. Véase figura 8-3.. por lo que. Esto origina que la diferencia entre ellas se ahonde. lo cual les facilita percibir ganancias extraordinarias. en el corto plazo cada empresa busca su nivel de producción de equilibrio. es muy dif ícil que la industria llegue al pleno equilibrio en el corto plazo. deberán abandonar la industria. por tanto. consigue ganancias extraordinarias que se llaman monopolísticas. Como en realidad los factores son heterogéneos con costos distintos. En este caso. debido a que no puede entrar ninguna nueva y las demás no pueden modificar rápidamente sus líneas de producción. ya que recuperan sus costos variables y parte de sus costos fijos. Equilibrio industrial con factores heterogéneos. puesto que la diferencia en la eficiencia de las empresas hace que éstas operen con costos muy diversos. En competencia monopolística y a corto plazo existen diversas restricciones para la entrada de nuevas empresas. Ello les permite obtener ganan- cias extraordinarias debido a la habilidad empresarial. 2. A corto plazo. El monopolio es la empresa y la industria al mismo tiempo. por lo cual todas aquellas que produzcan mercancías diferenciadas que los demás competidores no puedan igualar. d) Las empresas con menor eficiencia en la habilidad empresarial no recuperan sus costos fi- jos ni sus costos variables a ningún nivel de producción. 3. resulta muy complicado que la rama industrial alcance el pleno equilibrio. Lo que en realidad acontece es que: a) Algunas empresas tienen una producción muy eficiente. aunque en la industria no se dé el pleno equilibrio. la compe- tencia monopolística y el oligopolio.”2 En esta situación. En condiciones de competencia monopolística el equilibrio de la industria a corto plazo se da cuando las pocas empresas existentes no tienen motivaciones para modificar su producción de equilibrio.264 Unidad VIII El equilibrio de la empresa “Diversas empresas producirán niveles de producción diferentes a costos diferentes. En esta situación. En el caso del monopolio el equilibrio de la industria es exactamente igual que en el de la em- presa monopolística. 140-141. aunque todas las empresas fabriquen el mismo producto y lo vendan al mismo precio. b) Equilibrio de la industria a corto plazo en condiciones de competencia imperfecta Recuerde que en competencia imperfecta se alude sobre todo a tres casos: el monopolio. . conseguirán ganancias monopolísticas.

Esto se debe a la diferenciación del producto y a la eficiencia productiva. La industria con oligopolios imperfectos no llega al equilibrio pleno debido a que al precio de equilibrio del mercado no todas las empresas pueden obtener su producción de equilibrio. poseerán una producción de equilibrio en la cual deberán elevar sus precios si quieren alcanzar ganancias extraordinarias o bien conformarse con el precio oligopolístico del mercado y recibir menos ganancias. 1. En el largo plazo. pero algunos oligopolios (los más efi- cientes) pueden aumentar la producción hasta Q1. Si se supone que los oligopolios producen con costos idénticos. lo que permite a los oligopolios modificar sus precios dentro de ciertos límites. El equilibrio de la industria a corto plazo en condiciones de oligopolio perfecto (todas las em- presas generan bienes homogéneos) se da por un acuerdo formal o tácito entre los oligopolis- tas. entonces el equilibrio de la industria oligopolística a corto plazo se representa con ganancias extraordinarias para todas las empresas. otras. El equilibrio de la industria a corto plazo en condiciones de oligopolio imperfecto (las empre- sas fabrican bienes diferenciados) es muy dif ícil que se dé por la propia diferenciación de los artículos. Si los costos son diferentes para cada empresa. su CM sería menor que su IM. habrá un ajuste y los oligopolios obtendrán ganancias extraordinarias si hay acuerdo entre ellos y el número de empresas es reducido. 4. algunas tendrán una producción de equilibrio que les permita conseguir ganancias extraordinarias. Equilibrio a corto plazo 265 3. y P e CM P0 P1 Precio (p) CM < IM v IM e= D IM x 0 Q0 Q1 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CM = Costo marginal IMe = Ingreso medio D = Demanda IM = Ingreso marginal e = Punto de equilibrio del mercado P0 = Precio de equilibrio del mercado La industria oligopolística se encuentra en equilibrio si todos los oligopolios producen Q0 al precio P0. Véanse las gráficas de las figuras 8-9 y 8-10. Si vendieran al precio P0. la industria oligopolística presentará en el corto plazo oligopolios con ganancias extraordinarias y oligopolios con ganancias normales. lo cual les permite obtener las máximas ganancias porque su ingreso marginal es igual al costo marginal. . con un precio de equilibrio P1. Figura 8-9 Gráfica de equilibrio de la industria a corto plazo en oligopolio imperfecto con ganancias extraordinarias. como se ilustra en la figura 8-5.

La duración del largo plazo depende del tipo de industria de que se trate.266 Unidad VIII El equilibrio de la empresa Figura 8-10 Gráfica de equilibrio de la industria a corto plazo en oligopolio imperfecto sin ganancias extraordinarias. y P CM P0 e P1 Precio (p) v CM > IM IM e= D IM x 0 Q0 Q1 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CM = Costo marginal IMe = Ingreso medio D = Demanda IM = Ingreso marginal e = Punto de equilibrio del mercado El equilibrio de la industria oligopolística a corto plazo se alcanzaría si todas las empresas produjeran Q0 al precio P0. Equilibrio a largo plazo El largo plazo es un periodo suficientemente extenso para que todos los factores de producción puedan modificarse y ajustarse en función de las necesidades de la empresa. pero resulta que algunos oligopolios están en equilibrio cuando generan Q1 al precio P1. cualquier empresa nueva puede entrar al mercado. si no existen restricciones legales. Mientras que en el corto plazo existen factores fijos y variables que ocasionan costos fijos y variables. por lo que deben conformarse con vender su producción al precio P1. ya que su CM = IM. Lo que se cambia en este periodo es el capital fijo y la tecnología que provocan mejoras en la producción y en la productividad. en el corto plazo todos los factores son variables y los costos también pueden cambiarse. . la empresa puede variar el tamaño de su planta e instalaciones. En efecto. 2. su CM es mayor que su IM. La corporación no podrá elevar su precio si las demás no lo hacen. aumen- tándolas o reduciéndolas según sus necesidades. tendrían que elevar el precio a P0. que es más alto que el precio del mercado. pues perdería clientes. ya que en este periodo todos los factores pueden reformarse y. En esta situación. Si estas empresas quisieran percibir la máxima ganancia. a largo plazo. que es el de equilibrio del mercado.

Es decir. En este caso. Equilibrio a largo plazo 267 A. el punto donde el costo marginal es igual al costo medio. la producción de equilibrio de la empresa es Q0. las cuales se eliminan a largo plazo. Véase la gráfica de la figura 8-11. entrada de nuevas empresas. fun- cionan más o menos bajo las mismas condiciones de costos. la diferencia con el corto plazo se da porque ahora se utilizan las curvas de costos a largo plazo. El tamaño de la planta puede adecuarse hasta que el costo marginal a largo plazo sea igual al precio. la empresa puede ajustar el tamaño de su planta y cambiar todos sus factores para producir lo que le deje la ganancia máxima. Equilibrio de la empresa Para aplicar el equilibrio de la empresa a largo plazo. Figura 8-11 Gráfica de equilibrio de la empresa a largo plazo en condiciones de competencia perfecta. incluso. el precio de equilibrio se va ajustando de acuerdo con las condiciones de la oferta y la demanda. que se modifican en función de varios factores (innovaciones tecnológicas. punto donde existe una producción de equilibrio que permite lograr ganancias máximas. Dado el precio P0. la empresa halla la producción de equilibrio a largo plazo cuando CMLP = IM. Recuerde que existe libre movilidad de factores productivos. la empresa opera al máximo de su eficiencia productiva. debe analizarse su funcionamiento en el mer- cado de competencia perfecta y en los diferentes casos de la competencia imperfecta. a) Equilibrio de la empresa a largo plazo en condiciones de competencia perfecta En este periodo. y la empresa no tendrá ninguna motivación para entrar o salir de la industria. que en la competencia perfecta es igual a la demanda. todas las empresas. En el largo plazo y en competencia perfecta. y P LP eLP CM CTM Precio (p) IM = D P0 x 0 Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CTMeLP = Costo total medio a largo plazo CMLP = Costo marginal a largo plazo IM = Ingreso marginal D = Demanda Q0 = Producción de equilibrio de la empresa P0 = Precio de equilibrio de la empresa En el largo plazo. o la mayoría de ellas. lo que ocurre con la producción Q0. puede entrar a otra industria si así le conviene. etc. 2. la entrada de nuevas empresas a la industria evita las ganancias excesivas. De esta manera. . es decir.).

que se conocen como ganancias monopolísticas. entonces adquiere ganancias monopolísticas representadas por el rectángulo AbcP0. . en condiciones de monopolio puro puede funcionarse a un nivel menor que el de máxima eficiencia y conseguir ganancias extraordinarias. lo que provoca una producción de equilibrio Q0. lo que sobreviene en el nivel de producción Q1 (que es más alto que Q0) que tendría que venderse al precio P1 (que es más bajo que P0). Sin embargo. como se muestra en la gráfica de la figura 8-12. con un precio más alto que le permite lograr dichas ganancias. su nivel de producción es menor que el “óptimo”.268 Unidad VIII El equilibrio de la empresa b) Equilibrio de la empresa a largo plazo en condiciones de competencia imperfecta En este apartado se estudia el equilibrio de la empresa a largo plazo en los diferentes mercados de competencia imperfecta: monopolio. competencia monopolística y oligopolio. el nivel de máxima eficiencia productiva del monopolio se manifiesta cuando el costo marginal es igual al costo total medio. El monopolio a largo plazo puede funcionar con ganancias extraordinarias porque no enfrenta la competencia de otras empresas y. y como su costo total medio es menor que su ingreso medio. y P c LP P0 CM LP P1 CTMe Precio (p) IM eL A P= D IM b LP x 0 Q0 Q1 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CMLP = Costo marginal a largo plazo CTMeL P = Costo total medio a largo plazo IMeLP = Ingreso medio a largo plazo D = Demanda IMLP = Ingreso marginal a largo plazo Q0 = Producción de equilibrio P0 = Precio de equilibrio El monopolio encuentra el equilibrio cuando su ingreso marginal es igual al costo marginal. i ) Monopolio Mientras que las empresas en competencia perfecta deben buscar el tamaño “óptimo” de la planta y la máxima eficiencia para obtener ganancias normales. Figura 8-12 Gráfica del equilibrio de la empresa a largo plazo en condiciones de monopolio. que puede venderse al precio P0. en general.

lo que quizá le permita obtener las mismas ganancias. ii ) Competencia monopolística En la competencia monopolística a largo plazo. En otras palabras. existe un acuerdo mutuo entre las diversas empresas. si hay menos. 2. esto causa que se eliminen las ganancias y pérdidas excesivas. Equilibrio a largo plazo 269 El monopolio puro. debido a que no le interesa aumentar el volumen de ventas sino el de ganancias. iii ) Oligopolio En la competencia oligopolística hay dos tipos de oligopolios: el perfecto y el imperfecto. el ajuste se ocasiona por el cambio en los costos de los factores productivos: si hay más empresas. si una nueva empresa entra al mercado. a mayor producción mayores ventas. Cabe observar que no se llega al nivel “óptimo” de producción Q1 por las propias características de la competencia monopolística. lo que origina que las ganancias disminuyan y las empresas que operan con pérdidas tienden a salir del mercado. En el oligopolio perfecto. pero con menor producción y a mayores precios. . pero a un precio menor. Éste es uno de los principales defectos de los monopolios que muchos teóricos critican. y P P CML eLP CMT P0 Precio (p) IMeLP = D IML P x 0 Q0 Q1 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CMLP = Costo marginal a largo plazo CTMeLP = Costo total medio a largo plazo IMeLP = Ingreso medio a largo plazo D = Demanda IMLP = Ingreso marginal a largo plazo Q0 = Producción de equilibrio P0 = Precio de equilibrio A largo plazo. En este tipo de competencia. que se vende al precio P0 de equilibrio. La situación de equilibrio a largo plazo en condiciones de competencia monopolística se presenta en la gráfica de la figura 8-13. existe una situación similar a la de la competencia perfecta. los costos se elevan. la empresa en competencia monopolística estará en equilibrio cuando su ingreso marginal sea igual a su costo marginal. Asimismo. la demanda para las ya existentes se restringe. ya que la entrada y salida de nuevas empresas no se restringe para los que puedan hacerlo. Recuerde que la producción “óptima” se crea cuando el costo marginal es igual al costo medio. Esto acontece en el nivel de producción Q0. trabaja generalmente a un nivel menor de produc- ción que el llamado “óptimo”. de manera que puedan Figura 8-13 Gráfica de equilibrio de la empresa a largo plazo en condiciones de competencia monopolística. muy raro en la realidad. los costos disminuyen.

la cantidad ofrecida y el número de empresas que pueden funcionar en cada industria. las fuerzas del mercado y la propia competencia establecen el precio. Su única limitante es la demanda del mercado. se examina el equilibrio industrial a largo plazo para el mercado de competencia perfecta y para los distintos mercados de competencia imperfecta. de modo que si un oligopolio disminuye sus precios los demás lo imitarán. a) Equilibrio de la industria a largo plazo en condiciones de competencia perfecta Como se vio en la sección 1. Debido a que en la libre competencia existe ple- na libertad de movimiento para los factores productivos. el equilibrio de la industria a largo plazo. En este caso. el límite del equilibrio se localiza en el nivel en que el oligopolio obtenga ganancias normales. por lo que los consumidores prefieren un determinado artículo y no otro. En seguida. El equilibrio del oligopolio imperfecto a largo plazo también fluctúa alrededor de un precio máximo llamado de competencia perfecta. el estudio de dicho equilibrio es más complejo debido a que interviene una gran cantidad de elementos. a largo plazo los límites del equilibrio del oligopolio perfecto se ubican entre el precio de monopolio y el de competencia perfecta. a menudo. se sitúa arriba de este nivel. por lo que las ganancias también descienden. Si esto ocurre. el oligopolio llega al equilibrio a largo plazo cuando su costo marginal es igual al ingreso marginal. es decir. es la suma horizontal de las ofertas de todas las empresas de la rama productiva. En el largo plazo. incluida la habilidad empresarial. ya que es más factible que esta situación se presente en la realidad. no obstante. En el largo plazo. unos son de mejor calidad que otros. lo cual sucede a un nivel de producción menor que el “óptimo”.B “Equilibrio de la industria” de este capítulo. El equilibrio de la empresa oligopolística a largo plazo se manifiesta cuando su costo marginal es igual al ingreso marginal. hay tres tipos de equilibrio en función de tres tipos de condiciones posibles: 1. si ésta existe. Este equilibrio se presenta con ganancias extraordinarias si no hay guerra de precios. cuando las ganancias sean iguales a cero. si hay pérdidas o ganancias menores que las normales.270 Unidad VIII El equilibrio de la empresa funcionar con ganancias extraordinarias. el equilibrio de la industria se localiza donde se da la intersección de la curva de demanda de la industria con la respectiva curva de oferta de la misma que. las empresas abandonarán la industria. Así. sin duda. la industria alcanzará el equilibrio cuando no exista motivación alguna para la entrada o salida de empresas. en el largo plazo las empresas de la industria pueden entrar o salir. B. Esta situación provoca que las empresas posean ciertas ventajas sobre las demás que les posibilitan obtener ganancias extraordi- narias. aunque. las empresas oligopolísticas llegarán a un equilibrio artificial en el largo plazo y éste sólo les permitirá lograr ganancias normales. entrarán al mercado nuevas empresas. En términos generales e independientemente del tipo de mercado de que se trate. para Stonier y Hague. Recuerde que a largo plazo todas las empresas de una rama industrial pueden ajustar su escala de planta. es decir. Equilibrio de la industria Uno de los aspectos esenciales del análisis de equilibrio parcial lo constituye. aunque ello implica un nivel de producción menor que el “óptimo”. como se sabe. si obtienen ganancias mayores que las normales. por el contrario. en este periodo. En este . Equilibrio industrial con factores homogéneos. Como en el oligopolio imperfecto hay diferenciación del producto.

como los factores son homogéneos y tienen el mismo precio ya dado. todas las empresas de la industria operan con costos mínimos. Lógicamente. esta situación es similar a la que ocurre en el corto plazo. En el punto de equilibrio. lo cual les permite operar con eficiencia. como se presenta en la figura 8-7. hay corporaciones de la industria Figura 8-14 Gráfica de equilibrio de la industria a largo plazo en competencia perfecta cuando los factores son homogéneos. con costos mínimos a largo plazo. los empresarios más eficientes producen a costos más bajos en el largo plazo. En esta situa- ción. que es el punto más bajo de la curva CTMeLP. En el punto e todas las empresas obtienen ganancias normales. También. aunque todas las empresas de la industria generen la misma mercancía y la vendan al mismo precio. las empresas que cuentan con una habilidad empresarial más eficiente lo- gran en el largo plazo ganancias extraordinarias. Equilibrio a largo plazo 271 caso. . como se muestra en la figura 8-14. Observe que. y P P CML P M eL Precio (p) CT e IMeLP = IMLP = P P0 x 0 Q0 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CMLP = Costo marginal a largo plazo CTMeLP = Costo total medio a largo plazo IMeLP = Ingreso medio a largo plazo IMLP = Ingreso marginal a largo plazo P = Precio Q0 = Cantidad de equilibrio P0 = Precio de equilibrio e = Punto de equilibrio de la industria a largo plazo El punto e es el punto de equilibrio de la industria a largo plazo en condiciones de competencia perfecta y cuando los factores son homogé- neos. El equilibrio completo de la industria a largo plazo se consigue cuando: Costo marginal = ingreso marginal = costo medio = precio = ingreso medio El equilibrio de la industria se obtiene porque todas las empresas funcionan con una escala de planta “óptima”. por lo que existirán empresas más eficientes que fabriquen niveles distintos de producción con costos también diferentes. se dan las siguientes igualdades: CMLP = CTMeLP = IMeLP = IMLP. 2. 2. las empresas fun- cionan con los mismos costos y todas buscan maximizar sus ganancias. Equilibrio industrial con factores homogéneos excepto la habilidad empresarial. en el punto de equilibrio e. es decir.

por tanto. tal situación se mantendrá siempre y cuando no existan posibilidades para que nuevas empresas entren al mercado y compitan con el monopolio. como se aprecia en la gráfica de la figura 8-15. los costos también son diversos. continúan con ganancias extraordinarias aunque mínimas dichas ganancias tienden a desaparecer. Equilibrio industrial con factores heterogéneos. Desde luego. aceptan los demás oligopolios. que le per- mita disminuir costos. funcione como empresa líder y sea la que fije los precios que. aun en el largo plazo. donde hay pocas corporaciones que producen mercancías diferenciadas. Cuando todos los factores son heterogéneos. y pueden llegar con facilidad a una situación de pérdida. y puede producir ganancias extraordinarias o ganancias normales. Ello origina múltiples situacio- nes como el monopolio. Ello suscita que el oligopolio más eficiente y con capacidad productiva suficiente. con lo cual se reduce la posibilidad de obtener ganancias extraordinarias. aunque no tanto como en competencia perfecta. A largo plazo. El equilibrio de la industria a largo plazo en competencia monopolística se expone en la gráfi- ca de la figura 8-16. Ello provoca un aumento de la oferta y. por lo que existirán empresas más eficientes que alcancen ganancias extraordinarias. disminuye el precio. pues no es fácil llegar a un acuerdo entre los oligopolios. la entrada de nuevas firmas en competencia monopolística provoca que la curva de demanda se desplace hacia la izquierda y que las empresas monopolísticas disminuyan sus ga- nancias extraordinarias. ya que algunos están dispuestos a disminuir sus precios para acrecentar su clientela.272 Unidad VIII El equilibrio de la empresa que operan con ganancias normales. En el caso del oligopolio imperfecto. A las empresas que obtienen ganancias norma- les se les llama empresas marginales porque están en el margen de las ganancias que pueden obtener. En el oligopolio perfecto (sin diferenciación del producto) el equilibrio de la industria a largo plazo se establece en un nivel que oscila entre el precio de monopolio y el de competencia perfecta. Como el monopolio representa al mismo tiempo a la empresa y a la industria. la situación a largo plazo no es tan sencilla. puede con- seguir a largo plazo ganancias por encima de las normales. 3. Debido a ello. por lo general. dependiendo de las condiciones del mercado y. la única limitación de éste es la curva de demanda a que se enfrenta. Existe un precio único porque el consumidor no puede detectar diferencias entre los produc- tos. y otras que lo hacen con pérdidas y que tienden a desplazarse a otras industrias donde al menos reciben ganancias normales. se tiende a él. En competencia monopolística. no aparecen tantas restricciones como en el monopolio para entrar al mercado. básicamente. . b) Equilibrio de la industria a largo plazo en condiciones de competencia imperfecta En condiciones de competencia imperfecta y en corto plazo hay ganancias extraordinarias para algunas empresas de la industria. No se da porque algunas empresas. de la oferta y la demanda. como se observa en la figura 8-8. Un aspecto muy importante en competencia imperfecta a largo plazo es el conjunto de limita- ciones (barreras) legales o técnicas a la entrada de nuevas empresas. aunque el equilibrio no se manifiesta del todo. algunos consumidores prefieren ciertos artículos en lugar de otros. aunque las mercancías producidas por las diversas empresas tienen cierto grado de diferenciación. la competencia monopolística y el oligopolio. nuevas firmas querrán incorporársele.

Q1 constituye la producción “óptima” del monopolio. ya que su costo medio es igual a su ingreso mismo. es decir. Esta producción se vende al precio P0. En el largo plazo. la producción de los monopolios fluctúa entre Q0 y Q1. y sus costos mar- ginales iguales a sus ingresos marginales. La curva de demanda a que se enfrentan estos oligopolios es relativamente inelástica. puesto que se da cuando los oligopolios alcanzan ganancias normales. 2. razón por la cual en este punto no recibe ganancias monopolísticas. porque su costo marginal es igual al ingreso marginal. dependiendo del movimiento del mercado y de algunos factores más el funcionamiento de toda la economía. lo que ocasiona que las firmas no funcionen a su capacidad “óptima” de producción. Equilibrio a largo plazo 273 Figura 8-15 Gráfica de equilibrio de la industria a largo plazo en condiciones de monopolio. . cuando sus costos medios son iguales a sus ingresos medios. El estudio empírico de los oligopolios imperfectos hace suponer que los empresarios prefieren ganancias menores a las máximas que podrían buscar. lo que posibilita alcanzar ganancias extraordinarias. siempre y cuando eviten las guerras de pre- cios que engendran situaciones muy inciertas. y P LP CM P0 eLP CTM P1 Precio (p) IMe LP =D IM LP x 0 Q0 Q1 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CMLP = Costo marginal a largo plazo CTMeLP = Costo total medio a largo plazo IMeLP = Ingreso medio a largo plazo D = Demanda IMLP = Ingreso marginal a largo plazo Q0 = Producción de equilibrio P0 = Precio de equilibrio Q0 representa la producción de equilibrio del monopolio a largo plazo. El equilibrio de la industria en condiciones de oligopolio imperfecto a largo plazo se parece al de la competencia monopolística.

Equilibrio de la empresa como demandante de servicios productivos En los apartados anteriores se analizó el equilibrio tanto de la empresa como de la industria en los periodos de corto y largo plazos. . para lo cual se revisó la formación del precio de las mercancías en los diferentes tipos de mercados. por tanto. 3.274 Unidad VIII El equilibrio de la empresa Figura 8-16 Gráfica de equilibrio de la industria a largo plazo en condiciones de competencia monopolística. la curva que es más inelástica (vertical) en competen- cia monopolística. y P LP CM e CTMeLP Precio (p) P0 IM eL P= IM LP D x 0 Q0 Q1 Q Cantidad ofrecida y demandada (d ) CMLP = Costo marginal a largo plazo CTMeLP = Costo total medio a largo plazo IMeLP = Ingreso medio a largo plazo D = Demanda IMLP = Ingreso marginal a largo plazo Q0 = Producción de equilibrio P0 = Precio de equilibrio e = Punto de equilibrio de la industria Q1 = Nivel óptimo de producción En condiciones de competencia monopolística a largo plazo. Esta situación es similar a la competencia perfecta. se estudia el equilibrio de la empresa como demandante de factores productivos. lo único que cambia es el tipo de demanda y. de manera que sus costos medios son iguales a sus ingresos medios. es indispensable explicar la formación de precios de los factores productivos. el equilibrio de la industria se establece cuando las empresas producen con costos mínimos. para ello. A continuación. sólo perciben ganancias normales. Por ello.

Es el aumento de la producción física provocado por el incremento de una unidad del factor considerado conocimiento (puede ser una patente. Se trata del pago que se hace a los dueños de los factores alquilados o vendidos y representa una remuneración y un ingreso para los oferentes de los fac- tores y un gasto y un costo para los empresarios que los demandan. 5. Algunos conceptos relevantes que se emplean en el análisis del mercado de factores son: 1. el conocimiento puede obtener regalías. Productividad marginal f ísica de la habilidad empresarial. Productividad marginal f ísica del trabajo. dependiendo del tipo de mercado en que actúe. Para buscar el equilibrio con máximas ganancias. Estos ingresos son: sueldos y salarios. 4. intereses y ganancias. En primer lugar. Por su parte. También es difícil evaluarlo. hay una vinculación entre costos. Es el aumento de la producción total que se origina por el incremento de una unidad del factor capital. los ingresos están dados por la venta de las mercancías generadas por los factores empleados. rentas. la productividad y los costos de los factores productivos. En lo que se refiere a los costos. Es la elevación de la producción f ísica provocada por el aumento de una unidad de tierra mientras los demás factores permanecen constantes. Es el incremento de la producción f ísica provocado por la elevación de una unidad del factor habilidad empresarial cuando los otros factores permanecen constantes (es dif ícil medirlo. el empresario debe identificar cuál es el precio de los factores de producción (del trabajo. los demás factores productivos perma- necen constantes. así como la productividad marginal de todos los factores usados y los cambios que sufran estas varia- bles. 8. los demás factores productivos también permanecen constantes. Productividad marginal f ísica del capital. Se sugiere revisar las unidades concernientes a la producción. Este tipo de demanda se denomina también derivada. el precio de la tierra es la renta. Demanda de factores productivos. en especial los marginales. ya que pretende llegar al equilibrio con máximas ganancias y. 6. el empresario debe evaluar los costos y los ingresos marginales. porque las empresas adquieren factores productivos para producir bienes de demanda final. Es el incremento de la producción f ísica total provo- cado por el aumento de una unidad del factor trabajo. productividad de los factores y equilibrio de la firma. debe analizar la oferta y la demanda del mercado de factores. Equilibrio de la empresa como demandante de servicios productivos 275 Se ha visto que la empresa se interesa en determinar su nivel de producción de equilibrio tanto a corto como a largo plazos. Productividad marginal f ísica de la tierra. pero debe hacerse). de la habilidad empresarial y del conocimiento). la demanda de factores productivos se deriva de la demanda de bienes de consumo final. si aumenta el precio de un factor. intereses o ganancias. un programa) permaneciendo constantes los demás factores. es posible que utilice otro más. En otras palabras. Productividad marginal física del conocimiento. el precio del capital y la habilidad empresarial constituyen el con- junto de intereses y ganancias. El precio del trabajo es el conjunto de sueldos y salarios. Oferta de factores productivos. de la tierra. las empresas analizan sus costos e ingresos. del capital. ingresos. éstos entrañan desembolsos que los empresarios efectúan en la compra o alquiler de factores productivos. 2. es decir. con base en su productividad y su precio. Precio de los factores productivos. Es el conjunto de servicios productivos que pueden venderse a los empresarios por un individuo o un conjunto de individuos. 7. pero la empresa debe identificar cuáles son los factores que incrementan su productividad. Se trata del conjunto de servicios productivos que los em- presarios están dispuestos a adquirir a los distintos precios. un sistema. 3. Por principio de cuentas. 3. Para saberlo. .

afronta una oferta específica de factores y debe estudiar diversas alternativas en la utilización de éstos de acuerdo con sus precios. P. Gould. P. se ha examinado el modo en que las empresas ajustan su nivel de producción para obtener la máxima ganancia. que es el gasto realizado por la empresa al contratar una unidad más de servicios considerados como conocimiento. a su vez. el ingreso marginal del capital es el que se crea por el uso de una unidad más de capital. Es el costo en que incurre la empresa cuando decide uti- lizar una unidad más del factor productivo. Costo marginal del factor productivo. Charles Elmo y J. que es el gasto realizado en la compra de una unidad más de capital. Gould. si el producto marginal del factor es 6 y el precio del producto es $20. con el fin de lograr ajustes que conduzcan al equilibrio maximizador de ganancias. La curva de demanda de un factor por parte de cualquier empresa coincide con el valor del producto marginal del factor. Teoría microeconómica. En el análisis de equilibrio parcial estudiado hasta ahora. que es igual al producto marginal del factor multiplicado por su precio. pp. entonces el valor del producto marginal del factor es $120. Teoría microeconómica. Por ejemplo. pp. debe establecer su demanda y buscar el equilibrio.3 en la tabla de la figura 8-17 y la gráfica de la figura 8-18. México. 1982. 1982. es decir. 3 FERGUSON. 373-377. Fondo de Cultura Económica. En el segundo. México. se habla del costo marginal del conocimiento. se presenta un ejemplo de Ferguson.276 Unidad VIII El equilibrio de la empresa 9. En el primer caso. Como la empresa enfrenta una curva dada de factores. Figura 8-17 Tabla de valor del producto marginal y demanda individual de trabajo por una empresa. Así. 10. . Ingreso que genera a la empresa el empleo de una uni- dad más de un factor productivo. Charles Elmo y J. Para mayor claridad. Corresponde ahora exponer la manera en que se ajusta el empleo de los factores productivos con el mismo fin: alcanzar la máxima ganancia. Fondo de Cultura Económica. la empresa se enfrenta a una cierta curva de demanda y debe determinar su nivel óptimo de producción con base en sus costos. el ingreso que se obtiene al utilizar un trabajador más es el ingreso marginal del trabajo. 373-377. y del costo marginal del capital. 1 2 3 4 5 6 7 8 UT PT PM PP IT VPM SUT CVT 0 0 0 1 10 10 $5 $50 $50 $20 $20 2 19 9 5 95 45 20 40 3 27 8 5 135 40 20 60 4 34 7 5 170 35 20 80 5 40 6 5 200 30 20 100 6 45 5 5 225 25 20 120 7 49 4 5 245 20 20 140 8 52 3 5 260 15 20 160 UT = Unidades de trabajo PT = Producto total PM = Producto marginal PP = Precio del producto IT = Ingreso total: se obtiene multiplicando producto total por precio VPM = Valor del producto marginal: resulta de multiplicar producto marginal por precio SUT = Salario por unidad de trabajo CVT = Costo variable total: es el producto de multiplicar unidades de trabajo por salario Fuente: FERGUSON. Ingreso marginal del factor productivo.

en este punto. o sea la demanda del trabajo. se fija el punto de equili- brio. y y $ $ 300 Valor del producto marginal 250 Ingreso 50 total Ingresos y costos 200 40 150 30 Oferta de trabajo tal 100 to 20 able ari e st ov 50 Co 10 x x 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Unidades de trabajo Unidades de trabajo a) Método de ingresos y costos para maximizar ganancias. a los diferentes precios del trabajo. lo que lleva al precio de equilibrio del mercado que es 20 en el caso de la figura 8-18b). es la demanda de trabajo por parte de la empresa porque. que es la columna 6 de la figura 8-17 y que es el re- sultado de multiplicar el producto marginal por su precio. Equilibrio de la empresa como demandante de servicios productivos 277 Figura 8-18 Gráficas de maximización del beneficio. c) El valor del producto marginal del trabajo. y la 8-18b). lo que significa que el ingreso marginal por unidad de trabajo es igual al costo marginal por unidad de trabajo. Algunas considera- ciones que se desprenden del análisis de ambas gráficas son: a) En la gráfica 8-18a) se nota que la máxima diferencia entre el ingreso total y el costo variable total ocurre cuando se contratan siete trabajadores. se elaboraron las dos gráficas: la 8-18a). que ejemplifica el método del valor del producto marginal y el salario para maximizar ganancias. b) En la gráfica 8-18b) se observa que la oferta del trabajo se deriva de la columna 7 de la figura 8-17 y representa el salario por unidad de trabajo. cuando la curva de la oferta y la de la demanda del factor (sea trabajo o capital) se intersectan. d) En la gráfica de la figura 8-18b) se aprecia que la curva del valor del producto marginal del trabajo. lo que implica que el punto e constituye el punto de equilibrio. se interseca con la oferta del mismo. estaría dispuesta a contratar distintas cantidades del mismo. la curva de costo variable to- tal y la del ingreso total tienen la misma pendiente. Con base en los datos de la tabla de la figura 8-17. . 3. la empresa recibe ganancias máximas. que representa el método de ingresos y costos para maximizar ganancias. De acuerdo con la teoría de la productividad marginal de los factores. Precisamente en este punto. b) Método del valor del producto marginal y el salario para maximizar ganancias. cuando la empresa contrata siete trabajadores.

un aumento neto de su ingreso total de la misma cuantía. debe estudiarse el equilibrio general de la economía. siempre y cuando la productividad marginal del mismo sea mayor que su costo. tanto en el periodo corto como en el largo. el análisis de equilibrio es parcial. herra- mientas. el empresario seguirá demandando más trabajadores hasta que el último obrero contratado (obrero marginal) aporte ingresos marginales iguales a su salario. tanto al de la competencia perfecta como al de monopolio. Vicenzo. cuando el peso que gasta en la compra de cada uno de esos servicios le reporta. 541. A continuación. El pensamiento económico moderno. Un concepto que destaca es la interdependencia de todas las unidades económicas y de todos los elementos o actores que se conjugan entre sí y forman parte de la realidad económica. la empresa desea expandir el uso de ese recurso o factor para incrementar sus ganancias. y de los individuos considerados demandantes de mercancías y servicios y oferentes de servicios productivos. En este caso. ya que se deja fuera una gran cantidad de variables que afectan el funcionamiento global de la economía. de su productividad marginal) es igual al salario marginal del mismo. equipo) hasta que la última unidad de capital comprada (capital marginal) brinde ingresos marginales al costo del capital. entendida ésta como un todo. Fue Alfred Marshall quien in- trodujo este tipo de análisis económico. al de competencia monopolística y al oligopolio. y como deman- dantes de factores productivos. Grijalbo. la empresa está en equilibrio como compradora de trabajo porque el ingreso marginal del trabajo (es decir. Cuando el producto marginal del recurso es mayor que su precio. México. 5 VITELLO. esto se traduce en que el ingreso marginal del factor es mayor que su precio. por lo que el precio de éste se eleva hasta que el valor del producto marginal del factor se iguala con su precio. En el caso del factor capital. En este caso. Lo anterior significa que el equilibrio económico general puede concebirse como la suma de los equilibrios parciales de las empresas como oferentes de mercancías y servicios. Según su forma..5 4 ZAMORA. Dicho de otro modo.4 Este principio general del equilibrio de la empresa como demandante de servicios productivos se aplica a cualquier tipo de mercado. Tratado de teoría económica. Hasta este momento. La empresa individual está en equilibrio como compradora de servicios productivos. de su productividad marginal) es igual al costo marginal del mismo. . cuyos estudios representan una base para el pensamiento económico actual. cuando la razón entre el producto marginal del ingreso de cada uno de los servicios productivos que emplea y el precio a que lo compra sea la misma. Fondo de Cultura Económica. la primera aportación teórica acerca del equilibrio general de la economía se debe a Leon Walras. Cada corporación demanda mayores unidades del recurso. p.278 Unidad VIII El equilibrio de la empresa La empresa puede comprar mayor cantidad de un recurso. consideradas por éste como dadas (determinadas). 1980. En el caso del factor trabajo. 1980. el análisis general de la economía planteado por Walras: […] representaba una tentativa de determinar simultáneamente y en un modo formalmente coherente. la empresa está en equilibrio como compradora de capital. las distintas variables de un sistema económico partiendo de algunas magnitudes. 31. 17a. Sin duda. pues el ingreso marginal del capital (es decir. ed. en todos los casos. p. México. Francisco. el dueño continuará demandando más capital (máquinas.

op. conviene hacer la aclaración de que este tipo de equilibrio es estático. se hace abstracción del tiempo. al cual se llega cuando el individuo adquiere mercancías y servi- cios. Conviene destacar al menos dos objetivos primordiales en el análisis del equilibrio general de la economía: 1. Los aportes de Walras no son suficientes para desarrollar su modelo teórico del equilibrio eco- nómico general. de manera que se minimicen los de carácter negativo o de plano se eliminen. cit. el cual se compone de un conjunto de ecuaciones simultáneas que. e) La rama productiva está en equilibrio cuando no hay ninguna motivación para la entrada o sa- lida de empresas. todos los precios reinantes dentro de la economía serán precios de periodo largo. y el mantenimiento de cada uno de ellos de- 6 ZAMORA. 541. lo que expresa que todas obtienen ganancias “normales”. el monto y la calidad de los factores productivos y las técnicas de producción. Francisco. el equilibrio económico general es producto de los equi- librios parciales que se mencionan a continuación: a) El equilibrio del consumidor.. b) El individuo como prestador de servicios productivos está en equilibrio cuando el ingreso marginal que recibe por su trabajo es igual al esfuerzo por desempeñarlo (costo marginal del trabajo). Para el profesor Zamora: […] el equilibrio general implica la existencia y la conjugación de los equilibrios parciales en todos los sectores de la economía. no hay desa- rrollo. van suministrando los valores de las variables cuando éstas se hallan en equilibrio. p. es posible influir en éstas conociendo sus efectos. Es un medio para conocer las repercusiones de las perturbaciones. y las utilidades marginales que éstos le reportan son iguales a sus precios. Una vez que el equilibrio general así concebido existe. es decir. hasta las empresas y las industrias. cuando el salario que devenga le permite adquirir bienes y servicios cuya satisfacción marginal es igual al sacrificio de realizar el trabajo. 3. se habla de una economía estacionaria donde hay elementos particulares como las necesidades. Esto ocurre cuando cada empresa produce un cierto volumen en el que el costo total medio es igual al ingreso total medio. así. Equilibrio de la empresa como demandante de servicios productivos 279 Desde luego.6 Esto significa que. o bien. 2. en última instancia. al irse resol- viendo. Permite conocer el funcionamiento de la economía en su conjunto. d) La empresa individual se encuentra en equilibrio como compradora de servicios productivos cuando la productividad marginal f ísica de cada uno de los factores productivos le provee in- gresos iguales al costo de los factores productivos empleados. así como medir el grado de influencia de estas perturbaciones en el funcionamiento de todos y cada uno de los elementos que participan en la economía. los elementos que la inte- gran y la forma en que se interrelacionan. desde los individuos como consumidores y vendedores de servicios productivos. c) La empresa individual está en equilibrio como productora y vendedora de mercancías y servi- cios cuando su ingreso marginal es igual al costo marginal tanto en el corto como en el largo plazo y en los diversos tipos de mercados. es decir. Posibilita identificar las perturbaciones que afectan real o potencialmente el sistema econó- mico en su conjunto. .

280 Unidad VIII El equilibrio de la empresa penderá de que se mantengan los demás. Oferta global de mercancías y servicios Demanda global de mercancías y servicios Ingresos de venta de las empresas Gastos de consumo de los consumidores Costos de producción de la empresa Ingresos de los factores productivos Oferta global de servicios productivos Demanda global de servicios productivos Valor monetario de la producción global Gastos totales del consumo global Cantidad de mercancías producidas Ingresos totales de cada empresa por su precio de equilibrio Cantidad de servicios generados por su precio de Costo monetario total de cada empresa equilibrio Ingresos totales de las personas como Cantidad de servicios que cada persona vende vendedoras de servicios productivos por su precio de equilibrio 7 Idem. mismas que se presentan en la figura 8-19. . Figura 8-19 Igualdades implicadas en el equilibrio general de la economía. enton- ces se dan todas las igualdades que se muestran en la figura 8-19. Si se concibe el equilibrio general como un conjunto dinámico de equilibrios parciales. Algunas críticas al modelo de equilibrio de Walras son las siguientes: a) Es la suma de miles de equilibrios parciales.7 El equilibrio general implica varias igualdades. señaladas en los incisos anteriores. exigencia que queda garantizada por los equilibrios parciales de todas las unidades económicas que componen el conjunto de la economía. tanto consumidores como productores. se buscan los requisitos formales del modelo teórico para que el sistema cumpla con los óptimos. b) Es más teórico que empírico.

VI. se plantea un capitalismo ideal que sirve para legitimar el sistema. ZAMORA. MEYERS. 327-421. pp. 17a. VIII y IX. es decir. lona. capítulos XVII. . puesto que la mayor parte de las ocasiones no se toma en cuenta la tota- lidad de mercados existentes. ed. Barce. México. es apologético. Plaza y Janés. sin movimiento y. XII y Fondo de Cultura Económica. Manual de teoría econó- McGraw-Hill. IX. e) No se hace la verificación empírica de los principios que se sustentan. el equilibrio económico en general se refiere a consi- derar un número determinado de mercados y analizar sus interrelaciones (su interdependencia). capítulos 13. 1973. ed. capítulos VIII. En la práctica. Economía. se infieren axiomas y postulados. VII. 14 y 15. XXVIII. 488-510 y 578-617. 1975.. Madrid. 2a. Albert. no puede evolucionar a otro tipo de competencia. Aguilar. capítulos V. f) Se parte de lo que se desea probar (sin que se pruebe) y. Elementos de economía moderna. XXXIII y XXXIV. a partir de allí. pp. pp. ed. 4a. pp. 90-217. d) Al no partir del capitalismo real. Alfred y Douglas Hague.. Lecturas recomendadas 281 c) Se califica al modelo teórico y no al comportamiento real. Lecturas recomendadas FISCHER. h) La libre competencia se ve como algo estático. STONIER. que no existe en la realidad. Tratado de teoría económica. en consecuencia. g) Parte del supuesto de libre y perfecta competencia. Madrid. o de sistema económico. 1969. 153-192.. 247-266 y 367-396. no hacen una distinción clara con el equilibrio parcial. Francisco. mica. 1990. Cuando los economistas hablan de equilibrio económico general. Stanley y Rudiger Dornbusch.

‹ Explicar las formas de elevar la productividad. ‹ Enunciar diversos conceptos de competitividad. Objetivos específicos El alumno será capaz de: ‹ Enunciar varios conceptos de productividad y señalar sus tipos. ‹ Explicar las formas de elevar la competitividad. el alumno: ‹ Comprenderá la interrelación entre la productividad.unidad IX Productividad. ‹ Enunciar los factores de la productividad. ‹ Explicar cómo se mide la rentabilidad. 282 . ‹ Señalar cómo se mide la competitividad. ‹ Explicar cómo se mide la productividad. ‹ Mencionar los factores de la competitividad. ‹ Explicar las formas de elevar la rentabilidad. ‹ Mencionar varios conceptos de rentabilidad e indicar sus tipos. la rentabilidad y la competitividad y su importancia para el desarrollo empresarial. rentabilidad y competitividad Objetivo particular de la unidad Al finalizar esta unidad. ‹ Describir los factores de la rentabilidad.

Cuadro sinóptico Desarrollo empresarial Productividad Rentabilidad Competitividad Conceptualización Factores Tipos Medición Formas de elevarla 283 .

18. 7. . 10. 9. Explique qué es el mantenimiento y su relación con la productividad. 14. 11. 20. 8. 24. Explique la trascendencia de la capacitación para la productividad. Explique la competitividad sistémica y describa sus niveles. Investigue varios ejemplos (al menos dos) de rentabilidad económica y financiera de empresas reales. Señale la importancia de la productividad marginal. Precise la relación que existe entre la ventaja competitiva y la estrategia competitiva. 3. Explique las formas de elevar la productividad. Enuncie dos definiciones de competitividad. Enuncie los factores internos y externos de la productividad. Enuncie varios conceptos de productividad. Cite dos ejemplos de medición de la competitividad de empresas e indique los factores y los indicadores evaluados. 6. Enuncie los factores determinantes de la competitividad empresarial. Señale ejemplos de empresas mexicanas que hayan elevado su productividad y cómo lo lograron. rentabilidad y competitividad Novena evaluación 1. 17. Mencione los factores que frenan la productividad en México. Cite tres conceptos de rentabilidad. 12. 2. 5. 23. Enuncie los factores determinantes de la rentabilidad. Planee cinco estrategias para desarrollar la competitividad empresarial. Explique la importancia de desarrollar un Acuerdo Nacional para Incrementar la Productividad. Describa la forma de elevar la rentabilidad. 22. Enuncie los factores determinantes de la productividad. 4. ¿Cuáles son las características del entorno competitivo actual? 21. ¿Qué son la rentabilidad económica y la rentabilidad financiera? 16. 19. 13. 25. Explique el margen de rentabilidad.284 Unidad IX Productividad. 15. Describa cómo se mide la productividad y mencione algunos ejemplos. Explique los diferentes tipos de productividad que existen.

en especial temas que se vinculan con la empresa. A. p. Productividad Al hablar de productividad. ‹ Medición. En esta unidad se analizan tres aspectos fundamentales del éxito empresarial que tienen estrecha relación. 1. La Organización Internacional del Trabajo señala que productividad es: “la relación que existe entre los bienes y servicios producidos y los recursos invertidos en su producción”. el pe- riodo en que la producción se realiza. Desde el punto de vista microeconómico. lo cual. Conceptualización La productividad empresarial se liga con la eficiencia del sistema económico. Existen diversas concepciones acerca de la productividad. . ‹ Formas de elevarla. día e incluso por hora. por lo que busca la máxima eficiencia en la función de producción y en la combinación de factores pro- ductivos que le permitan elevar ésta. la productividad es una forma de medir la eficiencia empresarial. rentables y competitivas. Arsenio. Elementos de economía. Productividad 285 Temática A lo largo del libro se han desarrollado distintos elementos del análisis microeconómico. no debe confundirse la producción total o la suma de recursos que se utilizan 1 DORANTES. por ello. son: productividad.1 Ésta puede re- presentarse en una ecuación simple: Cantidad de bienes y servicios Productividad = Factores de producción empleados En la definición de productividad es necesario considerar la unidad de tiempo. rentabilidad y competitividad. por lo que se enuncian las más re- levantes. México. es decir. Tales elementos. a su vez. ‹ Factores. 39. Además. semana. que permiten precisar si una em- presa es eficiente o no. s/e. debe considerarse que el empresario actúa de manera racional. posibilita que pueda darse el desarrollo socioeconómico sustentable que significa más y mejores condiciones de vida para la población en su conjunto. 1958. Elevar la producti- vidad de las empresas permite incrementar el crecimiento económico del país. se busca que las organizaciones sean productivas. aunque aquí se explican en forma separada sólo con fines didácticos. lo cual puede hacerse por año. mes. Cada uno de estos aspec- tos se desglosa del siguiente modo: ‹ Conceptualización. 1.

. 0 2 RUIZ Saavedra. rentabilidad y competitividad con la productividad. se explotan mejor los factores de producción. llegando a ser muy baja en los últimos .2 Figura 9-1 Ejemplo de productividad en la producción de tela. por eso se mencionó que mide la eficiencia de las empresas. 0 3 320 106. por el contrario. A mayor y mejor aprovecha- miento de los recursos. Producción total Productividad = Número de trabajadores En la figura 9-1 se observa que la máxima productividad se consigue con el tercer trabajador. Ruiz Saavedra plantea que: La productividad es una medida de eficiencia económica que muestra qué tan efectivamente los insumos utilizados en la producción son convertidos en bienes finales […] La productividad es una razón. 0 4 390 97. ya que ésta emana de la asociación de ambos elementos (cantidad de bienes y servicios y factores de producción empleados). 0 2 170 85. la productividad refleja la forma en que se aprovechan o se usan los recursos pro- ductivos. al elevar la productividad. Jorge. La productividad se asocia con el valor añadido en el proceso productivo en un tiempo dado. al aumentar empleados. en La Jornada. (1) (2) Producción (3) Productividad Trabajadores total (metros) = (2)/(1) 1 60 60. ya que. la empresa se vuelve más eficiente. es decir. la productividad se mide por el vínculo que existe entre la producción total y las unidades de trabajo empleadas para llevarla a cabo en un periodo determinado. un cociente. 5 8 400 50. Desde esta perspectiva. p. Algunos autores consideran que. 5 5 440 88. De hecho. sólo el trabajo es productivo y que los demás factores de producción contribuyen a incrementar o disminuir la productividad del mis- mo. Eso significa que. 48. 0 6 470 78. una comparación de lo que se produce con los medios que se utilizan para producirlo. el aprovechamiento inferior de los recursos ocasiona baja productividad. “La productividad y su medición”. estrictamente hablando. lo que se relaciona con la ley de los rendimientos decrecientes. mayor productividad y. 3 7 480 68. como se muestra en la figura 9-1.286 Unidad IX Productividad. la productividad se incrementa y disminuye a partir del cuarto trabajador. 26 de abril de 2000. México.

f ) Aprovechamiento óptimo de los recursos humanos. b) Usar los factores económicos en forma eficiente. José Silves- tre. y los recursos o factores productivos usados de manera inteligente. } Reconversión de materiales. 3 Para eliminar el efecto de la inflación. p. financieros y técnicos. de acuerdo con el tipo del que se trate. c) Eficiencia tanto en el proceso productivo como en el aprovisionamiento de recursos o insumos que posibiliten obtener productos y servicios de calidad que satisfagan las necesidades de los consumidores. de tal manera que todos ellos aumenten su rendimiento y. c) De la tierra. Productos y servicios que satisfacen las necesidades de los clientes Productividad = Recursos utilizados inteligentemente Algunos elementos relevantes que las empresas deben considerar para poder elevar su produc- tividad son: a) Incorporar sistemas de calidad que busquen la satisfacción de las necesidades de los clientes. Medición de la productividad La productividad puede medirse en unidades f ísicas. e) Del conocimiento cuando éste hace aumentar los rendimientos. b) Del capital. México. Los principales tipos de productividad que conviene tener presentes son: a) Del trabajo o laboral. .. e) Proceso de mejora continua para incrementar la productividad y la competitividad de la em- presa. habili- dad empresarial y conocimiento que se aplican en una empresa. en valor monetario o en ambos. d) De la habilidad empresarial al considerar su aporte al aumento de la producción. 190. f) Empresarial o total. 5a. si sólo toma en cuenta el valor trabajo. si se refiere al rendimiento del capital. en consecuencia. d) Oportunidad para colocar los productos y servicios en el mercado. 2009. para que pueda evaluarse la producción real y hacer comparaciones con diferentes periodos. si se toma en cuenta lo que produce este factor. el trabajo puede calcularse en unidades producidas (tres camisas por día) o en pesos (75 pesos por día). B. tierra. 1. como se muestra en MÉNDEZ Morales. ed. debe eliminarse el efecto de la inflación. la productividad. capital. Productividad 287 El nuevo enfoque que la nueva cultura productiva impulsa propone que la productividad debe interpretarse como la relación que existe entre los productos y servicios que satisfacen las necesida- des de los clientes.3 La productividad puede cuantificarse de diversos modos. Cuando la productividad se mide en forma monetaria. } Innovaciones tecnológicas. lo cual supone: } Capacitación de la mano de obra. Fundamentos de economía. si considera todos los factores productivos: trabajo. Por ejemplo. el producto debe deflactarse. materiales. McGraw-Hill Interamericana Editores.

rentabilidad y competitividad g) Por rama. si se habla de una rama económica como pueden ser la industria automotriz.33 3 trabajadores La productividad del capital* mide la eficiencia de éste y es la relación que hay entre la produc- ción total y el capital total empleado en un periodo establecido. si se estiman todos los sectores y ramas de la economía nacional. Ejemplo: 500 pares de zapatos Productividad del trabajo = = 166.66 pares de zapatos por trabajador. la productividad es de 166. entonces la productividad se eleva a 333. si se mide la productividad en algún sector económico que puede ser el agropecua- rio. * En este sentido se puede hablar de la productividad de la tierra. manteniendo constantes los demás insumos. que mide el incremento de la producción total como resultado del aumento de fac- tores productivos que pueden ser el trabajo o el capital. el industrial o el de servicios. es decir: Producción total Productividad del capital = Capital total La productividad marginal evalúa el incremento de la producción total provocada por el incre- mento de los factores productivos.33 pares de zapatos por trabajador porque: 1 000 pares de zapatos Productividad del trabajo = = 333. ∆ Producción total Productividad marginal del capital = ∆ Capital La figura 9-2 indica la productividad marginal del trabajo en el ejemplo de la producción de tela. en tanto que con el octavo se tiene una productividad negativa. lo que se representa así: ∆ Producción total Productividad marginal del trabajo = ∆ Trabajo En microeconomía. i) Por sector. La productividad marginal del trabajo es la cantidad adicional de producto que se obtiene al agregar una unidad más del factor trabajo. 66 3 trabajadores En este caso. de la habilidad empresarial y del conocimiento. . h) Marginal. el co- mercio o la ganadería. de manera que se habla de productividad marginal del trabajo y de productivi- dad marginal del capital.288 Unidad IX Productividad. j) Nacional o de la economía. donde se demuestra que la más alta productividad marginal del trabajo se da con el segundo y tercer trabajadores. Si la producción aumenta a 1 000 pares de zapatos con los mismos trabajadores. se recurre al concepto de productividad marginal aplicado sobre todo al trabajo y al capital.

o bien. sin embargo. además. lo que hace a través de la productividad de la inversión. se desea señalar que la productividad de la inversión es superior en una empresa productiva que en el sistema financiero. sobre todo. se dice entonces que se desempe- ñan eficientemente desde el punto de vista técnico. Producción de tela. “trabajo muerto”. ganadera o vitivinícola. Productividad 289 Figura 9-2 Ejemplo de productividad marginal del trabajo. es decir. explica por qué en un momento dado hay mayor inversión en producción petrolera. Con lo anterior. La productividad de la inversión es el porcentaje anual que el inversionista recibe por la colo- cación de su capital. ya que el capital representado por la maquinaria y el equipo en realidad es trabajo ter- minado. Es decir. si se conservan constantes los demás insumos. ya que el costo de los factores productivos se mide en forma monetaria y determina las distintas formas y variedades de la inversión. del mejoramiento de los niveles de vida de la población. el empresario siempre piensa en términos de costo-beneficio. conseguir un remanente. persigue la eficiencia económica. es decir. el tipo de interés o tasa de ganancia que le permite recuperar su capital y. Para ello. . Por lo anterior. (1) (2) Producción (3) Productividad marginal Trabajadores total (metros) del trabajo 𝚫(2)/𝚫(1) 1 60 60 2 170 110 3 320 150 4 390 70 5 440 50 6 470 30 7 480 10 8 400 –80 La productividad marginal del capital es la cantidad adicional de producción que se logra al agregar una unidad más de capital. el inversionista analiza el mercado de inversiones e indaga los instrumentos financie- ros que le den mayor rendimiento a su inversión. por ende. inversiones bancarias y financieras como títulos bancarios y acciones. por lo que nunca debe perderse este objetivo. Colocará su capital en una empresa siempre que la tasa de ganancia sea superior a la de interés bancario que rija en el mercado. en otras palabras. del trabajo que es el único insumo productivo. 1. de cervezas y licores. es evidente que el incremento de la productividad es básico para el desarrollo de las actividades económicas y. ∆ Producción total Productividad marginal del capital = ∆ Capital Mayor producción con la misma cantidad de capital o igual producción con menor capital implica incremento en la productividad del capital y. Si se supone que los empresarios actúan en forma racional y que buscan las mejores combi- naciones tecnológicas con el objeto de elevar la productividad. La productividad de la inversión es un aspecto fundamental porque representa las posibili- dades de expansión del sistema económico.

Una capacitación y un adiestramiento eficientes de personal a todos los niveles repercute en una mayor y mejor utilización del equipo. al mismo tiempo. Aplicación del proceso administrativo Establecimiento de controles de calidad Desarrollo de maquinaria y equipo Condiciones de higiene y seguridad Mantenimiento de maquinaria y equipo Capacitación de la mano de obra 4 MOLINAR Salazar. 35-36. 1981.4 Figura 9-3 Factores determinantes de la productividad. ya que esta última constituye la base de existencia de la propia humanidad. lo cual es un contrasentido. Además. la capacitación ayuda al mejor control de la producción sobre todo en los casos de nuevo empleo. al actuar sobre ellos. pp. tesis. subsector paraestatales del área metropolitana del Valle de México. ecológica y social. es posible un mejor aprovechamiento de las capacidades de los recursos humanos. reubicación laboral o modificaciones por nueva tecnología. económica.290 Unidad IX Productividad. ya que. En primer lugar. Alcance y necesidad social de la capacitación y el adiestramiento en el sector industrial. se encuentran como elementos primordiales para elevar la productividad la capacitación y el adiestramiento de obreros y empleados. los empresarios deben as- pirar a la eficiencia técnica. México. C. lo cual debe ser una preocupación formal de todo tipo de empresas. Factores determinantes de la productividad En la figura 9-3 se presentan los seis factores básicos determinantes de la productividad. . FCA-UNAM. A partir de la capacitación y el adiestramiento. no se justifican medidas técnicas que aumenten la productividad y. los cuales se analizan a continuación. En este caso. destruyan el medio ambiente. rentabilidad y competitividad Entonces. Eugenio y Francisco Morales. así como en una mejor realización de las operacio- nes. se alcanza el objetivo que se busca: el in- cremento de la productividad.

Productividad 291 El segundo factor que debe considerarse si se pretende elevar la productividad de la empresa es el mantenimiento de la maquinaria y el equipo con que se cuente. se desarrolla el mantenimiento integral. El preventivo es el conjunto de acciones que se efectúan con el objeto de que la maquinaria y equipo sigan funcionando sin sufrir interrupciones imprevistas y que no se detenga el proceso productivo. ‹Es conveniente llevar un registro histórico del mantenimiento que se da para saber qué maqui- naria y equipo se deteriora más y cuál es el más resistente. El mantenimiento correctivo también integra la administración de la producción y reside en la reparación inmediata de la maquinaria o equipo que se deteriore o sufra un desperfecto por mal uso o por su funcionamiento normal. buscando su máxima utilización y disponibilidad al menor costo posible y fomentando una cultura de prevención. deben mantenerse condiciones de higiene y seguridad que se consideren satisfactorias. Otro elemento cardinal para elevar la productividad es propiciar un ambiente de trabajo apro- piado y cómodo. en par- ticular en el caso de refacciones importadas. Si los mantenimientos preventivo y correctivo son eficaces.  Existencia de áreas verdes.  Limpieza en el lugar de trabajo. predictivo e integral. el cual consta de un conjunto de técnicas aplicadas a los sistemas de producción a lo largo de su ciclo de vida con el objeto de optimizarlas de modo permanente. ‹Requisitos de refacciones para poder contar con el equipo de repuesto que se necesite.  Mantenimiento del orden (un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar). Algunos elementos esenciales para respaldar condiciones de higiene y seguridad convenientes en el trabajo son:  Buena iluminación. en empresas eficientes y bien organizadas.  Amplitud en el área de trabajo. lo cual conlleva tratar de prever por medio de la planeación todos los requerimientos humanos. técnicos y financieros para el funcionamiento adecuado de la empresa u organización con la finalidad de que pueda cumplir con sus objetivos de calidad. eficiencia y mejora continua. correctivo. técnicos especializados y mano de obra calificada. el mantenimiento se ha convertido en una estrategia de la empresa. que es el conjunto de técnicas para pronosticar las posibles fallas de la maquinaria y equipo. por lo cual el aspecto de administración de la producción desempeña un papel sustancial en este proceso. 1. En la actualidad. En la nueva cultura empresarial. ‹Requisitos de mano de obra que estriba en saber quiénes se encargarán del mantenimiento: ingenieros.  Clima óptimo (que no resulte extremoso). lo que repercute en el incremento de la productividad. Un buen clima o ambiente de trabajo favorece la satisfacción del trabajador en las labores que desempeña. materiales.  Botiquín de primeros auxilios.  Muebles y equipos cómodos. la producción no se detiene y se eleva. Así. . los ingenieros hablan de mantenimiento predictivo. El mantenimiento puede ser pre- ventivo. para ello. El mantenimiento preventivo es parte de la administración de la producción y debe compren- der los siguientes aspectos: ‹Plan maestro de trabajo que radica en definir en forma sistemática la revisión periódica de maquinaria y equipo con el fin de detectar posibles fallas.

Para incrementar la productividad. para levantar la productividad es conveniente llevar un proceso administrativo idóneo en toda la empresa. las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) desempeñan un papel preponderante no sólo en la elevación de la productividad. Ejecución de lo planeado: llevar a la práctica lo que se tiene escrito en los pla- nes y programas. Otro elemento que debe contemplarse en la elevación de la productividad es el estableci- miento de controles de calidad. Por último. México. por tanto. En general. se propone que el proceso administrativo posea al menos cuatro etapas fundamentales: 1. . opinan que debe dársele continuidad y permanencia al proceso de reconversión industrial. En ese sentido. 20 de octubre de 1986. 520. Muchos empresarios tienen la idea de que poner a operar mecanismos de control de calidad eleva sus costos y no es conveniente en función de su objetivo de obtención de ganancias. 2. sino en toda la administración. 4. lo conveniente es aplicar los principios administrativos que permitan alcanzar los objetivos de la empresa. en buena medida. para lo cual se requiere: “capacitar a las generaciones actua- les e impulsar el desarrollo educativo de las futuras”. que incluya los principales aspectos de la organización o habilidad em- presarial para la dirección de la unidad económica. así como de reconversión industrial para poder competir a escala internacional. La ingeniería desempeña un papel trascendente en los cambios tecnológicos y debe propugnar porque la empresa se actualice y.  Extinguidor (extintor) en buenas condiciones. Elaboración de planes y programas: redactar por escrito incluyendo en los objetivos lo que se desea lograr y la forma de hacerlo. rentabilidad y competitividad  Señalización. entre los que se incluyen los de la elevación de la productividad. El aspecto del avance tecnológico es prioritario sobre todo en el desarrollo de la maquinaria y el equipo. sin em- bargo. Evaluación y control: revisar lo que se va haciendo con el fin de ajustarlo. 20. garantizando el avance tecnológico y educativo de la sociedad. se tiene la certeza de que el proceso productivo se realiza en forma eficiente y de que no hay retrasos por deficiencia en la calidad de la producción. Por nuestra parte. Existen diversos procesos administrativos según el autor de que se trate. Nuevo León. en Proceso. con la ventaja de que el público consumidor les otorga su confianza. “Los empresarios de Monterrey exigen todo el amparo oficial para reconvertir”. en México y en América Latina se habla de un proceso de modernización económi- ca. Manuel. deben aprovecharse a cabalidad los recursos con los que se cuenta y utilizar plenamente la capacidad instalada de la planta productiva.  Rampas y accesos para minusválidos. sus márgenes de ganancia son mayores. lo cual repre- senta. en su caso. En la actualidad. 3. núm. por lo que deben usarse como herramientas para alcanzar los fines de la empresa. p.5 5 ROBLES.292 Unidad IX Productividad. la práctica demuestra que las empresas que cuentan con control de calidad aumentan su productividad y. Al especificar los procedimientos del control de calidad. un intento por incrementar la productividad de las empresa que operan en nuestros países. los empresarios de Monterrey. Diagnóstico y proyecciones: qué tenemos y a dónde vamos. renueve su maquinaria y equipo con el propósito de elevar la productividad y conservar los niveles de competencia. controlarlo y actualizarlo.

Motivación Actitud 3. existen diversas barreras de entrada que. El factor humano es clave en el logro de los objetivos de la empresa y. Un nuevo enfoque de la productividad con base en una nueva cultura productiva plantea que la productividad es la relación que existe entre productos y servicios que satisfacen las necesidades de los clientes y los recursos empleados en forma inteligente. Capacitación Saber 4. 2. Al trazarse como meta elevar ésta. en muchos casos. en el de la productividad. Los factores de la productividad se dividen en internos y externos. no puede existir una sin la otra. 3. La productividad depende de una estructura apropiada de la empresa y de la tecnología con la que se cuente. Clientes. los cuales les deben brindar las empresas. Comunicación de objetivos y expectativas. dificultan la productividad. a) Factores internos de la productividad 1. es primordial una dirección de re- cursos humanos que valore el esfuerzo de todos los trabajadores. Estructura organizativa y tecnología. simultáneamente debe mejorar también la productividad. Dirección de recursos humanos. empleados y directivos que contribuyan a elevar la productividad. Tecnología (investigación y desarrollo) Tener 5. 2. Éstos representan un factor vital de la productividad al exigir productos y servicios de calidad que satisfagan sus necesidades. en especial. Competitividad. como es el caso de la telefonía local en México. . b) Factores externos de la productividad 1. Barreras de entrada al mercado. Dirección Actuar Querer mejorar Poder mejorar Actuar para mejorar En la figura 9-4 se señalan otros factores de la productividad empresarial que es indispensable considerar. Es importante que todos los miembros de la empre- sa conozcan los objetivos y las expectativas de la organización para que contribuyan al logro de los mismos. por eso. La productividad se liga a la competitividad. 3. Inversión productiva Realización 2. 1. 1. Dependiendo del tipo de mercado en que la empresa participe. Productividad 293 Figura 9-4 Otros factores de la productividad.

en pocas palabras. Productos sustitutos. Por otro lado. El Estado debe promover. para lo que continuamente examinan los medios más eficientes por medio de los cuales puedan realizar la producción con menos esfuerzo y mejores resultados en el mismo tiempo. D. los seres humanos siempre desean una mayor satisfacción de sus necesidades conocidas. 6. en primer lugar. 7.294 Unidad IX Productividad. se maneja el término competencias laborales. se deben identificar sus etapas. 8. de manera que el personal capacitado sea el que mejor realiza su trabajo. en especial en lo que se refiere a productividad. desarrollar una cadena de provee- dores. Grupos estratégicos en la rama. dado que alude al progreso tecno- lógico que se caracteriza por máquinas. Mejoramiento de las técnicas de producción Incremento de la división del trabajo Capacitación de la mano de obra . Para que la productividad empresarial pueda elevarse. Poseer una lista de proveedores de insumos de calidad es fundamental para elevar la productividad de bienes y servicios de calidad. Hoy en día. Significa que cada persona que la empresa contrate sepa hacer exactamente aquello para lo cual se le empleó. en general. la capacitación y el adiestramiento de la fuerza de trabajo son imprescindibles en cualquier proceso productivo. con la inten- ción de competir con ellas y tratar de mejorar en diversos aspectos. Política económica del país. las cuales se muestran en la figura 9-5. las empresas deben contar con factores de producción en cantidad suficiente y con la calidad ne- cesaria para cubrir sus requerimientos. debe conocer cuáles son las firmas líderes y mediante qué estrategias conservan su hegemonía. supone la adquisición de conocimientos específicos tanto de carácter científico y técnico como administrativo. 5. Es decir. exploran diferentes caminos para aumentar la productividad. entonces debe efectuarse el proceso sistemático de capacitación Figura 9-5 Etapas de la productividad. de toda la economía en su conjunto a través de la política económica. Para ello. Factores de producción del país. la proliferación de productos de todo tipo hace muy dif ícil la competencia entre empresas. difundir y desarrollar todos los esfuerzos a todos los niveles para incrementar la productividad de las empresas de los sectores y. herramientas y equipo más moderno. rentabilidad y competitividad 4. Al participar la empresa en una rama productiva. Cuando el personal que labora en una empresa no está suficiente o adecuadamente capacitado. por lo cual éstas deben extender su productividad y estar a la vanguardia en innovaciones para permanecer en el mercado. Formas de elevar la productividad En su relación con la naturaleza. Proveedores. Las dos primeras se refieren al trabajo y la tercera al capital. apoyar. Actualmente.

] por medio del cual se trata de modificar conocimientos. por tanto. op. Es a partir de la Revolución Industrial que la división social del trabajo e incluso la división internacional del mismo crecieron en forma incesante lo que […] hizo posible la producción masiva y a su vez consolidó al mercado como limitante de la propia división del trabajo. habilidades y actitudes mentales en los individuos con el objeto de que estén mejor preparados para resolver problemas referentes a su ocupación. el ahorro de tiempo y esfuerzo. que no se abordan aunque todos ellos inciden en la productividad. por ende. En efecto. por tanto. lo que no debe ser visto como un fin en sí mismo. a través de la capacitación y el adiestramiento. 12. se habla mucho de competencias laborales y profesionales que es el conjunto de conocimientos. México. las aplicaciones de la alta tecnología ya están aquí. habilidades.. 7 MOLINAR Salazar. la productividad de las empresas puede elevarse. Gernika.. 7-8. sino que el incremento de la producti- vidad a través de la capacitación. etc. pp. la formación profesional. José. 1978. En otras palabras. 1. la división del trabajo que trae aparejada la especialización lleva al mejoramien- to de las técnicas de producción y al incremento de la productividad. el adiestramiento consiste en la creación y formación de hábitos logrados por el ejercicio práctico y sistemático de alguna actividad productiva. 8 Ibid.8 Por otra parte. cabe reconocer que. los cursos de actualización. esto es. lo cual permite obtener una mayor experiencia y habilidad y. Capacitación a trabajadores. a la ampliación de la división del trabajo. mayor especialización que repercute en una productividad mayor. se trata de innovaciones tecnológicas aplicadas al proceso productivo. la división del trabajo ha permitido el incremento de la productividad al mis- mo tiempo que se ha logrado la especialización y habilidad en el trabajo.. el entrenamiento. hoy en día. la enseñanza tecnológica. si la amplitud del mercado es pequeña. ya que el tamaño del mercado deter- mina el volumen de la producción. así como del desarrollo de competencias laborales y profesionales. Existen otros conceptos que se vinculan con la capacitación y el adiestramiento como la ins- trucción.. y la posibilidad de la utilización de maquinaria en el proceso productivo. elementos que deben tomar en cuenta los empresarios para elevar la productividad y mantener su nivel de competitividad. Todo lo anterior permite afirmar que. eleva la productividad.. la habilidad para desempeñarla incrementa las capacidades y actitudes en la realización del trabajo y. Eugenio y Francisco Morales. no puede darse una división clara del trabajo. Cabe recordar 6 MARROQUÍN Quintana. cayendo en un círculo vicioso.7 Una mayor capacitación conduce a la especialización y. 34. actitudes y valores que las personas poseen para desempeñar su trabajo o su profesión. cit. algunos autores se refieren a una nueva Revolución Industrial. el adiestramiento y el desarrollo de competencias debe tener dos fines sociales:  Mejorar la cantidad y la calidad de los bienes y servicios producidos por la sociedad al costo más bajo. al desarrollarse una sola actividad. Productividad 295 [. p.6 Por su parte. pues.  Optimizar las condiciones de bienestar de los trabajadores que ayuden a elevar la productivi- dad. en el mundo moderno. Históricamente. . p. Aunque. la educación.

es decir. nos rendirán mejor nuestros ingresos (menos desper- dicios y gastos en cosas innecesarias). precios competitivos. lo que permitirá incrementar la división del trabajo y acelerar el empleo de nuevas tec- nologías que producen mayor productividad (las nuevas tecnologías producen efectos negativos que no se analizan aquí). sobre todo para recibir ideas que mejoraran la productividad. dignificación del trabajo. Con base en el incremento de la productividad y la competitividad. permanencia en el mercado. 9 CHÁVEZ García. México. ayudaremos a nuestra empresa a salir adelante. con ello. familiar. Algunos ejemplos de nuevas técnicas de producción que influyen en un aumento de la produc- tividad en las empresas son: } Uso de computadoras en diversas fases del proceso productivo. las tres etapas de la productividad se interrelacionan y se manifiestan de modo conjunto. El uso de nuevas tecnologías exige cada vez mayor capacitación para que los obreros y empleados adquieran nuevas habilidades y puedan desempeñar múltiples funciones.296 Unidad IX Productividad. de trabajo y como nación. . ‹Se definió la forma de medir los resultados. Enrique. p. establecimiento del negocio a largo plazo. se consiguieron los siguientes resultados relevantes:   Se recibieron 1 112 ideas para elevar la productividad   Se aceptaron 77   Se rechazaron 248   Se dejaron pendientes 47   Se premiaron 28 ideas Algunas conclusiones derivadas de la campaña son:  Ahora es el momento de ser productivos en nuestra vida personal. rentabilidad y competitividad que el dueño puede obtener tecnología de tres formas: produciéndola. ‹Se establecieron las bases. Es evidente que. con la finalidad de demostrar que la productividad no sólo es teoría. Como ejemplo. Productividad. sino que puede llevarse a la práctica con excelentes resultados. es- tabilidad empresarial y personal.  Si somos productivos como individuos. desarrollo y mejora personales. ‹Finalmente. ‹Se determinó la difusión interna de la campaña por diversos medios de comunicación. comprándola en el mercado nacional o adquiriéndola en el extranjero. Marinela. en nuestros días. la estabilidad de nuestra fuente de trabajo. ventas. pueden lograrse otros ob- jetivos como: calidad y servicio. 48. seguridad y mejor nivel de vida para quienes laboran en la empresa. el incremento de la productividad.9 ‹En primer lugar. 1984. mantenimiento. la campaña se lanzó con el lema: “Hagámoslo mejor”. una experiencia de participación. todo lo cual se traduce en progreso continuo y elevación de la productividad. se muestran algunos aspectos de la campaña de productividad llevada a cabo en la empresa mexicana Marinela en 1982.  Si somos productivos como trabajadores. ‹La campaña se estructuró señalando sus principales responsables en las áreas relevantes: pro- ducción. vehículos y área administrativa. ga- rantizando. } Modificaciones en las líneas de montaje por uso de robots y mecanismos automatizados.

Productividad 297  Si somos productivos como país. “Nada es más hermoso que trabajar para la gente que trabaja para ti”. la productividad debe entenderse como base del desarrollo socioeconómico y sustentable del país. } La búsqueda de la eficiencia administrativa. en particular. podremos ofrecer mejores productos a los mexicanos y a los extranjeros. ‹Los trabajadores deben aprovechar sus experiencias y conocimientos y continuar aprendiendo para mejorar el sistema. como un elemento que contribuya al mejoramiento del nivel de vida de un mayor número de mexicanos. ‹Debe existir motivación de los trabajadores para mejorar. entendida no sólo como factor de beneficio empresarial. } La falta de capacidad para producir nuevos productos y servicios. en tecnología y en capaci- tación. } La internacionalización de los procesos productivos. ¿Cuántos empresarios piensan lo mismo?. debe tenerse en cuenta que: ‹Los empleados deben entender la visión corporativa y comprometerse con ella. ‹La participación de los empleados es esencial en la implantación de iniciativas para mejorar. ‹La empresa debe tener un objetivo común. } La provisión de insumos y materiales. ¡nos ayudaremos todos a salir de la crisis actual! Desde luego. } El desarrollo de proveedores. ‹La buena administración de las actividades por parte de los empleados es primordial. } La carencia de inversión en la planta productiva. aprender y desarrollarse. La razón es que la estructura corporativa de este país continúa descansando en el concepto de las organizaciones jerárquicas tradicionales en las que se trabaja. Figura 9-6 Cemex. reconocía que el éxito de sus negocios radicaba en la toma de decisiones de todos y cada uno de sus empleados. } El rezago tecnológico. 1. los retos de las empresas mexicanas son: } La apertura comercial. este ejemplo continúa siendo válido y todos debemos colaborar a mejorar la pro- ductividad de las empresas mexicanas. en nuevos equipos. ‹Debe evaluarse el entorno y la actuación anticipada al cambio. ‹Debe haber trabajo en equipo. } La escasez de capacitación a todos los niveles. sino.  Si somos productivos. Se hace indispensable desarrollar las capacidades para que la empresa sea capaz de transformarse por sí misma permanentemente con el fin de enfrentar con éxito el entorno. Para este cambio. decía el presidente de una gran corporación de ali- mentos. . la realidad es que muy pocos. En la figura 9-6 se detalla otro ejemplo de una gran empresa mexicana de éxito: Cementos Mexicanos (Cemex). Es evidente que se está totalmente de acuerdo con el aumento de la productividad. y aprovechar de manera eficiente todos nuestros recursos. ‹ Con base en grados de especialización ‹ Definición clara de puestos ‹ Constituye una barrera para el cambio ‹ Líneas de autoridad ‹ Origina problemas operativos ‹ Prevalece un “cada quien a lo suyo” ‹ Ocasiona baja productividad ‹ Delimitan el marco de acción del empleado Esta propuesta de productividad parece sencilla. Es decir. Por esta razón. organización sin jerarquías. pero no lo es.

ejercer liderazgo. hay miles de ellas que la mantienen dentro de niveles muy bajos. ‹Optimización de recursos. No es sencillo. como se muestra en las figuras 9-7. rentabilidad y competitividad Figura 9-7 Ejemplo de cambios necesarios para elevar la productividad en una empresa. ‹ Iniciativas de mejora dimiento ‹ Reflexiones . ‹Aumento de mantenimiento preventivo y reducción del correctivo. ‹Mayor eficiencia del equipo. que estriba en involucrar al personal. ‹Mayor cantidad del producto final. Aprender haciendo Estrategia Procesos Organización Recursos Resultados concretos Capacidad organizacional ‹ Sesiones de trabajo ‹ Dinámicas grupales ‹ Reconocimientos ‹ Autoevaluaciones estructuradas para ‹ Talleres de simu. ‹ Debates y discusio. ‹ Cambios en la estructura organizacional ‹ Menos niveles ‹ Planes de capacitación ‹ Desarrollo de habilidades nuevas ‹ Trabajo en equipo ‹ Aprovechamiento del esfuerzo colectivo ‹ Formación de especialistas/generalistas ‹ Saber de todo y algo particular ‹ Reingeniería de procesos ‹ Inventar nuevas formas de hacer las cosas ‹ Facultación de empleados ‹ Mayor entendimiento del entorno ‹ Difusión de información La mejor manera de lograr el desarrollo de las empresas es trabajar sobre un programa de mejoras concretas bajo el esquema de “aprender haciendo”. con- vertir a la dirección tradicional en un liderazgo de equipo. A pesar de que en México existen empresas que elevan su productividad.298 Unidad IX Productividad. Los resultados concretos fueron: ‹Reducción de costos. 9-8 y 9-9. pero es necesario: hay que conseguir la participación del mayor número posible de integrantes de la empresa. Es prioritario desarrollar una nueva cultura empresarial Figura 9-8 Elementos básicos del proceso “aprender haciendo”. lo que posibilita hacer realidad los cambios. ‹ Equipos multifuncio- participación activa lación para apoyar o nes participativas nales y multiniveles facilitar el enten.

Incremento de las remuneraciones reales en función de la productividad. equipo y sistemas. b) Falta de capacitación a todos los niveles tanto de trabajadores operativos como directivos. con productos de calidad. Por todas estas razones. es necesario establecer un Acuerdo Nacional para Incrementar la Productividad. siempre jefe trabajo como miembros de equipos auto- ‹ Los jefes aprueban el trabajo regulados ‹ Los roles de dirección son ganados por los ‹ Los líderes entran y salen de los papeles de empleados senior liderazgo ‹ Los jefes toman todas las decisiones ‹ Los líderes proveen guía y consejo ‹ Los líderes ayudan a los equipos a alcanzar sus propias respuestas haciendo las pre- guntas concretas ‹ Los líderes no necesariamente son el per- sonal senior de la empresa ‹ Los líderes desarrollan al personal haciendo que tome decisiones abajo y apoyando errores que busque mejorarla para beneficio tanto de los empresarios como de los trabajadores. 3. en el caso mexicano. sino también para el personal de todos los niveles. como en el de muchos países de América Latina. c) Atraso tecnológico en maquinaria. Revaloración de los puestos laborales. . con mayor capacitación para los trabajadores que les permita alcanzar mayores cono- cimientos y que arroje beneficios no sólo para los dueños. Los elementos de este Acuerdo Nacional para Incrementar la Productividad en México serían: 1. Modernización de los sistemas de trabajo. e) Ausencia de coordinación entre los pedidos de insumos y la producción. carencia de innovaciones. f) Calidad deficiente de muchos productos y servicios. h) Escasa inversión productiva. g) Incapacidad para crear nuevos productos. 2. i) Bajas remuneraciones a empleados y obreros. Productividad 299 Figura 9-9 Cambios del papel y las responsabilidades del jefe en un proceso de mejora continua. 1. lo que provoca alma- cenes llenos o falta de abastecimiento de insumos. Los princi- pales factores que frenan la productividad en México son: a) Obsolescencia de equipos y maquinaria. d) Insuficiencia en cantidad y calidad de los insumos de los proveedores. El papel y las responsabilidades del jefe cambian gradualmente Dirección tradicional Liderazgo en equipo ‹ Los jefes dan órdenes y controlan ‹ Los líderes conducen y comparten el ‹ Una vez jefe.

Una empresa es rentable si alcanza utilidades al realizar su actividad productiva. En el análisis microeconómico es necesario tomar en cuenta que. Desarrollo de una cultura laboral bipartita que involucre a empresarios y trabajadores en fun- ción de la productividad y la competitividad. El margen de rentabilidad es la relación que existe entre las utilidades obtenidas en un cierto periodo. Es la utilidad o ganancia del negocio. deben continuar con su actividad. se expresan de distintas maneras.300 Unidad IX Productividad. Algunas son más rentables que otras. Facilidades para la capacitación que permita incrementar los conocimientos de los empleados. beneficios. La rentabilidad permite a los empresarios establecer comparaciones entre sus ganancias y la inversión hecha con la intención de evaluar la eficiencia de su actividad. por esa razón. humanos. las empresas funcionan porque poseen como uno de sus principales objetivos obtener ganancias. Se aplica el concepto margen de rentabilidad para efectuar el análisis del ren- dimiento de la empresa. el análisis microeconó- mico debe considerar indicadores de rentabilidad. que. Una empresa con utilidades es rentable. Si la rentabilidad es elevada. Utilidades Margen de rentabilidad = Inversión B. a su vez. deben buscar nuevas alternativas de inversión o modificar sus estrategias dentro de la propia empresa. las hay que no lo son. 5. ganancias o dividendos. La obtención de ganancias. y la inversión operada para lograrla. por ejemplo un año. Es la medida del rendimiento del capital o la inversión que efectúan los inversionistas en las empresas al comprar y combinar recursos materiales. 2. A. utilidades o beneficios es una de las formas de medir la rentabilidad que los empresarios tienen al invertir. La rentabilidad empresarial es el resultado del proceso productivo. si es baja en rela- ción con sus expectativas. técnicos y financieros durante un periodo determinado. rentabilidad y competitividad 4. producto de la actividad económica que combina factores productivos con el objetivo de obtener bienes y servicios que al venderse generan utilidades para la empresa. en el sistema capitalista. Medición de la rentabilidad La rentabilidad de la empresa se mide usando conceptos como utilidades. Rentabilidad La rentabilidad es un concepto que puede examinarse desde diversas perspectivas en función de sus significados. Conceptualización Ser rentable significa percibir ganancias. Dicho análisis les permitirá tomar decisiones. . no obstante.

Por ese motivo. b) Comparar la rentabilidad entre empresas. La rentabilidad económica permite: a) Medir la capacidad de una empresa para generar valor. Existen distintas maneras de calcular la rentabilidad económica de acuerdo con los conceptos empleados acerca de los resultados y de la propia inversión. obtenida a partir de la inversión efectuada en capital constante (C) y el capital variable (V). . Existen dos formas básicas de medir la rentabilidad empresarial:  La rentabilidad económica. no importa quién sea el dueño de los recursos invertidos. en forma general. tanto en los mercados de competencia perfecta como en los de competencia imperfecta: IMg = CMg Cuando se examina la rentabilidad económica de una empresa. representado por los factores productivos o activos de una empresa en un periodo determinado. Esto quiere decir que. sin tomar en consideración el pago de intereses por financiamiento. para la rentabilidad económica. d) Determinar si la empresa es rentable o no. por lo que el equilibrio económico maximizador de ganancias ocurre cuando el ingreso marginal (IMg) es igual al costo marginal (CMg). debe haber una relación causal entre los resultados (ganancias) y los recursos (inversión) utilizados para generarlos. a) Rentabilidad económica Es el rendimiento de la inversión. es un año.  La rentabilidad financiera. que es la relación que hay entre la plusvalía (P). sin considerar su financiamiento. no debe olvidarse que los empresarios pretenden maxi- mizar sus ganancias. sino el nivel de rendimiento. aunque también puede hacerse de modo trimestral o semestral. tampoco hay que dejar de lado que el empresario debe conseguir su tasa de ganancia (G’). Resultados antes de intereses e impuestos RE = Activo total promedio Al estudiar la rentabilidad económica. deben poseer las siguientes características: a) Expresarse en valores monetarios y en forma relativa o porcentual. con independencia de su financiamiento. 2. que el principal indicador de la rentabilidad económica (RE) es el resultado antes del pago de intereses e impuestos dividido entre el activo total promedio. puede considerarse. b) Dado que los indicadores constituyen un cociente. A pesar de ello. c) Es muy importante definir el periodo en que se mide la rentabilidad empresarial. independientemente del financiamiento de dichos activos. A menudo. Rentabilidad 301 Los indicadores de rentabilidad posibilitan plantear formulaciones y mediciones que sean sig- nificativas y relevantes que realmente muestren el rendimiento. c) Evaluar la eficiencia de la gestión empresarial.

Figura 9-10 Comparación de la tasa de ganancia con la tasa de inflación y la tasa de interés bancario. ya que. es decir. es importante comparar la tasa de ganancia con la tasa de interés bancario. como se ilustra en la figura 9-10. aunque puede ser que perciba utilidades en su negocio. si el empre- sario invierte su dinero en el banco. si ésta es mayor. debido a que. Es decir. primero debe pagar los intereses y. el costo-beneficio. calcular esta rentabi- lidad. También. el empresario debe considerar. Ti < G’ Negocio rentable Ti > G’ Negocio no rentable 2. 1. es un concepto de resultados finales que contempla tanto la estructura financiera de la empresa como las consecuencias de las decisiones financieras tomadas. La rentabilidad financiera mide la rentabilidad de la empresa. c) Tomar decisiones financieras:   Recurrir al financiamiento interno. Tasa de inflación (Ti ). existe pérdida de poder adquisitivo puesto que ni siquiera se alcanza el índice inflacionario. En la figura 9-10 se observa con claridad cuándo una empresa es o no rentable económica- mente. si ésta es mayor que la tasa de ganancia. entonces el negocio no es rentable. pues.   Acudir al financiamiento externo. si la empresa tiene financiamiento. Tasa de interés bancario (Tib). rentabilidad y competitividad P G' = C+V Como lo indica su nombre. aunque haya ganancias. La rentabilidad financiera permite: a) Dar información más certera a los propietarios o accionistas de la empresa respecto de la mar- cha del negocio. Tib < G’ Negocio rentable Tib > G’ Negocio no rentable . ade- más. la tasa de ganancia es un en porcentaje. éstas pueden ser menores que si tuviera invertido su capital en otras empresas o en otras opciones financieras. no conviene seguir con el negocio. El empresario debe compa- rar su tasa de ganancia con la inflación y con la tasa de interés bancario para saber si su negocio es rentable. no de los accionistas. b) Rentabilidad financiera Es el rendimiento de los capitales que son propios de la empresa en un periodo específico. Esto implica que el empresario nunca debe perder de vista el costo de oportunidad. Al llevar a cabo el análisis de la rentabilidad económica. Basta una simple comparación con la tasa inflacionaria en la que se muestra que. porque. recibe una tasa de interés mayor sin mucho riesgo que si lo hace en una empresa con mayores riesgos.302 Unidad IX Productividad. debe tomar en cuenta otras opciones de inversión. luego. b) Conocer el potencial de la empresa para producir ingresos propios.

Resultado neto RF = Promedio de fondos propios El resultado neto es el cociente del ejercicio después de pagar los intereses por financiamiento y se expresa antes del pago de impuestos porque mide el rendimiento de los recursos que son pro- pios de la empresa. Esfuerzo sobre dichos factores. 4. Figura 9-11 Factores determinantes de la rentabilidad. Por su parte. 10. la rentabilidad financiera evalúa la operación financiera de la empresa. Tasa de crecimiento de mercado. 2. 1. y Walter Schupnik. Rentabilidad 303   Ampliar el capital social. 8. 6. en http://www. 9. como se presenta en la figura 9-11. Intensidad de la inversión. 3. La más común es el cociente que resulta de dividir el resultado neto entre el promedio de los fondos propios. mide si los recursos obtenidos por financiamiento permiten alcanzar tasas de rentabilidad superiores o inferiores a los intereses pagados. C.10 hay diez factores que influyen sobre la rentabilidad. De acuerdo con Fabiola Mora y Walter Schupnik. En contraste con la rentabilidad económica. Costos operativos.   Basarse en los recursos propios. En síntesis. Fuente: MORA. Factores determinantes de la rentabilidad Existen muchos factores o elementos que son determinantes para conseguir una rentabilidad em- presarial adecuada. shtml . shtml 10 MORA. Integración vertical. existen me- nos formas de medir la rentabilidad financiera (RF). “Rentabilidad y productividad en mercadeo”. 2. Diferenciación de los competidores. Fabiola y Walter Schupnik. Fabiola. la rentabilidad económica calcula la eficiencia operativa (técnica- organizativa) de la corporación en combinación con la libertad de fijar precios. com/ trabajos12/rentypro. 5. su nivel de endeudamiento y el costo del mismo. monografias. Productividad. monografias. Calidad del producto. “Rentabilidad y productividad en mercadeo”. asimismo.   Una combinación de las tres anteriores. que deben tomar en cuenta los empresarios. en http://www. Desarrollo de nuevos productos o 7. com/trabajos12/rentypro. Participación de mercado.

De acuerdo con la figura 9-11. buenas relaciones con sus proveedores y un manejo eficiente de sus clientes. Ésta es la estrategia que siguen muchas empresas. Por lo regular. La participación en el mercado es clave para la rentabilidad. por lo cual muchas empresas dan garantías de durabilidad por un cierto periodo. c) Seguridad de uso del producto. que entraña: a) ¿Cuánto se invierte? b) ¿En qué se invierte? c) ¿Cuál es la calidad de los recursos en que se invirtió? d) ¿Hay reinversión? e) ¿Se reinvierte en mejorar la calidad de los insumos y. al crecer éste. La calidad del producto ya es un imperativo en los mercados actuales y sienta la diferencia entre empresas exitosas y las que fracasan. productos orgánicos. deben hacerse esfuerzos en todos los factores y detectar es- trategias para actuar sobre ellos. en especial. conveniente. . Para adquirir una rentabilidad apropiada. artículos industriali- zados de maíz. sobre todo en mercados dinámicos. ya que. La reducción de todo tipo de costos y. como las refresqueras. industria de la computación y muchos otros. la tasa de crecimiento del mercado es muy importante para la rentabilidad. de todos los factores produc- tivos? En segundo lugar. cerve- ceras. Hay otros factores que influyen para elevar la rentabilidad y que complementan los anteriores. Desarrollar nuevos productos o diferenciarlos de los competidores siempre será una estrategia eficaz para asegurar márgenes de rentabilidad que permitan la permanencia de la empresa en el mercado. b) Durabilidad de los productos mejores que los de la competencia. ya se comentó que la productividad es fundamental para la rentabilidad. en general. Asimismo. es esencial para conseguir un mayor margen de diferenciación entre costo de producción y precio de venta del producto que permita elevar la rentabilidad. puesto que la toma de decisiones en forma eficiente y oportuna se traducirá en mayores márgenes de rentabilidad. las cuales diversifican sus productos para absorber otros consumidores y atraer nuevos clientes. todo lo cual redundará en el logro de altas tasas de ganancia. un mejor rendimiento empresarial. como se expresa en la figura 9-12. rentabilidad y competitividad En efecto. las empresas deben contar con políticas de calidad que les posibiliten: a) Cumplir con las especificaciones de los bienes y servicios. Las empresas deben buscar la integración tanto horizontal como vertical con el objeto de tener mayor participación en el mercado. Es el caso de aguas embotelladas. porque actúa con eficiencia. mayor control de los competidores. Se busca siempre tener una mayor par- ticipación. en primer lugar. la rentabilidad empresarial se establece por la intensidad de la in- versión. Mejorar la comunicación interna para la toma de decisiones es una estrategia que deben seguir todas las empresas.304 Unidad IX Productividad. de bebidas alcohólicas. un incremento de la productividad con calidad se asocia con una mayor estabilidad. por lo que debe analizarse qué segmentos del mercado se abarcan con el objeto de ampliarlos. de los operativos. la empresa puede ampliar su participación y aumentar sus ganancias. todo lo cual se traducirá en que la corporación sea rentable y su rendimiento.

Todas las personas que contribuyan en algún aspecto a desarrollar estos elementos deben beneficiarse con diferentes estímulos tanto económicos como en especie. Durabilidad del producto. Certificación: ISO 9000. San José. como se observa en la figura 9-13. . 4. y distintivos que deben otorgarse en forma pública. además. Debido a la hipercompetencia que se manifiesta en los mercados globales. Servicio posventa.11 las formas primordiales de elevar la rentabilidad son cin- co. Mejorar la comunicación interna para la toma de decisiones. servicios y sistemas. Debe fomentarse el desarrollo del capital humano. 2. Modelos de negocios para mejorar la rentabilidad. Rentabilidad 305 Figura 9-12 Otros factores para elevar la rentabilidad. renovarla y actualizarla permite dar un me- jor servicio a los clientes y una mejor imagen. la capacita- ción y el desarrollo de competencias laborales y profesionales. por lo cual. cumplir con las especificaciones de las normas oficiales tanto nacionales como internacionales y brindar a sus clientes servicios posventa. 11 LEER. ‹ Innovación en productos. Tecnología de vanguardia. y el ahorro en todas las áreas de la empresa. D. Contar con una tecnología de vanguardia y. lo cual conducirá al incremento del conocimiento organizacional y en consecuencia de la rentabilidad empresarial. servicios y sistemas. Este liderazgo empresarial debe contemplar políticas de estímulos a todos los miembros de la empresa. deben tomarse muy en cuenta y desarrollar estrategias empresariales que hagan posible su implantación. 1. Políticas de estímulos: ‹ Investigación y desarrollo. los empresarios siempre deben vis- lumbrar como estrategia el incremento de la inversión en conocimiento y tecnología de punta. 6. 7. 2. 9. lo que da como resultado mayores márgenes de rentabilidad. Las empresas de vanguardia son las que mantienen un liderazgo que les posibilita implantar estrategias y tomar decisiones que las conduzcan a lograr márgenes de rentabilidad superiores a los de sus competidores. Fomento del capital humano. una estrategia car- dinal de las empresas es desarrollar sistemas de calidad que les permitan certificarse. Van der Leer. 3. Por estas razones. ISO 14000. 5. además de rebasar a los competidores. 8. De este modo. Alberto y César Quirós. ‹ Ahorro. fomento y desarrollo. Liderazgo. debe estimularse la investigación y el desarrollo. Según Alberto Leer y César Quirós. Costa Rica. la innovación de productos. favoreciendo la actualización. Formas de elevar la rentabilidad Desde luego que todos los factores que influyen en la rentabilidad también contribuyen para ele- varla. Cumplimiento de las especificaciones de los bienes y servicios. 2006.

Mejorar la mezcla de ventas y clientes. También. s/p. } Optimizar los inventarios. } Mejorar el servicio al cliente. En la medida en que éstos sean eficientes. 5. la rentabilidad y la com- petitividad. Reducir costos de los recursos. Optimizar procesos. Los procesos son la estructura fundamental que constituye los productos y servicios de una organización. y desechar o no poner tanta atención en productos que no se venden. 12 Ibid. Mejorar la mezcla de ventas y clientes involucra poner mayor atención a los productos o ser- vicios que más se venden. De manera similar. } Invertir en publicidad y promoción. Modelos de negocios para mejorar la rentabilidad. San José. } Alianzas estratégicas con otras empresas. s/p. se perciben beneficios como reducción de costos y mejora en la calidad de los productos y servicios. 13 Ibid. 2006. Hay que recordar el famoso teorema de Pareto del 80-20: generalmente 80% de las ventas se realiza con 20% de los clientes. Fuente: LEER. Costa Rica. Eliminar actividades que no aportan valor. s/p. s/p.. mas no valor desde la perspectiva de los clientes.13 Mejorar los procesos de las empresas se ha convertido en una herramienta esencial de los administradores y es una estrategia actual para optimizar la productividad. Van der Leer. 2. atender a los consumidores que más compran y que tienen fidelidad a la empresa. pero no menos relevante.306 Unidad IX Productividad. porque son los que generan mayores utilidades. . } Aumentar la cantidad y calidad de la fuerza de ventas. es la eliminación de las actividades de la empresa que no agregan valor al producto o al servicio. Reducir costos de los recursos denota “[…] utilizar menos recursos o recursos de menor costo para realizar los mismos procesos.. 4.14 Por último. Aumentar las ventas. y César Quirós. 14 Ibid. } Nuevos productos y servicios. utilizar más eficientemente los recursos de la em- presa”. } Mercado efectivo. 3. } Incrementar los canales para llegar al consumidor. Sin duda. Alberto. Leer y Quirós12 proponen varias acciones para amplificar las ventas: } Disminuir precios y dar descuentos. la estrategia de aumentar las ventas permite acrecentar la rentabilidad de la empresa.. Se trata de actividades que engendran costos. 1. rentabilidad y competitividad Figura 9-13 Formas de elevar la rentabilidad.

aunque debe admitirse que el concepto aplica no sólo a las empresas en particular. que pueden ser: ‹Mayor productividad. que tiene un alto o bajo nivel de competitividad. sino tomando en cuenta las implicaciones que las decisiones acarrearán en el largo pla- zo. no permitir la construcción de un hotel que pueda destruir arrecifes o manglares. competitividad es la “capacidad de competir. aunque muy sencilla.15 La anterior definición. por supuesto. A. en sí. se dice que la economía de un país es competitiva o no. mesas redondas para abordar temas en torno de estrategias para mejorar la competitividad. la salud y. conferencias. Competitividad 307 Lo primero que debe hacerse en la empresa es detectar las actividades que no incrementan el valor. ‹Incremento de la rentabilidad. plantea la esencia del fenómeno. la ecología. que no necesariamente son rentables desde la perspectiva econó- mica. Las empresas establecen rivalidades entre sí para lograr sus fines. es ineludible que las empresas procuren mejorar en todos los sentidos para buscar su permanencia en el mercado. se efetúan seminarios. Las empresas competitivas son las que cuentan con la capacidad para competir tanto en los mercados locales como en los globales. es trascendental considerar el concepto de rentabilidad social que sirve a los go- biernos e instituciones públicas para tomar decisiones sin basarse en la rentabilidad económica de corto plazo. la competitividad debe analizarse en un curso de microeconomía. así como la hipercompetencia. en pleno siglo xxi. a actividades ligadas al desarrollo humano. En la actualidad. ‹Aumento de exportaciones. determinar las actividades y funciones que se duplican. Por estas razones. 15 www. son una constante. sino a todas las ramas productivas. Por último. Por ejemplo. tomar la decisión que sea en beneficio de una mayor rentabilidad. Nos referimos a la educación. conocida como hipercompetitividad. Competitividad La competitividad es un concepto que se puso muy de moda con el proceso de globalización de los mercados y. 3. Las empresas que quieran permanecer en el mercado deben ser competitivas. Se habla de competitividad no sólo en el mundo empresarial.es .rae. cursos. Aunque son muy importantes tanto la rentabilidad económica como la financiera. 3. a los sectores económicos y a las economías nacionales. cuando la globalización económica y financiera. con el aumento de la competencia entre empresas. Por tal razón. no hay que perder de vista que las sociedades deben dar paso a actividades elementales para la convivencia y el desarrollo de la humanidad. sino en muchos foros. o bien. Así. lo cual se dará por medio de una mayor rentabilidad. luego calcular el costo de reducirlas o eliminarlas y establecer el impacto que ello tendrá en la utilización de los recursos. Conceptualización De acuerdo con el Diccionario de la Real Academia Española. Rivalidad para la consecución de un fin”.

16 PELAYO.308 Unidad IX Productividad. de la economía nacional. La competencia entre empresas ha crecido de manera exponencial. Lo que es válido para muchas empresas en este momento. sociales. lo cual propicia un crecimiento exponencial en el uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) que ocasiona que el conocimiento (en especial el técnico) se expanda fácil- mente y esté al alcance de más personas y organizaciones. en particular en sociedades altamente desarrolladas. René. sostener y mejorar una determinada posesión en el entorno socioeconómico. Todos estos factores se engloban en lo que los analistas denominan nueva economía. 4. de los sectores.shtml 17 VILLARREAL. 2. el cual se caracteriza. en la competencia por mercados locales. De esta forma. ‹Establecimiento de sistemas de comercialización integrales. lucrativa o no. que obliga a las empresas de todo tipo. de forma que ahora los productores. p. 3. La única posibilidad de las empresas de participar en la dinámica de esta nueva economía y no desaparecer es ser competitivas. participan empre- sas globales con presencia a escala mundial. El conocimiento se propaga con rapidez. 2006. que permite la globalización financiera y. De acuerdo con René Villarreal: La competitividad va más allá de la productividad. sobre todo.. de mantener sistemáti- camente ventajas comparativas que le permitan alcanzar. . Cambio rápido e incierto de los fenómenos económicos. de modo que. por lo que sus estrategias competitivas deben adaptarse a la dinámica del entorno. su competitividad. fenómeno que acelera la rivalidad en- tre las empresas. transfor- mando las ventajas comparativas en competitivas. El método de competitividad sistémica de los agronegocios en la cadena global de valor. dándoles sustentabilidad a través del tiempo como condición indispensable para alcanzar niveles de desarrollo más elevados. es decir. Hipercompetencia global en los mercados locales. tamaño y de todo el mundo a ser competitivas. por los siguientes factores: 1.16 La necesidad que tienen las empresas de ser competitivas surge del entorno actual de los nego- cios. los proveedores y los intermediarios están en todas partes y la competencia se vuelve feroz e implacable. también puede entenderse la competitividad como: [. es generar y fortalecer las capacidades (pro- ductivas y organizacionales) para enfrentar de manera exitosa la hipercompetencia.17 La definición de Villarreal es muy completa y contiene varios elementos que conviene analizar: a) La competitividad es algo más que la mera productividad. etcétera. ISCD y CECIC. de los mer- cados. La globalización económica. del gobierno y de las instituciones. puede modificarse mañana y no ser válido posteriormente. Carmen María. México. La competitividad es un fenómeno sistemático inherente a la interfuncionalidad de los niveles económicos desde el nivel de las empresas. ‹Lanzamiento de nuevos productos y servicios. b) Es el fortalecimiento de las capacidades productivas y organizacionales de las empresas e insti- tuciones para enfrentar la hipercompetencia.com/trabajos/competitividad/competitividad. rentabilidad y competitividad ‹Participación en otros mercados. entre otros. “La competitividad” en http://monografias. 6. Se desarrolla la llamada sociedad del conocimiento. culturales y finan- cieros.] la capacidad de una organización pública o privada.. políticos.

Hillebrand.xml&xsl=/revista/tpl/p39f. Es el correspondiente al Estado y a los principales actores sociales que desarrollan políticas específicas de apoyo. 4. p. 31. Dirk Messner y Jörg Meyer-Stamer. FCA. como pueden ser: mercados financieros internacionales. La competitividad sistémica es un concepto analítico formulado por un grupo de investiga- dores contemporáneos. México. d) La competitividad es un fenómeno sistémico que tiene que ver con una correcta interfunciona- lidad entre empresas. algunas de ellas están integradas en cadenas de valores globales. Nivel meso. 3. las instituciones intermedia- rias y la capacidad organizativa de una sociedad. Competitividad 309 c) Consiste en transformar las ventajas comparativas en competitivas. en: http://www. “Competitividad sistémica: nuevo desaf ío para las empresas y la política”. Laura E. De modo que la competitividad tiene que ver con el funcionamiento apropiado de todos los niveles económicos. El desarrollo industrial y los factores que han permitido a la pequeña y mediana empresa (Pymes) de la industria del vestido de Aguascalientes sobrevivir en el mercado mundial. y no para un mercado global anónimo”. producen para compradores extranjeros identificables.20 2. 30. tesis doctoral. 3. fomentan la formación de estructuras y articulan los procesos de aprendizaje en la sociedad. En este contexto.21 Esser. asp?xml=/revista/noticias/artículoCEPAL/2/19142/P19142. desde el micro hasta el macro. Existen cuatro niveles analíticos que integran la competitividad sistémica. . Formado por el conjunto de condiciones nacionales y supranacionales que ejercen presiones sobre las empresas mediante exigencias para tener oportunidades de desarrollo a escala local y regional. que obligue a las empresas a iniciar procesos de aprendizaje y a incrementar su eficiencia. nacional o aun supranacional para crear las condiciones favorables para el dinamismo industrial”. p. Wolfang Hillebrand.xsl&base=/revis- ta/tpl/top-bottom..22 18 Más adelante se explica lo que son las ventajas comparativas y competitivas. junio de 2006. la economía nacional. las empresas. ramas e instituciones económicos. es decir. política financiera. 19 ESSER. entre los que destacan: Klaus Esser. es producto de un patrón de in- teracciones complejas y dinámicas entre el Estado. sistema finan- ciero nacional. Nivel macro.xsl. 22 Idem. es esencial contar con un sistema de incentivos orientados en todo momento para alcanzar la competitividad sistémica. entre sectores y ramas productivas. 20 CERVANTES Benavides. regional. política fiscal. 21 Ibid. Klaus y otros.. quienes trabajan en el Instituto Alemán de Desarrollo desde la década de 1990. eclac. “Este nivel trata de la capacidad de los agentes en el nivel local. Son parte de este nivel las políticas de promoción local y regio- nal. el gobierno y las distintas instituciones. cl/ cgi-bin/getProd. instituciones de capacitación y cámaras locales y regionales tanto de la industria como del comercio. que se conforma por sectores. Este nivel se refiere a aquellas corporaciones que “rara vez están orientadas al mer- cado local. consultado el 26 de enero de 2011. Messner y Meyer-Stamer identifican la competitividad como sistémica. UNAM. Nivel micro. Nivel meta. pasando por el meso.18 dándoles sustentabilidad a través del tiempo. aun- que debe aceptarse que: La competitividad sistémica no surge espontáneamente. según los autores señalados:19 1.

Estrategia competitiva. sociedad y política). el cual respeta: Figura 9-14 Proceso para formular una estrategia competitiva. 1982. lo cual les permite reducir costos. 2. 23 PORTER. ¿Qué sucede en el entorno? a) Análisis de la industria. c) Análisis social (gobierno. ¿Qué debería estar haciendo la empresa? a) Análisis de los supuestos de la estrategia.23 La estrategia competitiva debe combinar los fines (metas) con los medios (políticas) para lo- grarlos. por tanto. CECSA. debe guiar a la empresa a conseguir los objetivos de rentabilidad. México. responsabilidad social. En la teoría económica. p. con la cooperación de las industrias agrupadas en conglomerados llamados clústers. b) Análisis de los competidores. servicios y procesos diferenciados.  Diferenciación. 1. b) Alternativas estratégicas factibles. 24 Idem. Marshall advierte que la ventaja comparativa se da principalmente por las con- diciones del entorno económico. participación en el mercado. . Para alcanzar la ventaja competitiva. Dicho autor añade que la ventaja competitiva le permite a la corporación conseguir:  Liderazgo en costo. 1982. social y cultural en el cual se incluyen los factores geográficos. 19. Identificar el sector del mercado en que la empresa está actualmente posicionada. 16. CECSA. Michael. Michael. Porter complementa sus estudios de la ventaja competitiva sin dejar a un lado los aspectos éti- cos y sociales de la empresa. México. Fuente: PORTER. rentabilidad y competitividad B. de acuerdo con Porter.  Concentración. la ventaja competitiva de las empresas se desarrolla. etcétera. para lo cual se refiere a un comportamiento competitivo socialmente deseable. Ventaja comparativa y ventaja competitiva Es necesario definir lo que se entiende por ventaja comparativa y ventaja competitiva. c) Elección de la estrategia. lo hacen mejor que otras em- presas. p. Además. las empresas deben crear una estrategia competitiva: La definición de una estrategia competitiva consiste en desarrollar una amplia fórmula de cómo la empresa va a competir. sobre todo esta última. La ventaja competitiva se adquiere cuando las empresas desarrollan cosas diferentes a las de- más. que posee gran trascendencia para la competitividad sistémica. tienen productos. cuáles deben ser sus objetivos y qué políticas serán necesarias para alcanzar tales objetivos. Estrategia competitiva. 3. se afirma que una empresa tiene una ventaja comparativa respecto de otra si produce un artículo al costo más bajo posible. d) Fuerzas y debilidades de la empresa.24 En la figura 9-14 se expone el proceso para formular una estrategia competitiva según Porter. político.310 Unidad IX Productividad. Por su parte. lo cual implica que gasta menos en mano de obra e insumos para producirlo.

La comparación puede efectuarse con empresas del mismo ramo o giro y de tamaño similar. calidad.Programa de motivación. compromiso y participación en la empresa . Para saber cómo se sitúan respecto de cada uno de ellos.Matriz competitiva .26 Los índices o indicadores de competitividad son los aspectos que se medirán para conocer si se es competitivo en ese aspecto o no.Sistema de mejora continua acelerada Desarrollo del potencial organizacional . Figura 9-15 Factores e indicadores de competitividad empresarial.Deseo de logro y perfección Estilo de comunicación y toma de decisiones -Comunicación en la empresa . comunicación y reconocimiento . 8-16.Objetivos específicos y/o metas ..Valores . para saber el grado de competitividad para trabajar y obtener una mejor calificación en ese rubro.Conocimiento de la empresa .  Las políticas públicas.Conocimiento de las expectativas de la empresa Integración. C. innovación y desarrollo.Sistema de calidad total . Competitividad 311  Las normas éticas.Definición de productividad . .Madurez de la estructura organizacional . 3. Factores Indicadores Cultura organizacional . Medición de la competitividad La competitividad de las empresas se calcula en forma comparativa. canti- dad. poseen la capacidad de responder con rapidez a los cambios del entorno.Credibilidad .  Las regulaciones del gobierno (normatividad). Además.Confianza .Porción del mercado competidor Conocimiento de la posición competitiva . los empresarios deben hacer entrevistas. precio. 26 Véanse los estudios de competitividad empresarial que la revista Expansión realiza en forma periódica.Definición de calidad .25 Así.  Las “reglas del juego”. las empresas son más competitivas porque son mejores en costos.Medición de calidad y productividad .Detección de programas e inversiones 25 Ibid.Normas . En la figura 9-15 se presentan algunos factores e indicadores de competitividad empresarial.Programa de promoción de personal Calidad y productividad .Experiencia industrial . puede hacerse un ranking de organizaciones del sector o rama productiva.Conocimiento de los beneficios de calidad Visualización del entorno externo competitivo . pp. son organizaciones globales y tienen permanencia y presencia en los mercados.Mercado potencial total . utilizando índices o indicado- res de competitividad.

se ejecuta un análisis de la propia empresa y.01 a 90 = Muy bueno 70. se propone lo siguiente: 90. los trabajadores califican este indicador con 87. es el indicador con más baja califica- ción.01 a 70 = Regular Menos de 50 = Malo Tras realizar encuestas y entrevistas a una muestra de trabajadores y empleados de una empresa refresquera. d) En cuanto al sistema de mejora continua acelerada. Se calcula el valor estimado conforme a una escala específica. Ejemplo: Se evalúa el factor estilo de comunicación y toma de decisiones. de acuerdo con el resultado de las en- cuestas: a) Los trabajadores creen que la comunicación en la empresa es excelente.01 a 100 = Excelente 80. rentabilidad y competitividad encuestas y exámenes tanto a los trabajadores y empleados de la empresa como a los clientes que compran sus productos. que se estima regular. a continuación. los resultados son los siguientes: Descripción del indicador Valor estimado a) Comunicación en la empresa 93 b) Objetivos específicos y metas 87 c) Sistema de calidad total 73 d ) Sistema de mejora continua acelerada 68 Esto significa que. . se emprende un estudio comparativo con otras. obtiene una califi- cación de 93 en un rango de 100. Cada empresa lleva a cabo todas estas actividades con el fin de saber su nivel de competitividad cuando lo considere necesario. b) El conocimiento de los objetivos específicos y metas por departamento es muy bueno. Además.01 a 80 = Bueno 50. c) A pesar de que se implementó un sistema de calidad total. Sólo se estudia un factor con sus indicadores. cada indicador se evalúa conforme a una escala única.312 Unidad IX Productividad. que se considera bueno conforme a la escala. es posible que no todos los trabajadores lo conozcan porque le otorgan una calificación de 73. en esta empresa en particular. Primero. Con la intención de mostrar el análisis de competitividad de una empresa se incluye un ejem- plo de una corporación productora de refrescos embotellados. Se alcanzan 68 puntos.

sector. En México. gastos. 25 1. Por este motivo. 00 Gastos ( pesos) Producto 1 1. 90 3. gobierno. En la figura 9-16 se ilustra un ejemplo en donde se comparan algunos indicadores de la em- presa A con los de su competencia. Factores determinantes de la competitividad La competitividad empresarial no es sencilla de alcanzar. 50 9. las instituciones y la capacidad organizati- va de la sociedad. entidad federativa. 75 Producto 2 2. 70 16. debe trabajarse mucho en los sistemas de me- jora continua y de calidad total. región geográfica y por país. que son las empresas B y C. el Estado. y se establece qué posición se ocupa respecto de las demás. 30 2. Empresas Indicadores A B C Precios (pesos) Producto 1 8. y ponerse a trabajar para optimizar la competitividad en todos los niveles. 00 Calidad (pesos) Producto 1 Producto 2 Posición de mercado Crecimiento anual Imagen y prestigio Capacidad de producción Innovación de productos Servicios Seguridad Calidad de proveedores Presencia en el mercado Distribución . trabajadores. 30 16. 50 2. No se anotan los datos de todos los indicadores. 70 3. calidad. 00 Costos ( pesos ) Producto 1 3. 70 Producto 2 5. se le concibe como competitividad sistémica. precios. La me- jora de la competitividad debe contribuir a la de las condiciones de vida de la población en su conjunto. sólo se indica cómo se hace. 50 6. Para compararse con otras empresas. asociaciones empresariales y sector académico. servicios. con el propósito de lograr una mayor puntuación y. es prioritario y necesario un diagnóstico que mida la competitividad empresarial por rama. 3. 50 6. sin descuidar los demás indicadores. ser más competitiva. 50 1. Figura 9-16 Ejemplo comparativo de competitividad de la empresa A. 25 8. D. con las empresas B y C. cámaras. Ésta es una tarea de todos: empresarios. Competitividad 313 En el caso específico de la empresa refresquera. presencia en el mercado. se hace un listado de indicadores como costos. 30 Producto 2 15. es resultado de un conjunto de interaccio- nes complejas y dinámicas entre las empresas. tomando en cuenta los indicadores bási- cos. en consecuencia.

el de conocimiento y el de trabajo. 4. desarrollar. Carmen María. a su vez. tanto directivo como operativo. La Comisión Económica para América Latina (CEPAL) señala que el factor clave de la compe- titividad es la eficiencia empresarial. } Costos. es posible que ya no resulte útil. fomentar y mantener los factores deter- minantes de la competitividad. Cada uno de tales factores puede desglosarse en diversos aspectos para indagar en qué forma influyen en el grado de competitividad. el de capital. y que se citan a continua- ción:28 1. ‹Actitudes y valores. entre los cuales destacan: } Mercado de factores productivos. la innovación posibilita las transformaciones y la ruptura de paradigmas. es sistémica. las ventajas competitivas que algunas empresas mantienen se basan en la capacidad de innovar en productos. } Capital humano. Flexibilidad y adaptación al cambio. el ser proactivo. Ruptura de paradigmas. } Precios. Fomentar en todo el personal. Proactividad. ‹Prácticas administrativas. . Reflexión y análisis. transporte y energía. a causa de eso. } Política arancelaria y cambiaria. por lo que el análisis y la reflexión de los encargados de la dirección de la empresa deben ser permanentes. Por nuestra parte. } Política fiscal. } Infraestructura en tecnología. reiteramos. op. procesos y sistemas. cit. Las empresas deben desear el cambio para ser más competitivas. Liliana. ‹Mercado laboral. en especial. 3. Plantearse que si algo funcionó bien antes seguirá funcionando adecuadamente hoy. A su vez. 27 CASTILLEJA Vargas. ‹Finanzas. fomenten y mantengan su competitividad es indispensable plantear estrategias competitivas que sean sustentables y que permitan. todos ellos esenciales. Cambio e innovación. todos deben apoyar los esfuerzos para elevar la competitividad empresarial que. } Tecnología. 5. 2. Hoy en día. } Productividad. que se divide en las siguientes variables o aspectos:27 ‹Productividad. y siguiendo a Porter. que son muchos. hay muchos factores que son determinantes de la competitividad en los diferentes niveles. pensamos que para que las empresas desarrollen. El problema de la competitividad reside en que ya se volvió global. 28 PELAYO. Los administradores y empleados de las empresas deben estar cons- cientes de que es vital cambiar para mejorar. Instrumentos de medición de la competitividad. rentabilidad y competitividad En un modelo de competitividad sistémica.314 Unidad IX Productividad. Las empresas deben ser flexibles en cuanto a estructuras y procesos para responder a los cambios del entorno económico global. servicios. CEPAL. Las empresas compiten en mercados globales con estrategias globales que rebasan los límites de las naciones.

6. tomar en cuenta a la gente. lo cual significa analizar y. 10. Intercambio de información y conocimientos. 12. Comunicación abierta y fluida. Competitividad 315 pensar las cosas antes de actuar y no como reacción a las situaciones. pero. hay que hacerlo.  Optimizar la gestión empresarial con las aportaciones de todos. Se puede empezar con valores generales como honestidad. Fomentar en todos los empleados su capacidad de aprender y ob- tener mayores conocimientos es un aspecto clave de las empresas exitosas. pedir información a los que saben. puntualidad. limpieza. respeto a las personas y otros que se juzguen relevantes. Los estudios empíricos señalan que las organizaciones con un lideraz- go en comunicación son más competitivas. 7. además. 16. pero. Las empresas que pretendan ser competitivas de- ben estar dispuestas a cambiar. sobre todo. 17. Trabajo en equipo.  Incrementar la creatividad personal. 13.  Prevenir y resolver conflictos. son tareas fundamentales del cuerpo directivo. preguntarle. Si el entorno en el que participan las empresas es global. fomentar y desarrollar el trabajo en equipo es una estrategia cardinal para que las organizaciones obtengan ventajas competitivas. procesos y sistemas. lo cual permite:  Mejorar la comunicación en la empresa. La empresa debe fomentar valores y darlos a conocer a todo el personal. Empowerment. desde el nivel operativo más bajo hasta el más alto ejecutivo. entonces las ideas favorables al desempeño empresarial deben llevarse a la práctica y ponerse en acción en cuanto las condiciones lo permitan. se apliquen en beneficio de la empresa y de los propios empleados. evaluar en forma periódica las estrategias. La comunicación interna y externa de la empresa debe hacerse en forma abierta y fluida. Si se aplica una administración participativa en la que se toma en cuenta a todo el personal. debe procurar que éstos sean realmente compartidos. Todos los miembros de la empresa comparten un proyecto y ciertos objetivos. Implantar. evaluación y retroalimentación en todos los niveles. 8. Orientación a resultados. Quienes colaboran con la empresa siempre deben saber qué se espera de ellos. Cuando se deba cambiar. 3. Evaluación y revisión periódica de estrategias. reorganizarse y rediseñarse para ser más eficientes. lo cual amplía sus posibilidades de desarrollo. sobre todo. sobre todo. 9. reorganización y rediseño. Valores compartidos.  Disminuir el estrés de todo el personal.  Desarrollar el respeto mutuo y escuchar a los demás. Es un factor indispensable en el éxito empresarial. Toda la empresa debe orientarse a la consecución de resultados o logros específicos. 11. El liderazgo en la comunicación interna promue- ve el intercambio de información y conocimientos entre los distintos miembros de la empresa. Debe alentarse el aprender a aprender. los procesos y los sistemas. directivos y administradores también debe serlo. lo cual incluye reestructurarse. que todos crean en ellos. Integración de pensamiento y acción. Visión global. lo que impulsa a que dicha información y conocimientos se amplíen y. Control. qué metas se supone que alcancen. 14. Reestructuración. entonces la visión de los empresarios. sino propositivamente. Llevar controles y realizar evalua- ciones. Es la capacidad que deben tener todos los trabajadores de la empresa para estar . Capacidad de aprendizaje. retroalimentarse en todos los niveles. 15.

A nivel de las empresas.  Sistemas. Incluyente. Para conseguirlo. conocimientos y atributos de los que carecen sus competidores o los poseen en menor medida. Además. responder en forma rápida y flexible y mejorar de modo continuo. las habilidades y la motivación para actuar. en particular en los procesos de fabricación. deben buscar la permanencia de su ventaja. promoverla y estimularla. 4. 2. 18. ser responsables y tomar decisiones y actuar cuando lo deban hacer. lo cual conlleva adaptar sus conceptos y mentalidad al logro de resultados. deben tener como uno de sus objetivos primordiales elevar su competitividad. con lo cual alcanzarán una mejor calidad de vida. Los que dirigen la empresa deben dar resultados. como arma competitiva. Debe estimularse el desarrollo de competencias laborales y profesionales que permitan acceder a mejores posiciones. tamaño y rama productiva. aplicar estrategias que les permitan conseguir economías de escala internas. buscando eficiencia en costos. Los gerentes deben fomentar y desarrollar el empowerment. las ideas y los conocimientos. procesos y sistemas. deben desarrollarse todos los factores de la competitividad que están inmersos en los diversos niveles.316 Unidad IX Productividad. es decir.  Procesos. En otras palabras. con una buena administración que haga posible ba- jar precios. servicios. Es decir. a la empresa y al país. Contar con un sistema de calidad total. Trabajar mucho en la reducción de costos. Formas de elevar la competitividad Las empresas de cualquier tipo. Instituir la innovación como estrategia. 5.  Equipos. debe insistirse en que las empresas deben actuar sobre los factores que determinan la competitividad. que se convierta en ventaja competitiva sustentable. Mejorar la capacidad de la organización para acrecentar los rendimientos de los factores como el trabajo. Liderazgo efectivo.  Servicios. éstas deben establecer estrategias competitivas que les posibiliten adquirir ventajas que incrementen su nivel y que las sitúen encima de sus competidores. sin excluir a nadie. Ello es posible cuando la gente posee los conocimientos. 19. La innovación significa crear nuevos:  Productos. las materias primas. que incrementen el desempeño de los trabajadores aumentando su ren- dimiento y. el capital. . que es clave para elevar la competitividad. que los beneficie a ellos. desde luego. Este liderazgo efectivo debe orientarse a los clientes. Aunque ya se comentaron algunos aspectos en torno de las estrategias competitivas que faci- litan la obtención de ventajas competitivas sustentables. y establecer un sistema de mejora continua de productos. su salario y compensaciones. Establecer y fomentar economías en la producción. E. La empresa debe dar oportunidades de desarrollo para todos. como se expone en el modelo de com- petitividad sistémica. con el fin de aumentarla. y tomar acciones para lograr economías de escala externas. 3. ser líderes en costos y precios. rentabilidad y competitividad facultados. re- cursos. La ventaja competitiva sustentable la conquistan las empresas mejorando sus habilidades. Por ejemplo: 1.

2004. 2004. 7-38 dad de la empresa” (en línea). Folio 1994. Ventaja competitiva. lo que trae beneficios para toda la sociedad. capítulos I y II. ————. McGraw-Hill. Cabello Garza. 1982. “Análisis de rentabili- vidad. Ello redundará en mejores condiciones de vida para mayor número de personas. SÁNCHEZ Ballesta. 1966. todo el libro. Eric. Argentina. directivos. RAMÍREZ Padilla. procesos y equipos. Cabe recalcar que es muy importante para las empresas incrementar su productividad. competitivas. petitiva sustentable en la era del capital intelectual. Lecturas recomendadas 317 En síntesis. René y Tania Villarreal. y 283-318. elevar la competitividad empresarial es el resultado de aplicar la mejora continua en calidad de productos. el conjunto de conocimientos. Una estrategia de cambio para el éxi- Paidós. McGraw-Hill. 5campus. reforzada con la innovación y sustentada en el capital humano.. HÖRNELL. Financial Times. VILLARREAL.. servicios. Michael E. Las 28 reglas del juego. Estrategia competitiva. Empresas mía del siglo XXI. su ren- tabilidad y su competitividad con el propósito de ser mejores en provecho de los empresarios. habilidades y actitudes que se traducen en competencias laborales y profesionales. CECSA. capítulos I y II. México. segunda parte. IFA: la empresa com- CECSA. 73-140. 2a. . México. todo el libro. Noel y Marco A. España. Octave y Emmanuel Pateyron. México. La nueva econo. 2001. com/lección/anarenta PORTER. México. accionistas. pp. Lecturas recomendadas GÉLINER. to. ed. trabajadores y empleados. así como para sus familias. es decir. La competitividad a través de la producti. Juan Pedro. 2002. http://www. pp.

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y. encarga de organizar y dirigir los servicios de tribuya a la maximización de ganancias. la dirección de El departamento de administración de costos servicios de cuadros y atención al público. y realizar procedi. pacitación y desarrollo de los miembros de la procedimientos para medir los costos efectiva. con las compras. Dada la organización como una es. y un mecanismo que permita corregir prácticas que permiten dirigir cualquier orga. co- debe valerse de mecanismos y procedimientos ordina el registro de personal. óptimo desarrollo de la empresa. costo de la materia desarrollo empresarial. canismo que permita corregir las desviaciones nales de trabajo que posibiliten alcanzar objeti. me- central. costo de distribución productivos. ingresos y egresos. técnicas que permitan cal- A cular las desviaciones entre costos estimados administración Conjunto de principios. Los mantenimiento. organización y salarios y prestaciones. las ventas y el movimiento sificado de los costos y gastos de la empresa. contabilidad y determinación de costos. selección y ca- para calcular todos los elementos del costo. La administración tan cumplir los objetivos de la producción de de costos debe: proporcionar información ve. con el exterior organiza y dirige los aspectos mientos que permitan un conocimiento diver. la dirección de relaciones económicas sobre qué decisión tomar. aconsejar a la administración general costos). 319 . finalmente. la dirección raz y oportuna acerca de todos y cada uno de de servicios económicos organiza y dirige los los gastos y costos en que incurra la empresa. gastos finan. y un me- nización social. la dirección operativa prima. estableciendo sistemas racio. investigación y diseño industrial. de la producción organiza y dirige los procesos cieros. costo de ventas. administración de costos Para que el empresario administración de la empresa socialista Se realiza pueda tomar decisiones adecuadas tiene que mediante la aplicación del proceso adminis- relacionar sus posibilidades de producción trativo con objetivos diferentes a los de las con los costos. control de cali- principales costos y gastos que deben conside. innovación y generales de producción. acuerdo con el plan respectivo. energéticos. jorar las técnicas y procedimientos para tener tructura y un contenido. y problemas derivados del costeo. costo de la mano de obra. sin des- rarse antes de la toma de decisiones son: gastos cartar criterios de creatividad. y contro- la fuerza operante que imprime a la empresa la lar los diferentes aspectos relacionados con el dirección a seguir para conseguir sus objetivos. El objetivo vos comunes mediante la división del esfuerzo de la administración de costos es aprovechar en áreas funcionales controladas por un poder al máximo los recursos con que se cuenta. Glosario mente realizados. la administración es una información realista y oportuna. técnicos y de trabajo que permi- y gastos administrativos. las desviaciones y problemas reales. dad. La función administrativa debe empresas capitalistas: la dirección técnica se propiciar una minimización de costos que con. salarios y todos los aspectos relacionados con gastos y prestaciones. aspectos relacionados con las finanzas (pla- emplear un sistema centralizado de control de nes financieros. de mercancías. técnicas y y reales.

tación. El capital financiero realiza todo tipo cias. manufactureras. distribuir o realizar ac. bienes. etc. puesto que poseen acciones mayoritarias ción entre los capitalistas y los obreros asala. insta. que les permiten imponer sus condiciones a riados. Además obtienen sólo se da en el capitalismo. Agra.320 Glosario asociacionismo Tipo de organización en la cual servicios. productivas. El capital es una categoría histórica que los accionistas dispersos. además. ciones conjuntas que beneficien a todas. tiva (que no compra medios de producción) y de los créditos del Estado y de las exenciones que pretende la obtención rápida de ganan. provoca. principal grupo de presión para el Estado. pagarés. al re. política y so- la información de que en breve lapso subirán cial de los países y la oligarquía financiera es el de precio. maquinaria. El objetivo lista van perdiendo autonomía. pra y venta de títulos de valor (capital ficticio). es decir. ciero y su oligarquía controlan grandes empre- laciones. de la emisión de bonos y valores. por el tipo de actividad principal canalización de inversiones hacia actividades que desarrollen (productivas. su poder se expande hasta llegar a ser domi- nante. con lo que como sinónimos. etc. Los dueños del principal de las empresas desde el punto de capital financiero forman grandes monopolios vista de los accionistas es la obtención máxima que siguen creciendo mediante la absorción de beneficio. bonos. rios industriales se prestan a sí mismos con el Es el conjunto de medios de producción. fiscales. de acuerdo con su . especialmente capital-dinero que se presta.). los grandes empresa- capital Es todo lo que hace posible la producción. mayor especulación. Es una relación social de produc. productivas como el agro y la industria. o bien mediante la expedición. Se habla de beneficio o ganancia de pequeños bancos y empresas. ban- desigualdades sociales ya que no permite la carias. materias primas y dinero de sas que dominan diversas ramas de la econo- la empresa. Opera mediante la compra de bienes o el de operaciones especulativas. Ante él las beneficio Saldo positivo entre los ingresos y los diversas áreas económicas del sistema capita- gastos de cualquier capitalista. comerciales). por su grado de competencia picia el descuido de la infraestructura y los (oligopolios. El capital finan- conjunto de herramientas. Unificación del capital inverti- social comparado con el de otros países que do en la esfera productiva y el que se invierte han alcanzado un mayor grado de desarrollo. en el proceso de circulación. certeza Saber con seguridad el resultado de las ac- Los dueños del capital especulativo obtienen ciones que se toman. marcha lenta de la economía de un país. Permite que sólo los grandes consorcios tengan fácil y seguro acceso a las fuentes de fi- C nanciamiento. capital financiero Fusión del capital industrial con traso en el proceso de desarrollo económico el bancario. Es el dinero de sus propios bancos. com. ejerce una gran acaparamiento de los mismos cuando se tiene influencia en la vida económica. ganaderas. pro. afecta enormemente a las pequeñas se asocian varias empresas generalmente del y medianas empresas y no alienta la produc- mismo tipo o de ramas complementarias con ción para el consumo interno ni para la expor- el objetivo de producir. clasificarse: atendiendo al ramo o sector en va los problemas de los países atrasados y las que participen (industriales. grandes ganancias a través de sus operaciones capital especulativo Tipo de inversión no produc. ganancias mediante la compraventa de títulos clasificación de las empresas Las empresas pueden de valor (acciones.). Surge en la etapa imperialista del capitalismo en la cual se de- B sarrollan monopolios de todo tipo. monopolios). fuga de divisas y mayor concentración del in- atraso Es un concepto relativo que se refiere a la greso en muy pocas manos. mía.

la materia prima se convierta en mercancía). de los recursos y al saneamiento administrati- tánea. se enfrentan a factores constantes. De acuerdo con el tipo de compe. porado a la mercancía. y contaduría Ámbito ampliado y sistematizado de la por el tipo de bienes o servicios que producen contabilidad. Glosario 321 organización y administración (de dirección ciones. . existen: mercados de oferta instan. la compra directa de materiales y la mano de nes en cuanto a la creación. lo mismo largo plazo. nacional y mundial o internacional. se distingue al ganizaciones tanto públicas como privadas e mercado de mercancías del mercado de servi. maneja información regional. toma de decisiones. y fiscal. moción del desarrollo económico y social. entidades o empresas con el objeto de individual o de dirección colectiva: sociedades controlar su desarrollo y planear la adecuada en nombre colectivo. cia y operación de una fábrica. en comandita. clasifi. De acuerdo con el tiempo de formación principales son: contribuir al manejo eficiente del precio. mas y gastos generales para poder fabricarla) y gistro ordenado y sistematizado de las activi. su expresión numérica. y representa el pago de conducta del consumidor Conjunto de acciones todos los insumos o factores de producción que realiza el consumidor para satisfacer sus que participaron en la producción de tal mer- necesidades. exceptuando contabilidad Conjunto de conocimientos y funcio. ya que hacerlo resultaría muy caro o una rama económica está dominada por unos materialmente imposible. En el corto competitividad Capacidad para competir tanto en plazo al menos uno de los factores es fijo. decir que existen costos fijos en este periodo. que se refiere a aspectos económicos de las or- En cuanto al tipo de productos. Lleva el re. inclusive de relevancia nacional. de r