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1888 REXAMINADO

Robert J. Wieland
Donald K. Short

Historia de un siglo de confrontacin entre Dios y su pueblo

Estas cosas les acontecieron como ejemplo, y estn


escritas para amonestarnos a nosotros, que vivimos en
estos tiempos finales

1 Cor. 10:11
2
ndice

Prefacio ...... 4
1. Por qu examinar nuestro pasado adventista? . 9
2. El pecado de abandonar nuestro primer amor . 15
3. El fuerte pregn viene de forma inesperada ... 21
4. Aceptacin o rechazo: en busca de un enfoque ms ntido .. 31
Nota adicional: Testimonio de los archivos de la Asociacin General 49
5. El problema fundamental: cmo evaluar el mensaje de 1888 55
6. E. White, rechazada en 1888 .. 67
7. Un examen ms detenido de las confesiones .. 81
8. Un movimiento en crisis: la asamblea de la Asociacin General de 1893 .. 95
9. Una falsa justificacin por la fe: sembrando la apostasa ... 101
10. Por qu se descaminaron Jones y Waggoner .. 115
11. Las crisis alfa y omega 129
12. La apostasa del pantesmo ... 139
13. Predicciones de E. White sobre la adoracin a Baal . 145
14. De 1950 a 1971 .. 159
15. De 1971 a 1987 y aos sucesivos .. 169
16. Apndice A: Ense A.T. Jones la hereja de la carne santa? .. 183
17. Apndice B: Ideas contrastadas sobre la justicia por la fe ... 187
18. Apndice C: Rastreando el mito de la aceptacin . 193
19. Apndice D: Qu futuro aguarda a la iglesia adventista? 197
20. Apndice E: Breve anlisis de las publicaciones entre 1987 y 1988 ...... 205

Traduccin, noviembre 2012: www.libros1888.com

3
Prefacio

Los autores tienen la firme conviccin de que explosin del conocimiento humano tengamos
Dios confi a la iglesia adventista su ltimo men- como pueblo una comprensin vaga e indefinida
saje de gracia sobreabundante para la humanidad. de lo que Cristo est haciendo como Sumo Sa-
Este mensaje ha de propiciar la resolucin final cerdote en este da de la expiacin final, y escasa
del problema del pecado, ha de manifestar la jus- sintona con sus objetivos. Y aquello que no
ticia en la humanidad creyente, y vindicar el sa- comprendemos, no podemos comunicarlo al
crificio de Cristo. En el reino celestial no puede mundo.
entrar ninguna cosa impura o que haga abomi-
nacin y mentira (Apoc. 21:27). Es bien sabido que una gran proporcin de nues-
tra juventud carece de convicciones firmes relati-
Los autores creen tambin que el Salvador tiene vas a la identidad adventista. Una serie de artcu-
un deseo inconmensurable de que su pueblo pre- los en Adventist Review de junio de 1986 recono-
pare el camino para su retorno. El mensaje que el ce la existencia de un fenmeno nuevo: jvenes
Seor envi a este pueblo en 1888 tena el prop- adventistas se estn uniendo a iglesias guardado-
sito de completar su obra de gracia en los cora- ras del domingo (ver captulo 13 de este libro).
zones humanos, de modo que el gran conflicto
pudiera llegar a su culminacin. Pero algo se tor- Proliferan ministerios independientes y grupos
ci hace un siglo. El plan del Seor result frus- disidentes. La irrupcin de escndalos financieros
trado y retardado. Qu sucedi? Por qu la pro- y herejas provee municin para las armas de los
longada demora? crticos. Se suscitan dudas en cuanto a si la igle-
sia adventista del sptimo da est destinada a
Las luces de hace un siglo han disminuido en in- convertirse en otra parcela de Babilonia.
tensidad, y en muchos casos se han extinguido y
desaparecido. Los hitos del adventismo se han di- El preciossimo mensaje que el Seor envi
fuminado. Nuestro pueblo no ha abandonado ex- a su pueblo hace casi un siglo, contiene el co-
plcitamente su confianza en la segunda venida mienzo de la solucin a todos esos problemas.
de Cristo, pero se ha desvanecido la expectacin Fue un mensaje de gracia sobreabundante. Nues-
de su pronto retorno. Muchos estn desorientados tras crecientes perplejidades son el resultado di-
y confundidos. El mundo actual seduce con sus recto, la cosecha cierta, de la incredulidad hacia
modas, diversiones y comodidad egosta. aquel mensaje de 1888, en el pasado o en el pre-
sente. Cuando se rechaza la verdad, el error se
Incluso en comunidades adventistas motivadas, precipita siempre para ocupar el vaco. Pero no
informadas, dotadas de una rica herencia histri- hay problema que no pueda remediar el arrepen-
ca, el divorcio se ha vuelto casi epidmico. El timiento.
beber alcohol socialmente es un problema en
nuestros seminarios y universidades, y en mu- La iglesia mundial est en necesidad de conocer
chos de nuestros hogares. Muchos adventistas en sin mayor demora la historia completa de nuestra
Amrica del Norte no tienen una concepcin cla- confrontacin con Cristo durante un siglo. E.
ra del da de la expiacin celestial, o de nuestro White comparaba frecuentemente nuestro fracaso
singular deber relativo a la temperancia y el do- en 1888, con el rechazo del que fue objeto Jess
minio propio derivados de ese concepto. Es sor- por parte de los judos dos milenios antes. En este
prendente que en una poca caracterizada por la libro rexaminaremos cartas y manuscritos de E.
4
White, as como declaraciones suyas publicadas. escribi un breve mensaje que resume la convic-
A la mensajera del Seor se le debe permitir ha- cin de su madre en estos trminos: Dije [a Lida
blar abiertamente, sin restricciones. Cuando la Scott] cmo perciba mi madre la experiencia de
verdad sea plenamente comprendida, bien porque la iglesia remanente, y le refer la conviccin que
estos autores sean capaces de expresarla con su- tena de que Dios no permitira que esta denomi-
ficiente claridad, o bien porque otros lo hagan nacin apostatara tan plenamente como para que
posteriormente con mayor xito, seguirn un hubiera de sucederle otra iglesia (Carta, 23
arrepentimiento y reforma, y su pueblo vendr a mayo 1915). Esta declaracin incluye el recono-
estar preparado para la venida del Seor. El men- cimiento implcito de que habra una considera-
saje a Laodicea no fallar, sino que resultar en ble apostasa, pero el Seor no permitira que
sanacin y restauracin. fuera total. E. White muri en la conviccin de
que finalmente tendra lugar un arrepentimiento
Poco antes del fallecimiento de E. White, su hijo denominacional.

En qu consisti el mensaje de 1888?

Este libro no tiene el propsito de profundizar en (2) As, el sacrificio de Cristo justific legalmen-
el propio mensaje. Otras obras escritas por estos te a todo hombre y salv literalmente al mundo
mismos autores tienen esa intencin: Introduc- de la destruccin prematura. Todo ser humano le
cin al mensaje de 1888, Review & Herald, debe su vida actual, tanto si cree en l como si no
1980; Gold Tried in the Fire, Pacific Press, 1983; lo hace. Cada pan lleva la marca de su cruz.
The Good News is Better Than You Think, Pacific Cuando el pecador oye y cree el evangelio en su
Press, 1985; A Summary of the History and Con- pureza, es justificado por la fe. Los perdidos nie-
tent of the 1888 Message, 1977, The Message gan deliberadamente la justificacin que Cristo
Study Committee. No obstante, para quienes no efectu ya por ellos.
tienen acceso a tales publicaciones o a las fuentes
originales, hacemos un breve resumen de los (3) La justificacin por la fe es, por lo tanto, mu-
elementos esenciales y singulares del mensaje. cho ms que una declaracin legal de absolucin:
Los lectores reconocern que esos conceptos es- transforma el corazn. El pecador recibe ahora la
tn en contraste con las ideas generalmente (u expiacin, que significa reconciliacin con Dios.
oficialmente) sostenidas por nuestro pueblo hoy Puesto que es imposible estar verdaderamente re-
(la documentacin est disponible en los libros conciliado con Dios y no estar a la vez reconci-
citados ms arriba): liado con su santa ley, la nica conclusin posi-
ble es que la verdadera justificacin por la fe ha-
(1) El sacrificio de Cristo no es meramente provi- ce al creyente obediente a todos los mandamien-
sional sino efectivo para el mundo entero, de mo- tos de Dios.
do que la nica razn por la cual alguien puede
perderse es prefiriendo resistir la gracia salvadora (4) El ministerio del nuevo pacto realiza esa obra
de Dios. Para aquellos que por fin se salvarn, maravillosa cuando el Seor escribe realmente su
fue Dios quien tom la iniciativa; en el caso de ley en el corazn del creyente. Se desea la obe-
los que se pierdan, son ellos quienes tomaron la diencia, y la nueva motivacin trasciende el te-
iniciativa. La salvacin es por la fe; la condena- mor a perderse o la esperanza de recompensa
cin es por la incredulidad. (ambas motivaciones estn contenidas en la ex-
5
presin de Pablo de estar bajo la ley). El anti- do en todo como nosotros (Heb. 4:15), y sin em-
guo y el nuevo pacto no son una cuestin crono- bargo demostrar una justicia perfecta en esa
lgica secuencial, sino una cuestin de mentali- semejanza de carne de pecado (Rom. 8:3). El
dad. La fe de Abraham lo capacit para vivir bajo mensaje de 1888 comprende el trmino seme-
el nuevo pacto, mientras que multitudes de cris- janza como queriendo decir exactamente lo que
tianos viven hoy bajo el antiguo pacto debido a dice: semejanza, no diferencia! Justicia no es
que su motivacin es una preocupacin egocn- una palabra que se aplique a Adn en su estado
trica. El antiguo pacto consiste en la promesa he- no cado, ni a los ngeles sin pecado. Se refiere a
cha por el pueblo, de ser fieles al Seor. Bajo el una santidad que entr en conflicto con el pecado
nuevo pacto la salvacin viene al creer en las en carne humana cada, y que triunf sobre l.
promesas que Dios nos hace a nosotros, y no al
hacerle nosotros promesas a l. As, el mensaje de la justicia de Cristo que E.
White apoy de forma tan entusiasta en la poca
(5) El amor de Dios es de carcter activo, no me- de 1888 est enraizado en esa visin concreta de
ramente pasivo. Como el buen pastor, Cristo est la naturaleza de Cristo. Si Cristo hubiera asumido
activamente implicado en la bsqueda de la oveja la naturaleza sin pecado de Adn antes de la ca-
perdida. Nuestra salvacin no depende de que da, el trmino justicia de Cristo sera una abs-
busquemos al Salvador, sino de que creamos que traccin sin sentido. Los mensajeros de 1888 vie-
l nos est buscando a nosotros. Aquellos que fi- ron la teora de que Cristo hubiera tomado la na-
nalmente se pierdan es porque habrn resistido y turaleza sin pecado de Adn antes de la cada
despreciado la atraccin de su amor. Tal es la como un legado del romanismo, como la insignia
esencia de la incredulidad. del misterio de la iniquidad que mantiene a Cristo
alejado y no cercano, al alcance de la mano.
(6) Por consiguiente, es difcil perderse y fcil ser
salvo, si uno comprende y cree cun buenas son (8) As, nuestro Salvador conden el pecado en
las buenas nuevas. El pecado es una resistencia la carne de la humanidad cada. Eso significa
constante a su gracia. Puesto que Cristo pag ya que quit todo pretexto para el pecado. A la luz
la penalidad del pecado de todo hombre, la nica de su ministerio, el pecado ya no es inevitable. Es
razn por la cual alguien puede ser condenado fi- imposible tener la verdadera fe en Cristo revelada
nalmente es por su persistente incredulidad: su en el Nuevo Testamento y continuar en pecado.
negativa a apreciar la redencin efectuada por No podemos excusar el continuo pecar aduciendo
Cristo en la cruz, y ministrada por l mismo co- que somos slo humanos o que el diablo me
mo Sumo Sacerdote. El verdadero evangelio po- oblig a hacerlo. A la luz de la cruz, el diablo no
ne en evidencia esa incredulidad y lleva a un ge- puede forzar a nadie a pecar. Ser verdaderamen-
nuino arrepentimiento que prepara al creyente pa- te humano es ser semejante a Cristo en carc-
ra el retorno de Cristo. El orgullo humano, y la ter, pues l era y es plenamente humano, tanto
adulacin y lisonja dedicada a seres humanos es como divino.
inconsistente con la verdadera fe en Cristo, y es
una seal segura de la existencia de incredulidad, (9) En consecuencia, el elemento clave que preci-
an dentro de la iglesia. sa el pueblo de Dios a fin de prepararse para el
retorno de Cristo es la genuina fe puesta de relie-
(7) En su bsqueda de la humanidad perdida, ve en el Nuevo Testamento. Pero este es preci-
Cristo dio todos y cada uno de los pasos, toman- samente el elemento que ms le falta a la iglesia.
do sobre s la naturaleza cada y pecaminosa del La iglesia se ve a s misma como siendo rica
hombre en su estado posterior a la transgresin desde el punto de vista de la doctrina y experien-
de Adn y Eva. Lo hizo as para poder ser tenta- cia; como no teniendo necesidad de nada. Sin
6
embargo, su pecado es bsicamente una pattica sobreabundante, paralelo y consistente con la
incredulidad. La justicia se obtiene por la fe. Es singular verdad adventista de la purificacin del
imposible tener fe y no demostrar justicia en la santuario celestial: una obra que implica la plena
vida, porque la verdadera fe obra por el amor purificacin de los corazones del pueblo de Dios
(Gl. 5:6). Los defectos morales y espirituales en la tierra.
son hoy el fruto de perpetuar el pecado de incre-
dulidad del antiguo Israel, por la confusin deri- Hay otros aspectos del mensaje de 1888 tales
vada de una falsa justificacin por la fe. como reformas en las reas de la salud y la edu-
cacin, pero el centro de atencin en este libro es
(10) La justificacin por la fe viene a ser a partir el ncleo central, tal como lo reconoci E. White:
de 1844 el mensaje del tercer ngel en verdad. la justicia por la fe. No es verdad que el mensaje
As, sobrepasa en mucho la enseanza de los re- de 1888 estuviera en oposicin con la organiza-
formadores, y ciertamente lo que las iglesias po- cin eclesistica, como se podr ver en el captu-
pulares entienden hoy. Es un mensaje de gracia lo dcimo.

Significado actual del mensaje

La historia y el mensaje de 1888 contienen la conciencia adventista va a reconocer el testimo-


clave para la reconciliacin con el Seor Jess. nio de E. White relativo a 1888 como siendo la
La gran expiacin final va a hacerse realidad. genuina manifestacin del Espritu de profeca,
Habr un manantial abierto para la casa de Da- el testimonio de Jess. La verdad es invencible
vid [el liderazgo de la iglesia] y para los habitan- al ser recibida por corazones sinceros.
tes de Jerusaln [la iglesia organizada en su con-
junto], para la purificacin del pecado y de la in- El mundo y el universo aguardan ese otro ngel
mundicia (Zac. 13:1). Algunos, tal vez muchos, que desciende del cielo con gran poder, y la tie-
despreciarn y rechazarn ese manantial del que rra fue alumbrada con su gloria. Si el plan del
habla Zacaras, pero creemos en la sinceridad del Seor era que el mensaje de 1888 fuese el co-
corazn del pueblo de Dios. Cuando conozcan la mienzo de la obra de aquel ngel y el comien-
verdad en su plenitud, respondern positivamen- zo de la lluvia tarda, puede haber algo ms
te. Tu pueblo se te ofrecer voluntariamente en importante que buscar la plena verdad al respec-
el da de tu mando, declara el salmista (Sal. to?
110:3). La esencia latente del adventismo ha de
comprender y recibir an verdades que ahora dis- Es nuestro deseo que este libro sea ledo orando
tingue slo vagamente. A pesar de la oposicin en procura de discernimiento, y en un espritu de
originada en la propia estructura eclesistica, la fe y arrepentimiento.

Los autores, 3 de junio de 1987

7
(pgina dejada intencionadamente en blanco)

8
Captulo 1

Por qu rexaminar nuestro pasado adventista?

El movimiento adventista no ha experimentado mano. Un amor como el suyo niega cualquier po-
hasta hoy un progreso consistente con su misin sibilidad de indiferencia divina. Sin embargo, mi-
proftica. Ha habido progreso, pero no el que llones no saben casi nada sobre su mensaje de
demanda la Escritura. Los tres ngeles de Apoca- gracia. Han de continuar en esa ignorancia, sin
lipsis 14 no han conmocionado todava al mundo. oportunidad alguna de apreciar el costo de la re-
Millones conocen an poco o nada sobre este dencin que Cristo pag, y de su ministerio su-
mensaje de vida o muerte. mosacerdotal actualmente en curso? Son pregun-
tas que demandan respuestas. Cul es la razn
No podemos negar que el cuarto ngel de Apoca- para la demora y cmo es posible rectificar en
lipsis 18 est an pendiente de alumbrar la tierra consecuencia?
con la gloria de su mensaje. El programa divino
de amorosa preocupacin por este planeta ha re- Por casi un siglo hemos estado buscando respues-
sultado de alguna forma obstaculizado. La pro- tas en cada plan sucesivo, en resoluciones, pro-
longada demora causa en la iglesia una creciente yectos y estrategias evangelizadoras. Solemos
perplejidad de proporciones insostenibles. pensar que si algn poder sobrenatural llevara a
cabo la propagacin del mensaje en proporciones
Decir que hemos fracasado en cumplir nuestro universales, de modo que la poblacin mundial
deber es slo exponer el problema en trminos pudiese finalmente entender de qu se trata, en-
diferentes: Por qu no hemos cumplido nuestro tonces el Movimiento quedara vindicado, y se
deber, y cundo lo cumpliremos? Y declarar que materializara el triunfo tan largamente esperado.
Dios va a intervenir y actuar en breve es expo- Y en tal caso no habra mayor necesidad de re-
ner el mismo problema an en otros trminos: xaminar nuestra historia
Por qu no ha hecho todava el Seor lo que va
a hacer finalmente? Pero Dios no puede vindicar un pueblo tibio. Eso
significara una renuncia a su insistencia por ms
Jams nos atreveramos a acusar a Dios de negli- de un siglo a fin de que su pueblo siga los princi-
gencia en el cumplimiento de su palabra. Sabe- pios rectos que l le comunic mediante su men-
mos que ama tanto al mundo como para haber sajera inspirada. Una actitud de compromiso tal
dado a su Hijo para redimirlo, y que ha estado por parte del Seor equivaldra a una admisin de
dispuesto a llevar el plan de salvacin a su triun- derrota: el fracaso de todo el plan de la reden-
fo final dese hace ya mucho tiempo. La cruz da cin, pues su verdadero xito depende de ese
fe de su compromiso pleno con el problema hu- momento final.

La razn subyacente

La esperanza del pueblo de Dios ha sido en todo ciones que sostienen que los salvos reciben in-
tiempo la primera resurreccin. Por razones b- mediatamente su recompensa al sobrevenir la
blicas, los adventistas del sptimo da no pueden muerte. Las Escrituras ensean que duermen en
concordar con sus hermanos de otras denomina- Jess hasta que resuciten en la primera resurrec-
9
cin. Pero esa esperanza es vana a menos que re- especial nunca ocurriera, habra de admitir el
grese Cristo, ya que es nicamente su presencia Seor que finalmente su pueblo no puede o no
personal lo que hace posible la resurreccin. Ese quiere vencer, que la norma propuesta ha resulta-
mismo Jess ha de volver literal y personalmen- do demasiado elevada, y que l nunca esper
te. Ningn espritu etreo puede propiciar la resu- realmente que se la pudiera alcanzar? Hemos
rreccin de los muertos. malinterpretado a Cristo por ms de un siglo al
asumir que l requiere obediencia a su ley, siendo
Pero esta creencia adventista llama de inmediato que la obediencia es imposible? Pudiera ser que
la atencin a un serio problema que pone en no hubiera preparacin alguna especial necesaria
cuestin las teoras populares de la justificacin para su pueblo?
por la fe. Si el alma humana es inmortal por natu-
raleza y los salvos van al cielo cuando mueren, Estas son preguntas trascendentes. Una parte sig-
no hay preparacin alguna del carcter que sea nificativa de la iglesia y su ministerio se inclinan
especialmente necesaria en relacin con el regre- en la direccin de conceptos populares en el sen-
so de Jess. No hay una obra adicional que el tido de que no es posible vencer el pecado per se.
evangelio eterno deba cumplir, fuera de lo que Tales ideas se han adaptado al adventismo si-
efectu ya por miles de aos en aquellos que fue- guiendo la opinin calvinista consistente en que
ron muriendo. As, las concepciones populares por tanto tiempo como uno posea una naturaleza
sobre la justicia por la fe son antagonistas de pecaminosa, el pecar es inevitable, y por lo tanto
cualquier tipo de preparacin especial para la se- excusable (evidentemente eso niega la idea bsi-
gunda venida. ca adventista del da de expiacin anti-tpico).

Esa es la razn por la cual la mayora de los pro- Rebajar la norma de Dios a fin de vindicar un
testantes no-adventistas conciben la justicia por pueblo negligente y tibio sera una ofensa a la
la fe como algo limitado a una justificacin legal. justicia divina. Significara establecer la antigua
Segn su punto de vista, la perfecta obediencia a Jerusaln en la tierra nueva, con sus continuas
la santa ley de Dios no es necesaria, ni tan slo desviaciones, falta de arrepentimiento y desobe-
posible. La idea de una preparacin especial para diencia, en lugar de la triunfante y plenamente
la segunda venida de Cristo es algo que queda arrepentida Nueva Jerusaln. Eso chasqueara la
sencillamente excluido de su pensamiento. esperanza de Abraham, quien esperaba la ciudad
que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y cons-
Pero la verdad bblica de la naturaleza del hom- tructor es Dios (Heb. 11:10). Esa ciudad ha de
bre requiere que haya una comunidad de creyen- ser una comunidad formada por sus descendien-
tes vivos preparada para la segunda venida de tes espirituales finalmente victoriosos; no mera-
Cristo, de modo que pueda tener lugar la resu- mente por unos pocos individuos dispersos y
rreccin de los muertos. Es comparable al agri- descoordinados por aqu y por all. La fe de
cultor que no puede recolectar su cosecha hasta Abraham no habr sido en vano! Debe haber un
tanto no est madura (Mar. 4:26-29). Pero su- pueblo que alcance esa madurez de fe y expe-
pongamos que el pueblo de Dios nunca est pre- riencia cristiana de la que l mismo fue el verda-
parado, sea porque no puede, o porque no quiere. dero precursor espiritual. Tal es el clmax hacia
el que apunta la historia.
Cristo dice de s mismo: He vencido (Apoc.
3:21), y declara al ngel de la iglesia en Laodi- Y no fue slo Abraham quien ejerci una fe co-
cea que sus miembros deben vencer as como mo esa. Leemos que el propio Cristo ha deposi-
yo he vencido. Evidentemente se hace necesaria tado su confianza en este pueblo, a pesar de que
una preparacin especial. Pero si esa preparacin en el pasado no creyeron. l dio su sangre en
10
favor de los seres humanos, y para la redencin otro modo quedara en descrdito el evangelio
completa de la raza humana. Es una inversin eterno, y el Seor resultara eternamente aver-
demasiado cara, si el resultado viniera a ser me- gonzado por haber depositado una fe ingenua en
nos que satisfactorio! Ciertamente no va a resul- la humanidad.
tar nula la fidelidad de Dios (Rom. 3:3). De

El fracaso: un desenlace impensable para el programa de Dios

Si bien es cierto que Cristo muri por nosotros y tecimientos del presente mientras alberga una vi-
pag el precio por todos nuestros pecados como sin distorsionada de los hechos del pasado.
nuestro divino sustituto, se requiere cierta res-
puesta de fe por nuestra parte. En ausencia de un La verdad no pierde nada al rexaminarla deteni-
pueblo verdaderamente preparado para la segun- damente. Sea que se trate de una doctrina teol-
da venida de Cristo, y sin que se comprenda su gica, o bien de un principio vital de la historia
misin mundial, el Seor no puede regresar. No eclesistica, E. White indica que es necesario
puede echar su poderosa hoz hasta que la mies de desentraarla:
la tierra est madura (Apoc. 14:15 y 16). Esa
verdad est profundamente enraizada en el ad- Ninguna doctrina verdadera perder un
ventismo. No hay forma en que podamos obviar- pice por someterla a rigurosa investiga-
la y seguir siendo adventistas. cin. Estamos viviendo en tiempos peligro-
sos y no debemos aceptar todo lo que se
Antes que el Seor pueda vindicar a su iglesia presenta como siendo verdad sin examinar-
remanente, la generacin actual debe en esencia lo detenidamente, ni podemos permitirnos
rectificar de algn modo toda negacin del pue- rechazar aquello que produzca los frutos
blo de Dios en seguir la luz. Eso debe efectuarse, del Espritu de Dios. Al contrario: debemos
no segn un programa de obras, sino mediante la recibir la instruccin y ser mansos y humil-
fe desarrollada hasta la madurez. Como juez, des de corazn... El Seor ha dispuesto que
Dios no puede aprobar al que es negligente en el nuestras opiniones sean puestas a prueba
arrepentimiento, se trate de individuos o de un (Review & Herald, 20 diciembre 1892).
movimiento.
Si no sometemos a prueba nuestras opiniones
Las conclusiones de este estudio apuntan a la relativas a doctrinas o interpretaciones histricas,
existencia de graves incomprensiones oficiales mentes perspicaces entre nuestros oponentes ha-
relativas a episodios vitales en la historia adven- rn finalmente esa obra en nuestro lugar.
tista. Hay evidencia de que la verdad concernien-
te a la lluvia tarda del Espritu Santo y el fuerte Si es que Dios ha hablado por m, llegar
pregn de Apocalipsis 18 ha sido distorsionada e el tiempo en que se nos llevar ante los
incluso encubierta. Eso ha acarreado trgicas consejos y ante millares a causa de su
consecuencias de alcance mundial. La incom- nombre, y cada uno tendr que dar razn de
prensin de nuestro pasado distorsiona tambin su fe. Entonces tendr lugar la ms severa
nuestra comprensin del presente y debilita la crtica sobre cada posicin que hayamos
confianza en nuestra misin singular. Eso nos asumido como verdad (Review & Herald,
pone al borde del desastre. Es imposible para 18 diciembre 1888).
cualquiera, en cualquier parte, entender los acon-

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Las palabras precedentes se escribieron mientras toria, y lo que es tradicin de los ancianos. Por
se desarrollaban importantes eventos de nuestra razones que expondremos ms adelante, hemos
historia denominacional. Ciertas interpretaciones llegado a rodear el episodio de 1888 de nuestra
relativas a esos eventos han venido a alcanzar historia en las neblinas de esa tradicin. Se im-
hoy entre nosotros casi la categora de dogma. De pone la necesidad de distinguir entre los hechos y
ah la necesidad de una investigacin veraz, a fin la fantasa.
de poder distinguir entre lo que es verdadera his-

El arrepentimiento y el da de la expiacin

La purificacin del santuario no puede alcanzar Lo que est en cuestin no es la salvacin de las
su cumplimiento hasta que no comprendamos almas de los queridos lderes que hace un siglo
plenamente el significado de 1888 en nuestra his- resistieron el mensaje. Aunque prisioneros en sus
toria, y quede resuelto el problema espiritual tumbas, descansan en la paz del Seor. La cues-
subyacente. Ese perodo particular de nuestra his- tin ahora es la finalizacin de la obra de Dios en
toria es especialmente significativo. As lo impli- la tierra, en espera de que manifestemos la tan
ca una declaracin que E. White escribi al pre- largamente esperada empata con el Seor, que
sidente de la Asociacin General, O.A. Olsen, permita verdaderamente darle gloria, porque la
cuatro aos despus de la asamblea de Minnea- hora de su juicio ha llegado (Apoc. 14:7). Nece-
polis: sitamos recuperar en nuestra generacin la in-
conmensurable bendicin que nuestros hermanos
El pecado cometido en lo que tuvo lugar de hace un siglo mantuvieron lejos del mundo
en Minneapolis permanece en los libros de y de nuestros hermanos, en gran medida (Men-
registro del cielo, anotado contra los nom- sajes selectos, vol. I, p. 276). En Cristo somos
bres de aquellos que resistieron la luz, y un cuerpo, una ciudad o comunidad espiritual
permanecer en los registros hasta que se relacionada corporativamente con aquellos her-
haga una confesin plena y los transgreso- manos del pasado. Su pecado es nuestro pecado,
res acudan ante Dios en total humildad excepto que nos arrepintamos de forma especfi-
(Carta O19, 1 septiembre 1892). ca e inteligente.

Sus escritos posteriores indican que no se dio esa El cuerpo est afectado por la tibieza. Es posi-
confesin plena, y que la experiencia de acudir ble seguir el rastro de su enfermedad espiritual
ante Dios en total humildad no tuvo lugar para hasta 1888. En vista de las profundas implicacio-
la mayora de ellos. Todos aquellos hermanos nes que tiene para nuestra condicin espiritual de
murieron ya, pero eso no significa la purificacin hoy, compete ahora a la nueva generacin inter-
automtica de los libros de registro del cielo. pretar correctamente lo que ocurri en la genera-
Esos libros registran el pecado corporativo, tanto cin pasada. El mensaje de Cristo para su iglesia
como el pecado personal. La verdad fundamental de los ltimos das requiere rexaminar cabalmen-
que ha hecho de los adventistas del sptimo da te la parte de nuestra historia que dio origen a
un pueblo peculiar consiste en que la muerte no nuestro complejo de soy rico, me he enriqueci-
produce la purificacin de los libros de registro do (Apoc. 3:14-21).
en el cielo. La purificacin tiene lugar en el jui-
cio investigador, que es un da de expiacin fi- La negligencia en realizarlo hace recaer sobre
nal de carcter corporativo. nosotros la culpabilidad de generaciones pasadas.
Estamos siendo probados tan ciertamente como
12
lo fueron ellos. A semejanza del Calvario, 1888 razn...
es ms que un simple evento histrico. La provi- Si fallamos la primera vez, el Seor nos
dencia de Dios no permitir que duerma cubierto llevar de nuevo al mismo terreno; si fa-
por el polvo en el desvn del adventismo, olvida- llamos por segunda vez, nos conducir
do para una nueva generacin. Representa el nuevamente a la misma situacin; y si fa-
desarrollo de principios que se aplican nueva- llamos una tercera vez, el Seor nos volve-
mente a cada generacin hasta la victoria final de r a llevar al mismo terreno de nuevo... En
la verdad. lugar de sentirnos incomodados porque el
Seor nos est llevando una vez tras otra al
En cierto sentido muy real, hoy estamos cada uno mismo terreno, agradezcmosle y alab-
al pie del Calvario. Y somos tambin delega- moslo sin cesar, pues eso significa miseri-
dos en la asamblea de 1888. Se nos llama a cordia y compasin por parte de Dios.
cumplir aquello que la generacin pasada dej de Cualquier otra cosa fuera de eso sera nues-
hacer. Una profeca inspirada nos habla acerca de tra ruina y destruccin (O.A. Olsen, Id., p.
cmo debe ser reexaminado 1888: 188).

Deberamos ser los ltimos de la tierra en Hoy puede haber algunos que se sientan tambin
permitirnos en lo ms mnimo el espritu de dolidos y perturbados porque se lleve a cabo
persecucin hacia aquellos que estn lle- una investigacin tal de nuestra historia. Por qu
vando el mensaje de Dios al mundo. Ese es dirigir la atencin a un pasado trgico? Por qu
el rasgo ms terrible de falta de cristianis- no olvidarlo y avanzar a partir del punto en el
mo que se ha manifestado entre nosotros que ahora estamos?
desde el encuentro de Minneapolis. Algn
da se lo ver en su verdadero significado, Segn el citado presidente de la Asociacin Ge-
con todo el horror que de l ha resultado neral de 1893, el resentimiento con respecto a
(General Conference Bulletin 1893, p. 184. 1888 indica que el corazn est en guerra contra
Original sin atributo de cursivas). el Espritu Santo de Dios. Tal vez el Seor lo
movi a decir lo que dijo. Y E. White nos recuer-
Un expresidente de la Asociacin General tam- da tambin el gran peligro de olvidar el pasado
bin reconoci que 1888 va a continuar siendo (LS 196). Una prediccin hecha por A.T. Jones
una prueba ineludible entre nosotros, hasta que en la misma sesin de 1893 parece venir aqu al
venzamos por fin plenamente: punto:

Algunos pueden sentirse molestos cuando Estn por suceder cosas que sern ms
se hace referencia a Minneapolis [en estas sorprendentes que las acaecidas en Min-
reuniones mantenidas en 1893]. S que al- neapolis, ms sorprendentes que todo lo
gunos se han sentido dolidos y perturbados que hayamos podido ver hasta aqu. Y
ante cualquier alusin a esa asamblea y a hermanos, se requerir que recibamos y
esa situacin. Pero tengamos presente que prediquemos esa verdad. Pero a menos que
la razn por la cual alguien debiera sentirse vosotros y yo tengamos cada fibra de ese
as es un espritu insumiso de su parte. Tan espritu afirmado en nuestros corazones,
pronto como nos sometamos completamen- trataremos al mensaje y al mensajero me-
te y humillemos nuestro corazn ante Dios, diante el cual es enviado, de la precisa for-
el problema se esfumar. El propio hecho ma en que Dios dice que hemos tratado este
de que alguien se moleste revela inmedia- otro mensaje [de 1888]. (General Confe-
tamente la simiente de la rebelin en el co- rence Bulletin 1893, p. 185).
13
Necesidad de comprender, ms bien que de hacer

Afrontar la plena verdad no equivale a ser crti- millares que insistirn en la plena aceptacin de
co. La verdad al respecto del pasado no sola- la verdad. Siempre habr adventistas del sptimo
mente ilumina el intrincado presente, sino que da de recta conciencia, con convicciones pro-
trae adems esperanza para el futuro an desco- fundas basadas en la Escritura. No doblarn la
nocido. La verdad siempre significa buenas nue- rodilla ante Baal. Y no permitirn que Baal logre
vas. Cuando la reconozcamos se vern cumplidas silenciarlos, puesto que se saben miembros del
nuestras expectativas de recibir la prometida llu- cuerpo de Cristo. Permanecern firmes, tal como
via tarda, y la cosecha final ser una realidad. El hizo en el templo Aquel intrpido solitario que
camino aparentemente ms largo resultar ser clamaba as: No convirtis la casa de mi Padre
realmente el ms corto para llegar al hogar. La en casa de mercado (Juan 2:16).
experiencia de la fe requiere un pleno reconoci-
miento de la verdad. Pero mientras no estemos (3) As, la iglesia adventista del sptimo da no
dispuestos a enfrentar la verdad, todo nuestro ca- fallar en la crisis final debido a la fuerza rema-
tlogo de obras ha de fracasar, siendo que estn nente de los sinceros de corazn que constituyen
necesariamente desprovistas de la fe salvadora. an una gran proporcin de su membresa. Esa
fuerza evitar que prospere la tentativa final de
Bajo la direccin de Dios, la historia va a llevar- Baal de someter al Israel de Dios. Ni siquiera
nos al reconocimiento de la realidad: Baal puede derramar sus falsas bendiciones a un
pueblo dividido, dudando entre dos opiniones! El
(1) El amor de Dios requiere que su mensaje de factor decisivo que asegura la victoria de la ver-
eternas buenas nuevas sea proclamado a todo el dad es la purificacin del santuario celestial, un
mundo con poder. Pero el Seor no puede derra- ministerio sumo-sacerdotal del Salvador del
mar sus bendiciones si reina la confusin en mundo que no tuvo lugar en la historia antes de
nuestro medio. 1844.

(2) El falso Cristo del mundo moderno no va a El prximo paso para quienes deseen aferrarse a
poder paralizar por siempre a la iglesia remanen- la bienaventurada esperanza consistir en deci-
te. No podr convocar un poder sobrenatural que dir seguir a un Seor o al otro con la ms plena
la someta en su totalidad, tal como har final- devocin. Esa decisin tiene unas implicaciones
mente con las otras comunidades religiosas, de- formidables.
bido a la presencia -en la iglesia remanente- de

14
Captulo 2

El pecado de abandonar nuestro primer amor

Nadie puede poner en cuestin la genuina expe- mantuvo su fe, apareci una deficiencia en su
riencia espiritual de los protagonistas del movi- comprensin de la esencia del triple mensaje an-
miento de 1844. Jess era precioso para los glico. La deficiencia no era teolgica, sino espi-
creyentes que esperaban su venida inminente, y ritual. Cabra comparar el desarrollo de la iglesia
sus corazones estaban unidos en sincera y pro- con el de un adolescente que crece fsicamente,
funda devocin. Reconocan la presencia innega- pero que sigue siendo un nio para toda otra con-
ble del Espritu Santo en aquel movimiento. sideracin.

Fue esa conviccin, ms all de la mera correc- La verdad logr un progreso increble y se de-
cin teolgica, la que mantuvo la confianza de mostraba invencible en los debates, pero los
la manada pequea en su trnsito por el gran siervos del Seor han confiado demasiado en el
chasco. La iglesia adventista del sptimo da fue poder de la argumentacin, declaraba E. White
concebida segn una experiencia de amor ge- en 1855 (Testimonies, vol. I, p. 113). Eso hizo di-
nuino; naci a partir de unos pocos corazones en- fcil que resistieran la tentacin inconsciente y
tregados que lo arriesgaron todo porque recono- sutil de albergar cierta forma de orgullo espiri-
cieron la obra genuina del Espritu Santo. Por lo tual: acaso no haban descubierto y aceptado la
tanto, naci correctamente: fue concebida en la verdad, y se haban sacrificado por ella? Pareca
verdadera fe; no en el legalismo. haber mrito en un sacrificio tal. Los pastores y
evangelistas plantaban sus tiendas en una nueva
En sus primeros aos esta iglesia amaba al Seor comunidad, agitaban a otros pastores e iglesias
con corazn sincero y apreciaba la presencia del populares, ganaban las disputas y debates, arreba-
Espritu Santo. Sus posteriores dificultades deri- taban sus mejores miembros, los bautizaban y
van de un trgico abandono de aquel primer establecan una nueva iglesia, partiendo a otro si-
amor, y del consiguiente fracaso en reconocer al tio para ganar nuevas victorias casi en cualquier
verdadero Espritu Santo. lugar. Disfrutaban de la euforia que acompaa al
xito.
Ya en 1850 el calor de aquella dedicacin por Je-
ss comenz a ser gradualmente sustituido en los La oposicin los llev a acariciar la esperanza de
corazones de muchos por una condicin necia y una vindicacin personal o corporativa en oca-
estuporosa, y despierta slo a medias, en pa- sin de la segunda venida, ms bien que a la fer-
labras de la joven mensajera del Seor. El amor viente anticipacin de reunirse con el Amado, sea
al yo comenz a sustituir insidiosamente al ver- que tal encuentro incluyese o no vindicacin. La
dadero amor por el Salvador, dando lugar a la ti- fe vino a ser para ellos un acto de creencia y
bieza. El orgullo y la complacencia por la pose- obediencia a una verdad doctrinal motivada por
sin de un sistema de verdad fueron sofocando la preocupacin egocntrica orientada a la re-
gradualmente la fe sencilla en Jess que origi- compensa, ms bien que una profunda aprecia-
nalmente los llev a aceptarlo de todo corazn. cin de la gracia de Cristo. En lugar de andar
humildemente en total dependencia del Seor,
As, poco despus del gran chasco de 1844, y de comenzamos a caminar orgullosamente, con-
quedar configurada la manada pequea que
15
fiados en nuestra indiscutible correccin doctri- que cada gota de agua contiene la esencia de la
nal acerca de la verdad. lluvia en su totalidad. En todo lo dicho con res-
pecto a la experiencia del pasado, haremos bien
El resultado inevitable fue una forma de deriva en recordar que no somos mejores que quienes
legalista. Con frecuencia se ha venido repitiendo nos precedieron. Tal como Pablo escribi a los
una experiencia parecida, en las vidas individua- creyentes en Roma: T, que juzgas, haces lo
les de los nuevos conversos al adventismo. Co- mismo (Rom. 2:1). Slo una introspeccin que
rrectamente entendida, la historia del movimiento reconozca nuestra culpabilidad corporativa puede
adventista es la de nuestros propios corazones in- propiciar que los fracasos de nuestra historia de-
dividuales. Cada uno de nosotros es un micro- nominacional se puedan resolver con valor, ni-
cosmos dentro del todo, de la misma forma en mo y decisin.

Origen de nuestra tibieza

E. White reconoci tempranamente que nuestro Esa negligencia casi constante en prestar odo a
problema consista en abandonar nuestro primer los fervientes llamados de E. White a fin de que
amor: una prdida de intimidad con Cristo oca- volvamos en contricin al primer amor dio por
sionada por una falta de aprecio a su amor sacri- resultado los momentos ms sombros de nuestra
ficial. Por toda apariencia la propia E. White no historia. La autntica fe se satur de un creciente
perdi nunca ese primer amor, pues estuvo siem- aunque inconsciente- amor al yo por parte de
pre dispuesta a reconocer de inmediato las mani- pastores y laicos, y en consecuencia se desvane-
festaciones del verdadero Espritu Santo. Pero ci la capacidad de discernir la obra del Espritu
nosotros no demostramos una disposicin co- Santo. El desarrollo de los acontecimientos lleg
mo la suya. finalmente a un punto tan terrible que habra re-
sultado inimaginable para los pioneros (y quiz
Podamos cantar jubilosamente con W.H. Hyde: para nosotros hoy). Llegara el tiempo, en la
Omos los ecos de la patria celestial, omos y asamblea de la Asociacin General de 1888, en
nos alegra el corazn, sin embargo hubo una que los delegados responsables insultaran de
constante tensin entre reconocer o apreciar la hecho a la poderosa tercera persona de la Divini-
manifestacin viviente del don de profeca, y dad (Ms 24, 1892, Special Testimonies, Serie A,
nuestro humano y natural resentimiento ante su n 7, p. 54; ver captulo sexto). Cmo pudimos
reproche o correccin. Aunque el poder del Esp- hacer eso los adventistas del sptimo da?
ritu de Dios que acompaaba el ministerio de E.
White constrea a menudo a los dirigentes de la De no haber sido por el continuo ministerio de E.
iglesia a reconocer la divina autoridad de su men- White, es dudoso que el movimiento hubiese po-
saje, rara vez manifestaban, como un todo, una dido subsistir de otra forma que no fuese como
verdadera simpata del corazn hacia el profundo una secta legalista al estilo de los testigos de
escrutinio espiritual que demandaba. A los hu- Jehov o la iglesia de Dios mundial. Lo anterior
manos no nos resulta inslito un resentimiento que es ampliamente aceptado- pone en evidencia
interior como ese. Es evidente en toda la antigua las dimensiones y arraigo de nuestra increduli-
historia israelita. dad. En unas pocas dcadas estbamos repitiendo
la historia que el antiguo Israel tard siglos en re-
correr. Ningn adventista del sptimo da negar
16
que la iglesia era Jerusaln pero todava la En fecha tan temprana como 1867, E. White pre-
vieja Jerusaln, no la nueva. sentaba el principio de la cruz (y no la reforma en
el vestir) como siendo el centro lgido que debie-
Fuimos incapaces de discernir el mensaje de los ra inspirar nuestro compromiso y estilo de vida
tres ngeles como siendo el evangelio eterno. como adventistas del sptimo da:
Las doctrinas eran verdaderas, pero los pastores y
resto de miembros manifestaban ceguera en dis- Hemos estado tan unidos al mundo que
cernir adecuadamente el mensaje del tercer ngel hemos perdido de vista la cruz, y no sufri-
en verdad, de igual forma en que la ceguera de mos por causa de Cristo...
los judos les impidi discernir el verdadero men- Nos distinguimos del mundo en la acepta-
saje del Antiguo Testamento. La verdad que los cin de la cruz (Testimonies, vol. I, p.
judos fueron incapaces de discernir era el papel 525)
de la cruz en sus servicios del santuario y en el
ministerio de su tan esperado Mesas. De forma Hay demasiado bullicio y conmocin en
semejante, en el mensaje del tercer ngel el lugar nuestra religin, mientras que se olvidan el
y significado de la cruz escap a la comprensin Calvario y la cruz (Testimonies, vol. V, p.
de nuestros hermanos de finales de siglo dieci- 133)
nueve.

Crecimiento versus progreso

Lo que dificult an ms la comprensin de piritual para el retorno de Cristo. El resultado fue


nuestra condicin espiritual fue el hecho de que la confusin, y comenz a florecer la compla-
la iglesia estaba prosperando numricamente, en ciente autoestima, evidente en los informes se-
finanzas y en prestigio. Eso se reflej en su sli- manales de la Review & Herald en alusin al
do fortalecimiento como institucin, en su orga- progreso de la causa.
nizacin y en su solvencia financiera. El movi-
miento que naci desde la insignificancia y frente El espritu que evidencian esos informes de pro-
a la burla del mundo por el chasco de 1844, haba greso contrasta con los fervorosos mensajes de
alcanzado el estatus de denominacin estable y consejo que E. White estaba enviando por aquel
respetada. Tenamos lo que era ampliamente re- tiempo. Muchos de los hermanos expresaban un
conocido como la mejor institucin de salud del optimismo imperturbable referido al avance de la
mundo, y una de las casas editoras de contenido obra. No hay duda de que Dios estaba al mando,
religioso ms avanzadas en occidente. y de que aquel movimiento era el suyo. Pero la
inspiracin y la historia insisten en que el rasgo
Por descontado, no se puede poner reparo alguno ms destacable de la obra no era su progreso
a ese progreso material. La mayor parte de los material, sino su falta de madurez espiritual.
avances se estaban logrando a instancias de la
depositaria del don de profeca. Era correcto y El propsito primario del movimiento adventista
apropiado que se fundaran instituciones, que la ha sido siempre el desarrollo de un carcter se-
obra se expandiera por nuevos territorios y que se mejante al de Cristo en un remanente que reivin-
establecieran iglesias en todo lugar. Pero tanto dique su sacrificio. Ningn otro grupo de fieles
pastores como laicos interpretaron ese crecimien- en toda la historia se ha comprometido con un
to como un sustituto del verdadero fin y propsi- nivel tal de madurez en su experiencia, simboli-
to del movimiento adventista: la preparacin es- zado en la Escritura por la novia que finalmente
17
se ha preparado (Apoc. 19:7). Habiendo venci- ro o estadstico hemos llegado a conclusiones
do las reincidencias de todas las generaciones pa- errneas en nuestros informes oficiales. Sigue un
sadas, ese remanente final vendr a constituir la ejemplo de orgullo y complacencia a modo de
poblacin de la Nueva Jerusaln. Su carcter punta de iceberg:
demostrar los resultados prcticos de la purifi-
cacin del santuario celestial. El plan de la salva- El xito financiero de este vasto movi-
cin alcanzar su culminacin, y quedarn por miento denominacional no puede ser mayor
siempre respondidas las cuestiones y objeciones que la fe y celo que animan al pueblo esco-
de Satans y sus huestes. El propio universo no gido de Dios. Esos recursos combinados,
cado resultar reafirmado al contemplar esa bajo el mando del Capitn de las huestes
grandiosa demostracin del completo xito del del Seor, llevarn al gran movimiento ad-
plan de la salvacin en su hora final. El evangelio ventista mundial al pronto triunfo (Infor-
demostrar ser poder de Dios para salvacin me financiero n 37, Asociacin General,
(Rom. 1:16). 31 diciembre 1948, p. 9).

Ligado al logro de ese objetivo primario va la Dicho de otro modo: Los registros estadsticos
consecucin de otro secundario: la terminacin son la forma de medir la fe y el celo del pueblo
del programa evanglico en la misin mundial. escogido de Dios! Se puede alegar que la decla-
La Escritura presenta este segundo objetivo co- racin precedente representa un ejemplo extremo
mo algo virtualmente asegurado, una vez logra- y extinguido. Quiz. Pero ilustra la mentalidad
do el principal (Mar. 4:26-29; Apoc. 14:15; Juan predominante de la poca, y que es posible reco-
13:35). nocer an hoy ampliamente. El lenguaje de nues-
tros corazones denuncia cul es nuestra percep-
Si el amor al yo no nos hubiera cegado, la com- cin: Soy rico, me he enriquecido y de nada
prensin de la verdad de los mensajes de los tres tengo necesidad. Pero el Autor y consumador
ngeles habra asegurado hace tiempo un autnti- de la fe afirma lo contrario!
co progreso en el logro de ese objetivo primario
de semejanza con el carcter de Cristo. En lugar Esa era la condicin espiritual de la iglesia en la
de eso, lo que ha habido es un progreso imagina- dcada que precedi a la asamblea de la Asocia-
rio en el cumplimiento del objetivo secundario. cin General de 1888. La mensajera del Seor
haba deplorado vez tras vez el amor al yo dolo-
Pero hay un problema que aparece inmediata- rosamente evidenciado en aquella omnipresente
mente: Otras denominaciones estn logrando el tibieza. Hizo denodados esfuerzos por ayudar,
mismo tipo de progreso institucional y numri- envindonos mensajes de ferviente splica en
co, incluso a mucha mayor escala, lo que sugiere los aos que precedieron aquella asamblea de
que tal crecimiento significa bien poco en rela- 1888, mensajes que tenan por fin motivar a pas-
cin con las autnticas bendiciones del Cielo y tores y laicos a que recuperaran el profundo y
nuestra obra. En el proceso de nuestro supuesto sincero amor por Jess que casi se haba desva-
cumplimiento del objetivo secundario, hemos necido. Se emple a fondo, pero por alguna razn
perdido de vista en gran medida el objetivo pri- los llamamientos cayeron en su mayora en odos
mario. Basndonos en avances de orden financie- sordos, y no tuvieron xito.

18
Sencillo remedio divino para un grave problema denominacional

Podra algn mensaje dinmico, alguna pala- El sacerdote tom [al nio Jess] en sus
bra, penetrar en el corazn de Laodicea y cum- brazos, pero nada pudo ver all. Dios no le
plir en poco tiempo lo que dcadas de ferviente habl diciendo: Aqu est la consolacin
ministerio espiritual por parte de E. White no de Israel. Pero nada ms llegar Simn
consiguieron en favor de la iglesia? vio al niito en los brazos de la madre
Dios le dice: ste es la consolacin de Is-
De acuerdo con el plan del Seor, la respuesta es rael... All estaba alguien que lo reconoci
afirmativa. Dios envi tal palabra mediante por encontrarse en la situacin de poder
humildes instrumentos en 1888: un mensaje que discernir las cosas espirituales
haba de ser el comienzo de la lluvia tarda y el No tenemos duda alguna de que el Seor
fuerte pregn. Vendra de forma tan poco preten- estaba con el pastor Waggoner mientras
ciosa como aquel gusano que hizo secar la ca- hablaba ayer...
labacera de Jons, y de forma tan humilde como La cuestin es: Ha enviado Dios la ver-
aquel nacimiento en el pesebre de Beln. Dios dad? Ha suscitado Dios a estos hombres
envi a dos jvenes y poco conocidos agentes para proclamar la verdad? Digo: -S. Dios
con una presentacin fresca de la pura verdad. El ha enviado a hombres para traernos la ver-
mensaje hizo las delicias de E. White, quien vio dad que no tendramos a menos que Dios
que provea el eslabn que le faltaba al adventis- hubiese enviado alguien que nos la trajera...
mo: la motivacin que transformara los pesados Yo la acepto, y no me atrever ms a levan-
deberes del legalismo en gozosos imperativos tar la mano contra estas personas de lo que
de devocin apostlica. lo hara contra Jesucristo, quien debe ser
reconocido en sus mensajeros...
Pero E. White manifest santa indignacin hacia Hemos estado en la perplejidad y la duda, y
los hermanos en la direccin que reaccionaron las iglesias estn a punto de morir. Pero
negativamente, incapaces de apreciar lo que esta- leemos ahora aqu [cita Apoc. 18:1] (Ma-
ba aconteciendo. Se refiri a los dos mensajeros nuscrito 2, 1890).
en estos trminos:

Nuestro problema actual

Un siglo despus, con una maquinaria organiza- su lmite. El Seor no va a tolerar -no puede tole-
tiva mundial ms pesada, la dificultad para recti- rar- por siempre los resultados de nuestra tibieza.
ficar esa misma tibia condicin de a punto de Es l quien dice que lo ponemos enfermo al pun-
morir, produce mayor perplejidad an que en to de producirle nauseas (como implica el len-
1890. El orgullo y tibieza denominacionales re- guaje original de Apoc. 3:16-17).
presentan un enorme problema en muchas nacio-
nes y culturas. No se puede seguir esperando que La clave para comprender nuestra desconcertante
el remedio sea meramente dejar pasar el tiempo. situacin actual yace en una verdadera aprecia-
Hasta la propia paciencia de Dios puede llegar a cin de lo que ocurri en la asamblea de 1888, y
19
lo que de ella deriv. Hemos de reconocer la bles bendiciones fueron desechadas cuando se
realidad de su impacto espiritual en el carcter de insult al Espritu Santo.
nuestra denominacin en todo el mundo hoy. La
lluvia tarda y el fuerte pregn comenzaron entre En el prximo captulo analizaremos cmo se
nosotros como un simple y nada espectacular pudo llegar a eso.
mensaje de poder milagroso, pero esas incalcula-

20
Captulo 3

El fuerte pregn viene de forma inesperada

Dcadas antes de 1888, la iglesia y su liderazgo Prevaleca un falso optimismo (s que muchos
esperaban ya ansiosamente los tiempos del re- tienen una opinin demasiado favorable del
frigerio (Hech. 3:19), el derramamiento de la tan tiempo actual), y en el poderoso zarandeo que
anhelada lluvia tarda. Esa era hace un siglo una pronto va a tener lugar esos obreros dirigentes
expectacin acariciada entre nosotros, tanto como podran fcilmente no estar a la altura requerida
lo fue la venida del Mesas para los judos del por el tiempo de crisis.
tiempo de Juan Bautista.
Quienes han confiado en el intelecto, ge-
Sin embargo pocos parecan comprender que la nio o talento, no podrn entonces permane-
lluvia tarda y el fuerte pregn seran primaria- cer a la cabeza de la formacin. No avanza-
mente una comprensin ms clara del evangelio. ron al ritmo de la luz. A quienes han de-
Se esperaba que el fuerte pregn consistiera en mostrado ser infieles no se les confiar en-
ms ruido, y nos tom por sorpresa que consis- tonces el cuidado del rebao. En la ltima y
tiera en ms luz. solemne obra habr pocos grandes hombres
implicados (Testimonies, vol. V, p. 80).
Esperbamos que la tierra resultara sacudida por
algn mensaje atronador: Preparaos, de lo con- E. White anticip un tiempo en que el Seor to-
trario! No estbamos preparados para el silbo mara las riendas en sus propias manos y suscita-
apacible de una revelacin de la gracia, como ra agentes humanos en quienes poder confiar:
verdadera motivacin en el mensaje del tercer
ngel. El esperado poder sobrenatural ha de venir Cuando haya entre nosotros hombres tan
en consecuencia de nuestra aceptacin de aquella consagrados como Elas, que posean la fe
mayor luz del evangelio, luz que va a alumbrar la que l ejerci, veremos que Dios se revela-
tierra con la gloria del Seor. r a nosotros tal como se manifest a los
santos hombres de antao. Cuando tenga-
Los dirigentes judos corran grave peligro de re- mos hombres que, aunque reconociendo
chazar a su Mesas cuando viniese sbitamen- sus deficiencias, intercedan ante Dios con
te. Los dirigentes responsables de nuestra iglesia fe ferviente como la de Jacob, veremos los
tenan igual peligro de despreciar el comienzo del mismos resultados (Testimonies, vol. IV,
fuerte pregn. Ya en 1882 E. White haba adver- p. 402).
tido que algn da podran llegar a ser incapaces
de reconocer al verdadero Espritu Santo: El presidente de la Asociacin General fue adver-
tido en 1885 de forma especfica en estos trmi-
Muchos de vosotros no podis discernir la nos:
obra y presencia de Dios... Hay entre noso-
tros hombres en puestos de responsabilidad A menos que los que pueden ayudar en ---
que sostienen que... una fe como la de Pa- - despierten y comprendan cul es su deber,
blo, Pedro o Juan est... pasada de moda y no reconocern la obra de Dios cuando se
es inadecuada para nuestros tiempos. Se la oiga el fuerte clamor del tercer ngel.
tacha de absurda, mstica e indigna de una Cuando resplandezca la luz para alumbrar
mente inteligente (Testimonies, vol. V, p la tierra, en lugar de venir en ayuda del Se-
74 y 79). or desearn frenar la obra para que se con-
forme a sus propias ideas estrechas. Perm-
21
tame decirle que el Seor actuar en esa puerta permanecer an abierta. El Seor
etapa final de la obra en una forma muy di- suscitar a hombres que den a nuestro pue-
ferente de la acostumbrada, contraria a to- blo el mensaje para este tiempo (Gospel
dos los planes humanos Los obreros se Workers, p. 126, antigua edicin).
sorprendern por los medios sencillos que
utilizar para realizar y perfeccionar su En 1882 se nos dijo de nuevo:
obra en justicia (1 octubre 1885; Testimo-
nios para los ministros, p. 300). El genuino carcter cristiano puede res-
plandecer en su pureza bajo una apariencia
Esa carta fue dirigida a G.I. Butler y a S.N. Has- exterior ruda y poco atractiva...
kell. ste ltimo dio odo a la advertencia y fue Elas hizo que Eliseo dejase el arado y le
uno de los pocos que tuvieron el discernimiento lanz el manto de consagracin. El llamado
para reconocer tres aos despus que estaba su- para esa gran obra solemne se present a
cediendo ante sus ojos algo misterioso. Pero tal hombres con posicin y conocimientos; si
no fue el caso de Butler y muchos otros. En 1888 stos hubieran reconocido su pequeez y
el Seor se vera obligado a pasar por alto a pas- hubiesen confiado plenamente en el Seor,
tores experimentados, y emplear en su lugar l los habra honrado como portadores de
agentes ms jvenes y de menor renombre: su estandarte hacia la victoria triunfal...
Dios realizar una obra en nuestros das
El Seor obra a menudo donde menos lo que muy pocos pueden anticipar. Suscitar
esperamos; nos sorprende al revelar su po- y exaltar entre nosotros a quienes son ins-
der mediante instrumentos de su propia truidos por la uncin de su Espritu, ms
eleccin, mientras pasa por alto a los hom- bien que por la formacin externa en insti-
bres por cuyo intermedio esperbamos que tuciones cientficas (Testimonies, vol. V,
vendra la luz p. 80 y 81).
Muchos rechazan precisamente los mensa-
jes que Dios enva a su pueblo si esos her- Aquellos testimonios de 1882 revelan una inspi-
manos prominentes no los aceptan rada premonicin. Es como si esa pluma estuvie-
Aun cuando todos nuestros hombres pro- ra escribiendo anticipadamente la historia de
minentes rechacen la luz y la verdad, esa 1888!

Dios elige a los mensajeros

En aquel mismo ao de 1882, E.J. Waggoner yo sentado un poco a parte de la mayora de


inici un programa de formacin que evidenciaba la congregacin en una gran tienda, en una
estar bajo la especial conduccin del Espritu reunin campestre en Healdsburg [Califor-
Santo. Se lo estaba preparando para ser el agente nia]. No tengo idea de cul era el tema del
de una obra especial. Aos ms tarde describi discurso. Nunca he podido recordar una so-
as su experiencia: la palabra o texto de l. Todo cuanto puedo
recordar es lo que vi. De repente brill una
Comenc realmente a estudiar la Biblia luz a mi alrededor, y la tienda se ilumin
hace treinta y cuatro aos [en 1882]. En ms intensamente que si el propio sol del
aquel tiempo Cristo me fue presentado cla- medioda estuviera brillando all, y vi a
ramente como habiendo sido crucificado Cristo colgando de la cruz, crucificado por
por m. Un sombro sbado de tarde estaba m. En aquel momento tuve mi primera
22
conviccin profunda, que me vino como di- El Espritu de Dios estaba ciertamente preparan-
luvio sobrecogedor, de que Dios me amaba, do a esos dos jvenes para que trajeran a la igle-
y de que Cristo muri por m. Dios y yo sia remanente y al propio mundo el comienzo
ramos los nicos seres en todo el universo del largamente esperado fuerte pregn:
de quienes tena conciencia. Entonces supe,
porque estaba ante mi vista, que Dios esta- En su gran misericordia el Seor envi un
ba en Cristo reconciliando consigo al mun- preciossimo mensaje a su pueblo por me-
do; yo era el mundo entero con todo su pe- dio de los pastores Waggoner y Jones. Este
cado. Estoy seguro de que la experiencia de mensaje tena que presentar en forma ms
Pablo en el camino a Damasco no fue ms destacada ante el mundo al sublime Salva-
real que la ma... dor, el sacrificio por los pecados del mundo
entero
Resolv inmediatamente estudiar la Biblia a Dios dio a sus mensajeros precisamente lo
la luz de aquella revelacin, a fin de poder que nuestro pueblo necesitaba (1895, Tes-
ayudar a otros a ver la misma verdad. timonios para los ministros, p. 91 y 95).
Siempre he credo que cada parte de la Bi-
blia tiene por fin establecer con mayor o Durante ocho aos despus de 1888, E. White se
menor nitidez esa gloriosa revelacin [Cris- refiri frecuentemente a esos dos jvenes como a
to crucificado] (Carta, 16 mayo 1916, es- los mensajeros del Seor, apoyndolos con pa-
crita poco antes de su muerte repentina). labras que a nadie ms dedic. Hay entre 200 y
300 declaraciones entusiastas de parte de ella. En
En aquellos mismos aos que precedieron a 1890 declar:
1888, el Seor estaba preparando al compaero
de Waggoner. El mensaje de la verdad encontr a Imaginad que no hubiera existido el testi-
A.T. Jones en las filas del ejrcito de Estados monio presentado en estos ltimos dos
Unidos. Aunque sin haber recibido instruccin aos, proclamando la justicia de Cristo. A
formal, estudiaba noche y da, atesorando gran quin podrais sealar entonces como por-
cantidad de conocimiento bblico e histrico. J.S. tador de luz especial para el pueblo? (Re-
Washburn, que lo conoci personalmente, nos lo view & Herald, 18 marzo 1890).
describi como una persona humilde, ferviente y
de sentimientos profundos. Sus oraciones daban En 1888 E. White haba dicho:
testimonio de que conoca al Seor (Entrevista
con J.S. Washburn, 4 junio 1950). Dios est presentando a mentes de hom-
bres divinamente escogidos preciosas ge-
En el joven Jones se conjugaban el agudo intelec- mas de verdad apropiada para nuestro
to y una fe clida, sencilla como la de un nio. tiempo (MS. 8a, 1888, A.V. Olson,
En los aos en que fue usado por Dios, fue pode- Through Crisis to Victory, p. 279; en lo su-
roso en la palabra y en el ministerio personal. En cesivo, Olson; tambin en The 1888 Ellen
los aos inmediatamente siguientes a 1888 hubo G. White Materials, p. 139).
demostraciones significativas del Espritu de
Dios obrando por su intermedio, incluyendo un El mensaje que nos han dado A.T. Jones y
ministerio especial en Washington, en el Senado E.J. Waggoner es el mensaje de Dios a la
de Estados Unidos, para derrotar la ley dominical iglesia de Laodicea (Carta S24, 1892;
de Blair. De hecho, el presente siglo de libertad tambin en The 1888 Ellen G. White Mate-
religiosa que ha disfrutado el pueblo americano rials, p. 1052).
es un legado de los eficaces esfuerzos (no reco-
nocidos ni honrados hoy) de Jones y Waggoner, Al or por primera vez el mensaje de Waggoner,
en su oposicin a la intolerancia religiosa en sus E. White percibi inmediatamente su verdadero
das.
23
significado. Era una revelacin especial para la ver por no haberles sido presentado como a
iglesia y para el mundo: m; y cuando otro la present, cada fibra de
mi corazn deca: Amn (Ms. 5, 1889;
Se me ha preguntado: Qu piensa de esa tambin en The 1888 Ellen G. White Mate-
luz que estos hombres estn presentando? rials, p. 349. Original sin atributo de cursivas).
Pues pienso que la he estado presentando
en los ltimos cuarenta y cinco aos: los Haciendo un smil con nuestra moderna tecnolo-
encantos incomparables de Cristo. Es lo ga, percibi que el mensaje era la transmisin
que he estado tratando de presentar ante que aplicara a las ruedas la fuerza del motor. Du-
vuestras mentes. Cuando el hermano rante cuarenta y cinco aos E. White haba es-
Waggoner trajo esas ideas a Minneapolis, tado haciendo girar el motor, pero la fuerza capaz
fue la primera vez que oa claramente esa de completar la comisin evanglica no se estaba
enseanza expresada por labios humanos, a materializando en un avance decidido. Compren-
excepcin de conversaciones que haba da ahora que el nuevo mensaje, que complemen-
mantenido con mi esposo. Me dije: lo veo taba al antiguo, iba a preparar realmente al pue-
tan claramente debido a que Dios me lo ha blo de aquella generacin para la venida del Se-
presentado en visin, y ellos no lo pueden or. No es extrao que se sintiera tan feliz!

No se reconoci el fuerte pregn

Ya a primeros de abril de 1890, E. White, ha- Obsrvese que el comienzo de la obra de ese
biendo madurado en su comprensin, aplic el ngel fue el mensaje, no su presumible acepta-
lenguaje de Apocalipsis 18 al mensaje de 1888: cin por parte de los dirigentes o del pueblo. Ms
adelante veremos que esa realidad encierra un
Varios me han escrito preguntndome si el poderoso significado para tiempos de crisis.
mensaje [de 1888] de la justificacin por la
fe es el mensaje del tercer ngel, y he con- El pastor Butler, el cargo de mxima responsabi-
testado: 'Es el mensaje del tercer ngel en lidad en la iglesia, fue el principal opositor a la
verdad'. El profeta declara: 'Despus de es- preciosa luz del fuerte pregn. Muy pocos fueron
to vi otro ngel que descenda del cielo con espiritualmente capaces de obviar su influencia
gran poder, y la tierra fue alumbrada con su negativa. En su ciega oposicin al fuerte pregn
gloria [Apoc. 18:1] (Review & Herald, 1 podemos ver el trgico cumplimiento de la adver-
abril 1890). tencia inspirada que se le envi el 1 de octubre
de 1885:
En 1892 estuvo dispuesta a declarar inequvoca-
mente que el mensaje era realmente el comienzo Algunos desean que se decida de una vez
del fuerte pregn por tanto tiempo esperado: cul es la posicin correcta sobre el tema
debatido. Puesto que eso complacera al
El fuerte pregn del tercer ngel ya ha pastor Butler, se aconseja que la cuestin se
comenzado en la revelacin de la justicia decida inmediatamente. Pero estn las
de Cristo, el Redentor que perdona los pe- mentes preparadas para una decisin tal?
cados. Este es el comienzo de la luz del n- No puedo aprobar ese curso de accin
gel cuya gloria llenar toda la tierra (Re- No estn preparados para tomar decisiones
view & Herald, 22 noviembre 1892; tam- sabias
bin en Mensajes Selectos, vol. I, p. 425). No veo razn para la agitacin de senti-
mientos que ha tenido lugar en este encuen-
tro [Minneapolis, 1888] Los mensajes
24
por parte de vuestro presidente procedentes Fue as como los dirigentes de nuestra la iglesia,
de Battle Creek estn calculados para pro- aunque esperando ansiosamente ser vindicados
vocar la toma de una posicin decidida, pe- ante el mundo mediante el largamente esperado
ro advierto en contra de tal cosa Senti- fuerte pregn, despreciaron sin embargo el Esp-
mientos agitados llevarn a movimientos ritu de gracia y las riquezas de su bondad.
precipitados (Ms 15, 1888; Olson, p. 295).
Ese pecado de insultar al Espritu Santo no con-
Nunca olvidar la experiencia que tuvimos den corporativamente a la iglesia por haber co-
en Minneapolis ni las cosas que me fueron metido el pecado imperdonable. El pecado de
all reveladas a propsito del espritu que los judos de antao contra el Espritu Santo con-
controlaba a los hombres, las palabras pro- sisti en atribuir a Satans la obra del Seor
nunciadas, las acciones emprendidas en (Mar. 3:22-30). No tenemos evidencia de que
obediencia a los poderes del mal En el nuestros hermanos, en general, llegaran hasta ah
encuentro fueron movidos por otro espritu, en la era de 1888, por ms que algunos indivi-
y no supieron que Dios haba enviado a duos pudieron haberlo hecho. Insultar al Espritu
esos hombres jvenes para traerles un Santo fue ya suficiente! E. White continu minis-
mensaje especial que trataron con ridculo trando a esta iglesia hasta su muerte en 1915,
y desprecio, no dndose cuenta de que las mostrando as su conviccin de que es posible el
inteligencias celestiales los estaban obser- perdn, y de que la solucin a nuestro problema
vando S que en aquel tiempo se insult no es la desintegracin o abandono denominacio-
al Espritu de Dios (Carta 24, 1892). nales, sino el arrepentimiento denominacional y
la reconciliacin con el Espritu Santo.

Las supuestas faltas de los mensajeros no excusan el rechazo a su mensaje

Es siempre inexcusable que rechacen la luz sus E. White haba sealado anteriormente la dificul-
depositarios divinamente sealados. En esta hora tad que los hermanos estaban teniendo en sus
tarda de la historia no es nuestra misin buscar propias almas. Podemos simpatizar con ellos,
faltas; nos limitamos a sealar los hechos. Los pues la prueba era en verdad severa:
hermanos que se opusieron a la luz pensaban sin-
ceramente estar obrando con rectitud, debido a Deseo que seis cuidadosos con respecto a
que les pareca que los agentes empleados por el qu posicin tomis cada uno de vosotros,
Seor estaban equivocados. El Seor obr de si os envolvis en las nubes de la increduli-
forma poco comn y sorprendi a los hermanos. dad porque veis imperfecciones; veis una
E. White describi lo que estaba ocurriendo en palabra o un pequeo asunto, tal vez, que
tiempo verbal futuro, pero refirindose a eventos pueda tener lugar, y los juzgis [a Jones y
del presente. Waggoner] por eso... Tenis que ver si
Dios est obrando con ellos, y reconocer
En su ceguera, los tales vern la manifes- entonces al Espritu de Dios que en ellos se
tacin del poder que alumbrar la tierra con revela. Si escogis resistir, estaris actuan-
la gloria de Dios como algo peligroso, algo do precisamente como lo hicieron los ju-
que suscitar sus temores y se obstinarn en dos (Sermn, 9 marzo 1890; MS. 2,
hacerle frente. Se opondrn a la obra del 1890).
Seor puesto que l no actuar conforme a
sus expectativas e ideales (Review & He- Los hermanos ms veteranos y experimentados
rald Extra, 23 diciembre 1890; tambin en se sintieron despechados al ver que E. White
Maranatha, p. 217). apoyaba tan decididamente a dos hombres com-
25
parativamente jvenes y desconocidos, en contra Dirigindose a quienes ocupaban puestos de res-
prcticamente de todo el cuerpo ministerial. El ponsabilidad, E. White pregunt: Por cunto
pastor A.G. Daniells declar ms tarde que E. tiempo odiaris y despreciaris a los mensajeros
White tuvo que tomar posicin casi en la sole- de la justicia de Dios? (Testimonios para los
dad, frente a casi toda la Asociacin General Ministros, p. 96).
(The Abiding Gift of Prophecy, p. 369). Robert
W. Olson inform al Concilio Anual que tuvo lu- Uno de nuestros apreciados autores denomina-
gar en Rio de Janeiro, en enero de 1986, que se la cionales trata de demostrar que en 1888 la oposi-
desafi pblicamente en la asamblea de 1888 cin fue justificable. Obsrvese cmo destaca las
(Adventist Review, 30 octubre 1986). Si E. White faltas de Jones y Waggoner, culpndolos de ser
estaba en lo cierto, era evidente que Dios haba la causa del rechazo al mensaje que traan. Con
pasado por alto a los hermanos dirigentes, y eso ello perpeta el prejuicio de 1888 y atrasa el reloj
resultaba desconcertante: en cien aos:

Aquellos a quienes Dios ha enviado con [Jones] No slo era rudo por naturaleza,
un mensaje son slo hombres, pero cul es sino que cultivaba una oratoria y maneras
el carcter del mensaje que llevan? Os atre- peculiares... en ocasiones era desmesurado,
veris a darle la espalda o tomaris a la li- proveyendo justa causa para el resentimien-
gera las advertencias, debido a que Dios no to...
consult vuestras preferencias? (Review & [Jones y Waggoner] al clamar: Cristo lo
Herald, 27 mayo 1890). es todo... daban evidencia de no estar ente-
ramente santificados... [cita incorrectamen-
Dios... os dio la oportunidad de que acu- te a E. White como apoyando la idea de
dierais armados y equipados en auxilio de que Jones y Waggoner hubieran contribui-
Jehov... Pero os preparasteis?... Os sen- do con su espritu contencioso a la terrible
tasteis tranquilos y no hicisteis nada. Per- experiencia durante la asamblea de Min-
mitisteis que la Palabra del Seor cayera al neapolis].
suelo desatendida; y ahora el Seor ha to- Se apoyaban casi exclusivamente en la fe
mado a hombres que eran muchachos como el factor clave en la salvacin... no
cuando vosotros estabais al frente de la ba- mostraban disposicin a considerar calma-
talla, y les ha dado el mensaje y la obra en damente la postura antagnica... No esta-
que vosotros no os empeasteis... Critica- ban totalmente libres de engreimiento y
ris? Diris: Estn desorbitados? Sin arrogancia...
embargo, vosotros no ocupasteis el lugar No mostraban la humildad y el amor que
que ahora ellos son llamados a ocupar imparte la justicia por la fe... La enseanza
(Testimonios para los ministros, p. 413). extremada de Jones y Waggoner es an
perceptible en los pronunciamientos msti-
Conociendo la naturaleza humana, era previsible cos de quienes hacen de la fe el todo, y de
que los opositores buscaran perchas en las que las obras la nada.
colgar sus dudas. El hecho de que los mensajeros [Eran] canales imperfectos... Al considerar
del Seor fueran slo hombres pareca propi- retrospectivamente la controversia, perci-
ciar que sucediera as: bimos que fueron los rencores suscitados
por las personalidades [de Jones y
Aquellos a quienes Dios ha enviado con Waggoner], mucho ms que las diferencias
un mensaje son slo hombres... Algunos en las creencias, la causa del problema
han dado la espalda al mensaje de la justi- (A.W. Spalding, Captains of the Host, p.
cia de Cristo para criticar a los hombres 591-602. Entre corchetes nuestro comentario).
(Review & Herald, 27 diciembre 1890).

26
El anterior es un anlisis negativo de los hombres Fue notable la consideracin de Jones y
a quienes la inspiracin design como mensaje- Waggoner por parte de E. White, como poseyen-
ros del Seor. Si bien es cierto que eran slo do un genuino espritu cristiano durante y des-
hombres, es difcil entender por qu debi es- pus de la asamblea de Minneapolis (testigos
coger el Seor para una obra tan especial a hom- presenciales confirmaron la veracidad de esa
bres notables por ser canales imperfectos, defi- apreciacin):
cientes en santidad (comparados con otros), in-
clinados a despertar resentimiento y renco- El doctor Waggoner nos ha hablado con
res, hombres rudos y msticos! El Seor abo- franqueza... De una cosa estoy segura: co-
rrece el espritu contencioso y la justicia propia. mo cristianos no tenis derecho a abrigar
Pero ni Jones ni Waggoner tenan un espritu tal sentimientos de enemistad, descortesa y
en la poca de 1888. prejuicio hacia el Dr. Waggoner, que ha
presentado sus puntos de vista de modo cla-
Si bien es cierto que E. White reconvino en cierta ro y directo, como se espera de un cris-
ocasin a A.T. Jones por ser demasiado incisi- tiano... Creo que es perfectamente sincero
vo con Uriah Smith en la controversia relativa a en sus posiciones, y respetar sus senti-
los diez cuernos que tuvo lugar en la sesin pre- mientos y confiar en l como un hermano
liminar, defendi no obstante a ambos hermanos cristiano, en la medida en que no haya evi-
[Jones y Waggoner] calificndolos de cristia- dencia de que es indigno. El hecho de que
nos y caballeros. Y dio claramente a entender sostenga con sinceridad algunos puntos de
que muchos de los hermanos que se oponan no vista sobre la Escritura que difieren de los
evidenciaban tales credenciales celestiales. vuestros y mos no es razn para que lo tra-
temos como un ofensor, como un hombre
Hay autores modernos que tratan a Jones y peligroso, y que lo convirtamos en objeto
Waggoner con un espritu buscador de faltas se- de injusto criticismo (Ms 15, 1888; Olson,
mejante al de aquellos que resistieron su mensaje p. 294).
en 1888. Pero los dos mensajeros disfrutaban
del apoyo rotundo de E. White. Es cierto que Un joven pastor que acudi a la asamblea de
ambos fallaron y perdieron el rumbo despus de Minneapolis lleno de prejuicios contra
finalizar la era de 1888. Esa es probablemente la Waggoner, dej registradas sus impresiones rela-
razn por la cual escritores modernos se empean tivas al espritu revelado por el mensajero:
en responsabilizarlos de la tragedia de 1888. Pero
juzgan los hechos equivocadamente. Estando decididamente prejuiciado en fa-
vor del Pastor Butler y en contra de E.J.
E. White predijo que ocurrira ese trgico final si Waggoner, acud a la reunin con la mente
continuaba la oposicin a su mensaje. Especifi- predispuesta de esa manera...
c, no obstante, que su fracaso posterior no inva- Lpiz y cuaderno en mano me dispona a
lidara de modo alguno su mensaje y ministerio escuchar en busca de herejas, y estaba
entre 1888 y 1896, perodo en el que los respald presto a encontrar faltas y defectos en cual-
con sus declaraciones (ver captulo 10). Criticar quier cosa que presentara. Cuando el pastor
hoy a los mensajeros durante aquella poca del Waggoner comenz, me pareci muy dife-
comienzo del fuerte pregn, es hacerse partci- rente de lo que estaba esperando. Al termi-
pe de las objeciones de los oponentes de su po- nar su segunda presentacin estaba ya dis-
ca. Eso equivale a justificar el rechazo de la ben- puesto a reconocer que se estaba mostrando
dicin especial procedente del cielo. Es increble ecunime y que su metodologa no revelaba
que ms de cien aos despus nos sintamos an ningn espritu de controversia, evitando
inclinados a culpar a los mensajeros especiales mencionar siquiera oposicin alguna que
del Seor por las consecuencias de nuestra propia pudiera estar anticipando. Muy pronto sus
incredulidad. maneras y el puro evangelio que estaba
27
predicando cambiaron materialmente mi Un historiador moderno describe al supuestamen-
espritu y actitud, y me convert en un fer- te rudo e indocto A.T. Jones como siendo impo-
viente oidor en procura de la Verdad... Ha- nente y anguloso, de andar renqueante, tosco en
cia el final de la cuarta o quinta presenta- sus gestos y posturas (Spalding, op. cit., p. 591).
cin del pastor Waggoner, yo era un peca- E. White lo vea de forma muy diferente:
dor convicto y arrepentido...
Despus que el pastor Waggoner hubo Hay obreros cristianos que no han recibi-
concluido sus once estudios, cuya influen- do una instruccin formal porque no estuvo
cia haba eliminado en gran medida el esp- a su alcance una ventaja tal; pero Dios ha
ritu combativo en muchos... (C. McRey- dado evidencia de haberlos escogido... l
nolds, Experiences While at the General los ha hecho cooperadores eficaces con l.
Conference in Minneapolis, Minn., in Tienen un espritu dispuesto a aprender;
1888 E.G. White Estate, D File, 189). sienten su dependencia de Dios, y el Espri-
tu Santo est con ellos asistiendo sus debi-
E. White defendi incluso la enseanza enrgica lidades... En su voz se oye el eco de la voz
y el espritu aparentemente rompedor de los j- de Cristo.
venes mensajeros: Es evidente que camina con Dios, que ha
estado con Jess y que ha aprendido de l.
Se levantarn hombres en el espritu y po- Ha introducido la verdad en el santuario in-
der de Elas a fin de preparar el camino pa- terior del alma; para l es una realidad vi-
ra la segunda venida del Seor Jesucristo. viente, y presenta la verdad en demostra-
Su obra consistir en enderezar lo que est cin del Espritu y de poder. Las personas
torcido. Algunas cosas han de ser derriba- aprecian la alegre meloda. Dios habla a sus
das; otras deben ser edificadas (Ms. 15, corazones mediante el hombre consagrado
1888; Olson, p. 300). a su servicio... Resulta en verdad elocuente.
Es ferviente y sincero, y es querido por
No se queje nadie de los siervos de Dios aquellos en cuyo favor trabaja... Sus defec-
que han ido a ellos con un mensaje enviado tos sern perdonados y olvidados. Sus
del cielo. No sigis buscando defectos en oyentes no resultarn fatigados o disgusta-
ellos, diciendo: Son demasiado incisivos; dos, sino que agradecern a Dios por el
hablan con demasiada energa. Quiz estn mensaje de gracia que les enva por medio
hablando con mucha fuerza; acaso no es de su siervo.
necesario hacerlo? Dios har que retian [Sus oponentes] pueden mirar el tomo ob-
los odos de los oyentes si no escuchan su jetable a travs de la lupa de su imagina-
voz o su mensaje... cin hasta que viene a convertirse en todo
Ministros, no deshonris a vuestro Dios ni un mundo que les impide ver la preciosa
contristis su Santo Espritu criticando los luz del cielo... Por qu prestar tanta aten-
mtodos y los procedimientos de los hom- cin a aquello que os puede parecer objeta-
bres que l eligi. Dios conoce el carcter. ble en el mensajero, y desechar todas las
l ve el temperamento de los hombres que evidencias que Dios ha dado para que haya
ha escogido. Sabe que slo hombres fer- equilibrio en la mente con respecto a la
vientes, firmes, decididos, de carcter enr- verdad? (Christian Education 1893, citado
gico, comprendern la importancia vital de en FE 242-243; Review & Herald, 18 abril
esta obra, y pondrn tal firmeza y decisin 1893).
en sus testimonios que quebrantarn las ba-
rreras de Satans (Testimonios para los La propia E. White, con su respetable edad y ex-
ministros, p. 410, 412 y 413). periencia, y consciente de su exaltada posicin
como mensajera especial del Seor, sinti que era
un honor apoyar la obra de Jones y Waggoner:
28
He viajado de lugar en lugar, asistiendo a gio permanecer con mis hermanos, y dar mi
reuniones donde se predicaba el mensaje de testimonio junto al mensaje para este tiem-
la justicia de Cristo. Consider un privile- po (Review & Herald, 18 marzo 1890).

Por qu se rechaz el mensaje

Cuando releemos hoy los mensajes inspirados habran chasqueado al enemigo y habran
enviados durante aos a partir de 1888, instando permanecido como hombres dignos de con-
a la aceptacin del mensaje, no podemos com- fianza, fieles a sus convicciones. Habran
prender en un abordaje superficial- por qu se lo tenido una rica experiencia; pero el yo dijo:
hubiera podido rechazar. En consecuencia hemos -No. El yo no estaba dispuesto a resultar
cometido el error de asumir que nuestros herma- herido, luch por la supremaca, y cada una
nos llegaron a aceptarlo realmente de todo cora- de aquellas almas ser nuevamente probada
zn. en los puntos en donde entonces fall... El
yo y la pasin desarrollaron caractersticas
Pero no debemos pasar por alto un hecho impor- odiosas (Carta 19, 1892).
tante: Cmo podra alguien aceptar el mensaje
que Dios envi, y al mismo tiempo odiar y des- Algunos han estado cultivando odio contra
preciar a los mensajeros escogidos? Fueron s- los hombres a quienes Dios ha comisionado
lo hombres muy positivos y decididos, y des- para presentar un mensaje especial al mun-
afortunadamente para el prestigio y paz de los do. Comenzaron esta obra satnica en Min-
hermanos, posean la razn. Eso hizo que las neapolis. Ms tarde, cuando vieron y sintie-
agencias mismas de liberacin escogidas por el ron la demostracin del Espritu Santo que
Seor se convirtiesen en tropiezo y piedra de testificaba que el mensaje era de Dios, lo
ofensa debido a la incredulidad prevaleciente. Lo odiaron an ms, porque era un testimonio
que el Seor provey que fuera un sabor de vida contra ellos (Testimonios para los minis-
para vida, se troc en sabor de muerte para muer- tros, p. 79 y 80; 1895).
te. Lo que el Seor envi para la terminacin de
su obra, se convirti en el inicio de una prolon- El Espritu Santo, de vez en cuando, reve-
gada demora. lar la verdad por medio de sus propios
agentes escogidos; y ningn hombre, ni si-
Aceptar el mensaje era demasiado humillante. La quiera un sacerdote o gobernante, tiene el
implicacin era que Dios estaba de algn modo derecho de decir: Vosotros no daris publi-
descontento con la condicin espiritual de los cidad a vuestras opiniones, porque yo no
canales apropiados para traer la luz especial del creo en ellas. Ese pasmoso yo puede in-
cielo. Obsrvese el anlisis que hizo E. White de tentar derribar la enseanza del Espritu
la esencia del problema: Santo (Testimonios para los ministros, p.
70; 1896).
Si los rayos de luz que brillaron en Min-
neapolis hubiesen podido ejercer su poder [Los oponentes] No oyeron ni quisieron
convincente sobre aquellos que se posicio- entender. Por qu? -Para no tener que
naron contra la luz, si todos hubiesen re- convertirse y reconocer que todas sus ideas
nunciado a sus caminos y sometido su vo- no eran correctas. Eran demasiado orgullo-
luntad al Espritu de Dios en aquel tiempo, sos como para proceder as, y persistieron
habran recibido las ms ricas bendiciones, de ese modo en rechazar el consejo de Dios
29
y la luz y evidencia proporcionadas... Ese y no fue bienvenida. Pero hoy hay buenas nuevas
es el terreno que estn ahora recorriendo para nosotros, si hacemos frente a la realidad.
algunos de nuestros hermanos dirigentes
(Ms. 25, 1890). Slo si estamos dispuestos a afrontar la plena
verdad podremos afirmar nuestros pies sobre la
Sucedi como en todo tiempo pasado: la verdad slida roca. Ha llegado el tiempo de que hagamos
expuesta por los profetas no resultaba aduladora, eso, y nadie va a poder atrasar el reloj.

Quines fueron esos algunos?

Obsrvese: Algunos de nuestros hermanos diri- Aunque no quieran reconocerlo, algunos ya


gentes rechazaron el consejo de Dios. Es po- han hecho esto. Y porque el Espritu viene,
sible conocer la verdadera dimensin de ese al- no para alabar a los hombres o para susten-
gunos? tar sus teoras errneas, sino para conven-
cer al mundo de pecado, de justicia y de
E. White identific seis aos despus a aquellos juicio, muchos se apartan de l (Testimo-
que rechazaron el mensaje con una denominacin nios para los ministros, p. 64 y 65; 1896).
genrica: Los algunos eran el cuerpo de nues-
tros hermanos influyentes a cargo de la direccin Evidentemente el mensaje de 1888 fue mucho
de la obra. Fue resistida la luz que ha de alum- ms que la mera re-enfatizacin de una doctrina
brar a toda la tierra con su gloria, y en gran me- olvidada. Los delegados a la asamblea se encon-
dida ha sido mantenida lejos del mundo por el traron de forma inesperada cara a cara ante Cris-
proceder de nuestros propios hermanos (Carta to, al enfrentarse cara a cara con su mensaje.
96, 1896; Mensajes selectos, vol. I, p. 276). Iden- Qu es la justificacin por la fe? Es la obra de
tific de forma consistente y sin excepciones, a Dios que abate en el polvo la gloria del hombre
aquellos de entre nuestros propios hermanos (Testimonios para los ministros, p. 456). Esa
que rechazaron el mensaje como a los muchos, confrontacin implicaba la humillacin de sus
y a los que aceptaron como siendo pocos (ver almas hasta el polvo, y no estaban dispuestos a
captulo 4). algo as. Una contricin como esa les resultaba
ofensiva, y no permitiran que las lgrimas reco-
El paradigma de 1888 arroja luz sobre nuestra si- rrieran sus mejillas.
tuacin hoy:
En una mirada retrospectiva resulta evidente que
Los judos rehusaron recibir a Cristo, por- no fue bienvenido ese amor de Cristo capaz de
que no vino segn la forma en que lo espe- quebrantar los corazones y el orgullo ministerial
raban profesional. Se sentan encumbrados en la cima
Este es el peligro al cual la iglesia se halla del xito, y la necesaria humillacin del corazn
expuesta ahora, es a saber, que las inven- vino a ser para ellos piedra de tropiezo.
ciones de hombres finitos sealen la forma
precisa en que debe venir el Espritu Santo. Podra hoy seguir siendo ese nuestro problema?

30
Captulo 4

Aceptacin o rechazo: buscando un enfoque ms ntido

Que el mensaje de 1888 fuera aceptado, o que no Publicaciones autorizadas han venido enseando
lo fuera, significa mucho ms que una trivial con- mundialmente a la iglesia adventista del sptimo
troversia acadmica. De igual forma en que no es da que el liderazgo predominante acept el men-
posible separar el evangelio de la historia de la saje de 1888 en aquella generacin, y que ha sido
cruz, es imposible apreciar el mensaje de 1888 al desde entonces la segura posesin doctrinal de la
margen de la verdad de su historia. No podemos iglesia. Se trata de una asuncin del tipo: Soy ri-
comprender correctamente nuestra relacin cor- co, me he enriquecido y de nada tengo necesi-
porativa actual con Cristo a menos que entenda- dad. Expuesta brevemente, esta es la posicin
mos esa realidad. La confusin es peligrosa, pues oficial:
es bien sabido que un pueblo desconocedor de su
historia est destinado a repetirla, y eso puede es- Los miembros del pueblo adventista del
tar ya sucediendo. sptimo da aceptaron las presentaciones
[de 1888] en Minneapolis y resultaron ben-
El relato histrico que proporciona E. White es decidos. Ciertos dirigentes resistieron all la
claro e incontrovertible. Sin embargo, un autor enseanza (A Further Appraisal of the
presenta la evidencia histrica como si fuera am- Manuscript 1888 Re-examined [Re-
bigua: evaluacin del manuscrito 1888 Re-
examinado], Asociacin General, sep-
Se ha discutido frecuentemente la cues- tiembre 1958, p. 11).
tin: Qu sucedi tras la asamblea de la
Asociacin General de 1888? Acept la Existe una obra de carcter oficial que en su pri-
iglesia, o rechaz el nuevo nfasis sobre el mera publicacin cont con el respaldo de dos
evangelio de salvacin? Quien analiza los presidentes de la Asociacin General, y que fue
registros de aquellos aos buscando las sometida a lectura crtica por parte de unos sesen-
evidencias de la aceptacin, las encontrar. ta de nuestros eruditos ms capaces... Induda-
Pero si busca evidencias de que fue recha- blemente ningn volumen en nuestra historia ob-
zado, las encontrar igualmente (N.F. Pea- tuvo un respaldo tan grande previamente a su pu-
se, The Faith That Saves, p. 43). blicacin (p. 8). Ese libro afirma que la oposi-
cin al mensaje fue insignificante, puesto que fi-
De hecho, la cuestin importante no es si la igle- nalmente fueron menos de diez los delegados que
sia acept el mensaje. E. White afirma que Sa- en 1888 rechazaron realmente el mensaje o se
tans tuvo xito en impedir que fluyera hacia mostraron desfavorables al mismo. Esa asombro-
nuestros hermanos, en gran medida el mensaje sa teora merece cuidadosa atencin, pues de ser
(Mensajes selectos, vol. I, p. 276; 1896). El pro- verdadera hemos de creerla:
blema es que la iglesia nunca tuvo la oportunidad
de considerarlo libre de distorsiones y de oposi- La acusacin... de que la denominacin, o
cin. La cuestin es en realidad si los dirigentes al menos su liderazgo, rechaz en 1888 la
lo aceptaron. E. White se refiere a eso con fran- enseanza de la justicia por la fe queda
queza. Su testimonio es verdad presente, relevan- refutada por los participantes presentes en
te para nuestra actual condicin espiritual. la asamblea, y es una presuposicin gratuita
e infundada. Sencillamente no es histri-
31
camente verdadera... Algunos hermanos En mis cincuenta y cinco aos en el minis-
dirigentes se interpusieron en el camino de terio adventista... no he odo jams a un
la luz y la bendicin. Pero los... lderes co- obrero o miembro laico... expresando opo-
mo colectivo jams rechazaron la doctrina sicin al mensaje de la justificacin por la
bblica de la justicia por la fe (L.E. Froom, fe. Como tampoco he sabido de una oposi-
Movement of Destiny, p. 266; 1971). cin tal expresada en publicaciones adven-
tistas del sptimo da (A.V. Olson,
De los cerca de noventa delegados regis- Through Crisis to Victory, p. 232; 1966).
trados en la asamblea de la Asociacin Ge-
neral en Minneapolis en 1888, haba menos Es correcto afirmar que el mensaje [de
de una veintena -y en consecuencia menos 1888] se ha predicado tanto en el plpito
de la cuarta parte del total de participantes- como en la prensa, as como mediante la
que lucharon realmente contra el mensaje... vida de miles de dedicados miembros del
pueblo de Dios... Pastores y evangelistas
La mayora de los que haban objetado en adventistas han anunciado esa verdad vital
un principio hicieron confesiones... y cesa- desde plpitos de iglesias y plataformas
ron a partir de entonces en su oposicin... pblicas, con corazones encendidos por el
Solamente un pequeo ncleo de obstina- amor de Cristo (ibd., p. 233 y 237).
dos continu rechazndolo
Los algunos que rechazaron resultaron ser "Unos pocos han sugerido de forma
menos de veinte, de entre ms de noventa, completamente errnea que la iglesia ad-
lo que es menos de la cuarta parte. Y, segn ventista del sptimo da perdi el rumbo al
Olson, la mayora de esa veintena hizo con- no hacer suya esa enseanza cristiana fun-
fesiones, dejando as de ser rechazadores damental [el mensaje de 1888] (R.R. Fi-
para convertirse en aceptadores (ibd., p. guhr, presidente de la Asociacin General,
367-369. Atributo de cursiva como en la obra ori- en el prefacio a By Faith Alone, de N.F.
ginal). Pease; 1962).

El libro citado informa adems de que el lideraz- El que fuera por tantos aos secretario del Ellen
go de la iglesia acept inicialmente el mensaje en G. White Estate asegura que en trminos genera-
1888: les el mensaje fue aceptado:

La denominacin como un todo, y su lide- La concepcin de que la Asociacin Ge-


razgo en particular, no rechaz el mensaje neral, y por lo tanto la denominacin, re-
e implicaciones de la justicia por la fe en chaz en 1888 el mensaje de la justicia por
1888 y posteriormente... El nuevo presiden- la fe, carece de fundamento... Los registros
te... acept de todo corazn y sostuvo la en- contemporneos no proveen evidencia al-
seanza de la justicia por la fe... (ibd., p. guna de rechazo denominacional. No existe
370-371. Atributo de cursiva como en la obra ori- declaracin alguna de E.G. White que diga
ginal). que sucedi tal cosa... El registro histrico
de la recepcin del mensaje en el escenario
Un presidente y un vicepresidente expresaron en que sigui a la sesin, confirma que eran
declaraciones separadas su acuerdo con la posi- prevalentes las actitudes favorables... Pare-
cin anteriormente expuesta: ce haberse dado un nfasis desproporciona-
do a la experiencia de la asamblea de la

32
Asociacin General en Minneapolis (A.L. agosto 1890; 11 y 18 abril 1893; TM 64 y 75-80;
White, The Lonely Years, p. 396; 1984). Special Testimonies Series A, n6, p. 20; Special Tes-
timonies to R & H Office, p. 16 y 17; FE 472].
Siguiendo los pasos de otros eruditos, un autor
afirma: Si el juicio de esos autores refleja la verdad, y si
realmente fueron tan pocos los que se opusieron,
Significa eso que la iglesia como un to- se hace difcil entender por qu tuvo E. White
do, o siquiera su liderazgo, rechaz el men- que preocuparse tanto durante ms de una dca-
saje de 1888? -De ningn modo. Algunos da, respecto a lo que describi como el continuo
lo rechazaron: una minora ruidosa... El rechazo al mensaje, por parte de nuestros her-
nuevo liderazgo apoy de todo corazn el manos en la sede central. Retendra el Seor
nuevo nfasis (Marjorie Lewis Lloyd, To las bendiciones de la lluvia tarda y el fuerte pre-
Slow Getting Off, p. 19 y 20). gn de toda la iglesia mundial a causa de la per-
sistencia en la oposicin de menos de diez pasto-
Si la historia y el testimonio de E. White apoyan res, habida cuenta de que no se trataba siquiera
esos puntos de vista oficiales, estamos en la obli- de dirigentes?
gacin moral de creerlos. Pero hay un problema:
E. White compar repetidamente la reaccin de Aceptando esa tesis de la aceptacin, podemos
los dirigentes al mensaje de 1888 con la de los abrigar la esperanza de que haya un porcentaje de
aceptacin an mayor a cualquier mensaje que el
judos contra Cristo*. Eso no parece aceptacin!
Cielo pueda enviarnos? Si el Seor retiene de to-
dos nosotros las bendiciones de su Espritu Santo
* [Ver, por ejemplo: MS. 9, Throug Crisis to Vic- debido a tan minscula oposicin, qu esperan-
tory, p. 292; MS. 15, 1888; ibid., p. 297 y 300; MS.
13, 1889; Review & Herald 4 y 11 marzo, y 26
za tenemos de que la comisin evanglica pueda
llegar jams a su consumacin?

Los judos negaban haber rechazado al Mesas

La negacin de los judos toma dos formas: (a) de la lluvia tarda y el fuerte pregn. Prctica-
un problema de identidad equivocada: Jess de mente sin excepcin identifican el mensaje de
Nazaret no fue realmente el Mesas dicen; por lo 1888 como siendo una mera enfatizacin de la
tanto rechazarlo no fue un error grave; (b) un doctrina protestante de la justificacin por la fe
problema de errnea imputacin de culpabilidad: del siglo XVI, tal como la ensean las iglesias
fueron los romanos -y no ellos- quienes lo cruci- populares.
ficaron (cf. Max I. Dimont, Jews, God, and His-
tory, p. 138-142). [Pease hace una breve referencia a la declaracin de
E. White del 22 de noviembre del 1892 en la que
En muchas de las declaraciones anteriores es evi- identifica el mensaje como el comienzo del fuerte
pregn (By Faith Alone, p. 156). Pero en general
dente la existencia de ese doble problema: identifica el mensaje como siendo una mera re-
enfatizacin de la doctrina popular protestante.
(a) Un problema de identidad equivocada: Casi Froom reconoce el mensaje como siendo el co-
todos esos autores rehyen el hecho trascendente mienzo de la lluvia tarda, pero se contradice de
de que el mensaje de 1888 signific el comienzo forma inexplicable al afirmar que se trataba del
mismo mensaje que los evanglicos contempor-
33
neos estaban predicando (Movement of Destiny, p. cin por la fe levant a la iglesia (A.W.
262, 318-325, 345, 561-570, 662-667). El resto de Spalding, Captains of the Host, p. 583,
autores ignora totalmente la identificacin del men-
602; 1949).
saje hecha por E. White].

1888 es un hito notable en la historia del


(b) Hay un problema de atribucin equivocada de
adventismo del sptimo da. Fue realmente
la culpabilidad: se insiste uniformemente en que
como cruzar una frontera y entrar en un
slo unos pocos individuos de escasa importancia
nuevo pas. Algunos fustigadores de los
resistieron y rechazaron el mensaje; la mayora
hermanos que se autoproclaman reforma-
de los dems se arrepintieron, de modo que el
dores han intentado presentar aquella
mensaje fue finalmente bien aceptado en trmi-
asamblea como una derrota; sin embargo,
nos generales por el liderazgo responsable de la
la verdad es que permanece como una glo-
iglesia.
riosa victoria... Inaugur un nuevo perodo
en nuestra obra -un tiempo de reavivamien-
El Dr. Froom nos dice que los informes de A.W.
to y salvacin de almas... El Seor dio a su
Spalding y L.H. Christian sobre la historia de
pueblo una maravillosa victoria. Fue el
1888 estn en completa armona con los he-
inicio de un gran despertar espiritual entre
chos (op. cit. p. 268). Y A.V. Olson igualmente
los adventistas... el amanecer de un da glo-
sugiere que Spalding presenta toda la verdad
rioso para la iglesia adventista... El efecto
sobre el tema (op. cit., p. 233). Dichos informes
derivado del gran reavivamiento de Min-
difieren marcadamente de los que hizo E. White,
neapolis... comenzado en 1888... fue rico,
pero dado el prestigio del que gozan actualmente
tanto en santidad como en fruto misionero
esos autores, les prestaremos cuidadosa atencin:
(L.H. Christian, The Fruitage of Spiritual
Gifts, p. 219, 223, 224, 237, 244 y 245).
El mayor evento de los aos ochenta en la
experiencia de los adventistas del sptimo
Obsrvese que uno de los autores cumple inad-
da fue la recuperacin o reafirmacin, y
vertidamente la profeca de Cristo relativa a los
renovado inters de su fe en la doctrina b-
dirigentes de la iglesia de Laodicea. Emplea las
sica del cristianismo... La ltima dcada del
mismas palabras que Cristo puso en los labios del
siglo vio a la iglesia desarrollndose, me-
ngel de la iglesia (Apoc. 3:14 y 17), la preten-
diante ese evangelio, como una compaa
sin de ser rico y haberse enriquecido, no
presta a cumplir la misin divina... El
careciendo de nada debido a su supuesta acepta-
reavivamiento del mensaje de la justifica-
cin del mensaje.

Aceptado, o rechazado?

No querramos calificar de fustigador de los de Dios. Sus declaraciones contradicen comple-


hermanos a un ilustre expresidente de la Aso- tamente las de los autores precedentes:
ciacin General, pero segn el autor precedente,
A.G. Daniells cae inevitablemente en esa catego- El mensaje de la justicia de Cristo tuvo
ra al afirmar claramente que la historia de 1888 que chocar con la oposicin de hombres
signific una derrota para el progreso de la causa fervientes y bien intencionados en la causa
de Dios! El mensaje [de 1888] nunca fue
34
aceptado ni anunciado, ni le fue dado libre tuvo xito... en gran medida en mantener el
curso en su debida forma para traer sobre la mensaje alejado tanto de la iglesia como del
iglesia las bendiciones sin lmite que estn mundo (Mensajes selectos, vol. I, p. 276; 1896).
contenidas en l... La divisin y lucha que
se suscit entre los dirigentes debido a la A.T. Jones, an en el tiempo en que caminaba
oposicin al mensaje de la justicia en Cristo humildemente con el Seor, cae tambin bajo la
produjo una reaccin muy negativa. La misma reprensin, y no solamente l, sino toda la
gran masa del pueblo qued confundida y congregacin reunida en la asamblea de la Aso-
sin saber qu hacer... ciacin General de 1893. Sin embargo, ellos es-
Detrs de la oposicin se revela la astuta taban en el propio escenario de los hechos. Ni
conspiracin de la mente maestra del mal una sola persona se atrevi a desafiar al orador,
Cun terribles han de ser los resultados de pues todos saban que estaba diciendo verdad:
cualquier victoria suya (A.G. Daniells,
Christ Our Righteousness, p. 47, 50, 53 y Cundo comenz entre nosotros como
54; 1926). pueblo este mensaje de la justicia de Cris-
to? [Uno o dos en la audiencia: Hace tres o
Obsrvese de qu parte est la victoria, y de cul cuatro aos] Tres, o cuatro aos? [Con-
la derrota. Daniells insiste en su libro en que no gregacin: Cuatro]. Efectivamente: cua-
hubo reavivamiento denominacional, ni acepta- tro. Dnde sucedi? [Congregacin: En
cin de aquel mensaje y experiencia. Escribiendo Minneapolis] Qu, pues, rechazaron los
en 1926, Daniells se refiri al reavivamiento co- hermanos en Minneapolis? [Algunos en la
mo estando an reservado al futuro: congregacin: El fuerte pregn]... Qu
fue lo que rechazaron en Minneapolis los
En todos estos aos [desde 1888] se ha hermanos que adoptaron esa terrible postu-
venido desarrollado el firme deseo y la es- ra? Rechazaron la lluvia tarda el fuerte
peranza s, la conviccin- de que el men- pregn- del mensaje del tercer ngel (Ge-
saje de la justicia por la fe brillar algn da neral Conference Bulletin, 1893, p. 183).
en toda su gloria, valor y poder inherentes,
y gozar del pleno reconocimiento (ibd., En 1908 Jones habla de oposicin oficial perpe-
p. 43). tundose durante aquellos veinte y un aos, con-
tra el mensaje de Dios de la justicia por la fe:
El gran reavivamiento que otros aseguraban
que haba tenido lugar, Daniells lo situaba en la Hombres que hoy ocupan cargos como
categora de lo que pudo haber sido: presidentes de Unin, y oficiales de la Aso-
ciacin General se opusieron en el co-
Qu poderoso reavivamiento de la verda- mienzo y en todo tiempo desde entonces,
dera piedad... qu manifestacin de poder de toda forma posible... a la verdad de la
divino para la terminacin de la obra... pu- justicia por la fe tal como la expresan lla-
do haber venido al pueblo de Dios si todos namente las Escrituras. Lo s bien porque
nuestros pastores hubiesen salido de la en ms de una ocasin he tenido que con-
asamblea como lo hizo esta leal y obediente tender exactamente por ese motivo, y preci-
sierva del Seor [en referencia a E. White] samente con esos mismos hombres (A.T.
(ibd., p. 47). Jones, Carta a R.S. Owen, 20 febrero 1908)

La propia E. White habra de caer tambin lgi- [Se puede encontrar evidencia demostrable de lo di-
camente en la censurable categora de los fusti- cho por A.T. Jones en publicaciones oficiales relati-
gadores de los hermanos, pues resumi el fin de vas a la controversia sobre los dos pactos que tuvo
la era de 1888 como siendo un tiempo de victoria lugar entre los aos 1906 y 1908. La posicin preva-
para nuestro enemigo, al afirmar que Satans lente era la de los opositores al mensaje de 1888.
35
Ver, por ejemplo, Signs of the Times 13 noviembre Otros seran favorables, pero cuando arre-
1907 y 29 enero 1908]. ci el espritu de persecucin, en lugar de
permanecer ante el ataque noblemente en el
Si es que los laicos y obreros adventistas acepta- temor de Dios y declarar: Es la verdad de
ron realmente las presentaciones en Minneapolis, Dios, y creo en ella de todo corazn, co-
no sera razonable esperar que aos ms tarde menzaron a ceder y a disculparse, pidiendo
Jones recordara al menos a alguno de ellos (con disculpas por aquellos que la estaban predi-
la excepcin de E. White)? Trece aos despus cando.
de 1908 escribi, rememorando aquella ocasin:
Esa actitud cobarde se puede calificar de cual-
No puedo ahora citar ni a uno que acepta- quier cosa, excepto de aceptacin al mensaje de
ra el mensaje abiertamente en la asamblea la justicia de Cristo. Los seguidores de Cristo es-
de 1888 [obviamente, a excepcin de E. tn dispuestos a morir por la verdad!
White]. Pero ms tarde muchos dijeron que
les fue de gran ayuda. Uno en Battle Creek Jones dej registrada su opinin relativa a la ex-
dijo en aquella reunin, despus de una de tensin de los reavivamientos denominacionales
las presentaciones del Dr. Waggoner: 'Po- a escala mundial que siguieron al congreso de
dramos ahora decir amn a todo eso, si es 1888. Un libro con respaldo oficial que apoya la
que eso fuera todo lo que hay al respecto. tesis de la aceptacin cita el texto siguiente, to-
Pero ms lejos, ms tarde, va a venir algo mado de una carta escrita en 1921:
ms. Y eso nos va a llevar a... Y si decimos
amn a esto, tendremos que decir amn a lo Cuando lleg la poca de las reuniones
otro, resultando entonces atrapados... No campestres [despus de 1888] los tres [E.
hubo tal cosa, y se privaron a s mismos de White, Waggoner y l mismo] visitamos las
aquello que sus propios corazones les deca reuniones campestres con el mensaje de la
que era la verdad; y por combatir lo que so- justicia por la fe... En ocasiones asistamos
lamente exista en su imaginacin se afir- los tres simultneamente a una misma
maron en su oposicin contra aquello que reunin. Eso calm la marea en el pueblo, y
saban que deban haber aceptado (Carta a aparentemente tambin en la mayor parte
C.E. Holmes, 12 mayo 1921). de los dirigentes (Pease, By Faith Alone,
p. 149).
Jones aadi en la misma carta que los oposito-
res fueron... todos aquellos a quienes pudo arras- La cita reproducida en el libro termina aqu. Pero
trar la influencia de la Asociacin General. la siguiente frase de Jones refuta la tesis de la
aceptacin:
Jones dijo en cierta ocasin que algunos acep-
taron la verdad en la asamblea de Minneapolis, Pero esto ltimo fue solamente aparente,
algunos la rechazaron y algunos permanecie- nunca real, pues en la comisin de la Aso-
ron a medio camino (General Conference Bulle- ciacin General y en otros existi siempre
tin 1893, p. 185). Los favorables a la teora de la un secreto antagonismo progresando sin in-
aceptacin interpretan lo anterior como signifi- terrupcin, y que... finalmente prevaleci
cando que la asamblea estaba dividida en tres ter- en la denominacin, dando la supremaca al
cios; y dado que se supone que muchos de los espritu de Minneapolis, a la contienda y a
que inicialmente rechazaron o permanecieron los hombres.
neutrales se arrepintieron ms tarde, deducen que
la gran mayora termin por aceptar el mensaje. Cuando Jones escribi esa carta no faltaba mucho
Pero la declaracin de Jones de 1921 contina para su muerte. En ella se aprecia un espritu de
por un derrotero bien diferente: sometimiento y lealtad a todas las creencias ad-

36
ventistas del sptimo da, y a la plena inspiracin para traer sobre la iglesia las bendiciones sin l-
del ministerio proftico de E. White. mite que estn contenidas en l (Christ Our
Righteousness, p. 47; 1926).
Cinco aos ms tarde A.G. Daniells public su
posicin, que en esencia coincide con la de Jo- Pero no necesitamos depender de las valoracio-
nes: El mensaje nunca fue aceptado ni anuncia- nes de Jones o Daniells. Disponemos de otro tes-
do, ni le fue dado libre curso en su debida forma timonio.

Evidencia inspirada relevante

Investigados con sinceridad, los escritos de E. Di mi testimonio una vez tras otra con
White nunca resultan ambiguos acerca de la fuerza y claridad a los que estaban reunidos
aceptacin del mensaje de 1888. Ciertamente no [en Minneapolis, 1888], pero dicho testi-
apoyan indistintamente ambas posiciones contra- monio no fue recibido. Al venir a Battle
puestas. E. White armoniza con la declaracin de Creek repet el mismo testimonio en pre-
Jones relativa a la marea de la oposicin de los sencia del pastor Butler, pero no hubo ni
hermanos dirigentes calmndose de forma so- uno solo que tuviera la valenta de ponerse
lamente aparente: de mi lado ayudando al pastor Butler a que
viera que l y otros ms haban tomado po-
Por casi dos aos [1890] hemos estado siciones equivocadas... El prejuicio del pas-
instando al pueblo a que venga y acepte la tor Butler fue mayor despus de or los va-
luz y la verdad con respecto a la justicia de rios informes de nuestros hermanos en el
Cristo, y no saben si venir y aferrarse a esta ministerio procedentes de la asamblea de
preciosa verdad, o no hacerlo (Review & Minneapolis (25 enero 1889; Carta U3,
Herald, 11 marzo 1890). 1889. Original sin atributo de cursiva).

Por qu suceda as? Una semana despus decla- Los hermanos que E. White dijo que se inter-
r la razn por la cual dudaban los laicos y pasto- ponan, eran dirigentes. Gracias a Dios no todos
res jvenes: rehusaron recibir la verdad, pero la expresin
nuestros propios hermanos tiene un sentido ge-
Nuestros jvenes observan a nuestros nrico. Ha de significar el grueso de los dirigen-
hermanos de ms edad, y al ver que no tes responsables, con pocas, si es que alguna ex-
aceptan el mensaje, sino que lo tratan como cepcin. E. White emple repetidamente esa ex-
si no tuviera importancia, eso influencia a presin. Y es significativo que lo hiciera de for-
los que ignoran las Escrituras a que recha- ma retrospectiva:
cen la luz. Esos hombres que rehsan reci-
bir la verdad se interponen entre el pueblo En Minneapolis... Satans tuvo xito en
y la luz (Review & Herald, 18 marzo impedir que fluyera hacia nuestros herma-
1890. Original sin atributo de cursivas). nos, en gran medida, el poder especial del
Espritu Santo... El enemigo les impidi
E. White coincidi tambin con la declaracin de que obtuvieran esa eficiencia que pudiera
Jones de que no hubo ni uno solo de los herma- haber sido suya para llevar la verdad al
nos dirigentes en la sede central que quisiera to- mundo... Fue resistida la luz que ha de
mar posicin decidida en favor del mensaje de la alumbrar a toda la tierra con su gloria, y en
justicia de Cristo: gran medida ha sido mantenida lejos del
mundo por el proceder de nuestros propios

37
hermanos (Mensajes selectos, vol. I, p. sus celos y malas sospechas, de su desafo a
276. Original sin atributo de cursiva). la verdad? Ni uno solo... (Carta, 5 no-
viembre 1892; B2a 1892).
Difcilmente podran unos pocos opositores obs-
tinados de limitada influencia haber tenido un Siete u ocho largos aos despus de 1888 E.
efecto tan determinante, si es que la mayora de White debi confesar apenada que algunos en
los hermanos dirigentes hubiesen recibido de co- Battle Creek mantuvieron vivo el espritu que
razn el mensaje. Es como pretender que el rabo camp a sus anchas en Minneapolis. Ms ade-
sea capaz de agitar al perro. E. White escribi lo lante se ver que los algunos resultaron ser
siguiente a un pariente suyo, despus que los in- muchos.
fluyentes hubieran hecho la mayora de sus con-
fesiones: Comenzaron esta obra satnica en Min-
neapolis... Sin embargo, estos hombres han
Quines de los que han tenido una parte estado ocupando puestos de confianza, y
en la asamblea de Minneapolis han venido han estado moldeando la obra a su propia
a la luz y recibido los ricos tesoros de la semejanza, hasta el punto en que les fue
verdad que el Seor les envi del cielo? posible (Testimonios para los ministros p.
Quin ha caminado junto al Dirigente, Je- 80; 1 mayo 1895; 30 mayo 1896. Original sin
sucristo? Quin ha hecho total confesin atributo de cursivas).
de su celo equivocado, de su ceguera, de

Un llamado a la sinceridad

A.G. Daniells nos invita a ser sinceros al abordar Guardaos de transigir con los atributos de
la realidad: Sera mucho ms agradable eliminar Satans, y arrojar menosprecio sobre la
algunas declaraciones del Espritu de profeca re- manifestacin del Espritu Santo
lativas a la actitud de algunos de los dirigentes S solamente que algunos ya ahora han ido
hacia el mensaje y los mensajeros. Pero de hacer demasiado lejos para volver y para arrepen-
as sera inevitable estar presentando slo una tirse
parte de la situacin... dejando la cuestin ms o No aprecian estas grandes y solemnes
menos en el misterio (op. cit., p. 43). realidades y hablan contra ellas
Andan en camino de pecadores y se sientan
Cuanto menos misterio, tanto mejor en esta ho- en silla de escarnecedores
ra tarda y peligrosa. Por lo tanto reproducimos Muchos han entrado en senderos oscuros y
las siguientes citas, sucintas pero literales, toma- secretos, y algunos nunca volvern
das de Testimonios para los ministros, escrito en Han tentado a Dios, han rechazado la luz
1895. Se trata del juicio retrospectivo de E. Whi-
te, escrito hacia el final de la era de 1888: Han elegido las tinieblas antes que la luz y
han contaminado sus almas
Hay muchos que lo tratan [al mensaje] con No solamente han rehusado aceptar el men-
desdn saje, sino que han odiado la luz. Estos
Le habis dado el Seor la espalda, y no el hombres colaboran en la ruina de las almas.
rostro Se han interpuesto entre la luz enviada del
La luz que ha de llenar toda la tierra con su cielo y la gente. Han pisoteado la palabra
gloria ha sido despreciada de Dios, y estn afrentando al Espritu San-

38
to En lugar de disponer vuestra fuerza contra
Durante aos han resistido la luz y alberga- el avance del carro de la verdad que est
do un espritu de oposicin. Por cunto siendo tirado cuesta arriba, deberais esfor-
tiempo odiaris y despreciaris a los men- zaros con toda vuestra energa para empu-
sajeros de la justicia de Dios? jarlo.
Los criticaron duramente [a los mensajeros] Nuestros hermanos de mayor edad... no
tratndolos como fanticos, extremistas y aceptan el mensaje, sino que lo tratan como
maniticos si careciera de importancia (Review & He-
A menos que os humillis demasiado rald, 18 marzo 1890).
tarde veris que habis estado luchando
contra Dios No puedo expresaros la carga y afliccin
El Seor sabe que estis dando la vuelta mental que he tenido al haberme sido pre-
completamente a las cosas. Seguid un poco sentada la verdadera condicin de la cau-
ms como habis andado, rechazando la luz sa...
del cielo, y estaris perdidos Se me ha mostrado que de parte de los mi-
Aquellos que han sido por tanto tiempo nistros de todas nuestras asociaciones hay
como falsos postes indicadores que sealan descuido en el estudio de las Escrituras y el
el camino equivocado. Si rechazis a los escudriamiento de la verdad...
mensajeros designados por Cristo, recha- La fe y el amor: cun destituidas estn las
zis a Cristo iglesias de estos bienes!
Despreciad esta gloriosa oferta de justifica- La religin de la Biblia es muy escasa, aun
cin por medio de la sangre de Cristo y entre nuestros pastores...
no quedar ms sacrificio por el pecado La norma del ministerio ha sido grande-
mente rebajada
Os ruego que os humillis y cesis en vues- La frialdad, la falta de compasin, la caren-
tra obstinada resistencia a la luz y la evi- cia de tierna simpata, estn leudando el
dencia campamento de Israel. Si se permite que
(Testimonios para los ministros, p. 89-98). estos males se fortalezcan, como ha ocurri-
do en los ltimos aos, nuestras iglesias se
Eso es lo que nuestros autores calificaron como vern en una condicin deplorable (Testi-
hito notable en la historia del adventismo del monios para los ministros, p. 142-156; 20
sptimo da, algo as como cruzar una frontera agosto 1890).
y entrar en un nuevo pas, como una gloriosa
victoria y la ocasin e inicio de mayores y mejo- No hubo gran reavivamiento en 1892:
res cosas para la iglesia adventista, un nuevo
tiempo en nuestra obra; un tiempo de reaviva- La atmsfera de la iglesia es tan frgida, su
miento y salvacin de almas, el tiempo de una espritu es de tal naturaleza, que los hom-
feliz experiencia espiritual, el inicio de un gran bres y mujeres no pueden sostener o sopor-
despertar espiritual entre los adventistas, un tar el ejemplo de la piedad primitiva nacida
reavivamiento de alcance denominacional! Qu del cielo. El calor de su primer amor est
razn tena E. White, cuando escribi en 1895: congelado, y a menos que sean baados por
El Seor sabe que estis dando la vuelta com- el bautismo del Espritu Santo, su candelero
pletamente a las cosas. ser quitado de su lugar (Testimonios para
los ministros, p. 167 y 168; 15 julio 1892).
Siete u ocho aos tras la asamblea, hubo amplia
oportunidad para el arrepentimiento, confesin, y Lo mismo suceda en 1893:
la sincera participacin en un reavivamiento de
alcance denominacional. Es posible seguir la Cun pocos conocen el da de su visita-
cronologa del rechazo ao a ao: cin!... Estamos convencidos de que en el
39
pueblo de Dios hay ceguera de mente y du- publicadora de Battle Creek... Se ha odo
reza de corazn, aun cuando Dios ha mani- una voz sealando los errores y rogando, en
festado inexpresable misericordia hacia no- el nombre del Seor, que se realizara un
sotros... cambio decidido. Pero quin ha escuchado
Pocos estn hoy sirviendo a Dios de cora- la instruccin dada? Quin ha humillado
zn. La mayora de los que componen su corazn para quitar todo vestigio de ese
nuestras congregaciones estn espiritual- espritu malvado y opresor? (Testimonios
mente muertos en pecados y transgresio- para los ministros, p. 76 y 77; 30 mayo
nes... Las ms dulces melodas procedentes 1896).
de Dios a travs de labios humanos -la jus-
tificacin por la fe y la justicia de Cristo- Por toda apariencia el reavivamiento no haba
no encuentran en ellos respuesta alguna de ganado los corazones de los dirigentes en 1897:
amor y gratitud... Endurecen sus corazones
contra [el Comerciante celestial] (Review Dios da a los hombres consejo y repren-
& Herald, 4 abril 1893). sin para su bien. l ha enviado su mensa-
je, dicindoles lo que se necesitaba para el
La condicin no haba mejorado en 1895: tiempo: 1897 l os dio la oportunidad de
que acudierais armados y equipados en au-
Hay muchos que han dejado atrs su fe xilio de Jehov. Y habiendo hecho todo, os
adventista... mientras expresan el deseo de pidi que os presentarais. Pero os prepa-
su corazn: mi Seor tarda en venir... rasteis? Dijisteis Heme aqu, envame a
Hombres a quienes se les han confiado pe- m? Os sentasteis tranquilos y no hicisteis
sadas responsabilidades, pero que no tienen nada. Permitisteis que la Palabra del Seor
una relacin viva con Dios, han estado y cayera al suelo desatendida
estn haciendo afrenta a su Santo Espritu... Oh, por qu tienen que ser obstculo los
Una y otra vez han llegado amonestaciones hombres cuando podran ser una ayuda?
de parte de Dios para estos hombres, pero Por qu frenan las ruedas cuando podran
ellos las han hecho a un lado y han conti- empujar con sealado xito? Por qu des-
nuado con la misma conducta... pojan su propia alma del bien y privan a
Si el Seor les conserva la vida, y alimen- otros de la bendicin que podra haber ve-
tan el mismo espritu que seal su conduc- nido por su intermedio? Estas personas que
ta antes y despus de la reunin de Min- han rechazado la luz permanecern en la
neapolis, llenarn tambin la medida de aridez como desiertos (Testimonios para
aquellos a quien Cristo conden cuando es- los ministros, p. 413).
taba en la tierra (Testimonios para los mi-
nistros, p. 77-79; 1 mayo 1895). Permanecieron ciertamente en su rechazo como
desiertos estriles en sentido espiritual. Una revi-
Es evidente que no hubo gran cambio en 1896: sin de sus sermones y artculos impresos revela
que eran ridos y cansinos, exentos de los facto-
Es una ofensa para Dios que los hombres res esenciales de las verdades de 1888, eviden-
conserven vivo el espritu que se desat en ciando no obstante una suprema confianza en ha-
Minneapolis. Todo el cielo siente indigna- ber comprendido y estar predicando la justicia
cin por el espritu que desde hace aos se por la fe.
est manifestando en nuestra institucin

40
Los reavivamientos que siguieron a 1888

De 1888 a 1890 E. White hace numerosas refe- sido que este mensaje de luz y verdad que
rencias a reuniones de reavivamiento en las que ha venido a nuestro pueblo es precisamente
particip junto a Jones y Waggoner. La teora de la verdad para este tiempo, y doquiera vaya
la aceptacin se basa principalmente en esas de- entre las iglesias, lo acompaar ciertamen-
claraciones. Debemos ponderar su autntico sig- te la luz, la liberacin y bendicin de Dios
nificado. Siguen algunos ejemplos del entusias- (Ms. 10, 1889).
mo de la profetisa:
Estas declaraciones, entresacadas a lo largo de un
Nunca he visto una obra de reavivamiento perodo de diez aos, dan la impresin de una
avanzar en tanta profundidad, y sin embar- sincera aceptacin del mensaje por parte de los
go permanecer libre de toda excitacin in- dirigentes. Sin embargo debemos prestar atencin
debida. No hubo insistencia o invitacin al- a otras evidencias contextuales relacionadas. Es
guna. No se llam a que las personas salie- preciso contrastar con la realidad esa impresin
ran al frente, sino que hubo un solemne re- de aceptacin por parte de los dirigentes.
conocimiento de que Cristo vino, no a lla-
mar a justos, sino a pecadores al arrepenti- Jones haba dicho que aquellas reuniones calma-
miento... Muchos testificaron de que al pre- ron los nimos del pueblo. Lo cierto, no obstan-
sentarse las verdades decisivas, a la luz de te, es que nunca hubo animosidad por parte del
la ley fueron convencidos como transgreso- pueblo. El problema concerna enteramente a los
res (Review & Herald, 5 marzo 1889). dirigentes y al ministerio. El pueblo habra acep-
tado gozosamente la luz si es que los dirigentes
Las nuevas de que Cristo es nuestra justi- hubieran permitido que les llegara libre de distor-
cia trajeron alivio a muchsimas almas, y sin y de oposicin, y con mayor razn si los di-
Dios dice a su pueblo: Avanzad... rigentes se hubiesen unido de corazn en la pre-
En toda reunin desde la Asociacin Gene- sentacin de dicha luz. Muchos pastores jvenes
ral [de 1888] hay almas que han aceptado se interesaron profundamente en ella. Pero la ac-
fervientemente el precioso mensaje de la titud continuada de falta de compromiso o franca
justicia de Cristo... oposicin por parte de los responsables en Battle
El sbado [Ottawa, Kansas], se presentaron Creek y otros lugares sofoc el movimiento. No
verdades nuevas para la mayora de la con- son slo las declaraciones de E. White las que
gregacin... Pero los esfuerzos del sbado dan fe del hecho, tambin es clara la correspon-
no fueron en vano. El domingo por la ma- dencia de la Asociacin General registrada en los
ana hubo clara evidencia de que el Espri- Archivos.
tu de Dios estaba obrando grandes cambios
en la condicin moral y espiritual de los all De hecho, no es necesario apelar al testimonio de
reunidos (ibd., 23 julio 1889). E. White para comprobar el rechazo oficial de
Battle Creek al mensaje. La documentacin dis-
Estamos teniendo reuniones por dems ponible en la correspondencia muestra una oposi-
excelentes. El espritu que hubo en la cin subterrnea, a la que Jones se refiri como
reunin de Minneapolis no est aqu pre- un secreto antagonismo siempre presente (ver
sente. Todo avanza en armona... El testi- Nota adicional al final del captulo).
monio universal de los que han hablado ha

41
Presin contraria al reavivamiento

E. White comprendi rpidamente que el pro- publicar artculos, y aun siendo cierto que los lai-
blema en Minneapolis tena que ver con los diri- cos acogan favorablemente el mensaje, el recha-
gentes. Inst fervientemente a los delegados a zo de los dirigentes contrarrestaba continuamente
que no miraran a los hombres de mayor edad y sus mejores esfuerzos. Disponemos del anlisis
experiencia a fin de decidir qu haran con la luz. de E. White al respecto:
Advirti que trataran incluso de impedir que di-
cha luz llegase al pueblo: Los propios hombres que deberan estar
alerta para discernir las necesidades del
Os insto a que pongis en Dios vuestra pueblo de Dios a fin de que pueda prepa-
confianza; no idolatris a los hombres, no rarse el camino del Seor, estn intercep-
dependis de hombre alguno. No permitis tando la luz que Dios quisiera traer a su
que vuestro amor por los hombres los man- pueblo y rechazando el mensaje de su gra-
tenga en posiciones de confianza para las cia restauradora (Carta a los hermanos
que no estn cualificados... Miller, 23 julio 1889).
Necesitis mayor luz, necesitis una com-
prensin ms clara de la verdad que llevis Algunos de nuestros hermanos dirigentes
al pueblo. Si vosotros mismos no veis la han tomado con frecuencia posiciones del
luz, cerraris la puerta hasta donde os sea lado equivocado, y si Dios enviase un men-
posible e impediris que los rayos de luz saje y esperase a que esos hermanos vete-
alcancen al pueblo. Que no pueda decirse ranos abrieran el camino para su avance,
de este pueblo altamente favorecido: 'Ni nunca llegara al pueblo...
entris vosotros, ni dejis entrar a los que El reproche del Seor estar sobre aquellos
estn entrando'. Todas estas lecciones son que, pretendiendo ser guardianes de la doc-
para amonestarnos a nosotros, que vivimos trina, obstaculicen el camino a fin de que
en estos tiempos finales... no venga al pueblo mayor luz; y si no hu-
En esta reunin... el orden del da es la biera voces entre los hombres para darla,
oposicin, ms bien que la investigacin... las mismas piedras clamaran... Es la frial-
dad del corazn, la incredulidad de los que
A nadie se le debe permitir cerrar la aveni- debieran tener fe, lo que mantiene debilita-
da por la que ha de llegar al pueblo la luz das a las iglesias (Review & Herald, 26 ju-
de la verdad. Tan pronto como se procure lio 1892. Original sin atributo de cursivas).
tal cosa, el Espritu de Dios se retirar
(Ms. 15, 1888; Olson, p. 297 y 301). Por aquel tiempo, tanto Jones como Waggoner
eran persona non grata para los hermanos res-
Nuestra reunin est llegando ya a su fin y ponsables en Battle Creek (Olson, p. 115). Como
no se ha hecho confesin alguna, no ha ha- veremos en otro captulo, el redactor jefe de la
bido ningn movimiento que permita la en- Review & Herald era el opositor ms influyente.
trada del Espritu de Dios. Me pregunto de Y E. White afirm que el propio nuevo presiden-
qu sirve que nos reunamos aqu y de qu te de la Asociacin General actu tal como hizo
sirve que vengan nuestros hermanos del Aarn con aquellos hombres que se haban veni-
ministerio, si es con el nico propsito de do oponiendo a la obra de Dios desde la asam-
alejar del pueblo el Espritu de Dios (Ms. blea de Minneapolis (Carta a A.O. Tait, 27
9, 1888; Olson p. 290 y 291). agosto 1896). El presidente de la Asociacin
General... actu de forma directamente contraria
Cul era el mecanismo del rechazo? Cmo a las advertencias y amonestaciones que se le die-
operaba? Si bien Jones y Waggoner tenan per- ron en relacin con los acontecimientos poste-
miso para hablar en reuniones campestres y para
42
riores a 1888 (Carta a I.H. Evans, 21 noviembre esperbamos que se empearan en la obra
1897; E51, 1897). (Carta O19, 1892).

Adems, era natural que los hermanos que se E. White continu esperanzada por ver el cambio
oponan desearan y esperasen que el pueblo co- en el corazn de los dirigentes, una vez que reco-
mn no recibiera el inoportuno mensaje mejor nocieran la evidencia incontrovertible. En la pre-
que los veteranos y hombres de autoridad en tensin de demostrar que los dirigentes de la igle-
Battle Creek. Lgicamente les disgust la poste- sia aceptaron el mensaje de 1888, cabra citar el
rior recepcin de informes acerca de los maravi- prrafo siguiente:
llosos resultados de la predicacin del tro inspi-
rado. Es penoso constatar, tal como afirm E. Vi que el poder de Dios acompaaba al
White, que les molest la aprobacin que dio el mensaje all donde se lo present. No po-
Espritu Santo a aquella obra. La profetisa no es- drais hacer creer a los de South Lancaster
taba preocupada por una minora insignificante que el mensaje que les lleg no fuese luz...
de hermanos de escasa relevancia, sino por el Dios ha puesto su mano en el avance de es-
impacto en el cuerpo de dirigentes responsables e ta obra. Trabajamos en Chicago una sema-
influyentes: na antes de producirse el descanso en las
reuniones. Nos cubri como una ola de glo-
Ms tarde, cuando vieron y sintieron la ria la bendicin de Dios, al llevar las perso-
demostracin del Espritu Santo que testifi- nas al Cordero de Dios que quita el pecado
caba que el mensaje era de Dios, lo odiaron del mundo. El Seor revel su gloria, y
an ms, porque era un testimonio contra sentimos en profundidad la accin de su
ellos. No quisieron humillar sus corazones Espritu.
para arrepentirse, para dar gloria a Dios y
para reivindicar la justicia (Testimonios Pero el mismo artculo, en la Review & Herald
para los ministros, p. 80; 1 mayo 1895). del 18 de marzo de 1890, indica que los herma-
nos en la direccin distaban mucho de simpatizar
Los reavivamientos en South Lancaster, Chicago, con la obra:
Ottawa, Kansas, y en la propia iglesia de Battle
Creek eran un poderoso testimonio de que el He tratado de presentaros el mensaje tal
mensaje llevaba el sello de Dios. El experimento como lo he comprendido, pero por cunto
probatorio de aquella luz se realiz en el labora- tiempo se mantendrn los que estn al fren-
torio de las iglesias. Y funcion. Nunca hubo ta- te de la obra alejados del mensaje de
les manifestaciones de gloria celestial acompa- Dios?
ando a mensaje o a movimiento alguno desde el
clamor de medianoche de 1844: A la incredulidad de 1888 en Minneapolis se le
aadi un pecado todava mayor: las indiscutibles
A pesar de que ha habido un esfuerzo de- evidencias de la aprobacin del Espritu Santo al
terminado por dejar sin efecto el mensaje mensaje, demostrada en maravillosos reaviva-
que Dios envi, sus frutos han estado de- mientos, no hicieron ms que confirmar a esos
mostrando que proviene de la fuente de luz hermanos en su oposicin. Cuando vieron y sin-
y verdad. A quienes se han interpuesto tieron la demostracin del Espritu Santo que tes-
obstaculizando el camino en contra de toda tificaba que el mensaje era de Dios, lo odiaron
evidencia, no se los puede suponer posee- an ms (Testimonios para los ministros, p. 80;
dores de mayor discernimiento espiritual 1895). Pocos aos antes, E. White haba hecho
por haber cerrado los ojos durante tanto un llamado pattico en favor de la unidad con los
tiempo a la luz que Dios envi al pueblo... mensajeros:
Habr resistencia por parte de aquellos que

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Durante casi dos aos hemos estado ins- La evidencia es abrumadora: se interpusieron en
tando al pueblo a que venga y acepte la luz el camino. Se debe tener presente el contexto de
y la verdad relativas a la justicia de Cristo, esos informes optimistas acerca de los reaviva-
y no saben si venir y aferrarse a esa precio- mientos. Es preciso contrastar los informes tem-
sa verdad o no (ibd., 11 marzo 1890). pranos expresando esperanza proftica (1889-
1890) con el posterior chasco en vista de los
A vosotros que os oponis a la luz de la eventos histricos subsecuentes que E. White de-
verdad, os suplicamos que dejis de inter- bi registrar a su pesar (1891-1897). Todas las
poneros en el camino del pueblo de Dios evidencias apuntan consistentemente en la misma
(ibd., 27 mayo 1890). direccin: su propio testimonio, el testimonio de
Jones, los documentos oficiales, y desde luego el
peso de casi un siglo de historia.

Como los judos!

Nunca, desde que Israel rechaz a su Rey de glo- bido a los visitantes celestiales, ya que has-
ria, ha contemplado el universo celestial un fallo ta hoy desconocen el amor de Dios
ms inexcusable y vergonzoso por parte del pue- Hay menos excusa hoy para la obstinacin
blo escogido de Dios, protagonizado por sus diri- e incredulidad, de la que haba para los ju-
gentes. La mensajera del Seor no dud en apli- dos en los das de Cristo Nuestro pecado
car a los hermanos dirigentes los clebres ayes y su retribucin sern mayores que los de
dedicados a los fariseos (Luc. 11:50-52), desta- ellos si rehusamos andar en la luz. Dicen
cando su aplicacin para el presente (1896): Si muchos: Si hubiera vivido en los das de
Dios alguna vez ha hablado por mi intermedio, Cristo, no habra retorcido sus palabras ni
estos pasajes significan mucho para aquellos que habra interpretado falsamente su instruc-
los escuchen (Testimonios para los ministros, p. cin. No lo habra rechazado ni crucificado
76). Ni entris vosotros, ni dejis entrar a los tal como hicieron los judos, pero eso se
que estn entrando (Mat. 23:13). demostrar en la forma en que tratis hoy
su mensaje y sus mensajeros
Esa es la realidad del gran reavivamiento que A los que viven ahora no se los tiene por
sigui a la asamblea de 1888. Muchos laicos y responsables de los hechos de quienes cru-
pastores jvenes comenzaban a entrar, pero los cificaron al Hijo de Dios; pero si teniendo
ancianos de Jerusaln no les dejaban. El reavi- desplegada ante nosotros toda la luz que
vamiento tuvo un final abortivo. Se agravi, se brill sobre su pueblo en la antigedad re-
insult y sofoc al Espritu Santo. La mensaje- corremos el mismo camino que ellos, acari-
ra del Seor compar frecuentemente el espritu ciamos el mismo espritu y rehusamos reci-
de oposicin en 1888, con el rechazo de los ju- bir el reproche y la advertencia, nuestra
dos hacia Cristo. Por ejemplo: culpabilidad resultar grandemente incre-
mentada (ibd., 11 abril 1893).
Sobre la iglesia de Dios ha estado brillan-
do la luz, pero muchos han dicho por su ac- Una semana despus aadi:
titud indiferente: No queremos tus cami-
nos, oh Dios, sino los nuestros. El reino de Los que estn llenos de incredulidad saben
los cielos se ha acercado mucho pero han discernir hasta el ms mnimo detalle que
cerrado la puerta del corazn y no han reci- sea de alguna forma objetable. Pueden as

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perder de vista todas las evidencias que Nuestra imaginacin se esfuerza en captar la
Dios ha dado... en la revelacin de precio- magnitud de las bendiciones que habran venido
sas gemas de verdad de la mina inagotable sobre la iglesia adventista del sptimo da de ha-
de su palabra. Pueden colocar el tomo ob- ber aceptado de todo corazn el precioso mensa-
jetable bajo la lupa de su imaginacin hasta je:
que dicho tomo parece convertirse en un
mundo que oculta de su vista la preciosa Si mediante la gracia de Cristo su pueblo
luz celestial... Por qu dar tanta importan- viene a ser nuevas vasijas, l los llenar con
cia a aquello que percibs como objetable vino nuevo. Dios conceder luz adicional, y
en el mensajero [A.T. Jones y E.J. se recuperarn antiguas verdades que sern
Waggoner] e ignorar todas las evidencias incorporadas al marco de la verdad, y los
que Dios ha dado a fin de obtener una obreros triunfarn donde quiera que vayan
comprensin equilibrada de la verdad? (Review & Herald, Extra, 23 diciembre
(ibd., 18 abril 1893). 1890).

Tergiversando nuestra historia

En la asamblea de la Asociacin de 1901, E. permitiera que el poder de Dios fuera reve-


White, reflexionando sobre la crisis de 1888- lado entre su pueblo (General Conference
1891, hizo una declaracin esclarecedora a pro- Bulletin 1901, p. 23).
psito de lo que deba haber sucedido, pero no
sucedi. Lo que nuestros historiadores han inter- Algunos de los hermanos reconocieron en 1893
pretado como siendo un reavivamiento, result que tras haber rehusado la reforma, el consecuen-
no ser ms que un asentimiento verbal que no se te reavivamiento result igualmente frustrado.
acompa de una reforma genuina: Jones declar:

Siento un inters especial en los movi- Hermanos, ha llegado el momento de que


mientos y las decisiones que se harn en es- retomemos esta noche lo que rechazamos
te congreso con respecto a las cosas que all [en Minneapolis, cuatro aos antes].
deberan haberse hecho aos atrs, espe- Ninguno de nosotros ha podido siquiera
cialmente hace diez aos, cuando estuvi- imaginar las maravillosas bendiciones que
mos reunidos en congreso, y el Espritu y el Dios tena para nosotros en Minneapolis, y
poder de Dios descendieron sobre nuestra que habramos estado disfrutando durante
reunin, dando testimonio de que Dios es- esos cuatro aos si los corazones hubiesen
taba listo para obrar en favor de este pueblo estado dispuestos a recibir el mensaje que
si hubiera manifestado una disposicin a Dios envi. Llevaramos cuatro aos de
ponerse a la obra. Los hermanos asintieron adelanto, estaramos esta noche en medio
a la luz que Dios haba dado, pero los que de las maravillas del fuerte pregn (Gene-
estaban relacionados con nuestras institu- ral Conference Bulletin 1893, p. 183).
ciones, especialmente Review & Herald y
la Asociacin, trajeron elementos de incre- La siguiente carta de E. White, leda en la misma
dulidad, de modo que no se actu segn la asamblea, explica cmo oper el proceso por el
luz concedida. Hubo un asentimiento, pero cual el mensaje de 1888 termin en derrota:
no se efectu ningn cambio especial que

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La oposicin en nuestras propias filas ha pueblo mediante los Testimonios... debido
impuesto sobre los mensajeros del Seor a que algunos de los que ocupan posiciones
una tarea agotadora y probatoria, pues han de responsabilidad estuvieron leudados con
debido enfrentar dificultades y obstculos el espritu que prevaleci en Minneapolis,
que no debieron existir... Todo el tiempo, un espritu que anubl el discernimiento del
pensamiento y esfuerzo requeridos para pueblo de Dios (ibd., p. 419).
contrarrestar la influencia de nuestros her-
manos que se oponen al mensaje, han sido El ejrcito que pierde una batalla trata posterior-
igualmente sustrados a un mundo bajo los mente de descubrir cul fue la causa de la derro-
rpidos juicios de Dios. El Espritu de Dios ta. Hablar de victoria solamente en trminos de
ha estado presente con poder entre su pue- lo que podra haber sido. Es significativo que
blo, pero no pudo serle concedido debido a el pasaje frecuentemente citado, publicado en
que no abri el corazn para recibirlo. 1909 en Testimonies, vol. IX, p. 29, que comien-
No es la oposicin del mundo lo que hemos za con un trgico si condicional, fue escrito en
de temer: son los elementos que operan en- referencia al devenir de la historia posterior a
tre nosotros mismos los que han impedido 1888. Es la frase que sigue en la cita anterior:
el mensaje... El amor y la confianza consti-
tuyen una fuerza moral que habra unido Si cada soldado de Cristo hubiese cumpli-
nuestras iglesias y asegurado armona de do su deber, si cada centinela en los muros
accin; pero la frialdad y la desconfianza de Sin hubiese tocado la trompeta, el
han trado desunin, privndonos de nues- mundo habra odo el mensaje de amones-
tra fuerza... tacin. Pero la obra ha sufrido aos de atra-
La influencia derivada de la resistencia a la so. Qu cuenta se rendir a Dios por retar-
luz y la verdad en Minneapolis tendi a de- dar de esa manera la obra?
jar sin efecto la luz que Dios concedi a su

Hay buenas nuevas en la historia de 1888

Eso no significa que se haya perdido la guerra. jactanciosa asuncin como esa, de parte de Sata-
En absoluto. Solamente se perdi una batalla. ns, llevara al remanente de corazn sincero- a
Ante nosotros se dibuja, eso s, un panorama por postrarse de rodillas en el arrepentimiento de los
dems intrigante. Unos pocos prrafos ms ade- siglos. El enemigo nada tiene que ganar dicindo-
lante en la misma carta, E. White predijo que Sa- le al remanente la verdad: debe mantener su en-
tans sacara astutamente partido. La trama gao hasta el ltimo momento.
oculta de Satans desplegar su operacin en to-
do lugar. l es demasiado astuto como para Es comprensible que Satans quiera mantenernos
irrumpir torpemente desvelando su identidad dia- engaados respecto a nuestra historia de 1888.
blica, y se har pasar por el propio Cristo. La Admitir astutamente su derrota y conceder la
aparicin de un falso Cristo despertar esperan- victoria, pretendiendo haber cado doblegado a
zas engaosas en las mentes de quienes se dejen nuestros pies. Pero recibir tal engao puede con-
engaar. ducirnos solamente a resultar seducidos por el
falso Cristo. Si no podemos interpretar correcta-
Satans tiene demasiada inteligencia como para mente el pasado, cmo vamos a ser capaces de
proclamar su victoria antes que sea completa, in- descifrar el futuro que se ha de desplegar ante
cluso habindose dado su victoria parcial. Una nuestros ojos?

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Acaso esas verdades obvias configuran un pano- Aun siendo cierto que nuestra historia es un claro
rama sombro y causante de desnimo? No, si llamado al arrepentimiento, ser bueno recordar
amamos a Aquel que se present como siendo la aqu que los llamamientos divinos al arrepenti-
Verdad. Reconocer la verdad es el nico modo miento siempre tienen signo positivo, trayendo
de acercarnos a l! nimo y esperanza.

Conclusin

Los que presentan nuestra historia de 1888 como llor amargamente postrado en tierra deseando
una gloriosa victoria, lo hacen en total sinceridad. morir, lleg a convertirse por fin (Mat. 26:75; El
Desean preservar la unidad de la iglesia. Se han Deseado, p. 660). Cuando tenga lugar una expe-
levantado voces crticas pretendiendo que la vic- riencia similar, la iglesia remanente resultar
toria que obtuvo Satans en 1888 y posteriormen- igualmente convertida. Su Pentecosts no estar
te fue tan completa, que hoy no queda esperanza ms lejos en el tiempo, de lo que lo estuvo el de
alguna para la iglesia. No es as, y no tienen ra- Pedro cuando se conoci por fin a s mismo, en-
zn. Pero ideas errneas de ese tipo tienen su raz contrando as el perdn de su Seor.
y florecen como reaccin contra el orgullo y
complacencia que caracterizan la negacin de la La comprensin verdadera de la experiencia de
verdad de nuestra historia, perpetuada generacin 1888 jugar un papel primordial en el proceso de
tras generacin. Israel nunca se volver Babilo- llegar a conocernos a nosotros mismos: Llegar
nia, aunque pueda atravesar perodos de cautive- el tiempo en que se lo ver en su verdadero signi-
rio. El Seor lo traer nuevamente a sus fronte- ficado, con la espantosa consecuencia que de ello
ras, castigado y arrepentido. ha resultado (General Conference Bulletin 1893,
p. 184).
En el intento por contrarrestar a los crticos des-
leales que condenan a la iglesia en la desesperan- A.T. Jones, en la asamblea de 1893, tambin se
za, debemos evitar negar la verdad. Seamos jus- refiri a ese tiempo de reparacin que tanto se
tos y ecunimes. A la luz de nuestra historia pa- ha postergado:
sada, eso va a requerir considerable humildad de
nuestra parte: Hay cosas que estn por llegar, que sern
ms sorprendentes de lo que fueron para los
Entre quienes permanezcan fieles y verda- presentes en Minneapolis... Pero a menos
deros hasta el fin habr una gran humilla- que vosotros y yo hayamos desarraigado
cin de los corazones ante Dios (Ms. 15, completamente de nuestros corazones ese
1888; Olson, p. 297). espritu, trataremos el mensaje y los mensa-
jeros que lo traigan tal como Dios declar
A menos que la iglesia contaminada por la que hemos tratado este otro mensaje (Ibd,
apostasa se arrepienta y se convierta, co- p. 185).
mer del fruto de sus propias obras hasta
que se aborrezca a s misma (Joyas de los Incluso si no pudiramos disponer de las referen-
testimonios, vol. III, p. 254). cias que hemos presentado en este captulo, la l-
gica y la pura razn permitiran ciertas conclu-
Esa experiencia no constituye una prueba de que siones:
Dios haya desechado a su iglesia. Cuando Pedro

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(1) En la terminacin de la obra, el fuerte pregn (3) Cuando se acepte el mensaje de la justicia por
habra de avanzar de forma comparable a la del la fe de 1888, el verdadero comienzo de la llu-
fuego en el rastrojo (Review & Herald, 15 di- via tarda, se ver en la iglesia remanente un
ciembre 1885). Los ltimos acontecimientos se- reavivamiento de la piedad primitiva desconoci-
rn rpidos. Pero en lugar de avanzar como fue- do hasta hoy. El enemigo de Dios no quiere que
go en el rastrojo, ha habido un siglo de combus- se presente claramente esta verdad, pues sabe que
tin lenta y humeante que se arrastra centmetro a si se la recibe plenamente resultar quebrantado
centmetro, mientras los seres humanos van na- su poder (Gospel Workers p. 103, edicin de
ciendo en una tasa mucho ms rpida de lo que 1892). La nica conclusin posible: el mensaje
logramos alcanzarlos con nuestro mensaje. La de la justicia de Cristo no fue verdaderamente
nica conclusin razonable es que la accin de recibido.
instrumentos humanos -no divinos- sofoc aquel
fuego. (4) Dado que el mensaje vino muy especialmente
de Dios, la oposicin responsable y persistente al
(2) Cuando venga el fuerte pregn, escribi Juan mismo, por parte de quienes ostentaban la autori-
en Apocalipsis, ser como una luz que alumbre dad, constituy un revs espiritual para el movi-
toda la tierra con una gloria superior a cualquier miento adventista; pero ese revs debe ser reco-
demostracin previa de poder celestial. Los re- nocido como la prdida de una batalla en el con-
yes de la tierra an no se han apartado, lamen- texto ms amplio de la guerra, y no se debe con-
tando junto con los mercaderes de la tierra la fundir con una supuesta prdida de la guerra
cada de la gran Babilonia, desolada en una sola misma.
hora a resultas de la poderosa predicacin del
autntico fuerte pregn. Sin embargo, la luz del Ver el asunto de esa forma requerir que esta ge-
poderoso mensaje del cuarto ngel comenz a neracin reconozca los hechos tal como fueron, y
brillar de esa extraa e impresionante manera en rectifique cumplidamente el trgico error. Eso es
1888. La nica conclusin razonable es que ins- posible, y el poderoso Dios de la justicia va a ve-
trumentos humanos apagaron aquella luz. nir en nuestra ayuda.

Eso slo puede significar buenas nuevas.

48
Nota adicional al Captulo 4

Testimonio de los archivos de la Asociacin General

La correspondencia oficial en los archivos de prendamos cmo sucedi; de lo contrario corre-


Battle Creek corrobora el testimonio de E. White mos hoy grave peligro de repetir esa historia.
y de A.T. Jones relativo a la actitud negativa de Como dijo Lutero, todos estamos hechos de la
los dirigentes de mayor responsabilidad en Battle misma materia.
Creek. A.T. Jones declar que siempre estuvo
en accin un secreto antagonismo (Carta a C.E. Por alguna extraa razn Dan Jones permite un
Holmes, 12 mayo 1921). ao despus que su corazn se endurezca contra
los mensajeros de 1888, mientras que durante ese
Las cartas del secretario de la Asociacin Gene- mismo perodo la actitud de E. White viene a ser
ral, Dan T. Jones, ilustran cmo operaba esa acti- de creciente respaldo hacia ellos. Vemos aqu en
tud. Aun albergando profundos prejuicios en con- accin un misterioso fermento en la mente hu-
tra del mensaje y mensajeros de 1888, pocas se- mana. En calidad de oficial administrativo res-
manas despus de Minneapolis el Espritu Santo ponsable, escribi a la direccin de la Asociacin
lo impresion con marcada evidencia de que A.T. de Missouri a la que perteneca, por sentir que
Jones era el verdadero mensajero de Dios. Escri- deba comunicarles su [equivocado] juicio. Te-
bi a un amigo en estos trminos: nemos aqu un ejemplo de ese tipo de influencia
operando en la sombra: el secreto antagonismo
Hemos tenido aqu buenas reuniones... El al que A.T. Jones se refiri:
hermano A.T. Jones ha tenido a su cargo la
mayora de las predicaciones. Me gustara Creo que sera maravilloso tener un Insti-
que hubiese podido or algunos de sus ser- tuto en Missouri; pero considero preferible
mones. Parece muy distinto a lo que hizo un instituto con pocas pretensiones ms
[sic] en Minneapolis. Algunos de sus ser- bien que la organizacin de un gran evento
mones me parecen tan buenos como los y traer... a los pastores A.T. Jones y E.J.
mejores que jams haya odo. Adems son Waggoner. Para decir verdad, no tengo
todos inditos. Es original en su predica- gran confianza en algunas de sus maneras
cin, y en su prctica parece muy amable y de presentar las cosas. Tratan de hacerlo
siente profundamente todo cuanto dice. Mi todo a su modo, y no admiten que sus posi-
estima hacia l ha aumentado considera- ciones estn sujetas al ms mnimo criti-
blemente desde que he visto la otra faceta cismo... De hecho, no prestan atencin a
del hombre (Carta a J.W. Watt, 1 enero ningn otro asunto, excepto aquellos en los
1889). que hay diferencias de opinin entre nues-
tros hermanos dirigentes. No creo que
[Se pueden consultar las cartas de Dan T. Jones en desee traer ese espritu a la Asociacin de
Archives and Statistics, Record Group 25 de la Aso- Missouri (Carta a N.W. Alee, 23 enero
ciacin General. Usado con autorizacin] 1890. Original sin atributo de cursiva).

Pero Dan Jones result estar convencido en con- Probablemente los mensajeros de 1888 nunca su-
tra de su voluntad. Es increble que dirigentes pieron por qu su ministerio no fue bienvenido en
destacados puedan endurecer su corazn contra Missouri.
aquello que reconocen claramente como creden-
ciales del Espritu Santo. Es preciso que com-

49
Las cartas informativas de Dan Jones a G.I. la antipata oficial existente hacia el mensaje y
Butler en relacin con lo sucedido en Battle los mensajeros, al mismo tiempo que -por su-
Creek, revelan ese antagonismo en accin. puesto- haciendo profesin de aceptar la doctri-
Alentaron a Butler en su oposicin al mensaje: na de la justificacin por la fe.

Me alegra de verdad que est viendo las Afortunadamente Dan Jones era un prolfico es-
cosas de la forma en que lo hace, y que no critor de cartas, en las que proporciona valiosas
se desanime e incline bajo la carga que pa- pistas acerca de las actitudes de los dirigentes de-
recen imponerle... He pensado a menudo en trs de la escena. En su correspondencia mani-
lo que me dijo el invierno pasado concer- fiesta con vehemencia sus sentimientos ntimos.
niente a que los colegas de California [Jo- La persistente oposicin de su corazn al mensa-
nes y Waggoner] estaran en el equipo edi- je supona evidentemente una pesada carga para
torial de la Review antes de dos aos. Nada su conciencia, como la de Saulo al dar coces con-
me extraara que se intentara algo as en tra el aguijn. Respecto a esa confrontacin con
estos largos meses. Pero estoy seguro de Waggoner, escribi as a Butler:
que eso suscitara una fuerte oposicin
(Carta, 28 agosto 1889). En toda mi vida no me ha sucedido nada
que me afectara de este modo. Todo ese
La fuerte oposicin que Dan Jones anticipaba asunto me ha perturbado de tal forma, que a
entr en erupcin como volcn en su propia alma duras penas he sabido cmo actuar o qu
durante el invierno siguiente, en 1890. Waggoner hacer... Cuando vi de qu trataban las lec-
anunci un da en su clase bblica que el siguien- ciones [de la Escuela Sabtica sobre los
te lunes de maana abordara los dos pactos. Se pactos, escritas por Waggoner] decid in-
lo haba invitado oficialmente, incluso se lo haba mediatamente que no poda ensearlas, y
urgido a que dejara su trabajo en California y en- despus de volver a estudiar algo ms la
seara en Battle Creek. Obviamente supuso que cuestin, decid renunciar a mi cargo como
estaba en libertad de presentar el evangelio tal maestro de Escuela Sabtica... [ver Nota al fi-
como lo comprenda. nal del captulo]
Me he preocupado y angustiado al respecto
Pero cuando Dan Jones oy las noticias relativas hasta el punto de agotarme ms que en me-
a los dos pactos no se pudo contener. Tom in- dio ao de trabajo (Carta, 13 febrero
mediatamente medidas para frenar a Waggoner, 1890).
buscando el apoyo de Uriah Smith e incluso de E.
White. El incidente lo perturb de tal manera que Qu espectculo: el secretario de la Asociacin
escribi sobre l en extensas cartas dirigidas a General preocupado y angustiado por lo que
G.I. Butler, O.A. Olsen, J.D. Pegg, C.H. Jones, eran en realidad las directrices del Espritu Santo
R.C. Porter, J.H. Morrison, E.W. Farnsworth, y en el comienzo de la lluvia tarda!
R.A. Underwood. Sus cartas no pueden disimular

Una mirada entre bastidores al Battle Creek de antao

Dan Jones prosigue con un retrato vvido de la dejar que el asunto pase lo ms discretamente
administracin en Battle Creek, hablando a posible, sin atraer la atencin de los alumnos al
Butler con toda franqueza sobre el plan oficial de cambio producido ms de lo necesario. Sin duda
ocultar a los estudiantes los autnticos hechos, y un procedimiento astuto. Pero Waggoner malo-

50
gr aquellos planes de Dan Jones al declarar el Dr. Waggoner y otros estaban llevando
abiertamente la verdad exponindolo todo a la adelante ciertos planes y propsitos, y de
luz, y todo cuanto pude hacer fue decir que nos que haba ciertos motivos detrs de aque-
haba parecido mejor pedirle al Dr. Waggoner llos planes y propsitos; pero ahora es evi-
que por el momento postergara la cuestin del dente que estaba equivocado en ambas co-
pacto. sas. Es difcil comprender cmo pudo su-
ceder as. Cada circunstancia pareca su-
E. White, W.C. White, Waggoner y A.T. Jones marse a la evidencia de que las cosas eran
intervinieron ante los hermanos en Battle Creek como yo supona; y sin embargo demostra-
para enderezar las cosas, con el resultado de que ron ser falsas (Carta a J.D. Pegg, 17 mar-
la verdad puso a Dan Jones, Uriah Smith y otros zo 1890).
contra las cuerdas. Dan Jones fue sincero una vez
ms al referir aquel mal trago a sus amigos: Escribiendo a Butler diez das despus, su pro-
greso es dudoso y sigue sin ser claro. Contina
Eso nos dej a algunos de nosotros en una albergando la misma opinin respecto del mensa-
posicin ms bien embarazosa. Habamos je. Lo mismo que Uriah Smith, responsabiliza a
estado obrando sobre una base equivocada Jones y Waggoner de aquel malentendido. Es in-
y se nos derrumbaron los apoyos. Nadie capaz de verlos en la misma luz en que los vea
poda contradecir la palabra del Dr. E. White: como los mensajeros delegados del
Waggoner o de la hermana White (Carta a Seor.
Butler, 27 marzo 1890).
Quiz hemos estado equivocados en algu-
La humildad y sinceridad de Dan Jones resultan nas de nuestras opiniones... No veo ahora
reconfortantes. Pero rayan en la ingenuidad, es- qu podemos hacer, excepto aceptar las ex-
pecialmente a la luz de la pura verdad que esca- plicaciones dadas y actuar en consecuen-
paba a su comprensin: que su antipata se diriga cia... La hermana White... piensa que los
en realidad contra el don divino de la lluvia tarda informes que usted recibi procedentes de
y el comienzo de la luz del fuerte pregn. Se Minneapolis eran sobremanera exagerados,
opona inequvocamente a esa bendicin enviada y que no se hizo una idea correcta de lo que
desde el Cielo, y no poda evitar manifestarlo. Es all sucedi. Si bien retengo la misma posi-
llamativa la forma en que la conviccin choc y cin sobre la ley en Glatas y la cuestin
sucumbi ante su voluntad, haciendo que persis- del pacto que siempre he mantenido, me
tiera en su postura. alegro por haber despejado en mi mente las
dudas respecto a los planes y motivos de
El famoso sermn de E. White en Battle Creek algunos hermanos... Esperemos que en el
del 16 de marzo de 1890 (Ms. 2, 1890), contiene futuro no propicien que sus planes y prop-
la afirmacin de que el mensaje no fue recibi- sitos sean juzgados injustamente (Carta,
do, junto a docenas de alusiones relativas a la 27 marzo 1890).
persistente incredulidad y rechazo de los dirigen-
tes en Battle Creek desde el tiempo de Minneapo- Escribiendo a R.C. Porter unos das despus, re-
lis. Escribiendo un da despus, Dan Jones expre- vela cmo l y Uriah Smith siguen sin estar ver-
sa su inquietud en estos trminos: daderamente reconciliados con los mensajeros de
1888 ni con E. White:
Me parece que la posicin de ella es evi-
dentemente la correcta, y el mismo princi- El Pastor Smith... no puede entender por
pio es aplicable a otros asuntos con la mis- qu... la hermana White habl en cierta
ma fuerza con que se aplica a la cuestin ocasin positivamente contra cierta cosa,
del pacto, o a la ley en Glatas... Yo estaba tal como hizo con la ley en Glatas al Pas-
tan seguro como uno puede estarlo de que tor [J.H.] Waggoner varios aos atrs, para
51
dar a continuacin un giro completo y pres- es as de ningn modo. Considero que ven-
tar su apoyo a eso mismo al ser suscitado cimos en todos los puntos que sostenamos.
de una forma ligeramente diferente... Estoy Creo que el otro bando se dio por satisfe-
tratando de pensar lo menos posible al res- cho de que lo dejaran un poco en paz; y a
pecto (Carta, 1 abril 1890). m me pareca bien que eso sucediera si es
que aprendieron las lecciones que decidi-
[Tanto Uriah Smith como los opositores contempo- mos que deban aprender. Confo ahora en
rneos de E. White se equivocan al atribuir a la pro- que el Dr. Waggoner ser muy cauto en
fetisa un cambio significativo de posicin respecto a lanzar sus puntos de vista peculiares ante
la ley en Glatas. E. White haba urgido a J.H. los dems, hasta no haber sido cuidadosa-
Waggoner -no se trata de E.J. Waggoner, sino del mente examinados por los hermanos diri-
padre de ste- a no hacer prominente su idea de que gentes; y creo que stos sern mucho ms
la ley en Glatas es la ley moral; pero no parece ha- cuidadosos que en el pasado en su anlisis
ber evidencia de que ella le dijese a l lo que Smith de esos puntos de vista peculiares (Carta a
crey que le haba dicho. Es indudable que J.H. Butler, 14 abril 1890).
Waggoner no capt las grandiosas y conmovedoras
verdades de Glatas con la claridad con que lo hizo Esos archivos confirman la veracidad de la ob-
despus su hijo. E. White no pudo apoyar el mensa- servacin hecha por A.V. Olson al respecto de
je de su padre como siendo preciossimo. Uriah que Jones y Waggoner eran persona non grata en
Smith se bas equivocadamente en una valoracin la sede central de Battle Creek (op. cit, p. 115).
parcial, para condenar la luz que el Seor envi con Era tal la tensin, que es fcil entender cmo
posterioridad mediante el hijo de J.H. Waggoner en Waggoner termin siendo enviado a Gran-
1888]. Bretaa a comienzos de 1892. Su carta manuscri-
ta al presidente de la Asociacin General del 15
Dos semanas despus Dan Jones sigue en la du- de septiembre de 1891 pudo haber exacerbado la
da, y se refiere ahora con cierto desdn a lo que situacin. Haba sido elegido para formar parte
era en realidad la conduccin del Seor en el co- del comit editorial, pero de alguna forma se ha-
mienzo de la lluvia tarda. Querra ver menguar a ba impedido su normal participacin en aquella
Jones y Waggoner, y asegura al Pastor Butler que tarea. Su carta es respetuosa. No expresa queja
tanto l como los hermanos persisten noblemente personal alguna. Su preocupacin tiene que ver
en la lucha contra ellos dos. Aquello que E. Whi- con el bien de la causa:
te y la historia han reconocido como un precio-
ssimo mensaje, para l pertenece an a la cate- Quisiera preguntar sobre el libro del pas-
gora de puntos de vista peculiares, y confa en tor [G.I.] Butler. Veo por el informe del
que nunca ms se los vuelva a tolerar: comit editorial que se vot que Review &
Herald lo publicara. De lo anterior deduzco
En vista de la evidencia circunstancial que que debe estar preparado para su publica-
ha rodeado este asunto durante ao y me- cin. Si es as, como miembro del comit
dio, s que es algo difcil que lleguemos editorial me gustara leer el manuscrito.
ahora a la conclusin de que todo transcu- Hace aproximadamente un ao, creo recor-
rri en Minneapolis segn la ms absoluta dar, vi una lista de los captulos que iban a
inocencia. Pero si el Dr. Waggoner declara componer el libro; y de ah, juntamente con
que no tena ningn plan cuando fue all, el lo que conozco sobre la condicin de las
hermano Jones dice lo mismo, y la hermana cosas en general, estoy seguro de que es
White los respalda, qu podemos hacer, ms que probable que el libro tenga tanta
excepto aceptarlo como un hecho?... Al- necesidad de revisin como cualquier otro
guien podra pensar que fuimos un poco libro. Si se pone en circulacin sin haber
demasiado lejos, sintindonos despus sido objeto de examen, excepto por un co-
atrapados y finalmente engullidos. Pero no mit compuesto de tres personas, estoy se-
52
guro de que habr insatisfaccin... Es un [Archives and Statistics de la Asociacin General,
derecho de todo miembro el examinar Record Group 11. Reproduccin autorizada]
cualquier manuscrito que sea adecuada-
mente presentado ante el comit.

Uriah Smith defiende su rechazo al mensaje

La oposicin de Uriah Smith al mensaje de 1888 1888], tal como tem que pasara. De no ha-
era erudita, y en apariencia lgica y razonable. El berse introducido aquellas cuestiones per-
17 de febrero del 1890 escribi a E. White expli- turbadoras, no veo razn por la que no hu-
cndole por qu no poda aceptarlo. Su sinceridad biramos podido tener all una asamblea
es incuestionable. Leer su carta de seis pginas es tan bendecida y agradable como la que
una experiencia de humildad debido a que parece nunca antes disfrutamos...
tan convincente como para hacerle a uno excla- [E.J.] Waggoner tom su posicin sobre
mar: De no ser por la gracia de Dios, podra es- Glatas, la misma que usted haba conde-
tar en su misma situacin. Para nosotros no es nado en su padre. Y cuando usted apoy
hoy menos difcil confundir el inmenso don del aparentemente su posicin... fue una gran
Espritu Santo con un desastre, de lo que result sorpresa para muchos. Y cuando me pre-
para l. Smith perciba la conduccin del Seor guntaron qu significaba eso, y qu expli-
como una gran calamidad. Presentamos resu- cacin darle, realmente, hermana White, no
midamente su argumentacin: saba qu decir, y no lo s todava.
...cuando emergen puntos de vista y movi-
En mi opinin, despus de la muerte del mientos... que... socavarn irremediable-
hermano White, la mayor calamidad que mente su obra y harn que se tambalee la fe
haya afectado a nuestra causa es la publica- en el mensaje, no puedo evitar albergar al-
cin de los artculos sobre el libro de Gla- gn sentimiento acerca del tema; y puede
tas en Signs por parte del Dr. Waggoner... comprender que me parezca bien extrao
que, debido a haber aventurado una palabra
Si estuviese bajo juramento ante un tribunal de precaucin sobre algunos de esos pun-
de justicia me vera obligado a testificar tos, se me presente pblicamente como al-
que, segn mi mejor conocimiento y con- guien que est dando palos de ciego, sin
viccin... usted dijo que el hermano [J.H. saber contra qu se opone. Creo que s has-
Waggoner] estaba errado [sobre la ley en ta cierto punto a qu me estoy oponiendo.
Glatas]. Desde entonces eso siempre me Tal vez no conozca el pleno alcance de esa
ha parecido consistente con las Escrituras. obra innovadora y desintegradora que se ha
Y el hermano White estaba tan satisfecho puesto en marcha, pero veo lo suficiente
con el asunto que recuerde- retir de la como para sentir cierta ansiedad. Creo que
circulacin el libro del hermano estoy presto a recibir luz en todo momento,
Waggoner... La posicin que ahora sostiene procedente de cualquiera. Pero aquello que
el hermano [E.J.] Waggoner es acreedora pretende ser luz, antes de que a m me pa-
exactamente de la misma objecin... Me rezca luz debe demostrarse en armona con
parece contraria a las Escrituras, y tambin las Escrituras, y estar basado en buenas y
contraria a su comprensin anterior... slidas razones que resulten convincentes.
Los hermanos de California [Jones y Y cuando alguien presenta algo que he sa-
Waggoner]... casi arruinan la asamblea [de bido y credo desde hace mucho tiempo,

53
me es imposible llamar a eso nueva luz comparaba frecuentemente la situacin con la de
(Carta de Uriah Smith, 17 febrero 1890). los judos que se oponan a Cristo. Tambin ellos
tenan de su parte una buena lgica y bien razo-
Pudiera ser que haya hoy en la iglesia inconta- nados argumentos. Crean encontrar en las Escri-
bles Uriah Smiths, tan sinceros y razonables turas la evidencia que haca imposible que se tra-
como l en su sincera oposicin a la luz que en la tara del verdadero Mesas. Haba venido jams
providencia de Dios tiene an que alumbrar toda algn profeta de Galilea? Haba credo en l al-
la tierra con su gloria? guno de los dirigentes de Jerusaln? (Juan 7:48-
52). Y la personalidad de Jess pareca contribuir
Leer las cartas de nuestros hermanos de Battle tambin a que se confirmaran en su camino erra-
Creek de hace un siglo es una experiencia dolo- do.
rosa. Pero nos puede despertar a la realidad de
que algn da otros van a leer nuestras cartas. Y Hoy es ya demasiado tarde para que nuestros
el Cielo discierne correctamente cul es la verda- hermanos de hace un siglo profundicen lo sufi-
dera actitud de nuestro corazn para con la obra ciente en sus corazones como para arrepentirse
de Dios. por rechazar el derramamiento ms significativo
del Espritu Santo desde Pentecosts.
La enemistad ntima y profunda contra el mensa-
je de la justicia de Cristo que debiera haber lle- Gracias a Dios, todava no es demasiado tarde
vado a la humildad-, hizo que buenos hermanos para que lo hagamos nosotros, especialmente con
de antao se dispusieran a esparcir rumores in- la ayuda que supone que podamos vernos en
fundados e informes distorsionados. E. White ellos.

_______________

Nota: La posicin de Waggoner a la que se opusieron Dan Jones, Uriah Smith y


otros, est expresada en su libro The Glad Tidings (Pacific Press, ed. revisada, p. 71-
104. En castellano Las buenas nuevas. Glatas versculo a versculo). La posicin de sus opo-
nentes se encuentra en el Comentario bblico adventista y en el Diccionario bblico.
E. White declar que la posicin de Waggoner era la correcta: Anoche me fue mos-
trado que las evidencias relativas a los pactos eran claras y convincentes. Usted mis-
mo [Smith], el hermano Dan Jones, el hermano Porter y otros estn malgastando sin
provecho sus capacidades de investigacin a fin de mantener una posicin sobre los
pactos diferente a la que ha presentado el hermano Waggoner (Carta 59, 1890; ver
tambin Carta 30, 1890). Dan Jones refiere que Waggoner acusaba a los dirigentes
de la Asociacin General entre ellos Uriah Smith- de haber apoyado [implcitamen-
te] la posicin de [D.M.] Canright sobre los pactos. Lgicamente, ellos lo negaban
(Carta a Butler, 13 febrero 1890). Es triste constatar que Waggoner tena razn. Ms
triste todava es que despus de un siglo, esa bellsima verdad rebosante de buenas
nuevas acerca de los dos pactos siga pendiente de nuestra aceptacin.

54
Captulo 5

El problema fundamental: cmo evaluar el mensaje de 1888

El error de asumir que ya aceptamos el mensa- guna, todos esos libros tan recomendados en aos
je de 1888 deriva de otro error an mayor: no ha- recientes incluyen la implicacin lgica de que la
ber comprendido en qu consisti realmente el verdad del mensaje del tercer ngel no es otra
mensaje. cosa distinta a la enseanza popular protestante.
Ninguno de ellos toma la posicin coherente de
El punto de vista oficial de que fue aceptado con- evaluar el mensaje de 1888 tal como hizo E.
lleva la asuncin de que dicho mensaje no era White, ni reconoce en l ningn elemento singu-
adventista en un sentido singular. Se evala el larmente adventista. Obsrvese la insistencia de
mensaje como siendo la doctrina de la justicia Froom:
por la fe, es decir, la misma doctrina que du-
rante siglos han credo los protestantes. El si- Haba hombres fuera del movimiento ad-
guiente prrafo, escrito por un apreciado autor - ventista [que tenan] el mismo nfasis y
vicepresidente de la Asociacin General-, es tpi- preocupacin general, e hicieron aparicin
co de ese punto de vista ampliamente aceptado: en la misma poca... El impulso provena
manifiestamente de la misma Fuente. Y en
Algunos se preguntarn en qu consisti lo relativo al tiempo, la justicia por la fe se
esa enseanza de la justicia por la fe que centr en el ao 1888. Por ejemplo, el ob-
vino a ser el motor del gran reavivamiento jetivo de las renombradas Asambleas Kes-
adventista de 1888, tal como ensearon y wick en Gran-Bretaa era 'promover la pie-
enfatizaron la Sra. White y otros: Se trataba dad prctica'... Se podra citar fcilmente
de la misma doctrina que Lutero, Wesley, y una cincuentena de hombres en las ltimas
muchos otros siervos de Dios haban estado dcadas del siglo XIX y primeras del XX...
enseando (L.H. Christian, The Fruitage que dieron ese mismo nfasis general
of Spiritual Gifts, p. 239). (Froom, Movement of Destiny, p. 319-330.
Original sin atributo de cursiva).
Pero sera escandalosamente humillante confesar
que rechazamos la misma doctrina que Lute- La conclusin es lgica e ineludible: debiramos
ro, Wesley, y muchos otros siervos de Dios ha- acudir a esas fuentes a fin de obtener la doctri-
ban estado enseando. Por lo tanto, estamos na, y aprender cmo ensear la justicia por la fe.
obligados a decir que la aceptamos en 1888 y Y eso es lo que hemos estado haciendo por dca-
posteriormente. das, a pesar de saber que esa visin de la justicia
por la fe conduce al antinomianismo [desprecio a
Si bien otro escritor autorizado admiti que el la ley].
mensaje de 1888 era el mensaje del tercer ngel
en verdad, tal como sostuvo E. White (Review & Nada permite dudar que esos autores evanglicos
Herald, 1 abril 1890), lo hizo desde la confusin, fueran bondadosos, sinceros, y que vivieran a la
pues insisti en que muchos dirigentes evangli- altura de toda la luz a su alcance. Pero estaban
cos no-adventistas proclamaron tambin el acaso proclamando el mensaje del tercer ngel
mismo nfasis... general, habiendo obtenido su en verdad, que es como identific E. White el
mensaje de la misma Fuente. Sin excepcin al- mensaje de 1888? El citado autor admite que si
55
bien no entendieron nuestro mensaje especfi- Dicho de otro modo: La pretensin de que el
co, es decir: el sbado, el estado de los muertos mensaje de 1888 fue la misma doctrina que
y otras doctrinas peculiares, no obstante pro- haban estado enseando Lutero, Wesley, etc,
clamaron la misma... justicia por la fe que el lgicamente significa que nuestros antepasados
Seor nos dio en 1888. Sin embargo, en marcado rechazaron en 1888 la posicin histrica bsica
contraste, E. White insiste en que el mensaje de protestante. Pero un rechazo como ese sera tan
1888 contiene ingredientes espirituales singulares desastroso como el rechazo de Roma hacia Lute-
que se manifiestan en la obediencia a todos los ro, o como el rechazo de la iglesia de Inglaterra
mandamientos de Dios (Testimonios para los hacia Wesley! Se habra tratado de una cada es-
ministros, p. 92). piritual profunda, equiparable a la de Babilonia.

Esa posicin que sostienen autoridades en nuestra Pero eso es impensable, pues supondra la desin-
iglesia, refuerza lgicamente la idea de que no tegracin de la iglesia. En consecuencia, nuestros
hay nada de especial en el mensaje adventista del autores se ven forzados a mantener la pretensin
sptimo da, tal como sostienen nuestros oponen- de haber aceptado el mensaje dado en 1888, y
tes. Eso alimenta su creencia de que en el adven- que este produjo un gran... reavivamiento.
tismo todo es legalismo, excepcin hecha de las
doctrinas vlidas del evangelio que hemos to- (2) En segundo lugar, si es cierto que el mensaje
mado prestadas del mundo protestante. La conse- de 1888 fue la misma doctrina de los reforma-
cuencia necesaria es que carecemos de mandato dores, eso implica que Lutero, Wesley y muchos
para llamar al mundo cristiano al juicio y arre- otros siervos de Dios de los siglos XVI al XIX,
pentimiento. predicaron el mensaje del tercer ngel en ver-
dad". En consecuencia, la iglesia adventista del
Cmo debemos evaluar el mensaje de 1888? sptimo da no puede encontrar su identidad en el
Fue la misma doctrina que ensearon los pro- mensaje de los tres ngeles de Apocalipsis 14.
testantes de la Reforma y los evanglicos del si-
glo XIX, tal como insisten nuestros autores? O Hace algunos aos, Louis R. Conradi, el respon-
fue una comprensin distinta y nica del evan- sable de la iglesia adventista en Europa, llev esa
gelio eterno relacionada con nuestro mensaje idea oficial a su conclusin lgica, consistente en
especial del santuario? Nuestros escritores ofi- que Lutero predic ya el mensaje del tercer ngel
cialmente autorizados ignoran unnimemente una en el siglo XVI. Con el tiempo Conradi acab
relacin tal con el santuario. Lo anterior es cru- abandonando la iglesia (l mismo haba sido
cial para nuestra idea de identidad como pueblo. tambin en la asamblea de 1888 un opositor al
mensaje). Hoy estamos perdiendo pastores,
Si el mensaje de 1888 fue meramente la doctrina miembros maduros y jvenes, por la misma razn
histrica protestante de la justicia por la fe, sur- bsica: no ven nada singular ni atractivo en nues-
gen serios problemas: tro mensaje del evangelio, debido a que esas
ideas sostenidas de forma oficial llevan a con-
(1) Si E. White est en lo cierto al declarar repe- cluir que realmente no hay nada especial en nues-
tidamente que resistimos y rechazamos el mensa- tro mensaje.
je de 1888, eso obliga a concluir que la direccin
de la iglesia adventista del sptimo da rechaz la Pudiera ser que nuestros historiadores oficiales
misma doctrina que ensearon Lutero y Wes- hayan cortocircuitado el destino del movimiento
ley acerca de la justificacin por la fe. adventista? Si es as, se ha hecho un gran dao,
pues las ideas publicadas a partir de plumas auto-
rizadas tienen gran impacto en la iglesia mundial.
56
1888: Una mera re-enfatizacin?

Otra teora muy aceptada pretende que el mensa- pudieron rechazar una verdad gloriosa que sus
je de 1888 represent una re-enfatizacin de lo antepasados inmediatos haban estado predican-
que creyeron desde sus inicios los pioneros ad- do?
ventistas: algo as como la recuperacin, en la
doctrina y predicacin, de un equilibrio homilti- (2) Cmo defendernos de la acusacin de que la
co que se habra perdido temporalmente entre iglesia adventista sufri una cada moral compa-
1844 y 1888. Ese punto de vista goza de una rable a la de Babilonia, si aceptamos la teora de
aceptacin muy generalizada. Unos pocos ejem- que los hermanos en 1888 rechazaron la re-
plos bastarn para comprobarlo: enfatizacin de la verdad que creyeron al co-
mienzo del movimiento adventista? Cuando uno
Esa asamblea [de 1888]... demostr ser el est escalando y de repente se viene abajo, a eso
inicio de una re-enfatizacin de esta verdad le llamamos cada.
gloriosa, y llev a un despertar espiritual
entre nuestro pueblo (M.E. Kern, Review Deploramos los grupos disidentes y las crticas
& Herald, 3 agosto 1950). despiadadas de quienes alegan injustamente que
la iglesia ha cado, tal como hizo Babilonia. No
En los aos ochenta el mayor aconteci- creemos eso. Pero en lgica, la versin oficial de
miento en la experiencia del adventismo nuestra historia relativa a 1888 admite inevita-
del sptimo da fue la recuperacin -o re- blemente ese desalentador punto de vista. Mu-
formulacin y nueva toma de conciencia- chas mentes despiertas siguen su razonamiento
de su fe en la doctrina bsica del cristia- hasta las ltimas conclusiones, tal como hizo
nismo: Sabiendo que el hombre no es jus- Conradi. Cuanto ms profundizamos en las ver-
tificado por las obras de la ley, sino por la dades de 1888, ms evidente se hace que los gru-
fe de Jesucristo (A.W. Spalding, Cap- pos separatistas, el fanatismo, las apostasas y la
tains of the Host, p. 583). tibia complacencia proliferan debido a nuestro
continuo fracaso en reconocer esas realidades.
Hubo quienes aceptaron el nfasis [de
1888] sobre la justicia por la fe. En el otro Este captulo tiene por objeto demostrar que el
extremo haba quienes pensaban que dicho mensaje de 1888 no fue una mera re-enfatizacin
nfasis amenazaba los 'antiguos hitos'... de las doctrinas de Lutero y Wesley, o de los ad-
En los aos noventa la reaccin de la igle- ventistas pioneros. Tampoco fue una redicin de
sia al nuevo nfasis sobre la justificacin... lo que Keswick y otros dirigentes protestantes
fue diversa (N.F. Pease, The Faith That populares de la poca estaban enseando como
Saves, p. 40 y 45; 1969). doctrina de la justicia por la fe. Fue mucho
ms que eso! Se trat del comienzo de un con-
Si esa teora de la re-enfatizacin o nfasis es cepto ms maduro del evangelio eterno del
correcta, son inevitables ciertas cuestiones: que hubiera percibido con claridad cualquier
generacin previa. Fue el comienzo del de-
(1) Cmo es posible que dirigentes responsables rramamiento final del Espritu Santo en la lluvia
resistieran, rechazaran e incluso ignoraran una re- tarda. Fue el anuncio inicial del mensaje del
enfatizacin de lo que ellos mismos creyeron y cuarto ngel de Apocalipsis 18. Habra de ser una
predicaron durante veinte, treinta o cuarenta bendicin sin precedentes desde Pentecosts
aos? Si esa asamblea de 1888 inclua una nueva (Fundamentals of Christian Education, 473; Re-
generacin de predicadores adventistas, cmo view & Herald, 3 junio 1890).
57
Eso no significa pretender que los mensajeros de ra Dios y para el Cordero. Si lo anterior no fuera
1888 fueran mayores que Pablo, Lutero, Wesley cierto, quedara en entredicho la credibilidad de
o cualquier otro, ni que fueran ms sabios o inte- todo el ministerio de E. White, y junto a l nues-
ligentes que ellos. El mensaje que traan era sim- tra estima denominacional.
plemente el mensaje del tercer ngel en ver-
dad: una comprensin de la justicia por la fe pa- El innegable y evidente rechazo de ese mensaje
ralela y consistente con la doctrina de la purifica- no constituy una cada moral o espiritual de la
cin del santuario celestial, donde el Sumo Sa- iglesia remanente que implicara un repudio a la
cerdote ministra en el lugar santsimo en el da teologa protestante. Fue ms bien una detencin
anti-tpico de la expiacin, en el marco del en su desarrollo espiritual previsto; una lamenta-
tiempo del fin (Primeros Escritos, p. 55, 56, ble ceguera e incapacidad en reconocer la con-
250-254, 260 y 261). En 1844 Cristo inici esa sumacin escatolgica del amor y del llamado
ltima fase de su obra. Desde el lugar santsimo del Seor.
del santuario celestial ministra la autntica justi-
cia a quienes lo siguen por la fe. Por lo tanto, hay El rechazo a ese mensaje eclips virtualmente la
algo nico en la justicia por la fe a la luz del da comprensin tica y prctica de la purificacin
de la expiacin, y el mensaje de 1888 as lo reco- del santuario celestial. Dej solamente la cubierta
noce. exterior de su estructura doctrinal tal como la
cronologa de los 2300 aos y el concepto mec-
Si se le hubiera dado libre curso, si se lo hubiera nico del juicio investigador tal como lo haba-
aceptado de todo corazn y se hubiera dado un mos venido predicando previamente a 1888.
desarrollo teolgico en correspondencia, el men- Nuestro propio retardo en comprender ha propi-
saje habra preparado a un pueblo para encontrar ciado la burla de nuestros oponentes evanglicos,
al Seor. Se habra llegado al estado de una quienes denostan esa verdad singular adventista
iglesia que no tuviese mancha ni arruga, ni cosa como siendo vana, rancia y sin provecho. Es
semejante; sino que fuese santa y sin mancha, por eso que tantos de entre nosotros, especial-
sin mcula delante del trono de Dios (Efe. mente los jvenes, encuentran irrelevante y abu-
5:27; Apoc. 14:4 y 5). Era la intencin de su di- rrida la doctrina del santuario.
vino Autor hacerlos madurar como primicias pa-

Lo que E. White vio en el mensaje de 1888

Tan pronto como E. White escuch por vez pri- Veo la belleza de la verdad en la presenta-
mera el mensaje del Dr. Waggoner (justamente cin de la justicia de Cristo en relacin con
en Minneapolis), lo reconoci como luz precio- la ley, tal como el doctor la ha presentado
sa, en armona con lo que haba estado tratando ante nosotros. Muchos de vosotros decs
de presentar en los anteriores 45 aos. Lejos de que es luz y verdad. Sin embargo, nunca la
sentir celos, dio la bienvenida a los mensajeros y habis presentado anteriormente en esa
a su mensaje. Se trataba de un desarrollo ulterior luz...
en plena armona con la luz pre-existente, pero Lo presentado armoniza perfectamente con
nunca antes predicado en esa claridad: la luz que Dios ha tenido a bien darme en
58
todos los aos de mi experiencia. Si nues-
tros hermanos en el ministerio aceptasen la No concuerda con la orden de Dios que
doctrina que ha sido presentada tan clara- nuestro pueblo haya sido privado de la luz,
mente... el pueblo resultara nutrido con su la verdad presente que necesita para este
racin de alimento en el tiempo oportuno tiempo. No todos nuestros ministros que es-
(Ms. 15, 1888; Olson, op. cit. p. 284 y 295). tn dando el mensaje del tercer ngel com-
prenden realmente lo que constituye este
Los propios hermanos comprendieron en Min- mensaje (Testimonies, vol. V, p 714 y
neapolis que el mensaje era una revelacin de 715; Joyas de los testimonios, vol. II, p.
nueva luz, ms bien que una re-enfatizacin de lo 321 y 322).
que haban predicado anteriormente. Tal es la
implicacin de lo que sigue: E. White no emple ni una sola vez la palabra
re-enfatizacin o nfasis en referencia al
Me pregunt un hermano si pensaba que mensaje de 1888. Pareca claramente ser nueva
haba alguna nueva luz que debiramos te- luz que desafiaba las ideas mantenidas por los
ner, o nuevas verdades... Respondo: De- hermanos, de igual forma en que los judos ima-
bemos dejar de escudriar las Escrituras ginaban que Cristo contradeca a Moiss, siendo
porque tenemos la luz sobre la ley de Dios, que en realidad su mensaje era el cumplimiento
y el testimonio de su Espritu? No, herma- de Moiss.
nos (Ms. 9, 1888; Olson, p. 292 y 293).
Obsrvese lo que sigue, cuyo contexto es el men-
As pues, el mensaje de 1888 era algo que los saje y la recepcin del mismo:
hermanos no haban comprendido con anteriori-
dad. No haban apreciado la esencia y significado Pero vemos que el Dios del cielo a veces
del mensaje del tercer ngel, sino slo sus formas comisiona a los hombres a ensear aquello
exteriores: que es considerado como contrario a las
doctrinas establecidas. Debido a que los
Slo unos pocos, de entre los que dicen que una vez eran los depositarios de la ver-
creerlo, entienden el mensaje del tercer n- dad se manifestaron infieles a su sagrado
gel; y sin embargo es el mensaje para este cometido, el Seor escogi a otros que ha-
tiempo. Es verdad actual. Pero cun pocos bran de recibir los brillantes rayos del Sol
toman este mensaje en su verdadera signi- de justicia, y que defenderan verdades que
ficacin, presentndolo al pueblo con el no estaban de acuerdo con las ideas de los
poder que lo caracteriza. Para muchos care- dirigentes religiosos
ce de fuerza. M gua dijo: Queda an mu- Aun los adventistas del sptimo da estn
cha luz por brillar a partir de la ley de Dios en peligro de cerrar sus ojos a la verdad tal
y del evangelio de justicia. Este mensaje, como es en Jess porque contradice algo
entendido en su verdadero carcter y pro- que han dado por sentado como verdad pe-
clamado con el Espritu, va a alumbrar la ro que, segn lo ensea el Espritu Santo,
tierra con su gloria (Ms 15, 1888; Olson, no es verdad (Testimonios para los minis-
p. 296). tros, p. 69-71; 30 mayo 1896).

No se ha comprendido la importancia que Cierto principio demandaba en 1888 que se diera


tiene la obra peculiar del tercer ngel. Dios una revelacin ms amplia de nueva luz. As lo
quera que sus hijos adelantasen mucho declara E. White en una de las predicaciones que
ms de lo que han adelantado hasta hoy dio en Minneapolis:
59
El Seor necesita a hombres que acten... palabras como las que dirigi a los fariseos:
segn el Espritu Santo; que estn cierta- 'Erris, ignorando las Escrituras y el poder
mente recibiendo el fresco man celestial. de Dios'...
La palabra de Dios arroja luz sobre las Hay verdades antiguas, y no obstante nue-
mentes de los tales... vas, pendientes an de ser incorporadas a
Aquello que Dios da hoy a sus siervos para los tesoros de nuestro conocimiento. No
que lo proclamen, pudo no haber sido ver- comprendemos ni ejercemos la fe tal como
dad actual veinte aos atrs, pero es el debiramos... No se nos llama a adorar y
mensaje de Dios para este tiempo (Ms. 8a, servir a Dios segn los medios empleados
1888; Olson, p. 273 y 274). en aos pasados. Dios requiere ahora un
servicio ms elevado que nunca antes. Re-
E. White distingui la clara diferencia entre el quiere el progreso en los dones celestiales.
mensaje de la justicia por la fe tal como fue pre- Nos ha llevado a una posicin en la que ne-
sentado en 1888, y el mensaje del pasado que cesitamos cosas superiores y mejores que
el Seor envi previamente a esa fecha. Si bien nunca antes (ibd, 25 febrero 1890).
no deba haber contradiccin, tena que haber un
desarrollo adicional: Queremos el mensaje pa- Hemos estado oyendo su voz de una for-
sado y el mensaje nuevo (Review & Herald, 18 ma ms definida, en el mensaje que ha
marzo 1890). (Pero en sus llamamientos no debe avanzado en los ltimos dos aos... No he-
verse una licencia para el fanatismo o para la mos hecho ms que captar un tenue destello
proclamacin irresponsable de nuevas ideas). de lo que es la fe (ibd., 11 marzo 1890).

En una serie de artculos de la Review escritos a Resulta evidente que:


principios de 1890, E. White present la verdad
de la purificacin del santuario en relacin con el 1. El mensaje de 1888 era luz que los hermanos
controvertido mensaje de la justicia por la fe da- no haban comprendido ni presentado anterior-
do en 1888. Una verdad complementaba a la otra. mente.
Haba desesperada necesidad de una compren-
sin ms profunda del evangelio eterno, en rela- 2. Constitua nuestro alimento en el tiempo
cin con el da de la expiacin: oportuno: de hoy, y para hoy; no el man de
ayer reacondicionado.
Estamos en el da de la expiacin, y de-
bemos actuar en armona con la obra de 3. E. White escuch por primera vez en Minnea-
Cristo de purificar el santuario... Debemos polis el desarrollo doctrinal de lo que haba esta-
presentar ahora ante la gente la obra que do tratando de presentar hasta entonces: los
por la fe vemos realizar a nuestro gran Su- encantos incomparables de Cristo a la luz de su
mo Sacerdote en el santuario celestial ministerio en el da de la expiacin. Ningn otro
(Review & Herald, 21 enero 1890). labio humano lo haba predicado.

La obra mediadora de Cristo, los grandes 4. E. White reconoci en E.J. Waggoner a un


y santos misterios de la redencin, no son agente empleado por el Seor para dar a su pue-
estudiados ni comprendidos por el pueblo blo y al mundo una revelacin mayor de la ver-
que pretende poseer mayor luz que cual- dad.
quier otro en toda la tierra. Si Jess estuvie-
ra personalmente en la tierra dirigira a mu- 5. Nuestros pastores no haban comprendido la
chos que pretenden creer la verdad presente verdad del mensaje del tercer ngel porque no
60
haban estando avanzando en su comprensin fatizar la antigua forma de comprender las verda-
como se esperaba, cuarenta y cuatro aos despus des. De haber sido as, acaso no la habran de-
de haber comenzado la purificacin del santuario. fendido valientemente los hermanos Butler,
En lugar de eso, lo que haban hecho es privar al Smith y otros, en lugar de oponerse tal como hi-
pueblo de mayor luz. cieron?

6. Los hermanos de aquellos das entendieron el 7. Por lo tanto, lo que los hermanos rechazaron
apoyo que E. White prest a Waggoner y Jones fue el llamado a que se realizara un cambio de-
como siendo una recomendacin de la nueva luz cidido. No rehusaron retroceder, sino avanzar.
que traan. No era un llamado a que volvieran a Optaron por quedarse quietos, cosa ms bien di-
la comprensin original de las doctrinas estable- fcil para un ejrcito en marcha.
cidas. No poda tratarse en ningn caso de reen-

1888: comienzo de mayor luz

E. White se refiri frecuentemente a la certeza de Se puede cuestionar que el mensaje de 1888


que el Seor enviara nueva luz, pero slo cuando constituy el comienzo del mensaje del cuarto
su pueblo estuviese dispuesto a recibirla. Ese tr- ngel, que une su voz a la del tercero? Ni The
gico slo cuando, es una necesidad, teniendo Fruitage of Spiritual Gifts (Christian), Captains
en cuenta que el nuevo vino debe guardarse en of the Host (Spalding), Through Crisis to Vic-
odres nuevos, y eso implica la crucifixin del yo tory (Olson), The Lonely Years (A.L. White), ni
(cf. Mat. 9:16 y 17): la reciente Declaracin de los compiladores del
Patrimonio White insertada en Mensajes selectos,
Si por la gracia de Cristo su pueblo viene vol. III, p. 177-184 hacen una sola alusin a ese
a convertirse en odres nuevos, l los llenar hecho fundamental. Lo mismo sucede con el ar-
con el vino nuevo. Dios dar luz adicional, tculo de Adventist Heritage dedicado a la asam-
se recuperarn antiguas verdades y se las blea de 1888, en la edicin de primavera del
incorporar al marco de la verdad; y los 1985. Nuestra Seventh Day Adventist Encyclope-
obreros triunfarn all donde vayan. Como dia se refiere al mensaje de 1888 en varios artcu-
embajadores de Dios deben escudriar las los, pero en ninguna ocasin lo reconoce por lo
Escrituras en busca de las verdades que han que fue (p. 634, 635, 1086, 1201 y 1385).
estado ocultas bajo los escombros del
error (ibd., 23 diciembre 1890). Es sorprendente cmo se evade esa verdad vital.
Recuerda la disposicin de los judos para reco-
Queda una gran obra por hacer, y Dios ve nocer a Jess de Nazaret como a un gran rabino,
que nuestros hermanos en la direccin tie- pero siempre evitando reconocerlo como al Me-
nen necesidad de mayor luz a fin de poder sas. Pero la lgica y la coherencia hacen necesa-
unirse armoniosamente con los mensajeros ria esa particular maniobra por parte de quienes
a quienes enviar para realizar la labor que insisten en que el mensaje de 1888 fue ya acepta-
l les asigna (ibd., 26 julio 1892). do. Se ven obligados a ignorar virtualmente el
hecho de que el mensaje fue el comienzo de la
61
lluvia tarda y el fuerte pregn; de lo contrario esto vi otro ngel que descenda del cielo
habran de explicar cmo es que una obra que iba con gran poder, y la tierra fue alumbrada
a extenderse como fuego en el rastrojo se ha con su gloria [Apoc. 18:1] (Review &
venido arrastrado por cerca de un siglo, siendo Herald, 1 abril 1890).
que podra haber alumbrado al mundo hace mu-
cho tiempo, de ser cierto que nuestros herma- El fuerte pregn del tercer ngel ya ha
nos lo aceptaron ya (Carta B2a, 1892; General comenzado en la revelacin de la justicia
Conference Bulletin 1893, p. 419). de Cristo Este es el comienzo de la luz
del ngel cuya gloria llenar toda la tierra
Obsrvese cun claramente vio E. White el men- (ibd, 22 noviembre 1892; Mensajes selec-
saje de 1888, a la luz de Apocalipsis 18: tos, vol. I, p. 425).

Varios me han escrito preguntando si el Si son los protestantes populares expertos en


mensaje de la justificacin por la fe [de reavivamientos los que han de predicar ese men-
1888] es el mensaje del tercer ngel, y he saje colosal, entonces no tenemos razn de ser
respondido: Es el mensaje del tercer ngel como pueblo.
en verdad. El profeta declara: Despus de

Se extingue la luz del fuerte pregn

El Seor es misericordioso, paciente y presto a so por escrito posteriormente a 1888 la luz que les
perdonar. Restaura lo que se perdi bajo condi- fue comisionado dar a la iglesia y al mundo. La pro-
cin de arrepentimiento. Pero no podemos permi- fetisa apoy el mensaje de Jones y Waggoner debi-
tirnos que la confusin anule la parbola que do a que consista en lo que ella haba tratado de
1888 encierra. presentar, es decir, los encantos incomparables de
Cristo. Pero E. White nunca pretendi que el Seor
Si los que se opusieron a la luz en Minneapolis se le hubiera asignado a ella el cometido de proclamar
arrepintieron con posterioridad y fueron perdo- el mensaje del fuerte pregn. La mayor parte de El
nados, por qu aun as no se cumpli el propsi- Camino a Cristo fue escrito antes de 1888, aunque
to original del mensaje de 1888? Ciertamente no se compil despus. Pretender que no necesitamos
hubo reavivamiento ni reforma de calado y efecto el mensaje de 1888 debido a que disponemos de los
comparables a lo que habra sucedido en caso de escritos de E. White, contradice el propio mensaje
haberse aceptado la luz. El Seor no envi ms de la profetisa].
luz, aparte de aquel significativo comienzo.
Nos podemos preguntar por qu. El liderazgo responsable de la iglesia no manifes-
t en ningn momento, entre 1888 y 1901, el
[No hay ninguna evidencia de que E. White ocupara firme propsito de rectificar el trgico error de
la posicin de Jones y Waggoner, convirtiendo en 1888. Persistieron por dcadas la duda, la sospe-
redundante la obra de stos. Sin embargo, la idea cha y la desconfianza hacia el mensaje y los
que hoy prevalece es la de que el mensaje de Jones mensajeros.
y Waggoner es redundante, puesto que E. White pu-
62
Siendo cierto que dicha tragedia ocurri realmen- timonio de que l era Dios; pero se vieron
te, eso no obliga a concluir que el Seor retir de presionados por una influencia antagonis-
su pueblo las bendiciones. Lo que se despreci y ta... que llevara los corazones a la incredu-
rechaz es la lluvia tarda, pero la lluvia tempra- lidad (Ms. 8, 1888; Olson, p. 263 y 264.
na ha continuado descendiendo. Durante las d- Original sin atributo de cursiva).
cadas precedentes se han llevado al Seor un
gran nmero de almas, incluyendo a cada uno La citada influencia antagonista es un hecho
que lea este libro. Ninguno de quienes tuvieron significativo en nuestra historia de 1888. E. Whi-
parte en la historia de 1888 vive hoy. te haba advertido dos das antes que los pasos
que se estaban dando hacia la incredulidad resul-
Dios no ha olvidado a su pueblo, pero nuestra ac- taran ser fatales para aquella generacin en lo re-
titud lo at de manos, haciendo imposible que ferente a la luz avanzada de la lluvia tarda:
progresara el derramamiento de la lluvia tarda.
No pudo ni quiso desplegar sus ms valiosas per- Estamos perdiendo la gran bendicin que
las ante quienes se negaran a reverenciar su gra- podra haber sido nuestra en esta asamblea
cia sobreabundante. Por lo tanto, esos aguaceros [Minneapolis], debido a que no damos pa-
de la lluvia tarda cesaron despus que su derra- sos de avance en la vida cristiana, tal como
mamiento inicial fue persistentemente rechazado. es el deber propuesto ante nosotros; y eso
No es imposible agraviar a Dios. significar una prdida eterna (ibd, Olson,
p. 257).
En un sermn que llamaba a la reflexin, E. Whi-
te habl en Minneapolis en lenguaje casi encrip- Pero la luz que ha de llenar toda la tierra
tado acerca de cmo Elas fue alimentado por una con su gloria ha sido despreciada por algu-
viuda fuera de Israel, debido a que los israelitas, nos que pretenden creer la verdad presen-
que tenan gran luz, no haban estado viviendo a te S solamente que algunos ya ahora
la altura de ella. Afirm que eran el pueblo con han ido demasiado lejos para volver y para
el corazn ms endurecido del mundo, los ms arrepentirse (Testimonios para los minis-
difciles de impresionar con la verdad. El sirio tros, p. 89 y 90; 1896).
Naamn fue purificado de su lepra, mientras los
leprosos israelitas permanecieron contaminados. Si esperis que venga la luz de manera
Cuando los habitantes de Nazaret se levantaron que agrade a todos, esperaris en vano. Si
contra el Hijo de Mara, algunos estuvieron esperis llamamientos ms enrgicos o me-
dispuestos a aceptarlo como el Mesas, pero fue- jores oportunidades, se retirar la luz y se-
ron presionados por una influencia tendente a ris dejados en tinieblas (Testimonies, vol.
asfixiar su conviccin. Son vvidas ilustraciones V, p. 720).
de nuestra historia de 1888.
En referencia a una reunin de pastores y admi-
Pero la incredulidad hace aqu su apari- nistradores tenida lugar en 1890, E. White pre-
cin: No es este el hijo de Jos?... Qu sent la pattica imagen de Jess siendo rechaza-
hicieron en su locura? 'Se levantaron y lo do, que recuerda el episodio del Amado teniendo
echaron de la ciudad'. Deseo deciros aqu lo que retirarse ante el rechazo de su futura esposa,
terrible que es cuando Dios concede luz, en Cantares 5:2: Cristo llam a la puerta para
luz que impresiona vuestro corazn y esp- entrar, pero no hubo lugar para l, no se le abri
ritu... Bien, pues Dios retirar su Espritu a la puerta, y la luz de su gloria que tan cerca haba
menos que se acepte su verdad. Algunos en estado, fue retirada (Carta 73, 1890).
Nazaret aceptaron a Dios; ah estaba el tes-
63
Confundiendo 1888 con la teologa reformacionista

Los celosos esfuerzos llevados a cabo durante nueva en nuestra iglesia (Christian, The
dcadas por despreciar el mensaje de 1888 ne- Fruitage of Spiritual Gifts, p. 225 y 226).
gando que fuera nueva luz, han tenido por con-
secuencia que la atencin resulte desviada del Triste decirlo, pero algunos de esos veteranos
mensaje mismo hacia los conceptos protestantes no fueron receptivos a la mayor luz de 1888. Esa
populares no-adventistas. Eso ha venido suce- insistencia en que el mensaje de 1888 no era
diendo por casi sesenta aos, empezando en la nueva luz, fue la insignia popular de la oposicin
dcada de 1920. Christ Our Righteousness, de al mensaje en aquella poca. Poco despus de la
A.G. Daniells, escrito en 1926, no percibi nada asamblea de Minneapolis, R.F. Cottrell escribi
singular en el mensaje de 1888, sino que lo inter- un artculo para la Review en contra del mensaje
pret equivocadamente como estando en perfec- de 1888, preguntando: Dnde est el nuevo
ta armona con la mejor enseanza evanglica rumbo? (Review & Herald, 22 abril 1890). W.H.
[no adventista] (Pease, By Faith Alone, p. 189). Littlejohn atac asimismo el mensaje en su ar-
tculo del 16 de enero de 1894, que llevaba por t-
Esa larga tradicin ha puesto sin duda los funda- tulo: La justificacin por la fe no es una doctrina
mentos para la incursin de actuales conceptos de nueva. Ambos fueron incapaces de reconocer lo
justicia por la fe similares a los de los telogos que se desplegaba ante ellos: el comienzo de la
calvinistas de la Reforma. Si los no adventistas lluvia tarda.
poseen la verdad sobre la justicia por la fe, tene-
mos necesariamente que importarla de ellos. Y en Algunos autores han citado declaraciones aisla-
ese proceso, las verdades de 1888 han sido obje- das de E. White, distorsionndolas en su intento
to de negligencia e incluso de oposicin. por respaldar esa misma tesis opuesta al mensaje,
que consiste en negar que fuera nueva luz. Pero
Lo que sigue es un tpico ejemplo ilustrativo de E. White no se contradijo en ese importante asun-
esa posicin ampliamente aceptada. Confunde to. Examinemos las declaraciones propuestas en
gravemente los conceptos de la Reforma con el apoyo de la tesis de la re-enfatizacin. Son
mensaje de 1888. Obsrvese este ejemplo del ve- dignas de atenta consideracin:
nerado fundamento sobre el que reposa la confu-
sin monumental que ha caracterizado las ltimas Al pastor E.J. Waggoner se le otorg el
dcadas: privilegio [en Minneapolis] de hablar con
franqueza y presentar sus puntos de vista
La justificacin por la fe [de 1888] no era sobre la justificacin por la fe y la justicia
nueva luz. Hay quienes han sostenido la de Cristo en relacin con la ley. No era
idea equivocada de que el mensaje de la nueva luz, sino antigua luz colocada en su
justicia de Cristo era una verdad descono- debido lugar en el mensaje del tercer n-
cida para el movimiento adventista hasta la gel... Para m no era nueva luz, ya que la
asamblea de Minneapolis, pero de hecho haba recibido de una autoridad superior en
nuestros pioneros la ensearon desde el los ltimos cuarenta y cuatro aos (Ms.
principio mismo de la iglesia adventista. 24, 1888. Olson, p. 48).
Siendo yo un joven predicador, oa a nues-
tros veteranos, como J.G. Matteson y E.W. Los obreros en la causa de la verdad de-
Farnsworth, declarar a menudo que la justi- bieran presentar la justicia de Cristo, no
ficacin por la fe no era una enseanza como luz nueva, sino como preciosa luz
que el pueblo perdi de vista por un tiem-
64
po (Review & Herald, 20 marzo 1894; Ol- que ha de estar en pie en el da de la prepa-
son, p. 49). racin de Dios (Mensajes selectos, vol.
III, p. 197).
Esas declaraciones no niegan que el mensaje de
1888 constituyera en su conjunto la nueva luz de No es la misin del pueblo adventista inventar
la lluvia tarda y el fuerte pregn. En su contexto, nuevas doctrinas, sino la de reparar brechas, res-
la declaracin de Ms. 24 referente a 1888 fue es- taurar caminos por los que transitar, descubrir las
crita para refutar el prejuicio de hermanos que se sendas antiguas. Un abordaje tal tender a desha-
oponan, despreciando el mensaje por parecerles cer los prejuicios, mientras que la presentacin de
meramente algo novedoso ingeniado por el hom- la verdad como si fuera un invento novedoso
bre. Toda luz es eterna; ninguna luz es estricta- despertar la oposicin.
mente nueva. Pero ciertamente era nueva para
nuestros hermanos en 1888, y lo es hoy para Pero lo anterior no equivale a negar que el men-
nuestras congregaciones. Desde luego, habra saje de 1888 signific una mayor revelacin para
sido nueva para el mundo, si la hubisemos pro- la iglesia. En su creciente conviccin de que el
clamado! mensaje era el cumplimiento de la profeca de
Apocalipsis 18, E. White vio cmo armonizaba
Y sea lo que fuere la -nueva o antigua- luz de con el concepto singular de la purificacin del
1888, es obvio que nadie ms la haba predicado santuario celestial. En eso consisti la esencia del
entre nosotros durante aquellos ltimos cuarenta mensaje.
y cuatro aos (Ms. 5, 1889; MS. 15, 1888; Ol-
son, p. 295). En el manuscrito de 1889, E. White Se trata de una verdad que el mundo protestante
afirm ms adelante que el mensaje de 1888 en no ha comprendido nunca. Podra deberse en
su totalidad demostrara realmente ser nueva parte a que jams se la hemos presentado con cla-
luz si es que haba de cumplirse la comisin ridad?
evanglica en aquella generacin:
A los judos ortodoxos que han estado orando por
Se hicieron preguntas en esa ocasin: la venida de su esperado Mesas les resulta per-
Hermana White, cree usted que el Seor turbador reconocer que vino ya hace mucho
tiene alguna nueva luz o una ampliacin de tiempo, pero fue rechazado por sus antepasados.
la luz para su pueblo? Yo respond: Con No es menos perturbador para los adventistas que
toda seguridad. No solamente lo creo, sino seguimos orando por el derramamiento de la llu-
que puedo hablar de esto con conocimiento via tarda, el reconocer que la bendicin vino ya
de causa. S que hay una verdad preciosa hace un siglo, pero fue rechazada por nuestros
que nos ser revelada si somos el pueblo antepasados.

65
(pgina dejada intencionadamente en blanco)

66
Captulo 6

E. White, rechazada en 1888

Resulta casi increble lo que dice E. White a pro- trado el rumbo, en el preciso momento y lugar en
psito de la reaccin suscitada contra el mensaje que lo perdimos.
de 1888. Pudiera ser que una incredulidad natu-
ral no reconocida se interponga como un velo an- Es imperioso que abandonemos las ideas confu-
te nuestra vista y corazn? A los seres humanos sas y que nos apliquemos en procura de la mayor
parece resultarnos difcil creer el testimonio de exactitud posible. La reaccin negativa hacia el
Jess. Nos gusta llamar gloriosa victoria a lo mensaje de 1888 bloque varias avenidas de
que fue una derrota. Presumimos de haber encon- bendicin celestial. Los habitantes del cielo reco-
nocen ya cul fue nuestra parte en esa historia:

1. Se insulta al Espritu Santo

Eso puede parecernos una imposibilidad por di- dadera experiencia cristiana. Y era doloro-
versas razones. Puede costarnos concebir al Esp- so pensar que se trataba de los guardianes
ritu Santo como una Persona a quien es posible del rebao de Dios...
insultar; como Alguien capaz de sentir y afectar- Nuestros hermanos que han ocupado pues-
se en consecuencia. Y puede costarnos an ms tos de responsabilidad en la obra y causa de
aceptar que pudieran hacer algo as adventistas Dios debieran haber estado tan ntimamente
del sptimo da, especialmente pastores y diri- unidos a la Fuente de toda luz, como para
gentes de la Asociacin General. Pero hemos de no llamar tinieblas a la luz y luz a las tinie-
afrontar lo que tiene que decir la mensajera del blas (Ms. 24, 1888. Original sin atributo de
Seor. El testimonio de Jess no va a ocultar la cursiva).
realidad:
Los detalles de esa historia son claros y precisos.
Nuestra asamblea est a punto de acabar No hay pretexto para la confusin en nuestro
y... no ha habido apertura alguna que per- pensamiento. La recepcin del Espritu Santo iba
mita la entrada del Espritu de Dios. Co- implcita en la recepcin del mensaje mismo. Se-
mentaba de qu sirve que nos reunamos ra imposible recibir el don de la lluvia tarda del
aqu, y de qu sirve que vengan nuestros Espritu Santo, sin recibir el mensaje mediante el
hermanos en el ministerio, si estn aqu so- cual se conceda el don. Y las buenas nuevas que
lamente para alejar del pueblo el Espritu hoy necesitamos comprender son el corolario de
de Dios (Ms. 9, 1888; Olson, p. 290 y esa verdad: que es igualmente imposible recibir
291). hoy el mensaje, sin recibir con l el don del Esp-
ritu Santo. Si no hemos recibido el Espritu Santo
S que hubo una notable ceguera en las en el poder de la lluvia tarda y el fuerte pregn,
mentes de muchos [en Minneapolis], de eso es la evidencia inconfundible de no haber re-
modo que no discernieron dnde estaba el cibido el mensaje que el Seor nos envi.
Espritu de Dios ni en qu consista la ver-
67
A fin de comprender 1888 lo importante no es y la luz ha sido rechazada (Testimonios
tanto la actitud negativa de unos pocos indivi- para los ministros, 393; 1896).
duos -la llamada minora inflexible- sino el esp-
ritu controlador, el espritu que prevaleci en Algunos* han tratado al Espritu como a
la Asamblea de 1888 y posteriormente. Fue eso husped indeseado, negndose a recibir el
lo que tuvo un efecto determinante en aquella ge- rico don, no queriendo reconocerlo, apar-
neracin y en todas las subsiguientes. E. White tndose de l y condenndolo como fana-
fue categrica acerca de esa influencia controla- tismo (Testimonios para los ministros, 64;
dora: 1896, traduccin revisada).

Me reun con los hermanos en el taber- * [A propsito del trmino algunos: E. White
nculo y sent que era mi deber presentar nunca dijo que los algunos que se opusieron al
mensaje fueran pocos, ni que quienes lo aceptaron
un breve informe de la asamblea y de mi fueran muchos. Sin excepcin alguna conocida,
experiencia en Minneapolis; el camino que los que rechazaron el mensaje fueron muchos, y
segu y el por qu, as como declarar sin pocos quienes lo aceptaron.]
rodeos cul fue el espritu que prevaleci
en aquel encuentro... Les habl de la difcil La referencia a insultar al Espritu Santo es ms
situacin en la que fui puesta, debiendo que una hiprbole casual. Esa tragedia nos afecta
permanecer sola por as decirlo- y vin- hoy tan ciertamente como afectan a los judos de
dome en la obligacin de reprobar el mal nuestros das los errores de sus antepasados.
espritu que fue un poder controlador en
aquella reunin. La sospecha y los celos, El pecado que un individuo cometi en el pasado
las conjeturas maliciosas y la resistencia al al insultar a otra persona, permanecer como una
Espritu de Dios que los estaba llamando, carga sobre su conciencia afectando su carcter y
guardaron paralelismo con la forma en que personalidad. Eso puede prolongarse por dca-
se trat a los reformadores. Fue as como la das, mientras ambos vivan y no haya tenido lugar
iglesia [Metodista] trat a la familia de mi el arrepentimiento y la restitucin.
padre y a ocho de nosotros...
Afirm que el camino que haban estado si- De la misma forma, la conciencia del conjunto
guiendo en Minneapolis fue crueldad para corporativo de la iglesia, nuestro carcter y per-
con el Espritu de Dios (Ms. 30, 1889. Ori- sonalidad denominacionales, la forma en que el
ginal sin atributo de cursivas). Cielo nos ve, el espritu que impregna nuestras
iglesias, resultan afectados negativamente por ese
[a los hermanos que se oponan] en la episodio crucial de nuestra historia. No podemos
asamblea [de Minneapolis] los movi otro escapar a nuestro entorno hereditario. Jeremas
espritu, y no supieron que Dios haba en- escribi que el pecado de Jud est escrito... con
viado a esos hombres jvenes para llevarles punta de diamante... en la tabla de su corazn y
un mensaje especial, al que trataron con ri- en los cuernos de sus altares (Jer. 17:1). Y se ex-
dculo y desprecio sin apercibirse de que tiende de una generacin a la siguiente (2:5, 9;
las inteligencias celestiales los estaban ob- 3:24 y 25; 14:20). Hasta tanto no se haya dado el
servando... S que entonces se insult al arrepentimiento, estamos condenados a repetir
Espritu de Dios (Carta S24, 1892). los pecados de nuestros padres. Eso est en estre-
cha relacin con el alejamiento del Espritu San-
Los pecados... yacen a la puerta de mu- to.
chos... El Espritu Santo ha sido insultado,

68
El Espritu Santo es una Persona, no una mera in- Ofendido e insultado, el Espritu Santo tiene de-
fluencia o un algo etreo. Es posible ofenderlo. recho a una retribucin. Cmo puede retribuir
Ese importante concepto relativo a Dios en la en consonancia con su carcter de amor? Su re-
Persona del Espritu Santo, impregna las Escritu- tribucin ser ms dolorosa de sobrellevar que
ras hebreas. Los profetas representaron conti- cualquier otra imaginable, pues seguir siendo la
nuamente a Dios como al chasqueado y ofendido voz de amor la que hable:
Amante del alma de Israel [Ver, por ejemplo, 1 Sam.
8:7; 12:6-12; Isa. 50:1; 54:5-17; 61:10; 63:9-14; Jer. 31:1- Vendrn mensajes, y quienes han recha-
9; Eze. 16; Oseas, passim]. Se trata de un concepto zado el mensaje enviado por Dios, oirn las
nico en Israel, pues ninguna religin pagana te- declaraciones ms chocantes... Herida e in-
na una nocin semejante relativa a una Persona- sultada, la Divinidad va a hablar procla-
lidad divina celosa. mando los pecados que se han ocultado.
Tal como sucedi con los sacerdotes y go-
La misma verdad impregna el Nuevo Testamen- bernantes, que llenos de terror e indigna-
to, y aparece tambin destacada en los testimo- cin buscaron refugio huyendo en la ltima
nios de E. White. Sin embargo, en general est escena de la purificacin del templo, as
ausente en las enseanzas del catolicismo y pro- ocurrir en la obra para estos ltimos das
testantismo moderno. La apreciacin plena de esa (Special Testimonies, Serie A, n 7, p. 54 y
realidad pertenece a los que recibirn al Seor 55).
cuando venga por segunda vez, pues se los repre-
senta de forma corporativa como a la esposa, fi- El contexto de la cita precedente es una discusin
nalmente preparada para la estrecha unin ma- sobre la iglesia adventista del sptimo da.
trimonial (Apoc. 19:7-9; la hereja alfa del pan-
tesmo en los aos 1900 atacaba esa verdad rela-
tiva a la personalidad del Espritu Santo; la
omega re-editar sin duda ese mismo error).

2. Jesucristo, despreciado e insultado

Tambin esto nos resulta difcil de ver. La perso- de 1888, y fue ofendido e insultado cuando se
nalidad del Hijo de Dios est nuevamente en liza. despreciaron las credenciales del cielo que les
Tiene sentimientos como los tenemos nosotros, haba dado:
los humanos? Es sensible a la ofensa? Lo suce-
dido en nuestra historia de 1888 es tan sorpren- Haba evidencias para que todos pudieran
dente que resultara inconcebible de no haber si- discernir a quines reconoca el Seor co-
do claramente plasmado en los escritos de E. mo sus siervos
White, quien era poseedora del discernimiento Estos hombres contra los cuales habis ha-
inspirado. blado han sido como seales en el mundo,
como testigos de Dios
El manso y humilde Jess sigue escogiendo a Si rechazis a los mensajeros delegados de
mensajeros que son solamente hombres, cuya Cristo, rechazis a Cristo (Testimonios pa-
apariencia es como raz de tierra seca. En su ra los ministros, p. 97; 1896. Traduccin revi-
condescendencia se identific con los mensajeros sada).

69
Acusar y criticar a los que Dios est em- Habra sido ms exacto afirmar que los mensaje-
pleando es acusar y criticar al Seor que los ros de 1888 se apoyaban casi exclusivamente
ha enviado en una fe que obra por el amor: precisamente
Para muchos el clamor de su corazn ha si- tal como Pablo predic (Gl. 5:6). Ese mensaje
do: No queremos que ste [Cristo] reine que llevaba las credenciales divinas no era un
sobre nosotros... compromiso o mezcla de legalismo y evangelio.
La verdadera religin, la nica religin de Waggoner y Jones proclamaron de la forma ms
la Biblia, que ensea el perdn slo por los enftica la justicia por la sola fe, pero era la fe
mritos de un Salvador crucificado y resu- que describe claramente el Nuevo Testamento,
citado, que propugna la justicia por la fe en caracterizada por un poder motivador inherente
el Hijo de Dios, ha sido menospreciada, cri- que lleva a la verdadera obediencia a todos los
ticada, ridiculizada y rechazada (Testimo- mandamientos de Dios (Testimonios para los mi-
nios para los ministros, p. 466-468). nistros, p. 92).

El mensaje actual... procede de Dios; lleva Es posible que los mensajeros de quienes se de-
las credenciales divinas, pues sus frutos son clar estar representando al Seor, suscitaran
para santidad (Review & Herald, 3 sep- rencores que obligaran al Cielo a abandonar
tiembre 1889). avergonzadamente la escena? Habra concedido
el Seor credenciales celestiales a mensajeros
Este mensaje, tal como ha sido presentado incapaces de razonar con serenidad? Cierta-
[por Jones y Waggoner] debiera ir a toda mente E. White nunca habra podido reconocer
iglesia que profese creer la verdad, condu- luz preciosa en el gritero carente de santi-
ciendo a nuestro pueblo a una posicin ms dad, o en la irrazonable enseanza extremista
elevada... Queremos ver quin ha presenta- que nuestro autor les atribuye (Spalding, op. cit.,
do al mundo las credenciales del cielo p. 593 y 601).
(ibd., 18 marzo 1890).
Detrs de la vergonzosa escena de Minneapolis, y
Pero incluso en tiempos recientes, el respetado tambin detrs de las confusas sombras proyecta-
historiador eclesistico trata con desprecio al das por nuestra actual incredulidad, se yergue la
mensajero, cuando no al mensaje mismo: figura del que fue Roca de escndalo y Piedra de
tropiezo en aquella fatdica asamblea. Nos en-
Al rexaminar la controversia percibimos frentamos cara a cara con la realidad:
que el problema se origin en rencores per-
sonales, mucho ms que en creencias di- Hombres que profesan piedad han despre-
vergentes. El bando de Butler, Smith y Mo- ciado a Cristo en la persona de sus mensa-
rrison crea en la teora de la justificacin jeros. Como los judos, rechazan el mensaje
por la fe... El bando de Waggoner y Jones de Dios... Aquel no era el Cristo que los ju-
crea en la realizacin de buenas obras; pe- dos estaban buscando. As sucede hoy: las
ro... se apoyaban casi exclusivamente en la agencias enviadas por Dios no son lo que
fe como el factor clave en la salvacin. Las los hombres han estado buscando (Fun-
mentes capaces de razonar con serenidad damentals of Christian Education, p. 472;
podan armonizar ambos puntos de vista, 1897).
pero ninguno de los bandos estaba dispues-
to a considerar al otro calmadamente Cristo ha registrado todos los discursos
(Spalding, Captains of the Host, p. 599). duros, orgullosos y sarcsticos pronuncia-
dos contra sus siervos, como dirigidos con-
70
tra s mismo (Review & Herald, 27 mayo cin, Salvador y ley en nuestros libritos de
1890). Escuela Sabtica, para demostrar que los adven-
tistas del sptimo da no han disminuido su nfa-
Siempre se ha comprendido mal al verdadero sis en la salvacin mediante Cristo. Podrn
Cristo, quien ha sido tan rechazado como espera- acaso medir hoy las computadoras nuestra fideli-
do. Pero el moderno Israel debe vencer por fin dad, y demostrar as que el Testigo Fiel est
donde antes fracas. Y eso va a ocurrir, pues es- equivocado? Si es que la mera verbalizacin fue-
tamos viviendo en el tiempo de la purificacin ra realmente el criterio, la del catolicismo romano
del santuario celestial. Se trata de una obra espe- debe ser la enseanza ms Cristocntrica del
cial propia del tiempo del fin, caracterizada por mundo. Mientras el Hijo de Dios continua su-
una victoria que en el pasado nunca se ha dado friendo, debiramos dedicar nuestros esfuerzos
plenamente. en probar suerte con diversos ensayos estadsti-
cos a fin de ver cmo partir sus vestiduras, esa
La carne y la sangre nunca nos van a revelar las doctrina o principio de la justicia por la fe, por
verdaderas credenciales de la raz de tierra seca comparacin con los principios distintivos de la
que puede estar ante nosotros. La historia de iglesia? La justicia de Cristo es infinitamente
1888 nos ensea que los judos de antao habrn ms que una mera reiteracin verbal.
de hacernos sitio para que comparezcamos pos-
trados de rodillas junto a ellos: En la era de 1888 rechazamos la mayor oportuni-
dad escatolgica de todos los siglos. Lo que des-
Muchos dicen: 'Si hubiese vivido en los preciamos fue la reconciliacin ntima del cora-
das de Cristo, nunca habra torcido sus pa- zn con Cristo, ilustrada en la figura de la esposa
labras ni interpretado falsamente su ins- y su esposo. Eso lo hemos sustituido por verbali-
truccin. Nunca lo habra rechazado ni cru- zacin y fra doctrina.
cificado tal como hicieron los judos'. Pero
eso lo va a demostrar la forma en que tra- ridas predicaciones que se pierden en matices y
tis hoy a su mensaje y mensajeros (Re- diferencias entre justicia imputada e impartida,
view & Herald, 11 abril 1893). justificacin y santificacin, expiacin y propi-
ciacin, han logrado que la justicia por la fe re-
La cuestin en 1888 no fue cunto nfasis po- sulte repulsiva para muchos. El mismo problema
ner en la predicacin de esa doctrina, en rela- prevaleci poco despus de 1888. E. White se re-
cin con el resto de nuestras doctrinas peculia- firi a los esfuerzos de aquellos cuyos corazones
res. La verdadera cuestin fue: Qu pensis se oponan al mensaje:
del Cristo? (Mat. 22:42). De poco sirve que in-
tentemos establecer y predicar cul hoy es nues- Muchos cometen el error de tratar de defi-
tra relacin correcta con Cristo, a menos que nir minuciosamente las sutiles diferencias
hagamos frente a esa realidad de 1888. entre justificacin y santificacin. Muchas
veces incluyen sus propias ideas y especu-
A fin de reforzar nuestra confianza de no estar en laciones en las definiciones de esos dos
necesidad de arrepentimiento, hemos publicado trminos. Por qu tratar de ser ms minu-
tesis desde los seminarios para indagar cul es el cioso que la Inspiracin en la cuestin vital
lugar que ha ocupado la enseanza de la justifi- de la justicia por la fe? Por qu tratar de
cacin y justicia por la fe en los principios doc- desgranar cada pormenor, como si la salva-
trinales de nuestra iglesia. Se han presentado cin del alma dependiese de que todos ten-
grficos con recuentos de apariciones de las pa- gan exactamente la misma comprensin de
labras justicia, justificacin, fe, salva- ese asunto? (Diario, 27 febrero 1891).
71
Somos capaces de ver en Minneapolis el insulto tiempo en que estarn dispuestos a hacer
al Cristo viviente y amoroso, ms all de una fra cualquier cosa posible para disponer de una
doctrina mal comprendida? Asfixiamos las con- oportunidad de or el llamado que rechaza-
vicciones mediante las cuales el Seor nos estaba ron en Minneapolis... Jams vendrn mejo-
atrayendo a s, y despreciamos a Aquel que nos res oportunidades, no tendrn ningn sentir
atraa con cuerdas de amor, llamando fanatis- ms profundo (Carta 019, 1892).
mo a su ternura y devocin. Las lgrimas que
comenzaron a fluir ante aquella misteriosa atrac- El testimonio de E. White pone en accin nuestra
cin producida al elevar la cruz, se trocaron en fe una vez ms. Pero necesitamos comprender la
celosas arengas contra el entusiasmo y el fana- realidad. Los corazones humanos jugaron con el
tismo (Testimonios para los ministros, p, 80). tierno amor de Aquel que dio su sangre por noso-
tros. Finalmente, en muchos de los dirigentes,
Jess conoce nuestra naturaleza humana, pues l dicho juego acab por convertirse en lo que E.
mismo la comparte an. Es una Persona. Conoce White no tuvo ms remedio que llamar odio.
tambin el respeto propio. En 1888 se acerc Siete aos despus de Minneapolis, dijo a aque-
mucho a nosotros. Ninguno de entre nosotros es llos muchos:
capaz de imaginar lo que podra haber sido en el
maravilloso da que habra seguido si hubisemos Le habis dado al Seor la espalda, y no el
andado con l en la gloriosa luz procedente del rostro
Cielo. Frecuentemente hablamos de 1844 como El Espritu de Dios se est apartando de
nuestro gran chasco. Pero en 1888 tuvo lugar muchos de entre su pueblo. Muchos han
su gran chasco, proporcional a la inmensidad de entrado en senderos oscuros y secretos, y
su amor hacia nosotros. Despreciamos la intimi- algunos nunca volvern
dad de ese amor. Nos habra de extraar que no No solamente han rehusado aceptar el men-
nos lo impusiera a la fuerza? saje, sino que han odiado la luz
Estn afrentando al Espritu Santo (Testi-
En el mismo Minneapolis se nos dijo: monios para los ministros, p. 89-91; 1895).

Nadie se permita cerrar la avenida por la El Cielo sinti indignacin (Testimonios para
que ha de fluir al pueblo la luz de la verdad. los ministros, p. 76). Eso encierra un ntimo
Tan pronto como se intente tal cosa, el Es- agravio personal que es nico en la historia sa-
pritu de Dios se retirar... Permitid que el grada moderna, y quiz en toda la historia. Evoca
amor de Cristo reine aqu en los corazo- los profundos lamentos de Jeremas y Oseas en el
nes... Cuando venga el Espritu de Dios, el pasado. E. White declar en Minneapolis: Si so-
amor tomar el lugar de la discordancia, lamente supieseis la forma en que Cristo ha con-
puesto que Jess es amor. Si su Espritu siderado vuestra actitud religiosa en esta asam-
fuese querido aqu, nuestra reunin sera blea (Ms. 8a, 1888; Olson, p. 281). Cuatro aos
como un manantial en el desierto (Ms. 15, despus escribi: Hay tristeza en el cielo por la
1888; Olson, p. 300 y 301). ceguera espiritual de muchos de nuestros herma-
nos (Review & Herald, 26 julio 1892). Hablan-
No caba hacerles ms tiernos llamamien- do de quienes resistieron al Espirito de Dios en
tos ni darles mejores oportunidades a fin de Minneapolis, afirm:
que pudiesen hacer lo que debieron hacer
en Minneapolis... Nadie sabe lo que puede Todo el universo celestial fue testigo del
estar en juego si somos negligentes ante el trato vergonzoso que se dio a Jesucristo,
llamado del Espritu de Dios. Llegar un representado por el Espritu Santo. Si Cris-
72
to hubiese estado ante ellos, lo habran tra- de Dios (Special Testimony to the Review
tado de forma similar a como lo hicieron and Herald Office, 1896, p. 16 y 17).
los judos (Special Testimonies, Serie A,
n 6, p. 20). Es muy triste registrar palabras como esas, pero
no podemos ser sinceros y a la vez negarnos a
Las escenas ocurridas en aquel encuentro afrontar lo que implican. Lo que el Vigilante ce-
[en Minneapolis] hicieron que el Dios del lestial escribi, debe estar tambin escrito en el
cielo se avergonzara de llamar hermanos libro de [nuestras] memorias. Podemos vernos
suyos a quienes tomaron parte en ellas. El en aquellos queridos hermanos de hace un siglo,
Vigilante celestial tom nota de todo, y pues tal es nuestra condicin, excepto que la gra-
qued escrito en el libro de las memorias cia de Dios nos salve de ello.

3. Desprecio al ministerio de E. White

La actitud de nuestros dirigentes ante el apoyo riamente he pedido al Seor que me d sa-
que dio E. White al mensaje de 1888 fue similar bidura, que no me hunda en el desnimo y
a cmo trat el antiguo Israel y Jud a profetas que no tenga que descender a la sepultura
como Elas o Jeremas. Obsrvense los comenta- con el corazn quebrantado, tal como le
rios directos de la profetisa poco despus de la ocurri a mi esposo (Carta 1, 1890).
asamblea de Minneapolis:
No se trataba de palabras fruto de un estrs emo-
Desde que dej la costa del Pacfico no he cional. E. White tena buenas razones para sentir
tenido tiempos nada fciles. Nuestra prime- as:
ra reunin no se pareci a ningn otro en-
cuentro de la Asociacin General al que En la reunin del jueves por la maana [en
haya asistido... Se ignor mi testimonio, y Ottawa, Kansas] refer algunas cosas relati-
jams en toda la experiencia de mi vida se vas al encuentro de Minneapolis...
me haba tratado como en aquella reunin Dios me dio alimento para el pueblo en el
[de 1888] (Carta 7, 9 diciembre 1888). tiempo oportuno, pero rehusaron recibirlo
debido a que no vino exactamente de la
Hermanos, me peds que asista a vuestras forma y manera en que queran que viniese.
reuniones campestres. Os he de decir lla- Los pastores Jones y Waggoner presentaron
namente que desde la Asamblea de la Aso- preciosa luz al pueblo, pero el prejuicio y la
ciacin General de Minneapolis vuestra ac- incredulidad, los celos y las conjeturas ma-
titud hacia m y mi obra -vuestra resistencia liciosas cerraron las puertas de sus corazo-
a la luz y a las advertencias que Dios ha nes, impidiendo la entrada de todo cuanto
dado por mi medio ha hecho que mi labor tuviera aquella procedencia...
sea cincuenta veces ms tediosa de lo que Sucedi lo mismo en la traicin, juicio y
habra sido de otro modo... Me parece que crucifixin de Jess; todo eso haba pasado
habis puesto a un lado la Palabra del Se- ante m punto por punto, y el espritu sat-
or como indigna de vuestra atencin... Mi nico tom el control y se movi con poder
experiencia desde la asamblea de Minnea- sobre los corazones humanos que se haban
polis no ha sido nada reconfortante. Dia- entregado a las dudas, amargura, ira y odio.
73
Todo eso prevaleci en aquel encuentro cia los mensajeros de 1888 (General Conference
[Minneapolis]... Bulletin 1893, p. 184).
Fui llevada a la casa en donde se alojaban
nuestros hermanos, y abundaba la conver- Por otro lado, para los hermanos sinceros de
sacin y los sentimientos excitados, junto a aquella poca resultaba chocante que E. White
algunos comentarios perspicaces y supues- estuviera apoyando a dos jvenes aparentemente
tamente agudos e ingeniosos. Se caricaturi- deficientes, en contra del juicio sereno e imper-
zaba y ridiculizaba a los siervos que el Se- turbable de casi todos los pastores y administra-
or envi, y se los presentaba bajo una luz dores de la clase dirigente. Ante la necesidad de
ridcula. Me lleg el turno en sus comenta- equilibrio, por qu apoyaba a los aparente-
rios, y la obra que Dios me haba encomen- mente desequilibrados? Por qu estaba compa-
dado fue cualquier cosa menos halagadora. rando la reaccin de los hermanos contra el men-
Se citaba mucho el nombre de Willie Whi- saje de Jones y Waggoner, con la reaccin de los
te, y se lo denunciaba y ridiculizaba, as judos contra Cristo?
como los nombres de los pastores Jones y
Waggoner (Carta 14, 1889. Original sin atri- Protagonizaban la oposicin a 1888 pastores de-
buto de cursivas). dicados, sinceros, sacrificados y por dems labo-
riosos. Su preocupacin por el progreso de la
Se sumaban a esa rebelin voces que me iglesia era genuina. Su principal temor consista
sorprenda or... duras, atrevidas y resueltas en que esa maravillosa visin de la justicia de
en denunciar [a E. White]. Y de todos Cristo llevara al fanatismo. Pero ese temor petri-
aquellos que se sentan tan libres y decidi- fic los corazones. Aparentemente hay una sola
dos en sus palabras crueles, ni uno slo ha- manera de entender esa misteriosa reaccin. El
ba venido a m para saber si aquellos in- estudio esmerado de las numerosas declaraciones
formes y suposiciones eran verdaderos... de E. White indica que es a la revelacin de la
Despus de or todo aquello mi corazn se longitud, anchura, profundidad y altura del amor
compungi en lo ms profundo. Nunca ha- de Cristo (gape) a lo que nuestros queridos y
ba reflexionado sobre hasta qu punto po- atareados hermanos estaban oponindose de for-
demos depositar la confianza en aquellos ma instintiva. El amor revelado en la cruz nos
que dicen ser amigos, cuando el espritu de constrie, de modo que el creyente, de ah en
Satans halla morada en sus corazones. adelante, encuentra imposible seguir viviendo pa-
Pens en la crisis futura, y por un breve ra s mismo (2 Cor. 5:14 y 15). Lo cierto es que
momento me dominaron sentimientos que no fue bienvenido ese tipo de devocin por Cris-
no puedo expresar en palabras... 'El her- to, esa mayor intimidad con l:
mano traicionar a muerte a su hermano'
(dem). Haba evidencias para que todos pudieran
discernir a quines reconoca el Seor co-
No sera justo caracterizar como emocional la mo sus siervos. Pero hubo quienes despre-
reaccin de E. White, as como tampoco la de ciaron a los hombres y el mensaje que
Jones y Waggoner; pero los tres eran seres hu- traan. Los criticaron duramente tratndolos
manos con corazones susceptibles a la afrenta. como fanticos, extremistas y maniticos
Los tres sintieron pena y dolor, as como los pro- (Testimonios para los ministros, p. 97;
fetas de antao. E. White lo percibi en particular 1896).
como una premonicin de la persecucin final de
los santos. De hecho, emple el trmino perse- Esos hombres [que se oponan] han estado
cucin para describir la actitud de dirigentes ha- ocupando puestos de confianza y han esta-
74
do modelando la obra a su propia semejan- radicales. Al contrario, trataba de hacer reflexio-
za, hasta el punto en que les fue posible... nar a los hermanos que las vean as. Declaracio-
nes como la que sigue, publicadas insistentemen-
Han estado celosamente arengando contra te, han contribuido a que el mito perdure:
el entusiasmo y el fanatismo
La fe que Dios ha encarecido a su pueblo La Sra. White [no] apoyaba las ideas pro-
que ejerza, es llamada fanatismo. Pero si puestas por el pastor Waggoner con respec-
hay algo sobre la tierra que debe inspirar a to a Glatas... Pareca incluso tener el pre-
los hombres un celo santificado, es la ver- sentimiento de que los dos hombres que
dad como es en Jess... es Cristo, hecho pa- tanto destacaban en aquella poca podran
ra nosotros sabidura, y justicia, y santifica- desviarse con posterioridad, debido a las
cin y redencin... posiciones extremas que mantenan en cier-
Si hay algo en nuestro mundo que debe tos puntos (Christian, op. cit., p. 232).
inspirar entusiasmo, es la cruz del Calva-
rio (ibd., p. 80 y 81; 1895). Las observaciones que hizo E. White no iban di-
rigidas contra supuestas posiciones extremas
Se nos lleva as a los pies de la cruz de Cristo. que Waggoner hubiera tomado. Lejos de acusarlo
Ah est la misteriosa frontera continental en el de ser radical o extremista, la implicacin de al-
adventismo, donde la fe y la incredulidad toman gn comentario de E. White es que algunos de
sus caminos divergentes. De entre todos los seres sus puntos de vista eran inmaduros, que carecan
humanos, el ministro del evangelio o el adminis- de perfeccin. Segn el plan de Dios, esa in-
trador es quien afronta la tentacin ms insidiosa madurez deba ser superada mediante un cuida-
a ser indulgente con el amor al yo en su disfraz doso cavar en las minas de Dios en busca del
sutil. A menos que contemple esa maravillosa preciado oro. La luz que brill en 1888 era slo
cruz y renuncie totalmente a su orgullo personal el comienzo de la luz que haba de alumbrar
y profesional, se encontrar resistiendo de forma toda la tierra con la gloria del Seor. Esa luz glo-
inconsciente el gape all revelado. En El pro- riosa comenz a brillar mediante canales imper-
greso del peregrino, John Bunyan se refiri a la fectos, pero divinamente escogidos.
existencia de una senda que conduce al infierno,
cuyo punto de partida es muy prximo a la entra- [Por cierto, si bien E. White no tom en 1888 una
da misma al cielo. postura decidida sobre la ley en Glatas, hacia
1896 se aprest a tomar posicin: Waggoner haba
tenido razn todo el tiempo! El Espritu Santo est
E. White no consideraba las presentaciones de hablando especialmente de la ley moral en este tex-
Jones y Waggoner como siendo extremadas ni to, mediante el apstol (Mensajes selectos, vol. I,
p. 275)]

Menospreciando la bsqueda de un precioso tesoro

No era el plan de Dios que fueran slo uno o dos dio del ms humilde de sus siervos (Ms. 15,
jvenes quienes realizaran toda la excavacin. 1888). El evangelio eterno deba desarrollarse en
Otras mentes ms maduras deban sumarse al sus das en un todo maduro y completo, en con-
proceso, si estaban dispuestas a recibir todo rayo diciones de alumbrar la tierra con la gloria de la
de la luz que Dios enve... aunque venga por me- verdad.
75
De ser ese el propsito de Dios, es razonable que Qu fue lo que rechazaron los hermanos
las posiciones tanto de Waggoner como de Jones que en Minneapolis tomaron esa terrible
no fuesen perfectas o maduras en ese estado ini- posicin? Rechazaron la lluvia tarda, el
cial de desarrollo. Su cometido era especialmente fuerte pregn del mensaje del tercer ngel.
estimular a sus hermanos a la bsqueda del tesoro
eterno. Las mismas imperfecciones e inmadurez Hermanos, no es terrible? Por supuesto,
de sus puntos de vista deban haber suscitado la los hermanos no supieron que estaban ha-
cooperacin entusiasta de sus hermanos. Si aque- ciendo eso, pero el Espritu del Seor estu-
llos dos jvenes hubieran captado toda la luz en vo all para mostrarles lo que estaban ha-
su perfeccin, dnde quedara el gozo de sus ciendo, no es cierto? Pero cuando rechaza-
hermanos en el gratificante proceso del descu- ron el fuere pregn, la enseanza de justi-
brimiento? Dios, en su infinita misericordia, los cia, y entonces el Espritu del Seor, me-
hara participantes de tal avance. diante su profetisa, estuvo all y nos dijo lo
que estaban haciendo, entonces, qu hicie-
Fue ese privilegio lleno de gracia el que despre- ron? Oh, sencillamente pusieron de lado a
ciaron los hermanos, atribuyendo a los precurso- la profetisa, junto con lo otro (A.T. Jones,
res dedicados a la bsqueda de los ocultos filones General Conference Bulletin, 1893, p. 183.
de la verdad el carcter de fanticos y extre- Original sin atributo de cursivas).
mistas. Sugerir que los mensajeros -an en Min-
neapolis- fuesen inestables, en peligro de resultar Nadie en la Asamblea le respondi, pues todos
descarriados, sosteniendo puntos de vista ex- saban que estaba diciendo la verdad. En el Con-
tremos, lanza una acusacin injustificada sobre cilio Anual de Rio de Janeiro en 1986, Robert W.
la propia E. White. No habra hecho gala de una Olson, de White Estate, tambin afirm que en la
monumental ingenuidad al apoyar a aquellos j- asamblea de 1888 se desafi pblicamente a E.
venes mensajeros, si eran tan indignos de con- White (Adventist Review, 30 octubre 1986). En
fianza? 1889 la propia E. White declar:

[Ver en el Apndice el anlisis de la acusacin con- El pastor Butler present ante m el asunto
sistente en que Jones estaba enseando el error de la en una carta, afirmando que mi actitud en
carne santa y el perfeccionismo, pocos meses
despus del encuentro de 1888]
esa asamblea [de 1888] casi quebrant los
corazones de algunos de nuestros hermanos
E. White arriesg su reputacin de forma casi ministeriales presentes en aquel encuen-
temeraria al apoyar de forma entusiasta y persis- tro
tente el mensaje que trajeron Jones y Waggoner. Puesto que algunos de mis hermanos me
Pudo el Seor escoger mensajeros tan inesta- ven de la forma en que lo hacen: como si
bles? Les pudo confiar un mensaje tan poten- mi juicio no tuviera mayor valor que el de
cialmente autodestructivo? Es peligroso aceptar cualquier otro, o como alguien que no ha
ser mensajero del Seor? Podemos ciertamente sido llamado a esta obra especial, y que es-
esperar de la misericordia de Dios algo mejor que toy sujeta a la influencia de mi hijo Willie o
confiar a sus siervos mensajes autodestructivos! de algunos otros, por qu peds a la her-
mana White que asista a vuestros encuen-
Observemos brevemente cmo en varios encuen- tros campestres u otras reuniones especia-
tros de la Asociacin General ha habido predica- les? No puedo ir. No podra haceros ningn
dores que han reconocido abiertamente que aquel bien, y significara jugar con las sagradas
espritu contrario al mensaje de 1888 inclua el responsabilidades que el Seor me ha en-
virtual desafo al ministerio de E. White: comendado
76
Cabe esperar que los incrdulos distorsio- diciones de la lluvia tarda propiciaron que la ac-
nen estas palabras, que las malinterpreten. titud de quienes haban sido hasta entonces sus
Eso no me sorprende. Pero que mis propios amigos cambiase para mal:
hermanos, conocedores como son de mi
obra y misin, jueguen con el mensaje que Dios no me ha llamado con el propsito
el Seor me encomienda dar, agravia su de que atraviese la planicie para hablaros, y
Espritu y me produce desnimo vosotros os paris a cuestionar su mensaje
Mis hermanos me han obstaculizado el ca- y os preguntis si la hermana White es la
mino (Carta U-3, 1889). misma que vena siendo en los aos prece-
dentes
Por supuesto, no todos los hermanos se opusieron Entonces reconocisteis que la hermana
a E. White de ese modo. Pero brillaba por su au- White tena razn. Pero de alguna forma
sencia un apoyo decidido hacia ella. La humilde eso ha cambiado ahora, y la hermana White
mensajera del Seor comprendi lo que estaba es diferente. Justamente como la nacin ju-
sucediendo en Minneapolis. Las abundantes ben- da (Ms. 9, 1888; Olson, p. 292).

4. Exilio de E. White en Australia

Era tal la determinacin de quienes se oponan a lo plane, sino que permiti que obraseis
E. White tras 1888, que la Asociacin General la segn vuestras propias ideas. El Seor que-
exili virtualmente en Australia. Aun siendo cier- ra que W.C. White, su madre y sus obreros
to que el Seor hizo que su estancia en aquel con- permanecieran en Amrica. Se nos necesi-
tinente revirtiera en el bien de su causa, nunca taba en el centro de la obra, y si vuestra
fue su voluntad que en aquel tiempo se enviara percepcin espiritual hubiese discernido la
all a E. White. Ella misma declar que era la vo- verdadera situacin, nunca habrais consen-
luntad del Seor que el inspirado tro permane- tido en la decisin tomada. Pero el Seor
ciese reunido en Amrica, peleando la buena ba- lee el corazn de cada uno. Era tal el deseo
talla hasta obtener la victoria. Sus propios escri- de que nos furamos, que el Seor permiti
tos indican que los hermanos dirigentes procura- que tal cosa ocurriera. Los que estaban har-
ban librarse tanto de E. White como de tos de los testimonios se pudieron librar de
Waggoner. quienes los haban trado. Nuestra separa-
cin de Battle Creek fue para permitir que
Es bien sabido que E. White fue a Australia ex- los hombres actuaran segn su propia vo-
clusivamente porque la Asociacin General as lo luntad y caminos, que juzgaban superiores
decidi (un ejemplo encomiable de cooperacin a los caminos del Seor.
con la direccin de la iglesia, por parte de la El resultado est ante vosotros. Si hubieseis
mensajera del Seor!) En 1896 escribi con mu- permanecido en lo correcto no habrais to-
cha franqueza al presidente de la Asociacin Ge- mado entonces aquella decisin. El Seor
neral: habra obrado en favor de Australia por
otros medios, y en Battle Creek, el gran co-
Nuestra salida de Amrica no vino del Se- razn de la obra, se habra mantenido una
or. l no revel que fuese su voluntad que poderosa influencia.
me ausentara de Battle Creek. El Seor no Habramos permanecido all hombro con
77
hombro, creando una atmsfera saludable minos de cooperacin de la Asociacin General
que se habra hecho sentir en todas nuestras con el Espritu Santo. Es cierto que E. White tuvo
asociaciones. No fue el Seor quien plane la oportunidad de escribir cartas positivas a ca-
aquello. No pude ver ni un rayo de luz en sa. Pero privar a Norteamrica de su ministerio
partir de Amrica. Pero cuando el Seor me personal en aquel momento crtico tuvo por re-
present esa cuestin tal cual era realmente, sultado en gran medida la derrota del comienzo
no abr mis labios ante nadie porque saba del mensaje del fuerte pregn.
que nadie discernira el asunto en su pleno
significado. Muchos sintieron alivio cuando E.J. Waggoner sufri un exilio semejante al ser
nos fuimos, aunque no sea especialmente enviado a Inglaterra la primavera de 1892. Hay
su caso, y eso desagrad al Seor, pues l tambin evidencia de que no fue precisamente
nos haba colocado en los engranajes de la celo misionero lo que lo oblig a ir all. E. White
maquinaria en Battle Creek. ya haba partido; ahora habra de irse tambin el
Esta es la razn por la que le escribo. El segundo miembro del tro especial. En la tesis
pastor Olsen no tuvo la percepcin, el valor doctoral de Gilbert M. Valentine sobre W.W.
ni la fuerza para llevar las responsabilida- Prescott descubrimos lo siguiente:
des, y tampoco hubo ningn otro dispuesto
a cumplir la obra que el Seor quera que Segn W.C. White, la Sra. White, que
hiciramos. Le escribo, pastor Olsen, mani- aparentemente conservaba an recuerdos
festndole que era el deseo de Dios que de las injusticias del perodo posterior a
permanecisemos lado a lado con usted, pa- 1888, declar que le haba sido mostrado
ra aconsejarle, instruirle, y para que actu- que aunque algunos de los nuestros se ale-
ramos unidos... graban por haberlo apartado [a E.J.
Usted no estaba discerniendo. Permiti que Waggoner] de la obra en Battle Creek des-
se alejara de usted la profunda experiencia tinndolo a la obra en Inglaterra, deba ser
y conocimiento provenientes de una fuente trado de vuelta 'para servir como profesor
superior a la humana, y en ello se equivoca- en el corazn de nuestra obra' (W.C. Whi-
ron y se pasaron por alto los caminos del te a A.G. Daniells, 30 mayo 1902 William
Seor No se vio la necesidad de seguir Warren Prescott: Seventh-day Adventist
este consejo. Educator, vol. I, p. 289).
Que en Battle Creek sintiesen que podan
enviarnos en aquel momento, obedeca a Un ao antes de ir a Australia E. White abri su
designios humanos y no a los del Seor... corazn a J.S. Washburn, un joven pastor. Como
El Seor quera que estuvisemos prximos Jeremas, escribi una carta casi desde la deses-
a las casas publicadoras para tener fcil ac- peracin. Obsrvese la vvida descripcin que hi-
ceso a esas instituciones, a fin de que pu- zo del clima prevaleciente en Battle Creek:
diramos aconsejar... Cun terrible es tra-
tar al Seor con hipocresa y negligencia, Asisto a reuniones en las pequeas igle-
burlarse orgullosamente de su consejo de- sias, pero siento que no tengo fuerzas para
bido a que la sabidura del hombre parece servir con la iglesia que ha tenido mi testi-
tan superior! (Carta a O.A. Olsen, 127, monio de forma tan abundante. A quienes
1896). han tomado posicin contra mi mensaje, sin
hacer movimiento alguno para cambiar su
Los que pretenden que los dirigentes de la iglesia postura de resistencia a pesar de todo lo
aceptaron el mensaje de 1888, pueden interpretar que el Seor me ha encargado que diga en
los aos que E. White pas en Australia en tr- demostracin del Espritu y de poder, no
78
tengo esperanza alguna de poder ayudarles e incredulidad con que han blindado sus
con ninguna otra palabra que pudiera aa- almas, de forma que no vean cuando viene
dir. Han resistido los llamados del Espritu el bien [Jer. 17:6]. Me siento mucho ms
de Dios. No albergo esperanza de que el libre hablando a incrdulos. Demuestran in-
Seor tenga en reserva algn poder capaz ters...
de quebrantar su resistencia; los dejo en Hablar a hombres en puestos de responsa-
manos de Dios, y a menos que el Seor me bilidad all donde ha brillado gran luz, es lo
emplace inequvocamente a hablar en el ta- ms duro de este mundo. Se les ha enviado
bernculo [de Battle Creek], no voy a in- luz, pero han preferido las tinieblas
tentar decir nada hasta que aquellos que Puede estar seguro de que tengo un gran
han tomado parte en obstaculizar mi ca- pesar en mi corazn An est por ver
mino lo despejen no tengo fuerzas para cmo va a terminar esta obstinada incredu-
contender con el espritu, resistencia, dudas lidad (Carta W32, 1890).

Tiene la dcada de 1890 un mensaje para tiempos futuros?

El ministerio de E. White en la iglesia adventista gentica del pecado de una generacin a otra, se
del sptimo da exhibe frecuentemente esa cuali- trate de pecado original, o de otro tipo. Pero
dad tpica de Jeremas. El antiguo mensaje del existe otro modo no gentico de transmisin del
profeta es verdad actual. Lo ocurrido en 1888 es pecado: El pecado entr en el mundo por un
como una parbola, y Dios va a probarnos de hombre. El pecado abund y rein para
nuevo. muerte. Todo el mundo quede bajo el juicio de
Dios (Rom. 5:12, 20 y 21; 3:19). La siguiente
Debido a que los hechos de nuestra historia de declaracin arroja luz sobre esa misteriosa trans-
1888 han sido tan ampliamente malinterpretados, misin de pecado:
nuestra actitud contempornea sigue estando an
caracterizada por una falta de aprecio hacia la La naturaleza humana se corrompi en su
obra de Jones y Waggoner. Parecemos seguir te- mismo origen. Y desde entonces el pecado
miendo que su mensaje pudiera llevarnos al fana- ha continuado ya siempre su odiosa obra,
tismo. Seguimos presos de la falsa suposicin de extendindose de una mente a otra. Todo
que desvi a los dos mensajeros, ocasionando pecado cometido revive los ecos del pecado
que apostataran. Por tanto tiempo como sigamos original...
pensando as, en caso de que el Seor enve ms La dependencia mutua es algo maravilloso.
perlas de verdad ante nosotros, lo nico que po- Se debiera estudiar cuidadosamente la in-
dremos hacer es reaccionar ante ese mensaje co- fluencia recproca...
mo lo hizo la oposicin en la era de 1888. Cada generacin sucesiva potencia alguna
faceta de la maldad de la generacin prece-
No es que estemos heredando hoy algn tipo de dente, avanzando en el camino de la impe-
culpa gentica de nuestros antepasados que re- nitencia y rebelin. Dios est observando,
chazaron la gran oportunidad de los siglos: el midiendo el templo y sus adoradores...
comienzo de la lluvia tarda y el fuerte pregn; Nadie vive para s mismo. Consciente o in-
pero somos sus descendientes espirituales. Las conscientemente est influenciando a otros
Sagradas Escrituras no ensean la transmisin para bien o para mal... No es acaso tiempo
79
de que un pueblo se levante en independen- El Espritu Santo capacita al creyente sincero a
cia moral, albergando al mismo tiempo un fin de que pueda verse reflejado en los antiguos
sentido de su dependencia de Dios?... personajes de la Biblia. Puede igualmente capaci-
El Seor ha enviado a nuestro mundo un tarnos para que nos veamos en nuestros antepa-
mensaje de advertencia: el mensaje de los sados de hace un siglo. No somos de forma inna-
tres ngeles. Todo el cielo est esperando ta mejores que ellos. El Espritu Santo nos puede
ornos vindicar la ley de Dios (Review & curar del tipo de ceguera que permite ver el mal
Herald, 16 abril 1901). solamente cuando es suficientemente remoto y
distante en el pasado, mientras que fallamos en
Tenemos ms luz que nuestros antepasados, lo reconocerlo cuando se encuentra entre nosotros.
que conlleva mayores responsabilidades. La pro- La Palabra de Dios siempre ha sido fiel.
funda desafeccin hacia Cristo que hizo que se
rechazara el mensaje de 1888 es hoy mucho ms Sin la iluminacin del Espritu de Dios no
sutil, ms sofisticada y soterrada hasta no resultar seremos capaces de discernir la verdad del
evidente para nuestra conciencia. Pero no es me- error, y caeremos bajo las portentosas ten-
nos real. Slo la iluminacin del Espritu Santo la taciones y engaos que Satans traer al
har manifiesta. Finalmente llegar para todos y mundo.
cada uno el momento en que se presentar la Nos acercamos al final de la controversia
cruz y toda mente que fue cegada por la transgre- entre el Prncipe de la luz y el de las tinie-
sin ver su verdadero significado. Ante la visin blas, y los engaos del enemigo van a po-
del Calvario con su Vctima misteriosa, los peca- ner pronto a prueba qu tipo de fe es la que
dores quedarn condenados (El Deseado de to- tenemos (Review & Herald, 29 noviembre
das las gentes, p. 40). No sera una bendicin si 1892).
pudiramos ver hoy esa cruz, antes que sea de-
masiado tarde?

Conclusin

El reconocimiento de que nuestros antepasados Las buenas nuevas consisten en que el Cielo ha
insultaron al verdadero Cristo y al verdadero Es- estado todo el tiempo ms dispuesto de lo que
pritu Santo no significa malas nuevas, y descu- suponamos a conceder el derramamiento final
brir la realidad de nuestra oculta y arraigada re- del Espritu de Dios. Es solamente nuestra conti-
sistencia al testimonio de Jess es ciertamente nua resistencia, a menudo inconsciente, la que ha
una bendicin. No podemos prepararnos para las impedido por ms de un siglo el derramamiento
pruebas que nos esperan en el futuro, excepto que del Don, por ms que hayamos orado pidindolo.
afrontemos ahora la verdad de nuestro pasado y
presente. La verdad es positiva, animadora y ele- Enfrentar la verdad de forma sincera ha de ser
vadora. una experiencia gozosa. El progreso y la estabili-
dad de la iglesia organizada no pueden resultar
sino bendecidos.

80
Captulo 7

Un examen ms detenido de las confesiones

Las confesiones que hicieron despus de 1888 los A pesar de que su confesin no proceda de
que se opusieron al mensaje estn rodeadas de un arrepentimiento verdadero, sirvi para
misterio. Lleg el tiempo de la lluvia tarda y el vindicar la justicia con que Dios los haba
fuerte pregn, y retrocedimos ante nuestra gran tratado.
oportunidad. Tambin Israel lleg a los lmites de Aun hoy obra el Seor de una forma simi-
la tierra prometida, para retroceder entonces. lar para glorificar su nombre e inducir a los
hombres a reconocer su justicia Y a pe-
El arrepentimiento profundo y genuino es una ra- sar de que el espritu que incit a aquellas
ra virtud. Pero a la luz del sacrificio de Cristo, no personas a seguir su impa conducta no ha
se trata de algo imposible. Por otra parte, hay cambiado radicalmente, hacen confesiones
cierto tipo de confesiones que son tan superficia- que vindican el honor de Dios, y justifican
les como la de Esa o la del rey Sal. Ambos re- a aquellos que les reprendieron fielmente y
conocieron errores y ambos derramaron lgrimas, a quienes resistieron y calumniaron (Pa-
pero ninguno de ellos alcanz el arrepentimiento triarcas y profetas, p. 412-414).
que logra restaurar lo que se haba perdido.
Una pluma inspirada indica que esa fue la natura-
La historia de Israel en Cades-Barnea y lo que si- leza de las confesiones hechas despus de 1888
gui, ilustran la experiencia de nuestro movi- por los dirigentes ms influyentes que haban re-
miento durante y despus del encuentro de Min- chazado inicialmente el mensaje.
neapolis. Israel cometi un error y despus se
arrepinti, pero aquella generacin nunca recu- Pero las opiniones ampliamente publicadas en
per lo que haba perdido. nuestros das sostienen que la mayora de los
hermanos que se opusieron en Minneapolis recti-
El arrepentimiento y confesin hechos sin com- ficaron su error, hicieron humildes y profundas
prender la gravedad del pecado acarrean graves confesiones, se arrepintieron cabalmente y a par-
consecuencias: tir de entonces predicaron con poder el mensa-
je de 1888.
Los israelitas parecieron arrepentirse en-
tonces sinceramente de su conducta peca- Qu dicen las evidencias?
minosa; pero se entristecan por el resulta-
do de su mal camino y no porque recono- (1) Las confesiones fueron virtualmente arranca-
cieran su ingratitud y desobediencia Dios das por circunstancias abrumadoras e innegables.
prob la sumisin aparente de ellos, y vio Ante vosotros est la evidencia actual de que l
que no era verdadera pero slo sintieron est obrando, y tenis ahora la obligacin de
temor al darse cuenta de que haban come- creer, dijo E. White en 1890 (Testimonios para
tido un error fatal, cuyas consecuencias los ministros, p. 466). La fe haba sido sustituida
iban a resultarles desastrosas. No haban casi totalmente por la vista.
cambiado en su corazn y slo necesitaban
una excusa para rebelarse otra vez
81
(2) Hay evidencia de que los ms preminentes e de Tarso se arrepinti tan completamente como
influyentes de entre quienes hicieron confesin para poder predicar ya siempre a partir de enton-
actuaron con posterioridad contrariamente a sus ces el evangelio con poder). N. Pease afirma que
confesiones. al darse el cambio del siglo XIX al XX, ninguno
de quienes inicialmente rechazaron el mensaje de
(3) Difcilmente puede hablarse de reconciliacin 1888 estaba proclamndolo eficazmente:
franca, sincera, que llevara a una unin fraternal
con A.T. Jones y E.J. Waggoner, o a la acepta- Durante los aos noventa, el reavivamien-
cin de su mensaje, ya que fue despus de las to centrado en esa gran doctrina era funda-
confesiones cuando E. White fue exiliada a Aus- mentalmente obra de las mismas tres per-
tralia y Waggoner a Inglaterra. En fecha tan tar- sonas: la Sra. White, E.J. Waggoner y A.T.
da como 1903, los pastores G.I. Butler y J.N. Jones. Es cierto que haba muchas voces en
Loughborough, en la asamblea de la Asociacin sintona, pero hacia el 1900 no se destacaba
General, representaron de forma incorrecta la ningn Elas en disposicin de recoger el
verdadera posicin de Jones y Waggoner, ante las manto en caso de que les sucediera algo a
protestas verbales de estos ltimos (ver captulo los tres principales campeones de la doctri-
10). na (By Faith Alone, p. 164).

(4) El asunto a debatir no es la salvacin personal El examen de los mensajes que los confesos
de las almas de los pastores que se opusieron. Pe- publicaron despus de sus confesiones, confirma
ro no hay evidencia alguna de que se arrepintie- la declaracin precedente. El arrepentimiento
ran de haber sofocado el derramamiento del Esp- verdadero habra dado como resultado una multi-
ritu Santo en la lluvia tarda, o de haber suprimi- tud de poderosos mensajeros dinamizados por el
do la luz del fuerte pregn mantenindola en evangelio en la proclamacin del preciossimo
gran medida lejos del mundo y de la iglesia. Por mensaje, lo que habra reavivado profundamente
lo tanto, consecuentemente a la rebelin de Min- la iglesia y alumbrado la tierra con su gloria
neapolis fue inevitable que la proclamacin a ni- (Apoc. 18:1). Pero el 5 de noviembre de 1892 E.
vel mundial del mensaje del fuerte pregn resul- White tuvo que reconocer que ninguno de los
tara pospuesta indefinidamente. que originalmente rechazaron el mensaje haba
recuperado lo que perdi por su incredulidad pre-
(5) Con excepcin de W.W. Prescott, no hay evi- cedente (Carta B2a, 1892). Esa declaracin es
dencia de que ninguno de quienes hicieron confe- posterior a la fecha de las confesiones ms pro-
sin recuperara la esencia del mensaje de 1888 minentes.
hasta el punto de ser capaz de proclamarlo (Saulo

Evaluacin actual de las confesiones despus de 1888

La frecuentemente citada declaracin de un obre- Temprano en la primavera de 1889 se em-


ro veterano, provee la base para gran parte del pez a or que quienes haban tenido parte
malentendido actual sobre lo que aconteci des- con la oposicin en la asamblea comenza-
pus de Minneapolis. ban a ver la luz, y pronto hubo fervientes
82
confesiones. En unos dos o tres aos la ma- La Seventh-day Adventist Encyclopedia presenta
yora de los dirigentes que rehusaron la luz el mismo punto de vista:
en la asamblea, haban dado el paso al fren-
te con claras confesiones (C. McReynolds, El malentendido, la oposicin y la divisin
Experiences while at the G.C. in Minn. In oscurecen el registro de aquel encuentro
1888, D File, 189, E.G. White Estate. Cf. [de 1888]. Sin embargo, muchos que se ne-
N.F. Pease, op. cit., p. 142 y 143). gaban en 1888 a aceptar ese nuevo nfasis,
cambiaron despus su punto de vista. Al-
Las confesiones anteriormente menciona- gunos persistieron en su oposicin por un
das, en algunos casos eran indudablemente tiempo (p. 1.086).
el fruto de sobria reflexin, [hecha posible]
una vez que las personas implicadas se hu- En The Fruitage of Spiritual Gifts no se hace
bieron alejado del escenario de la contro- mencin alguna a las confesiones, puesto que el
versia (Pease, op. cit., p. 144). autor asume que en general el mensaje de 1888
fue bien recibido desde el inicio, en la propia
Otra declaracin, en Captains of Host, apoya la asamblea de Minneapolis.
teora de que las confesiones revirtieron realmen-
te la oposicin de 1888: La posicin que hoy predomina es -con diferen-
cia- la de que tenemos el mensaje de 1888 co-
El cambio y el retorno a la unidad de la fe mo segura posesin, bien sea porque nuestros an-
se produjeron de forma gradual. Los men- tepasados lo aceptaran inicialmente, o bien debi-
sajes que escriba [E. White] llevando el do a sus posteriores confesiones y arrepentimien-
evangelio de justicia y buena voluntad en to. Por lo tanto, hemos estado proclamndolo
Cristo, tenan un poder tan cortante como con poder por dcadas. Pero hemos de preguntar-
curativo, y en general llevaron a la unidad a nos si acaso no es precisamente esa la mentalidad
los hermanos que hasta entonces haban es- de soy rico, me he enriquecido y de nada tengo
tado alejados (Spalding, op. cit., p. 598 y necesidad.
599).

Serios problemas planteados por esa teora

Si las confesiones de los que se opusieron en (2) Por qu no se concluy la obra poco tiem-
Minneapolis cambiaron realmente su actitud, de po despus de haber tenido lugar las confesiones
forma que pudieron proclamar el mensaje efi- y arrepentimiento? La oposicin en Minneapolis
cazmente a nuestro pueblo y al mundo, se plan- asfixi el fuerte pregn; lgicamente un arrepen-
tean ciertas preguntas que demandan respuesta. timiento apropiado tendra que haberlo restaura-
do.
(1) Dnde est la evidencia de que el mensaje y
la luz de 1888 fueron recuperados y proclamados (3) Cmo explicar las persistentes y numerosas
a nuestro pueblo de forma clara y poderosa por declaraciones de E. White en poca tan tarda
los mismos hermanos arrepentidos? Dnde est como el ao 1901, a propsito de que los dirigen-
la evidencia de que la oposicin ces, ms bien tes tergiversaban y se oponan continuamente al
que pasar a hacerse subterrnea? mensaje? Reproducimos una de ellas, en la que
83
destaca la ausencia de reforma genuina que sigue sino a fin de que su nombre no sea deshon-
siempre al arrepentimiento: rado ante el mundo (General Conference
Bulletin 1901, p. 23. Original sin atributo de
Siento un inters especial en los movi- cursivas).
mientos y decisiones que se den en esta
asamblea [1901] en relacin con las cosas En una declaracin de apoyo a la organizacin, y
que debieron haberse hecho hace aos, es- de esperanza de reforma, escrita una semana ms
pecialmente hace diez aos cuando nos tarde, mostr cul era su autntico anhelo: Mu-
reunimos en asamblea Los hermanos chos que han estado ms o menos fuera de la
asintieron a la luz dada, pero no se actu senda desde el encuentro de Minneapolis, sern
de acuerdo con ella. Hubo asentimiento pe- trados a la senda (p. 205).
ro no se hizo ningn cambio especial que
llevara a un estado de cosas que hiciera po- Uno de los mensajes profticos ms conmovedo-
sible la revelacin del poder de Dios entre res de E. White es su testimonio: Lo que pudo
su pueblo. Se ha hecho el mismo recono- haber sido (5 enero 1903; Testimonies, vol. VIII,
cimiento ao tras ao Me maravilla que p. 104-106). El magnfico arrepentimiento que
disfrutemos hoy de una prosperidad como nuestros historiadores afirman que haba tenido
la presente. Es debido a la gran misericor- lugar, resulta ser slo un sueo: lo que pudo ha-
dia de Dios, no debido a nuestra rectitud, ber sido y no fue.

El testimonio de nuestra historia

Es sabido que Uriah Smith fue uno de los mayo- Jones en Battle Creek. E. White menciona el in-
res opositores al mensaje. Como redactor de la cidente:
Review & Herald, y con su bien ganado prestigio
como autor destacado, poda haber ejercido la El Pastor Uriah Smith pensaba que era
ms poderosa influencia en favor del mensaje. mejor que no se invitara a [A.T. Jones] a
Sus razonamientos lgicos e incisivos estimula- hablar, pues sostena posiciones muy tajan-
ban las mentes reflexivas. Ese hermano capaz y tes. Y se tomaron las medidas para excluir-
dedicado, manejaba la pluma ms poderosa en lo de la escuela [de Battle Creek] (Ms. 16,
Battle Creek, y poda haber contribuido a alum- 1889).
brar la tierra con la gloria de la verdad llevada a
su madurez. El Espritu Santo poda haber em- [Slo la influencia de E. White asegur a A.T. Jones
pleado al autor de Thoughts on Daniel and the el plpito y el aula. W.W. Prescott se uni a Uriah
Smith para negar el plpito a Jones en Battle
Revelation si su corazn y mente brillante se hu- Creek].
biesen aprestado a la feliz tarea.
Los esfuerzos por ayudar a Smith no hicieron
Prefiri no hacerlo. Consideraba el mensaje me- ms que aumentar su obstinacin. Durante mu-
ramente como una doctrina que se haba exage- cho tiempo no hubo reflexiones sensatas capa-
rado, y mantena que siempre la habamos ense- ces de hacerle cambiar de opinin.
ado. Inmediatamente despus de Minneapolis,
l y W.W. Prescott trataron de silenciar a A.T.

84
En marzo de 1890, E. White escribi en la Re- ciernan y se conviertan. Los hay que miran
view: al pastor Smith, pensando que un hombre a
quien le ha sido dada tanta luz sabr dis-
He procurado presentaros el mensaje tal cernir cuando venga el bien, y reconocer
como lo he comprendido, pero por cunto la verdad. Pero se me ha mostrado que en
tiempo se mantendrn alejados los que es- el carcter del pastor Smith existe un orgu-
tn a la cabeza de la obra?... llo y obstinacin que jams han sido pues-
Durante casi dos aos hemos estado instan- tos en plena sujecin al Espritu de Dios.
do al pueblo a que venga y acepte la luz y Su experiencia religiosa ha sido echada a
la verdad relativa a la justicia de Cristo, y perder una y otra vez por su determinacin
no saben si venir y aferrarse a esa preciosa a no confesar sus errores, sino pasarlos por
verdad o no hacerlo Puedo hablar al o- alto y olvidarlos. Los hombres pueden aca-
do, pero no al corazn. No nos pondremos riciar ese pecado hasta que deja de haber
en pie y abandonaremos la incredulidad? perdn para ellos (Diario, 10 junio 1890,
(Review & Herald, 18 marzo 1890). Battle Creek).

Finalmente, despus de estar en la obligacin de Estas solemnes palabras evidencian el amor cris-
creer (Testimonios para los ministros, p. 466), el tiano que E. White tena hacia U. Smith. A la luz
pastor Smith iba sin a la deriva sin ancla, y estaba de la eternidad es ms codiciable la verdad que el
en peligro de perderse: autoengao. En otras declaraciones podemos
apreciar la gravedad que haba alcanzado la si-
El hermano Smith est entrampado por el tuacin:
enemigo y en su actual situacin no puede
dar a la trompeta un sonido certero a pe- Los hombres en posiciones de responsabi-
sar de ello ocupa posiciones como ins- lidad han chasqueado a Jess. Han rehusa-
tructor, para dejar su impronta y modelar do preciosas bendiciones; han rehusado ser
las mentes de los estudiantes, siendo que es canales de luz Rehsan aceptar el cono-
un hecho bien conocido que no est andan- cimiento que recibiran de Dios, y de esa
do en la luz. No est obrando segn la dis- forma vienen a ser canales de tinieblas. Se
posicin divina. Est sembrando semillas contrista al Espritu de Dios (Ms. 13,
de incredulidad que han de florecer y dar 1889).
fruto que algunas almas van a cosechar
El pastor Smith no quiere recibir la luz que Nuestros hombres jvenes miran a los ve-
Dios ha proporcionado para corregirlo, y no teranos, que se mantienen inmviles como
tiene el espritu para remediar mediante la un poste y se niegan a avanzar aceptando la
confesin cualquier curso errneo que haya nueva luz que se les traiga; se reirn y ridi-
seguido en el pasado Se me ha mostrado culizarn como si lo que dicen y hacen esos
que en su situacin actual, Satans ha dis- hombres fuera intrascendente. Quin lleva
puesto sus tentaciones para aplastar del to- la carga [de culpa] de esa burla y despre-
do su alma (Carta a O.A. Olsen, 7 octubre cio?... Se han interpuesto ante la luz que
1890). Dios ha dado, a fin de evitar que llegue al
pueblo que deba recibirla (Ms. 9, 1890).
Tengo gran pena en el corazn. S que Sa-
tans est procurando dominar a las perso- El diablo ha estado obrando durante un
nas Hombres como el pastor Smith van a ao para enterrar totalmente esas ideas [el
endurecer sus corazones a menos que dis- mensaje de 1888 de la justicia de Cristo]
85
Por cunto tiempo se van a mantener en cuatro). Finalmente, tras haber comenzado el
contra de Dios los que estn al timn de la nuevo ao de 1891, confes ante sus hermanos y
obra? Por cunto tiempo van a sostenerlos pidi perdn a la Sra. White por su actitud equi-
los que estn aqu, a fin de que continen vocada. Eso fue bueno. Smith era un hombre sin-
con ese proceder? Hermanos, apartaos del cero. Nuestra Seventh-Day Adventist Encyclope-
camino. Quitad vuestra mano del arca de dia admite su oposicin inicial al nuevo nfasis
Dios y dejad que venga el Espritu de Dios sobre la justicia por la fe, pero acredita su con-
y obre poderosamente (dem). fesin como restaurando la plena armona (p.
1.201). Desgraciadamente no sucedera as.
La influencia negativa del redactor de la Review
se esparci a lo largo y a lo ancho. E. White lo El pastor Smith haba tenido previamente expe-
tena en gran medida por responsable: riencias parecidas. En ocasiones su fe en la obra
de E. White no fue muy slida, y propagaba a
Usted [Uriah Smith] ha fortalecido las otros su incredulidad. Sus cartas difcilmente pu-
manos y las mentes de hombres como Lar- dieron ejercer otra influencia que no fuera llevar
son, Porter, Dan Jones, Eldridge, Morrison a D.M. Canright a cuestionar la inspiracin de E.
y Nicola, y de muchos otros a travs de White (ver, por ejemplo, las cartas de Uriah
ellos. Todos lo citan a usted, y el enemigo Smith a Canright escritas el 22 de marzo, 6 de
de toda justicia lo observa complacido abril, 31 de julio, 7 de agosto y 2 de octubre de
En el caso de que recuperara su fe, cmo 1883). Un pequeo empujn bastara para hacer
podra borrar las impresiones de increduli- que se hundiera alguien que a duras penas estaba
dad que ha sembrado en otras mentes? No logrando mantenerse a flote.
se esfuerce tanto en realizar la misma obra
que est haciendo Satans. Dicha obra se Fue genuino y duradero el arrepentimiento del
efectu en Minneapolis. Triunf Satans pastor Smith de principios de 1891? Bien poda
(Carta 59, 1890). haberlo sido. As lo deseaba el Seor. Dirigin-
dose a la redaccin de Review & Herald, E. Whi-
Cuando E. White trat de ayudarlo, l respondi te afirm que el Seor borrar las transgresiones
escribindole una carta en la que acusaba al pas- de aquellos que desde aquel tiempo se han arre-
tor Jones de demoler los pilares de nuestra fe pentido con un arrepentimiento sincero.
(Carta 73, 1890; ver Nota Adicional, captulo

Algo se malogr

El gozo por las confesiones debe enmarcarse en mos simplemente sealar la existencia de niveles
la perspectiva de la historia subsecuente. Como profundos de incredulidad de los que no eran
ya hemos visto, E. White declar ms tarde que conscientes. Los hermanos asintieron a la luz
haba existido una influencia en la redaccin de que Dios haba dado, pero hubo quienes estaban
la Review & Herald del tipo: S Seor, voy, relacionados con nuestras instituciones, espe-
pero no fue (Mat. 21:30). No est en cuestin la cialmente la direccin de Review & Herald y la
sinceridad y la bondad de los hermanos; quere- Asociacin [General], que introdujeron elemen-
86
tos de incredulidad, de forma que no se actu de La intencin es llamar aqu la atencin al
acuerdo con la luz dada (General Conference maravilloso mpetu alcanzado por la causa
Bulletin 1901, p. 23. Original sin atributo de cursivas). de la verdad presente. Est avanzando por
todo lugar. Su avance es mayor cada da
Despus que Uriah Smith hubo confesado, E. que pasa. Est creciendo con un poder im-
White le anim a que viera las cosas en la luz co- parable. Al ritmo en el que est actualmen-
rrecta. La profetisa saba que Smith no estaba te progresando, pronto alcanzar su meta.
dando a la trompeta un sonido certero en la Re- Est acelerando los pasos hacia su triunfo
view. Ms de un ao tras su confesin, E. White final (Uriah Smith, Review & Herald, 14
le escribi en un tono de advertencia y consejo, marzo 1892).
afirmando claramente que haba retornado a su
anterior postura de oposicin: La mensajera del Seor no pareca tan complaci-
da, pues era consciente de una grave detencin de
Algunos de nuestros hermanos estn la obra en nuestras propias filas en el presente,
llenos de celos y malas sospechas, y estn as como del amenazante fantasma de un prolon-
ms que dispuestos a mostrar de qu modo gado retraso en el futuro. La historia ha demos-
estn en desacuerdo con los pastores Jones trado que el artculo editorial del pastor Smith fue
o Waggoner. En la primera oportunidad se un juicio superficial y errado. As lo manifest la
manifiesta el mismo espritu que se mani- propia E. White en aquel tiempo:
fest en el pasado; pero eso no sucede por
impulso del Espritu de Dios La oposicin en nuestras propias filas ha
Si [los pastores Jones y Waggoner] fueran impuesto a los mensajeros del Seor una
vencidos por la tentaciones del enemigo, obra extenuante y probatoria, pues han de-
cuntos no entraran en un engao fatal bido enfrentar dificultades y obstculos que
debido a no estar bajo el control del Espri- jams debieron existir Son los elementos
tu de Dios (Carta S24, 1892. Original sin que operan entre nosotros los que han obs-
atributo de cursivas). taculizado el mensaje
La influencia resultante de resistir la luz y
El pastor Smith pareca tener una percepcin la verdad en Minneapolis tendi a dejar sin
equivocada de la condicin espiritual de la igle- efecto la luz que Dios haba dado
sia. Como en pocas anteriores (1882), continua- La obra lleva aos de retraso. Qu cuenta
ba valorando demasiado favorablemente el se rendir a Dios por retardarla de ese mo-
tiempo actual (cf. Testimonies for the Church, do? (General Conference Bulletin 1893, p.
vol. V, p. 80). No podemos condenarlo por no 419).
gozar del discernimiento del don proftico. Pero
su optimismo irreal lo convierte en autntico pa- El descaminado redactor segua vez tras vez una
radigma de Laodicea. Sus ingenuos lectores no lnea de pensamiento diametralmente opuesta a la
podan entonces discernirlo; nosotros, un siglo verdad presente, una lnea en oposicin a la justi-
despus, podemos, toda vez que la historia ha da- cia de Cristo resonando en el comienzo del fuerte
do la razn al Espritu de profeca al que tan cla- pregn. Su oposicin era frecuentemente con-
ramente se opuso U. Smith. En un artculo edito- frontada de forma dramtica por artculos de E.
rial del 14 de marzo de 1892 vemos un ejemplo White u otros, escritos como aparentes coinci-
de su inusitado optimismo: dencias. Hay que decir en su favor que Smith los
publicaba. El control editorial era menos severo
La causa ha progresado con creciente ra- en aquellos das que en los nuestros. Pero su
pidez, especialmente en estos ltimos aos. mentalidad estaba bien determinada.
87
En fecha tan tarda como 1892, tiempo despus bin S.N. Haskell envi pronto un ferviente ar-
de la confesin del redactor, E. White le escribi tculo opuesto al tono de paz y seguridad del
as: La posicin que tom al principio con res- escrito del redactor (26 julio, 1892). Y tambin el
pecto al mensaje y al mensajero le ha venido presidente Olsen quiso refutar al editor en las
siendo un continuo lazo y una piedra de tropie- propias columnas de su revista:
zo... Aquella prdida sigue siendo an su prdi-
da (Carta S24, 1892). Hemos estado hablando por mucho tiempo
del fuerte pregn del mensaje del tercer n-
Lo vemos escribiendo un editorial donde afirma gel Ha llegado el tiempo de que se oiga
que el mensaje actual no es el comienzo del fuer- ese fuerte pregn?... Hermanos, ciertamen-
te pregn; que eso pertenece al futuro. Su punto te ha llegado el tiempo No esperis que
de vista consista en el determinismo soberano venga en el futuro; no lo esperis en algn
divino, virtualmente equivalente al del moderno otro lugar; daos cuenta de que est aqu,
calvinismo post-Reforma. Segn eso, no pode- con lo que eso significa (Review & He-
mos apresurar ni retardar la venida del Seor: rald, 8 noviembre 1892).

Sera apropiado ahora para el pueblo de En aquel tiempo conmovedor de excepcional


Dios fijar la mente en esas bendiciones y oportunidad escatolgica, el redactor de la Re-
poder futuros, y desatendiendo el resto de view segua dedicado a sus recalcitrantes homi-
cosas, hacer de eso el fin y objeto supremo las consistentes en el examen y refutacin de los
de la bsqueda? Debiramos fijar la mente argumentos en favor del domingo. Haba algo de
en lo que est por venir y razonar entonces: pattico en aquella situacin: en el tiempo mismo
la iglesia debe tener tales y tales obras po- del fuerte pregn, U. Smith segua apegado a un
derosas, ha de alcanzar una cierta condi- estilo polmico y apologtico frente a la sutil
cin, y concluir entonces que en detrimento oposicin irreflexiva contra la verdad del sbado,
de deberes ms prximos debiera buscar de algo que haba tenido mucho mayor sentido trein-
forma especial obtener ese poder y esos lo- ta aos atrs. Podemos imaginar a los ngeles
gros ahora? Es esa la forma en que vamos implorando: Sr. Laodicea, despierte!
a asegurar esas bendiciones?...
Todos esos avances vendrn en el tiempo A propsito de una ceguera tal en reconocer la
decidido por el Seor. Dios otorgar a su obra de Dios, E. White escribi:
pueblo el poder necesario en el tiempo pro-
picio Traer el fuerte pregn del mensa- Con demasiada frecuencia el dirigente ha
je Dejemos que sea Aquel a quien perte- estado vacilando y pareciendo decir: No
nece la obra quien otorgue las bendiciones nos apresuremos demasiado. Puede haber
futuras, de la forma y en el tiempo que a l un error. Debemos tener cuidado de no
parezca bien (U. Smith, Review & Herald, provocar una falsa alarma. La misma vaci-
14 mayo 1892). lacin e incertidumbre de su parte, clama:
Paz y seguridad (1 Tes. 5:3). No os exci-
Por toda apariencia el pastor Smith ignoraba que tis. No os alarmis. Se le da a esta cues-
el tiempo decidido por el Seor ha sido y es tin de la Enmienda Religiosa ms impor-
siempre ahora, desde que el sptimo ngel co- tancia de la que tiene. Esta agitacin se
menz a tocar la trompeta en 1844. El tiempo no apagar. En esta forma se niega virtual-
ser ms (Apoc. 10:6). Slo una semana des- mente el mensaje enviado por Dios; y la
pus apareci un artculo de E. White rebatiendo amonestacin que estaba destinada a des-
el espritu de ese confuso artculo editorial. Tam- pertar la iglesia no realiza su obra. La
88
trompeta del atalaya no emite un sonido lmites de tiempo que l ha establecido
claro, y el pueblo no se prepara para la ba- (Id, 6 diciembre 1892).
talla (Testimonies, vol. V, p. 715 y 716).
En un artculo editorial en la Review del 10 de
Esa poltica editorial y ese tipo de mentalidad mayo, Smith discrep abiertamente de E.J.
llevaron a un resultado inesperado. Una vez pa- Waggoner. Ese mismo ao se enzarz en abierta
sados los efectos emocionales de su confesin, U. disputa con A.T. Jones respecto a la imagen de
Smith volvi a su anterior oposicin y desenten- la bestia. Nuestro pueblo sinti esos conflictos.
dida ceguera. El hermano Foster, de la iglesia de Prahran (Aus-
tralia), comunic su perplejidad a E. White, quien
Finalmente, en diciembre, E. White se expres en narr as el incidente:
trminos inequvocos:
[Foster] vio en la Review el artculo del
Hallndonos ante la crisis, no es el mo- hermano A.T. Jones sobre la imagen de la
mento de albergar un corazn malvado de bestia, y luego el del pastor Smith presen-
incredulidad que se aparta del Dios vivien- tando la posicin contraria. Qued perplejo
te y confundido. Haba recibido gran luz y
Entre los de doblado nimo est la clase nimo leyendo artculos de los hermanos
que se jacta de su gran precaucin en reci- Jones y Waggoner; pero aqu estaba uno de
bir nueva luz, tal como ellos la llaman. los obreros veteranos, uno que haba escrito
Pero su fallo en recibir la luz se debe a su muchos de nuestros libros bsicos, y a
ceguera espiritual quien creamos instruido por Dios, que pa-
Hay hombres en nuestra causa que podran reca estar en conflicto con el hermano Jo-
ser de gran utilidad con tal que aprendieran nes. Qu poda significar todo eso? Esta-
de Cristo, avanzando de mayor en mayor ba equivocado el hermano Jones? Lo esta-
luz; pero por negarse a ello son decidida- ba el hermano Smith? Quin tena razn?
mente un obstculo (Review & Herald, 6 Qued confundido
diciembre 1892). Si antes de publicar el artculo del pastor
Jones el pastor Smith hubiera intercam-
En el mismo nmero se puede leer una tibia ad- biado impresiones con l, expresando cla-
misin editorial de haber podido estar retardando ramente que sus puntos de vista diferan de
la obra, aunque dista de ser categrica. Citamos los del hermano Jones, y que si se publica-
la declaracin porque su actitud de dejar hacer ba el artculo en la Review l mismo habra
calvinista es extremadamente popular entre mu- de presentar la posicin opuesta, el asunto
chos adventistas en estos ltimos aos, quienes aparecera en una luz diferente a como lo
sostienen que el pueblo de Dios no puede, ni hace ahora. Pero en este caso se sigui el
apresurar, ni retardar el retorno de Cristo: mismo curso de accin que en Minneapolis.
Los que se oponan a los hermanos Jones y
Cun distinta habra podido ser la situa- Waggoner no manifestaron disposicin a
cin si todos hubieran obrado con mayor reunirse con ellos como hermanos Pero
fervor y celeridad en la causa? No lo po- esta lucha ciega continua Sabemos que
demos saber el hermano Jones ha estado dando el men-
Pero por ms que hayamos podido retrasar saje para este tiempo, alimento en el mo-
la obra, no est en nuestro poder el detener mento apropiado para el hambriento rebao
su progreso ni impedir su consumacin fi- de Dios
nal. La obra del Seor ser realizada en los La asamblea de Minneapolis fue la oportu-
89
nidad de oro para que todos los presentes En la misma carta, E. White nombra al expresi-
humillaran su corazn ante Dios y acogie- dente de la Asociacin General como estando en
ran a Jess como al gran Instructor; pero la situacin parecida a la del pastor Smith. La cues-
postura que algunos tomaron en el encuen- tin no es la salvacin de sus almas -eso lo deja-
tro ha significado su ruina. Desde entonces mos con Dios- sino la proclamacin del mensaje
no han vuelto ya nunca ms a ver con cla- del fuerte pregn:
ridad, y no lo volvern a hacer, puesto que
de forma persistente albergan el espritu Si hombres como el pastor Smith, Van
que all prevaleci: un espritu malvado, de Horn y Butler deciden mantenerse aparte,
crtica, denunciatorio En el juicio se les no unindose con los elementos que Dios
preguntar: Quin requiri de vosotros juzga esenciales para llevar adelante la obra
que os levantaseis contra el mensaje y los en estos tiempos peligrosos, sern dejados
mensajeros que yo envi a mi pueblo?... atrs Estos hermanos han tenido toda
Por qu impedisteis el camino con vuestro oportunidad para estar entre quienes se es-
propio espritu perverso? Y ms tarde, fuerzan por la victoria; pero si rehsan, la
cuando se acumul una evidencia sobre obra avanzar sin ellos Si rechazan el
otra, por qu no humillasteis vuestros co- mensaje esos hermanos habrn de ha-
razones ante Dios, arrepintindoos de vues- cer frente a una prdida eterna; ya que an
tro rechazo al mensaje de misericordia que si se arrepintieran y fueran finalmente sal-
l os envi? (Carta, 9 junio 1893. Original vos, no podran jams recuperar aquello
sin atributo de cursivas). que perdieron mediante su curso de accin
equivocado (Original sin atributo de cursivas).

Conclusin

Lo anterior no implica que la obra de toda una table prototipo de los adventistas ultraconserva-
vida de esos queridos hermanos constituyera un dores e incrdulos de hoy en da.
fracaso. Pero emplearon su influencia para recha-
zar el comienzo de la lluvia tarda, y contribuye- Su comprensin de las profecas de Daniel y
ron as a retardar por largos aos la conclusin de Apocalipsis, as como de otras doctrinas, armoni-
la obra de Dios. zaba con la de los pioneros. La condicin del
mundo de sus das era un claro cumplimiento de
Su situacin era difcil. Eran sinceros, bondado- la profeca. La obra de Dios podra haber sido en-
sos y amantes. Pero resultaron falsamente anima- tonces rpidamente concluida. Sus libros han
dos por las oleadas de reavivamiento superficial trado miles de personas a la iglesia, y han con-
que ocasionalmente baaron Battle Creek. tribuido a establecer el adventismo en todo el
mundo. Si solamente hubiera aceptado el co-
Incluso despus de finales de siglo, el pastor mienzo de la lluvia tarda, podra haber conoci-
Smith sostuvo enfticamente que nunca haba do el gozo de proclamar al mundo el glorioso
cambiado su opinin respecto a 1888. Fue un no- fuerte pregn.

90
Confiado en comprender la justificacin y la jus- brill sobre nuestro camino, reflejando la verda-
ticia por la fe, y de haber credo siempre en ella, dera Luz que alumbra a todo hombre que viene a
ofreci su contribucin despus de 1888 en su este mundo. Nuestra nica solucin es la expia-
principal trabajo sobre el tema: Looking Unto Je- cin final, la reconciliacin final con Cristo.
sus. Considerado entonces sin reservas por mu-
chos de los opositores de 1888 como una obra El principal propsito de este captulo es mostrar
maestra, salta a la vista que carece de los ms cmo las confesiones posteriores a Minneapolis
preciosos elementos del mensaje de 1888. cortaron las ramas, pero dejando intactas las
races de la incredulidad (cf. Testimonios para
Hay una confesin a la que A.T. Jones hizo men- los ministros, p. 467). En el curso de la presente
cin al final de sus das: investigacin surgi un propsito secundario. Es
la consecuencia lgica del principal, pero lo su-
Hay que decir en descargo del hermano pera ampliamente en importancia:
J.H. Morrison, que rompi todo vnculo
con esa oposicin, y se entreg en cuerpo, (1) En ciertos puntos clave, nuestras posiciones
alma y espritu a la verdad y bendicin de oficiales sobre la justicia por la fe son hoy idnti-
la justicia por la fe, en una de las confesio- cas a las de la oposicin al mensaje de 1888. La
nes ms nobles y elevadas que jams haya enseanza real del mensaje ocupa un lugar ms
odo (Carta a C.E. Holmes, 12 mayo, que discreto en nuestras exposiciones actuales.
1921).
(2) De forma paralela con nuestras concepciones
Ms adelante en la misma carta, Jones afirma en equivocadas del mensaje, se abre camino la posi-
referencia al resto, que su cambio de corazn cin inusitadamente optimista del impulso y
fue slo aparente, nunca real, ya que todo el celeridad con que la obra avanza supuestamen-
tiempo en el consejo de la Asociacin General y te hoy, cuando en realidad dicha obra est siendo
entre otros, estuvo constantemente en accin un retardada por nuestra profunda incredulidad de
secreto antagonismo. corazn. Los informes estadsticos nos confun-
den.
No hay oposicin ms difcil de enfrentar, que
aquella que se manifiesta de forma soterrada. Las (3) Nuestra confusin relativa a la justicia por la
confesiones habidas tras Minneapolis tuvieron fe da lugar a una suerte de transgresin conti-
por efecto sumergir el espritu de incredulidad nua de principios que Dios confi a la iglesia
bajo la superficie visible. remanente para la administracin de nuestra obra
mdica, educacional, publicadora y evangelstica.
Es as como hemos podido llegar a asumir en to- En muchas formas ha habido una desviacin del
tal sinceridad que somos ricos como pueblo, me- plan de Dios hemos estado progresando rpi-
diante nuestra contribucin -en 1888- al adven- damente en el camino de los gentiles, y no segn
tismo, y de que nos hemos enriquecido en la el ejemplo de Jesucristo (General Conference
comprensin de la justicia por la fe, de modo que Bulletin 1893, Fundamentals of Christian Educa-
todo cuanto necesitamos es ms dinero, mejores tion, p. 221-230). Nuestra nica esperanza radica
estrategias y recursos tecnolgicos para propagar en la misericordia y amor de Dios, y su esperanza
la comprensin actual de nuestras creencias. requiere la sinceridad de las almas del que profe-
sa ser su pueblo.
Son evidentes los sntomas de nuestra neurosis
denominacional, y las causas yacen sepultadas en (4) La autntica purificacin del santuario celes-
una profunda antipata hacia la luz que en 1888 tial requiere una obra complementaria en nues-
91
tros corazones. Debe haber una purificacin de Dicho de otro modo: el poder del que estamos
las races ocultas, escondidas y subterrneas que necesitados consiste en luz, y la consecuencia na-
nos separan de Cristo. Estamos ms necesitados tural de haberla obtenido ser la consumacin de
de una luz que exponga esta realidad y de una te- la comisin evanglica. La comprensin veraz de
rapia espiritual apropiada, que de incrementar los la historia de 1888 propicia el diagnstico, y la
recursos tecnolgicos a fin de propagar nuestra verdadera comprensin del evangelio de la cruz,
fe actual. la terapia.

92
Captulo 8

Un movimiento en crisis: La asamblea de la Asociacin General de 1893 (I)

La asamblea de la Asociacin General de 1893 Podemos imaginar la agitacin que prevaleci?


sigue en importancia a la de 1888 en lo que res- Es lgico que junto al tema de la recepcin del
pecta a determinar cmo se recibi el mensaje. mensaje de 1888 aflorara el bendito pensamiento
La teora de la aceptacin requiere esta particular del pronto regreso de Cristo. Desde el clamor de
comprensin de la asamblea de 1893: Fue real- media noche de 1844 no se haba visto un gozo
mente en la asamblea de la Asociacin General tan solemne avivando los corazones de los cre-
de 1893 cuando pareci alcanzar su mayor xito yentes:
la luz sobre la justificacin por la fe (Christian,
op. cit., p. 241). Agradezcamos al Seor por ocuparse to-
dava de nosotros para salvarnos de nues-
A fin de comprender la naturaleza de ese xito tros errores y peligros, para librarnos de
debemos examinar los informes escritos a prop- caminos equivocados y para derramar sobre
sito de dicha asamblea. De acuerdo con el perspi- nosotros la lluvia tarda a fin de que seamos
caz testimonio posterior de E. White, fue Satans trasladados. Eso es lo que significa el men-
quien obtuvo finalmente el xito (cf. Mensajes saje para vosotros y para m: traslacin
selectos, vol. I, p. 276). Aquella sesin seal (ibd., 185).
claramente la retirada del don celestial de la llu-
via tarda. El desarrollo de la asamblea tiene pro- Saban que, en su misericordia, el Seor no reti-
fundo significado para quienes vivimos hoy. rara la lluvia tarda hasta haberles dado una
oportunidad razonable de responder. Eso requeri-
Desde el principio del instituto y la asamblea, el ra al menos algunos aos despus de 1888. Las
mensaje de 1888 fue el tema principal. Unos me- palabras siguientes, citadas en la asamblea, ex-
ses antes apareca en la Review (22 noviembre presan el principio de equidad y paciencia divi-
1892) la hoy clebre declaracin a propsito de nas:
que constituy realmente el comienzo del fuer-
te pregn. Esa declaracin cay como una bom- Dios probar a los suyos. Jess los soporta
ba. Varios de los predicadores pudieron hablar de pacientemente, y no los vomita de su boca
pocas cosas ms, aparte de ese asunto de impor- en un momento. Dijo el ngel: Dios est
tancia capital. Incluso algunos, en la distante pesando a su pueblo. Si el mensaje hubiese
Australia, supieron lo que estaba ocurriendo. sido de corta duracin como muchos de no-
A.T. Jones inform en estos trminos: sotros suponamos, no habra habido tiem-
po para desarrollar el carcter. Muchos ac-
Recib hace algn tiempo una carta del tuaron por sentimientos, no por principios y
hermano Starr en Australia. Os leer dos o fe, y este mensaje solemne y terrible los
tres frases que vienen al punto en este mo- conmovi Dios les da tiempo para que
mento de nuestro estudio: La hermana pase la excitacin; luego los prueba para
White afirma que hemos estado en el tiem- ver si quieren obedecer el consejo del Tes-
po de la lluvia tarda desde el encuentro de tigo Fiel (Testimonies for the Church vol.
Minneapolis (General Conference Bulle- I, p. 186 y 187; General Conference Bulle-
tin 1893, p. 377). tin 1893, p. 179; Joyas de los Testimonios
vol. I, p. 65).

93
Previendo un gran peligro

Diversos predicadores tuvieron el presentimiento El solemne pensamiento que acude ahora


de que la luz iba a ser retirada en caso de que no a mi mente es que [Dios] se impacienta, y
se actuara de acuerdo con ella. Considerar con li- no nos va a esperar a vosotros y a m por
viandad el ofrecimiento celestial significara per- mucho ms tiempo... No puedo alejar de m
derlo. Pocos meses antes de la asamblea de 1893, la idea de que este es un tiempo por dems
E. White escribi: crtico para cada uno personalmente... Creo
que ahora mismo estamos tomando deci-
El pecado que se cometi en Minneapolis siones que determinarn si vamos a avanzar
permanece en los libros de registro del cie- en esta obra mediante el fuerte pregn y
lo, anotado contra los nombres de quienes seremos trasladados, o si vamos a ser enga-
resistieron la luz, y permanecer en el re- ados por los ardides de Satans y dejados
gistro hasta que se haga plena confesin y en tinieblas... Ese sentimiento me ha acom-
los transgresores se humillen cabalmente paado durante toda esta asamblea (W.W.
ante Dios Y cuando esas personas son Prescott, General Conference Bulletin
probadas y llevadas de nuevo al mismo te- 1893, p. 386).
rreno, se revelar el mismo espritu. Cuan-
do el Seor los ha probado suficientemente, A.T. Jones reconoci la solemnidad sin preceden-
si no se someten a l, retirar su Espritu tes por lo que en aquella reunin estaba en juego.
Santo (Carta O19, 1892). Obsrvese cmo trascenda su comprensin al
concepto determinista relativo a la supuesta vo-
E. White haba advertido en Minneapolis que la luntad soberana e irresistible de Dios (propio de
negligencia hacia la luz que entonces brillaba la teologa calvinista):
acabara en tragedia. El problema no era mera-
mente la salvacin personal de individuos que En estos cuatro aos [el Seor] ha estado
haban rechazado el mensaje. El asunto escatol- procurando que recibamos la lluvia tarda:
gico de la lluvia tarda y el fuerte pregn gravita- cunto tiempo ms va a esperar?...
ba corporativamente sobre la iglesia: Y lo cierto es que alguna cosa habremos de
hacer Tal es la temible situacin en este
Quiero deciros aqu cun terrible es, cuan- encuentro; eso es lo que lo hace sobrecoge-
do Dios da luz y hace que impresione vues- dor. El peligro es que haya algunos aqu
tro corazn y espritu Dios retirar su que se han opuesto a esto durante cuatro
Espritu a menos que se acepte su verdad aos, o quiz no por tanto tiempo, que
(Ms. 8, 1888, Olson, p. 264). dejarn ahora de recibirlo tal como el Seor
lo da, y sern dejados de lado. En este en-
Era notable la expectacin habida entre los her- cuentro el Seor va a tomar una decisin;
manos reunidos en la asamblea de 1893. El en- de hecho vamos a tomarla nosotros (ibd.,
cuentro pareca cargado de solemnidad. Se perci- p. 377. Original sin atributo de cursiva).
ba con tonos sobrecogedores la necesidad de
tomar una decisin crucial. De ella iba a depen- El presidente de la Asociacin General, O.A. Ol-
der el amanecer a una nueva maana, o bien el sen, sinti tambin que los delegados se hallaban
retorno a las tinieblas de la noche. Si Satans lo- en un momento crucial:
gra que se comprometan del lado equivocado,
ha trazado sus planes para llevarlos a travs de un La presencia de Dios est haciendo ms y
largo viaje, declar E. White al presidente Olsen ms solemne este lugar. Presiento que na-
(Carta O19, 1892). No es difcil imaginar la ten- die entre nosotros ha estado jams en una
sin que dominaba aquel encuentro: reunin como sta. El Seor est cierta-
mente viniendo muy cerca de nosotros y es-
94
t revelando en mayor profundidad cosas trecha relacin con Dios. Aceptan las opi-
que hasta ahora no habamos comprendido niones de los hombres, pero son incapaces
ni apreciado tan plenamente... de distinguir la voz del verdadero Pastor
Anoche tuve un sentimiento de gran so- (ibd., p. 237).
lemnidad. El lugar se convirti para m en
grandioso debido a la proximidad de Dios, Menos de un ao tras el encuentro de Minneapo-
a la vista del solemne testimonio que aqu lis, vino el mensaje:
se nos dio...
Algunos pueden sentirse atribulados por la A menos que se traiga el poder divino a la
alusin hecha a Minneapolis. S que algu- experiencia del pueblo de Dios, las mentes
nos se han sentido agraviados y afligidos se harn cautivas de teoras falsas e ideas
debido a la referencia hecha a ese encuen- errneas. La experiencia de muchos queda-
tro, y a la situacin que se dio all. Pero r privada de Cristo y su justicia, y su fe ca-
tngase presente que la nica razn por la recer de vida y poder (Review & Herald,
que alguien pudiera sentirse as es un esp- 3 septiembre 1889).
ritu insumiso por su parte... El propio he-
cho de que uno se sienta agraviado, delata El fracaso en aceptar la luz que trajeron los men-
al instante la semilla de la rebelin en el co- sajeros de Dios en Minneapolis iba a tener por
razn (ibd., p. 188). resultado la aceptacin de luz falsa trada por fal-
sos mensajeros. E. White declar:
Entre 1888 y 1893 se escribieron otras declara-
ciones advirtiendo de que en caso de no recibir la Algunas mentes no han desarraigado ente-
luz, el resultado sera una desviacin espuria ha- ramente ideas falsas que tuvieron notable
cia una luz falsa y hacia ideas apstatas. Los de- desarrollo en Minneapolis. Aquellos que no
legados oyeron el siguiente mensaje de E. White: han hecho una obra cabal de arrepentimien-
to bajo la luz que Dios ha tenido a bien
A menos que estis alerta y preservis proporcionar desde aquel tiempo a su pue-
vuestras vestiduras sin mancha del mundo, blo, no vern las cosas con claridad y se
Satans vendr a ser vuestro capitn Mu- aprestarn a etiquetar de engao los mensa-
chos rechazarn las palabras que el Seor jes que Dios enva (General Conference
envi, mientras que se recibirn como luz y Bulletin 1893, p. 184).
verdad las palabras que los hombres pue-
dan pronunciar. La sabidura humana des- Qu ha de venir despus? Esos mismos
viar de la negacin del yo y de la consa- aceptarn mensajes que Dios no ha envia-
gracin, e ingeniar muchas cosas tenden- do, y vendrn as a convertirse en peligro-
tes a dejar sin efecto los mensajes de Dios. sos para la causa de Dios, ya que establecen
No podemos tener seguridad alguna depen- normas falsas (To Brethren in Responsa-
diendo de los hombres que no estn en es- ble Positions, ibd., p. 182).

Lecciones de Israel escritas para amonestarnos a nosotros

El mensaje de 1888 fue sin duda man celestial. porque el alimento vital y nutritivo se descompo-
Podemos aprender lecciones del simbolismo de ne ms rpidamente que el desvitalizado. Haba
antao. Cuando Dios sirve ante nosotros un plato peligro en dejar el man de 1888 para el otro
de comida, haremos bien en comerlo al punto, da, debido a su previsible descomposicin:
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Jehov dijo a Moiss: -Mira, yo os har Ministros no santificados se estn alistan-
llover pan del cielo. El pueblo saldr y re- do en contra de Dios Mientras profesan
coger diariamente la porcin de un da, recibir a Jess, abrazan a Barrabs, y por
para que yo lo pruebe si anda en mi ley, o sus acciones dicen: No a ste, sino a Ba-
no rrabs Satans se ha jactado de lo que l
Luego les dijo Moiss: -Ninguno deje nada puede hacer Dice: Saldr y ser un esp-
de ello para maana. Pero ellos no obede- ritu mentiroso para engaar a los que pue-
cieron a Moiss, sino que algunos dejaron da, para criticar, para condenar, para ca-
algo para el otro da; pero cri gusanos, y lumniar. Albergue al engaador y al testi-
apestaba (x. 16:4, 19 y 20). go falso una iglesia que ha tenido gran luz,
gran evidencia, y esa iglesia desechar el
Vivimos en tiempos de gran importancia mensaje que el Seor ha enviado y recibir
para cada uno de nosotros. La luz brilla con los ms irrazonables asertos, falsas suposi-
rayos claros y firmes en torno de nosotros. ciones y falsas teoras
Si esta luz es recibida en forma correcta y Muchos ocuparn nuestros plpitos soste-
es apreciada, ser una bendicin para noso- niendo en las manos la antorcha de la falsa
tros y para otros; pero si confiamos en profeca encendida por la infernal tea sat-
nuestra propia sabidura y fortaleza, o en la nica. Si se albergan dudas e incredulidad,
sabidura y la fuerza de nuestros semejan- los ministros fieles sern retirados de entre
tes, se convertir en un veneno (Testimo- aquellos que creen saber tanto (Testimo-
nios para los ministros, p. 385. Original sin nios para los ministros, p. 409 y 410).
atributo de cursivas).
Pocos meses antes de la asamblea de 1893 vino
La profetisa vislumbr ese formidable peligro ya este mensaje inequvoco:
en Minneapolis. Podemos apreciar aqu un indi-
cio del trgico fracaso posterior del mensaje y los La iglesia primitiva fue engaada por el
mensajeros: enemigo de Dios y del hombre, y se intro-
dujo la apostasa entre las filas de quienes
Los que no han estado hundiendo la pala profesaban amar a Dios; y hoy, a menos
ms y ms profundamente en la mina de la que el pueblo de Dios despierte del sueo,
verdad, no apreciarn belleza en las cosas las estratagemas de Satans lo sorprendern
preciosas que se han presentado en esta sin la debida preparacin
asamblea. Una vez que la voluntad se dis- Los das en que vivimos estn cargados de
puso en obstinada oposicin a la luz dada, significado y son por dems peligrosos
es difcil someterse, incluso bajo la eviden-
cia convincente que se ha dado en esta Sin la iluminacin del Espritu de Dios se-
asamblea [de 1888] remos incapaces de distinguir la verdad del
Si rehusamos caminar en la luz dada, se error, y caeremos bajo las tentaciones y en-
convierte en tinieblas para nosotros; y su gaos magistrales que Satans va a traer
oscuridad es proporcional a la luz y privile- sobre el mundo (Review & Herald, 22 no-
gios despreciados (Ms. 8a, 1888; Olson, p. viembre 1892).
279 y 280. Original sin atributo de cursivas).
El enemigo empleara su habilidad para ensayar
Refirindose todava al mensaje de 1888 y a los toda estratagema posible, presentando el error
mensajeros de Dios, E. White afirm que el disfrazado de verdad presente, de modo que fu-
enemigo de la obra de Dios se valdra de pastores ramos incapaces de distinguir la verdad del
y dirigentes no santificados. La mensajera del error. En la asamblea de 1893 los delegados
Seor sinti la realidad de ese mortfero conflicto iban a traspasar una fatal lnea invisible. Pocos
espiritual: meses antes de la convencin, la mensajera del
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Seor escribi desde su exilio en Australia en es- Ms tarde, cuando fue evidente que el pueblo se
tos trminos al presidente de la Asociacin Gene- haba rebelado, el Seor se vio forzado a decretar
ral: un retorno al desierto: As conoceris mi casti-
go (vers. 34). Pero Israel supona que su confe-
Quisiera suplicar a mis hermanos que se sin superficial (hemos pecado, vers. 40), y su
reunirn en la asamblea de la Asociacin arrepentimiento superficial (el pueblo se enlut
General, que presten odo al mensaje diri- mucho, vers. 39) haban revocado la sentencia
gido a Laodicea. Qu condicin de ceguera divina, y que podan ahora conquistar a sus
es la suya. Este tema [el mensaje de 1888] enemigos sin ms demora.
os ha sido presentado una y otra vez; pero
la insatisfaccin con vuestra condicin es- En su entusiasmo interpretaron fuera de contexto
piritual no ha sido lo suficientemente pro- el mensaje trado por los dos espas fieles: Jeho-
funda y dolorosa como para obrar una re- v est con nosotros: no los temis. El pueblo
forma... Sobre nuestras iglesias pesa la cul- presupona que eso segua siendo cierto despus
pabilidad del autoengao. La vida religiosa de que su obstinada rebelin persistiera disimula-
de muchos es una mentira da bajo un arrepentimiento superficial. Creyendo
Tengo profunda congoja de corazn por ver que el Seor segua estando con ellos -y sin con-
con qu facilidad se critica una palabra o tricin- se dispusieron presuntuosamente a aque-
accin de los pastores Jones o Waggoner llo que confiadamente pensaban que iba a ser su
Dejad de acechar a vuestros hermanos con experiencia del fuerte pregn en la conquista
sospechas Hay muchos en el ministerio de Canan.
que no tienen amor hacia Dios ni hacia sus
semejantes. Estn dormidos, y mientras Moiss intent disuadirlos, hacindoles ver que
duermen Satans siembra su cizaa (Carta el mensaje dado por Caleb y Josu antes de su
O19, 1892). rebelin ya haba dejado de ser verdad presente:
No subis, pues Jehov no est en medio de vo-
Varios escritores han comparado la experiencia sotros, les dijo (vers. 42).
del antiguo Israel en Cades-Barnea, con nuestra
historia de 1888. Pero no se ha reconocido que la La accin de Israel termin en el desastre. Efec-
asamblea de 1893 es el equivalente moderno al tivamente, el Seor no estaba con ellos en la con-
intento de Israel despus de Cades-Barnea, de quista de Canan. Pero no los iba a olvidar. Se-
subir y poseer la tierra prometida. Israel se en- guira con ellos en un periplo cansino y agotador
contraba en el estado de falsa excitacin y entu- por el desierto, hasta que pereciese aquella gene-
siasmo propios de un arrepentimiento superficial, racin de incrdulos. Y es as como tuvieron que
y la reedicin moderna de eso mismo se encuen- retroceder.
tra inconfundiblemente documentada en el propio
Bulletin de 1893: El entusiasmo suscitado al final de la asamblea
de la Asociacin General de 1893 no signific el
Caleb y Josu trajeron a Israel este mensaje: mayor xito en el mensaje de la justicia de
Cristo que muchos han supuesto, sino claramente
Si Jehov se agrada de nosotros, l nos una falsa excitacin desprovista de verdadera
llevar a esta tierra y nos la entregar; es contricin y arrepentimiento. Nuestra historia ha
una tierra que fluye leche y miel. Por tanto, demostrado que fue un fracaso, pues no hubo
no seis rebeldes contra Jehov ni temis el fuerte pregn despus de aquella reunin.
pueblo de esa tierra... Jehov est con noso-
tros... Entonces toda la multitud propuso La iglesia adventista del sptimo da es cierta-
apedrearlos (Nm. 14:7-10; ver tambin mente el Israel moderno, y el Seor ha estado con
Testimonies, vol. V, p. 383). nosotros. No nos ha abandonado ms de lo que
abandon a su pueblo en Cades-Barnea. Pero ha
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estado con nosotros como columna de nube de turo para la iglesia remanente, debido a nuestra
da y pilar de fuego de noche por dcadas de can- incredulidad en el pasado. El propsito de Dios
sino vagar por el desierto, y no en un programa result alterado.
de conquista de Canan bajo el poder del fuer-
te pregn. Esa experiencia est todava en el fu- Consideremos la evidencia documental.

Estudios de A.T. Jones

Los veinticuatro estudios de A.T. Jones sobre El ciones es ms que evidente la intervencin del
mensaje del tercer ngel no contienen el ms le- Espritu Santo.
ve indicio que permita suponerlo una persona re-
sentida, incisiva, combativa o falta de cristianis- Jones demostr humildad en sus referencias a
mo. Minneapolis. Reconoci la necesidad de hablar
de ello con franqueza, pero se hace difcil imagi-
Su estilo fue la sencillez misma, y su metodolo- nar a alguien tratando el tema con mayor tacto,
ga la bondad fraternal en su pura esencia. Nunca cortesa y amor de los que l manifest.
se puso por encima de los dems, y hablaba
siempre de nuestros fallos, de nuestra incre- El secretario de la Asociacin General, Dan T.
dulidad, de nuestra necesidad del Seor, inclu- Jones, escribi sobre l a un amigo en estos tr-
yndose con frecuencia de forma especfica por minos: Su predicacin prctica expresa ternura,
ser el ms necesitado y desamparado. y siente profundamente todo cuanto dice (Carta
a J.W. Watt, 1 enero 1889). E. White dijo tam-
Leemos sus sermones sin encontrar evidencia al- bin en 1890 que se alegraba por su espritu hu-
guna para las acusaciones de nuestros historiado- milde: El hermano Jones habl con mucha cla-
res, que lo presentan como siendo escandaloso, ridad, y a la vez con ternura respecto del evento
ofreca razn abundante para el resentimiento, de 1888 (Carta 84, 1890).
era polmico protagonista, crtico, suscita-
ba rencores personales, era vanidoso o arrogan- Ahora ella se encontraba exiliada en Australia y
te, haca declaraciones extremadas o pronun- Waggoner en Gran Bretaa; Jones estaba vir-
ciamientos msticos. Nuestros autores inventa- tualmente solo cuando predic as:
ron esas ideas, o en el mejor de los casos distor-
sionaron la verdad. Se ha publicado oficialmente Y llegamos ahora al estudio de esa parte
falso testimonio respecto a un humilde siervo a que nos concierne a vosotros y a m de
quien el Seor identific como su mensajero. forma directa y personal Para m esta
leccin y la siguiente son las ms sobreco-
Sus sermones de 1893 estn reproducidos lite- gedoras de todas cuantas he dado hasta
ralmente en el Bulletin, aparentemente sin cam- ahora. No las he escogido y las temo pe-
bios u omisiones. La publicacin de una reimpre- ro de nada sirve que las tomemos a la
sin de esos veinticuatro sermones o una selec- ligera con los ojos cerrados y sin recono-
cin de los mismos, por parte de la Asociacin cer cul es nuestra situacin
General o institucin adventista convencera hoy Para comenzar, no me supongis separado
a muchos en nuestro pueblo de que all se en- o por encima de vosotros, hablndoos des-
cuentra la ms clara, sencilla y conmovedora en- de la altura y excluyndome de cuanto pue-
seanza del mensaje del tercer ngel en verdad da presentar. Estoy con vosotros en todas
que hayamos odo por un siglo. En esas predica- estas cosas. Tan ciertamente con vosotros y
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en tanta necesidad como cualquiera de vo- Es la fe que os traer el derramamiento de
sotros o como cualquier otro sobre la tierra la lluvia tarda (General Conference Bu-
de disponerme a recibir lo que Dios tiene lletin 1893, p. 302).
para darnos. As pues, os ruego que no me
pongis aparte de vosotros en este asunto. Jones fue tambin claro en la relacin entre la ley
Y si veis faltas que habis cometido, yo ve- y el evangelio. Eso significa que entenda el ver-
r faltas que he cometido, as que no me dadero arrepentimiento, en refrescante contraste
sealis como si os estuviera juzgando o con los fatales conceptos que son hoy tan popula-
buscando faltas en vosotros Lo que pre- res. Es un trgico error pensar que las confesio-
tendo, hermanos, es buscar a Dios de todo nes superficiales tiene por resultado la desapari-
corazn junto con vosotros (la congrega- cin automtica de todos nuestros pecados, y que
cin dijo amn) y desechar todo lo de- convicciones de pecado ms profundas no son
ms, de forma que Dios pueda darnos lo obra del Espritu Santo sino del diablo, debiendo
que tiene para nosotros (General Confe- por lo tanto rechazarlas. Obsrvese esta clara
rence Bulletin 1893, p. 164 y 165). verdad:

Sus enseanzas eran claras, sin inclinacin algu- Cuando se os seala el pecado, decid:
na al misticismo o al extremismo. Si hoy nos pa- Prefiero a Cristo que a eso. Y expulsadlo
recen de alguna forma fuera de lo comn, es por- (congregacin: amn) Por lo tanto
que hemos venido empleado espadas desafiladas por qu motivo habramos de desanimar-
por tanto tiempo, que la manifiesta Palabra del nos en razn de nuestros pecados? Eso
Espritu nos parece especialmente cortante. mismo es lo que han hecho aqu algunos de
los hermanos. Llegaron en libertad, pero el
Sus declaraciones con respecto a las obras fueron Espritu de Dios trajo algo que nunca antes
equilibradas. No fue sino hasta despus de esa haban visto. El Espritu de Dios avanz en
asamblea (9 de abril) cuando E. White juzg ne- mayor profundidad que nunca antes, reve-
cesario advertirle sobre potenciales declaraciones lando cosas que no se haban apreciado con
extremas relativas a la fe y las obras. Y es des- anterioridad; y entonces, en lugar de agra-
pus de esa carta de advertencia cuando encon- decer al Seor por ello y desechar todo el
tramos las ms enfticas declaraciones de apoyo asunto malvado, y en lugar de agradecer al
a sus mensajes sobre la fe y las obras. Obsrvese Seor por tener ms de l que nunca antes,
su claridad y equilibrio en 1893: comenzaron a desanimarse Y da tras da
dejaron de obtener beneficio de las reunio-
Repito nuevamente que aquel que cree nes.
ms plenamente en Jesucristo, obrar en Si el Seor ha trado al conocimiento peca-
todo momento ms plenamente por l. dos en los que nunca antes se haba pensa-
Tomemos ahora esta palabra, y eso ser la do, eso muestra solamente que est avan-
mejor clausura que pueda hacer esta noche zando hasta la profundidad y alcanzar por
a todo lo dicho. El camino a Cristo, pgi- fin el fondo; y cuando encuentra la ltima
na 71 [79 en la edicin original de 1892]: cosa sucia o impura, que no armoniza con
El corazn que ms plenamente descansa su voluntad, trayndola al conocimiento y
en Cristo es el ms ardiente y activo en el haciendo que la veamos, si decimos: Pre-
trabajo para l. Amn [la congregacin fiero tener al Seor que a eso, entonces la
asinti con otro amn] No pensis que obra es completa y se puede imprimir el se-
aquel que descansa plenamente en Jesucris- llo del Dios viviente en el carcter
to es fsica o espiritualmente un perezoso. Qu vais a preferir?, la perfecta plenitud
Si manifiesta esa desidia en su vida es por- de Jesucristo?, o menos que eso, con algu-
que no est en absoluto reposando en Cris- nos de vuestros pecados encubiertos de
to, sino en su propio yo forma que nunca sepis de ellos?... As
99
pues, ha avanzado hasta los sitios ms re- de los hombres o en el consejo de la Aso-
cnditos en los que nunca soamos, debido ciacin General Poco importa lo que
a que no podemos comprender nuestros co- cueste, nada tiene que quedar de ello
razones Permitidle avanzar, hermanos; (ibd., 166).
permitidle que prosiga en su obra investi-
gadora (ibd., p. 404). Unido a ese solemne llamado al arrepentimiento
estaba la repetida seguridad de un gozo duradero
Obsrvese la exposicin clara de cmo Satans y consistente en el Seor. No hubo ruidoso ex-
controla la mente natural a menos que haya una tremismo emocional, pero s lgrimas de contri-
crucifixin diaria del yo con Cristo. El escnda- cin. La que A.T. Jones present a la asamblea
lo de la cruz estaba all. Bastar una breve en 1893 fue una obra manifiesta y genuina del
muestra de una de las sealadas aplicaciones de Espritu Santo.
A.T. Jones para comprender que hubo un mensa-
je genuino, un llamado a la unin con Cristo me- En nuestros 100 aos de historia probablemente
diante la crucifixin del yo con l en la cruz: nunca se ha presentado en una asamblea de la
Asociacin General un mensaje tan bello, tan
Tenemos aqu la palabra de que estas co- profundamente conducido por el Espritu Santo
sas existen entre nosotros: la ambicin por bajo la protectora columna de fuego y nube que
el puesto, el celo por la posicin, envidiar diriga el avance hacia su cumplimiento escatol-
cierta situacin. Esas cosas estn entre no- gico.
sotros. Ha llegado el momento de desechar-
las el momento de ver cunto podemos Pero cuando la asamblea estaba por terminar hizo
descender hasta los pies de Cristo, y no acto de presencia el fanatismo, y no fue A.T. Jo-
cun alto en la Asociacin, en la estimacin nes quien lo introdujo.

100
Captulo 9

Asamblea de la Asociacin General de 1893 (II)

Una falsa justificacin por la fe: sembrando la apostasa

El rechazo a la luz de 1888 despej el camino a es recibido como tal. As pues, el pueblo de
conceptos falsos disfrazados de justicia por la Dios debiera estar tan familiarizado con el
fe. Nada poda impedir que recibiramos la fal- Salvador como para no recibir o aceptar
sificacin, una vez rechazado el artculo genuino. profesin alguna del nombre de Cristo que
no sea el artculo genuino (loc. cit.).
Antes de presentar la evidencia de tales concep-
tos errneos, Jones record a la asamblea de Solamente sometiendo la mente del yo para que
1893 el rechazo a la luz en Minneapolis y los sea crucificada con Cristo, solamente permitien-
cuatro aos que siguieron. Despus mostr cmo do que la mente de Cristo more de forma perma-
la mente entregada al yo se convierte en la mente nente, puede la iglesia remanente reconocer un
de Satans. Traz su desarrollo desde el paga- engao tan colosal como sutil:
nismo hasta las sutilezas del romanismo. Hay dos
tipos de justificacin por la fe: la verdadera, y su Entonces, aunque citen las palabras de
falsificacin. Cristo, todo es una falsificacin. Sabis que
[El Conflicto de los siglos] nos dice que
Hemos visto que cuando el cristianismo cuando el propio Satans se presenta con
vino al mundo la mente carnal invent una las amables palabras que el Salvador pro-
falsificacin del mismo: revisti esa misma nunci, lo har en un tono similar y ser re-
mente carnal con una forma de cristianis- cibido por quienes no tienen la mente de
mo, y a eso lo llam justificacin por la fe, Cristo. Hermanos, no hay salvacin para
siendo que se trataba de justificacin por nosotros, no hay seguridad, no hay remedio
las obras: la misma mente carnal. En eso alguno a menos que tengamos la mente de
consiste el papado, el misterio de iniqui- Cristo (ibd., p. 343).
dad (General Conference Bulletin 1893, p.
342). Que la mente del yo sea crucificada con Cristo,
en nada menoscaba el respeto a uno mismo. Al
Expuso a continuacin el desarrollo de la mente contrario: lo fortalece mediante la unin con
del yo en el espiritismo moderno, demostrando Cristo. En 1893 era ya evidente la existencia de
cmo ese engao exaltara el mismo amor al yo. un concepto errneo sobre la justicia por la fe,
Pareca incluso encerrar el embrin de una con- tras haberse rechazado en gran medida el ver-
cepcin del espiritismo a modo de falso Espritu dadero (Mensajes selectos, vol. I, p. 276). Se
Santo, una idea avanzada para su tiempo aunque cumple en verdad el principio segn el cual los
obvia en nuestros das de adoracin carismtica: que han sido cegados por el enemigo en la medi-
da que sea... estarn inclinados a aceptar la false-
Cuanto ms nos acerquemos a la segunda dad (Special Testimonies Serie A, p. 41 y 42).
venida del Salvador, tanto ms plenamente Jones desenmascar dicha falsedad:
el espiritismo har profesin de Cristo El
propio Satans se presenta como Cristo y
101
Yo mismo he odo a algunos de estos Eso es justificacin por la fe. Lo otro, justi-
hermanos, tras la asamblea de Minneapolis, ficacin por las obras. Esto es de Cristo, lo
decir amn a predicaciones, enseanzas o otro del diablo. La primera es la doctrina de
aseveraciones completamente paganas, no Cristo sobre la justificacin por la fe; la
habiendo sabido reconocer la justicia de otra es la del diablo (ibd., p. 261 y 262).
Cristo. A algunos de entre quienes en aquel
tiempo se opusieron tan abiertamente y vo- Jones comprendi que la esencia del romanismo
taron a mano alzada en contra de ella*, es la adoracin al yo en la forma que sea. Toda
desde aquel tiempo les he odo decir enseanza espuria sobre la justicia por la fe, aun-
amn a pronunciamientos tan abierta y que proceda de un adventista del sptimo da, si
decididamente papales como slo la propia exalta la mente pecaminosa del yo, es en realidad
iglesia papal podra formular. Trataremos un renuevo brotando del romanismo y del espiri-
de ello en alguno de estos estudios, y dirigi- tismo:
r vuestra atencin a la declaracin de la
iglesia catlica, as como a su enseanza Eso es justicia por la fe; es fe que obra,
sobre la justificacin por la fe Alguien gracias al Seor. No una fe que cree en al-
exclamar: Yo pensaba que crean en la go alejado, que mantiene la verdad de Dios
justificacin por las obras. Efectivamente, en el atrio exterior, para procurar por sus
creen en eso y slo en eso, pero lo presen- propios esfuerzos compensar la carencia.
tan bajo el ttulo de justificacin por la fe. No, sino una fe que obra por ella misma,
Y no son los nicos en el mundo en proce- que lleva en su seno un poder divino*
der as (General Conference Bulletin Eso basta para mostrar que la doctrina pa-
1893, p. 244). pal sobre la justificacin por la fe es la doc-
trina de Satans; es simplemente la mente
[* Ver captulo 14 para lo relativo al voto tomado natural dependiendo del yo y obrando por
en la asamblea de la Asociacin General de 1888 en uno mismo, autoexaltndose para cubrirlo
rechazo al mensaje que trajeron Jones y Waggoner]. todo con una profesin de creer pero ca-
reciendo del poder de Dios (ibd., p. 265 y
266).

Tengo aqu un libro titulado: Creencia ca- [* Eso evidencia que era correcta su teologa res-
tlica pecto a la relacin entre la fe y las obras. Jams ex-
A fin de que podis tener ambas cosas una pres una idea denigrando las obras, hasta donde
junto a otra: la verdad de la justificacin permite apreciar el registro de sus predicaciones es-
por la fe, y su falsificacin, leer lo que di- critas]
ce el libro, y a continuacin El camino a
Cristo Quiero que veis cul es la idea Qued expuesto un engao todava ms sutil. The
catlico-romana sobre la justificacin por Christian's Secret of a Happy Life, de Hannah
la fe, pues he debido hacerle frente al ser Withall Smith, era un libro inmensamente popu-
enunciada por profesos adventistas del sp- lar cuyo copyright databa de 1888. Presentaba un
timo da en los cuatro aos precedentes concepto sobre la justicia por la fe virtualmente
Esas mismas expresiones que estn en desprovisto de la cruz, y por lo tanto de poder.
este libro catlico, relativas a qu es la jus- Un concepto que nada saba sobre el arrepenti-
tificacin por la fe y cmo se la obtiene, miento o la contricin, sobre la expiacin en la
son las mismas que me han manifestado cruz, ni sobre un Salvador personal que est
profesos adventistas del sptimo da cercano, a la mano, tal como presenta el men-
saje de 1888. La justicia por la fe de Hannah
102
Withall Smith es, segn la propia autora, una fi- Algunos de entre nuestro pueblo haban ledo el
losofa de verdades que subyacen a cualquier libro de Smith y asumieron errneamente que
teologa... [y] que encajan en cualquier credo... contena la esencia de nuestro mensaje de 1888.
Es esa religin absoluta la que mi libro quiere Llegaron incluso a afirmar que Jones y
abordar (Prefacio a la edicin de 1888). Waggoner obtuvieron de all su luz. Jones perci-
bi el fatal peligro y lo enfrent abiertamente:
La citada autora cuquera manifest haber ali-
mentado su lmpara en las enseanzas de Fe- He visto eso mismo obrando de otra ma-
nelon, un mstico catlico romano de la corte de nera. Est ese libro al que muchos dan tanta
Luis XIV de Francia, que dedic las energas de importancia: The Christian's Secret of a
su vida en procura de convertir protestantes de Happy Life Quisiera que cada uno de
regreso a Roma*. A ese tipo de fe desvitalizada vosotros comprendis que para el cristiano
de Smith se lo denomin confianza en Cristo. hay mucho ms sobre el secreto de una vi-
En ese concepto, una vez que ha tenido lugar la da feliz en la Biblia que en diez mil vol-
sumisin, el alma debe sentirse salvada, y menes de ese libro
cualquier advertencia contraria trada por convic- Cierta vez o decir que yo haba obtenido
cin del Espritu Santo debe ser instantneamente mi luz a partir de ese libro. Aqu est el Li-
rechazada mediante una repetida afirmacin psi- bro del que obtuve mi secreto para una vida
colgica de que todo est bien. cristiana feliz [sosteniendo en alto su Bi-
blia] y slo la obtuve de aqu. Y fue antes
[* Ver Enciclopedia Britnica 1968, vol. IX, p. 169 de haber visto siquiera el otro libro, o de
y 170; The Christians Secret of a Happy Life, copy- saber de su existencia (General Conferen-
right de 1888, Fleming H. Revell, p. 80, 81 y 87. ce Bulletin 1893, p. 358 y 359).
Mucho de lo que solemos presentar actualmente
como siendo justificacin por la fe deriva de los
conceptos de Smith, y su libro se ha recomendado Lo presentado hasta aqu evidencia que la teolo-
frecuentemente a nuestra juventud como siendo til ga de Jones respecto a la fe y las obras guardaba
y confiable. Ampliamente publicado hasta nuestros el correcto equilibrio. Hasta donde permiten do-
das, se trata realmente de una falsificacin de El cumentar sus sermones registrados, jams expre-
Camino a Cristo y del mensaje de 1888]. s una idea que denigrara las obras.

Estudios de W.W. Prescott

Prescott dio una serie de predicaciones sobre El la mayora de los hermanos*. Sin embargo, en
Espritu Santo de la promesa. Reconoca que en sus extensos estudios durante el encuentro de
Minneapolis se haba cometido una seria equivo- 1893 no hizo alusin alguna al hecho de haber
cacin cuatro aos antes. Haba asistido a aquella estado del lado equivocado, ni a la necesidad de
asamblea prejuiciado en favor de Uriah Smith y hacer una confesin.
Butler, y contra A.T. Jones y su mensaje. Des-
pus del encuentro de Minneapolis haba tratado [* Ver William Warren Prescott: Seventh Day Ad-
de impedir que Jones hablara en el Tabernculo ventist Educator, disertacin doctoral de Gilbert
de Battle Creek. Ms tarde confes privadamente Murray Valentine, Universidad de Andrews 1892, p.
81, 82 y 143: Parece que su reaccin natural a las
haber adoptado una posicin equivocada, junto a discusiones teolgicas [de 1888] consista en man-
103
tener una postura neutral, si bien senta una fuerte humildad comparable. Obsrvese cmo hizo pre-
inclinacin hacia el bando de Uriah Smith y G.I. sencia un espritu jerrquico, ajeno al mensaje de
Butler, hacia quienes profesaba un sentimiento de
lealtad y obligacin. Result asimismo perturbado y
1888:
prejuiciado por el estilo provocador y de alguna
forma desmaado de Jones y tom parte en ac- El pensamiento solemne en mi mente con-
ciones encaminadas a evitar que A.T. Jones predica- siste en que [Dios] se est impacientando, y
ra en el Tabernculo, as como a limitar su ensean- no va a esperarnos mucho ms a vosotros y
za en el Colegio a lo que previamente haba venido
a m. Quiero que veis esto claramente
enseando la denominacin].
Repito que estoy extremadamente ansioso
respecto a esta situacin No dicto a na-
Mientras que Jones expres el principio de la
die, pero es necesario hacer algo, ha de ve-
culpa corporativa al referirse al mensaje que all
nirnos algo diferente a lo que hasta aqu
rechazamos (p. 165 y 183) aun siendo l uno de
nos ha venido en este encuentro, eso es se-
los mensajeros, Prescott en contraste- actu co-
guro
mo alguien que hubiera estado siempre del lado
Ese es el motivo por el que [nosotros] os
correcto. Una confesin sincera y humilde de su
urgimos a que aceptis la justicia, ya que el
parte habra hecho mucho por despejar el camino
Espritu estar ah. No lo veis? (General
a la obra del Espritu de Dios en el encuentro de
Conference Bulletin 1893, p. 386 y 387).
1893, pero no se dio tal cosa.
[* Obsrvese que tambin Waggoner, desde el prin-
Lejos de eso, se identific de forma destacada cipio de su inters en la justicia por la fe, compren-
junto a Jones como alguien que comparta su es- di claramente el concepto de la culpabilidad y
pecial comisin divina. Quiz Jones lo convid arrepentimiento corporativos. Cf. Su carta a M.C.
ingenuamente a colaborar, pues sin duda debi Wilcox del 16 de mayo de 1916, donde hace refe-
sentirse solo en la defensa del mensaje de 1888, rencia a su experiencia de introspeccin de 1882].
habida cuenta de que tanto E. White como
Waggoner se encontraban exiliados al otro lado El hecho de que Prescott se presentara tan abier-
del ocano. tamente como el colega especial de Jones, contri-
buy a confundir las mentes de los delegados y la
Prescott predicaba cada noche antes que Jones. congregacin en la errnea suposicin de que ese
Cuando llegaba el turno a las predicaciones de era el espritu del movimiento de reavivamiento
Jones, Prescott se senta en libertad de interrum- de 1888:
pirlo para introducir ideas o citas, e incluso ex-
hortaciones a la audiencia. Con nimo menos Nada hay que mi alma desee tanto como
moderado y reflexivo que Jones, requera de for- que descienda el bautismo del Espritu so-
ma vehemente y con cierta severidad que los bre los servicios de adoracin en este mo-
hermanos rectificaran. mento Hemos de tener experiencias co-
mo la de quitar de nosotros ojos derechos o
Es doloroso observar cierta imperiosidad en las manos derechas. Todo el que desea esa ex-
formas, e impaciencia en sus llamados. Esa sutil periencia se alista para sacrificar a Dios
diferencia en el temperamento difcilmente ten- cualquier cosa, incluso la propia vida
dra por efecto la cicatrizacin de heridas y alivio [murmullos de Amn]. Y debemos recordar
de fricciones. Su espritu contrastaba marcada- que es ms fcil decir Amn, que hacer lo
mente con el de Jones, cuyo sentido del arrepen- que Dios requiere.
timiento corporativo* lo capacitaba para compar- Cul es, pues, ahora nuestro deber? Sa-
tir la culpa de quienes rechazaron el mensaje. Los lir y dar el FUERTE pregn del mensaje al
sermones de Prescott no dan evidencia de una mundo
104
El Seor ha estado aguardando por largo algo nos ha de sobrecoger
tiempo para darnos su Espritu. Est ahora La cuestin es: Qu vamos a hacer con
mismo esperando impacientemente poder eso? Qu vamos a hacer ahora y aqu vo-
otorgrnoslo sotros y yo, en esta asamblea?... Vuelvo a
Ha comenzado ahora una obra mayor que decir: Qu vamos a hacer con ello? (ibd.,
la de Pentecosts, y hay aqu quienes lo van p. 67).
a ver. Es aqu y ahora, que hemos de ser
hechos idneos para la obra (ibd., p. 38 y Los siervos de Dios marcharn bajo este
39. Cursivas y maysculas como aparecen en el mensaje con los rostros iluminados por un
original). santo gozo y una santa consagracin. Quie-
ro ver a esos hermanos marchando de esa
Prescott no perciba el concepto sublime de 1888 forma; quiero ver sus rostros iluminados
referente a la motivacin, consistente en que la como el de Esteban cuando estuvo en el
verdadera fe que expone el Nuevo Testamento concilio (ibd., p. 389).
obra por el amor. El impacto de sus mensajes
de 1893 retrocede a la motivacin egocntrica t- Os digo ahora en total sinceridad que po-
pica de las obras: Hemos de hacer esto o dramos asimismo disponer nuestras men-
aquello. Amonestaba a la congregacin con un tes aqu y ahora, antes de dar un paso ms,
espritu casi frentico a fin de que hiciera algo, haciendo frente a la muerte y vencindo-
que actuara, que obrara (por ms de un siglo he- la A menos que estemos ah en este mo-
mos venido oyendo repetidamente eso mismo). mento, y afirmemos que dejamos amigos,
En contraste, Jones emplazaba la congregacin a casas, y que nada nos separar del amor de
que creyera algo: el evangelio, y le aseguraba Dios que es en Cristo Jess Seor nuestro,
que la verdadera fe producira todas las obras y sera preferible que nos detuviramos ahora
acciones que terminaran la obra de Dios. mismo (ibd., p. 241).

Uno lee las predicaciones de Jones sin encontrar Esta desafortunada serie de declaraciones extre-
traza alguna de severidad o aspereza. Pero Pres- madas revela cmo comenz a hacerse presente
cott deja una impresin diferente: un espritu imperioso, fanatizado, totalmente ex-
trao al mensaje de 1888. Pero su empleo de la
Afirmo que si alguna vez hubo una com- expresin nosotros dejaba la impresin equivo-
paa necesitada, es sta cada.
Soy perfectamente consciente de estar ha-
blando con gran llaneza Si no hacemos Ms tarde Prescott humill su corazn en arre-
de esto un motivo de ferviente oracin, os pentimiento por el fanatismo manifestado al fina-
digo simplemente que significa la muerte lizar la asamblea, y posteriormente a esa contri-
para vosotros y para m cin -en 1895- present buenos mensajes en Aus-
De nada sirve continuar por este camino, y tralia. Pero esas presentaciones de 1893 trajeron
mi consejo consiste de la forma ms so- confusin y obstaculizaron cualquier posibilidad
lemne en que todo aquel que no pueda salir de que el mensaje fuera aceptado con corazn
ahora imbuido de poder de lo alto soste- contrito. A oponentes como Smith y Butler, evi-
niendo esta luz del cielo, efectuando la obra dentemente les falt el tiempo para sealar ese
que Dios tiene ahora por hacer, qudese en fanatismo, exclamando: Ya os lo haba dicho
casa (Hasta nuestros das, fanticos y autoproclama-
S que esto es muy severo, pero os digo, dos reformadores logran que muchos sinceros
hermanos, que algo tiene que sucedernos, miembros de iglesia desarrollen prejuicios contra
105
el mensaje de 1888. Dondequiera que el Seor Qu es lo que debemos hacer?... Debe-
obre, el enemigo procura introducir a fanticos y mos comenzar a confesar nuestra pecami-
autoproclamados Elas para causar confusin y nosidad a Dios con humildad de espritu,
descrdito). Tres das antes que comenzara esa con profunda contricin ante Dios, siendo
reunin, E. White haba advertido as en las pgi- celosos en nuestro arrepentimiento. Es el
nas de Review & Herald: nico mensaje que puedo traer esta noche.
Se trata precisamente de eso
Satans est ahora a la obra con todo su
poder de insinuacin y engao Cuando el Lo anterior suena bien y parece venir al punto.
enemigo ve que el Seor est bendiciendo a Pero el problema se hace evidente al continuar:
su pueblo y preparndolo para que discier-
na sus engaos, obrar con su poder magis- Supongamos que decimos no tener absolu-
tral para traer el fanatismo de una parte, y tamente nada que confesar. Eso nada cam-
el fro formalismo de otra Velad sin ce- bia en el asunto. Cuando el Seor nos enva
sar [a fin de detectar] el primer paso de la palabra de que somos pecaminosos, de-
avance que Satans pueda dar entre noso- bemos decir que lo somos, podamos verlo o
tros no. Esa debiera ser nuestra experiencia
Nos acechan peligros de uno y otro lado (General Conference Bulletin 1893, p. 65).
Algunos no harn un uso correcto de la
doctrina de la justificacin llevando a En ningn lugar dicen las Escrituras que Dios es-
falsos caminos (Review & Herald, 24 pera una confesin de labios expresada en pala-
enero 1893). bras que el corazn no siente. Eso est ms cerca
del islamismo que del autntico cristianismo.
En sus sermones sobre el Espritu Santo, Prescott Quiz los labios expresen una pobreza de alma
predicaba una extraa doctrina desprovista del que no reconoce el corazn (Palabras de vida
principio de la cruz, sin ideas definidas sobre el del gran Maestro, p. 123). Jones perciba el peli-
arrepentimiento, y lo haca de forma confusa, in- gro que esas ideas encerraban. Con el evidente
cluso contradictoria. Su vehemencia tena la apa- propsito de responder a Prescott, Jones declar
riencia de fervor. Por entonces l mismo estaba posteriormente:
implicado en proyectos contrarios al Espritu de
profeca, aunque sin duda no era consciente de tal Si el Seor quitara nuestros pecados sin
contradiccin [Comparar General Conference que lo supiramos, qu bien nos hara eso?
Bulletin 1893, p. 279 y 459, con Fundamentals of Sera simplemente convertirnos en mqui-
Christian Education, p. 220-230]. nas. No es ese su propsito, por consiguien-
te quiere que vosotros y yo sepamos cun-
Es lgico concluir que debi ser igualmente in- do se quitan nuestros pecados, para saber
consciente de la diferencia entre su doctrina so- as cundo viene su justicia
bre la recepcin del Espritu Santo, y la verdad Somos siempre instrumentos inteligentes
bblica al respecto. Unos pocos ejemplos de esa El Seor nos emplear siempre de acuerdo
confusin ilustrarn lo referido. Afortunadamente con nuestra propia eleccin vital (General
se ha vuelto a publicar el Bulletin de 1893, de Conference Bulletin 1893, p. 404 y 405).
modo que el lector interesado puede evaluar por
s mismo lo comentado:

106
Intentando resolver la situacin

Prescott no expres oposicin abierta hacia Jo- Por ltimo, unos diez das antes que terminara la
nes, y parece claro que no hubo intencin cons- asamblea, Prescott comenz a vislumbrar un
ciente de hacer tal cosa. Pero cabe preguntarse: nuevo mtodo de recibir el Espritu Santo que
Haba superado realmente su oposicin inicial al guardaba una gran semejanza con las ideas ex-
mensaje de Jones? La evidencia en los cuantiosos presadas en The Christian's Secret of a Happy Li-
mensajes de Prescott por aquel tiempo indica que fe. Lo pertinente era simplemente un acto de fe
difcilmente lo logr. segn el cual uno asuma que ya posea el don de
ese derramamiento final del Espritu Santo, pa-
Ciertamente no haba sido quitado el escnda- sando por alto el arrepentimiento debido al peca-
lo de la cruz (Gl. 5:11). El Espritu de Dios es- do de 1888. Pareca incluir cierto elemento de
taba trayendo conviccin de pecado a muchos co- desazn:
razones, y Prescott procuraba encontrar alguna
manera de recibir el Espritu Santo que fuera Me siento en libertad de decir que co-
aceptable para un corazn perturbado que rehua mienzo a sentirme seriamente ansioso en
la dolorosa conviccin de pecado. relacin con nuestra obra actual Desde
hace unas cuatro semanas hemos venido
El pueblo saba muy bien que la responsabilidad considerando lo que impeda el derrama-
por el rechazo del comienzo de la lluvia tarda se miento del Espritu de Dios Desde en-
cerna como una nube sobre la asamblea. El re- tonces he percibido que existe casi una
sultado neto de las presentaciones de Prescott fue reaccin a partir de ello, y esta obra parece
la confusin, una perturbacin en la atmsfera avanzar entre nosotros con cierta celeridad.
espiritual que lleg a afectar incluso a Jones. Me digo que no voy a sentirme satisfecho
si esta asamblea termina sin un derrama-
Prescott estaba decididamente en contra del pe- miento del Espritu Santo mayor que el que
cado, pero pareca no tener una idea definida de hayamos conocido hasta ahora
cul era la raz del pecado que perturbaba a la Estoy extremadamente ansioso respecto a
congregacin. Su corazn se centraba en la ver- esta situacin, ya que el tiempo pasa y un
dad actual de la aceptacin de la lluvia tarda y la da sucede rpidamente al otro
proclamacin del fuerte pregn; pero pareca es- Nos ha de sobrevenir algo diferente a lo
capar a su comprensin cmo abordar lo que por que nos ha venido hasta ahora en esta
entonces impeda: la culpabilidad acumulada so- asamblea, eso es seguro
bre ellos durante los cuatro aos precedentes. Slo restan unos diez das para que conclu-
ya la asamblea (General Conference Bu-
Parte de su perplejidad pudo haber sido el resul- lletin 1893, 384, 386 y 389).
tado de entender el problema real, pero temiendo
exponerlo claramente debido a la presencia inti- Viene a continuacin una argumentacin dudosa
midante de los hermanos dirigentes dominados e indefinida, que llev a la audiencia a creer que
por el prejuicio. Hasta el mismo profeta Jeremas podra recibir el don de la lluvia tarda del Espri-
habra terminado quebrantado en caso de per- tu Santo por el simple mtodo de asumir y pre-
mitir que lo intimidaran los dirigentes de Jud tender haberlo recibido: No debemos sentir que
(1:17). Cuando un predicador se siente forzado a tenemos el poder del Espritu Santo; debemos
dar rodeos a una cuestin, inevitablemente saber que lo tenemos. Una admisin consciente
transmite confusin. como esa no incluira el autntico conocimiento
de nosotros mismos, ni una conciencia de la pro-
107
fundidad de nuestro pecado, ya que eso podra Quiz la mejor manera de exponer esa lnea de
resultar peligroso y causa de desnimo... pensamiento sea reproducir el siguiente prrafo
de su predicacin:
Observo que muchos de los aqu presentes
han pedido alguna vez al Seor que les [El Espritu] nos convence ahora de la jus-
permita verse de la forma en que l los ve; ticia de Dios en Cristo -de la justicia de
y pienso que es una peticin que el Seor Cristo. Y nos convence de que poseerla es
no ha considerado oportuno concedernos. algo maravillosamente deseable. Avanza
No creo que debiramos pedirle tal cosa. afirmando que la podemos tener, para con-
Podis ver cul es el efecto previsible si vencernos a continuacin de que la posee-
comenzara a mostrarnos a nosotros mis- mos, si lo seguimos
mos: empezaramos a preguntarnos si el El propsito no es: Voy a convencerte de
Seor nos ama o no, y si puede o no salvar- que eres un pecador, y a continuacin de
nos no tena idea sobre mi carcter. que ests condenado. No: la obra del Esp-
Bien, probablemente el Seor no ha co- ritu es convencernos de que tal condena-
menzado a mostrarnos cmo somos, tal cin ha sido quitada (ibd., p. 448 y 449.
como l nos ve; doy por supuesto que no Cursivas como aparecen en el original).
tenemos idea alguna o concepcin al res-
pecto de cmo somos a la vista de Dios El problema, tal como l lo vea, no era la libera-
(ibd., p. 445). cin personal del pecado, sino disipar la nube que
estaba sobre la asamblea por causa de su rechazo
Se ignor as la verdadera funcin de la ley, y eso a la lluvia tarda. Y el remedio propuesto para esa
confundi a la congregacin. Signific eludir las grave enfermedad no iba ms all de lo que re-
frecuentes amonestaciones de E. White a enfren- presentara una venda o una aspirina para una se-
tar con sinceridad nuestra realidad interior. ria enfermedad fsica.

El orador parafraseaba o repeta algunas ideas De esa teora slo poda derivar la confusin. La
que Jones haba presentado, pero les daba un giro trompeta no estaba emitiendo un sonido claro, y
sutil para sustentar su teora segn la cual el Con- nunca se enfrent franca y llanamente el pecado
solador, en lugar de traer la sanadora conviccin de Minneapolis. Se asuma que el sentimiento de
de pecado, lo que haca era quitarla. Haba que culpa deba ser de origen satnico, por lo tanto se
deshacer como fuera la nube que se cerna sobre lo deba rechazar inmediatamente.
la asamblea. La propuesta consista ahora en
asumir que Dios haba perdonado el pecado que Se cumpli as este testimonio de 1890: La parte
caus el problema, sin necesidad de arrepenti- superior fue cortada, pero nunca se desarraigaron
miento. Se trataba simplemente de afirmar que sus races (Testimonios para los ministros, p.
nuestros pecados haban sido quitados. Aparece 467). Si el corazn sintiera alguna conviccin
en este punto una referencia inconfundible a verdadera que revelara que las races seguan all,
Hannah Withall Smith: se la deba repudiar por ser obra del diablo.

Repetid una y otra vez lo que l dice. Ha- Tal sera el resultado lgico de la doctrina que
ciendo as no os podis equivocar. Si no lo enseaba: (1) que bastaba una confesin verbal
comprendis y sois incapaces de ver luz en genrica de pecado inconsciente y no reconocido,
ello, insistid en afirmar lo que l dice sin necesidad de que los pecados fueran trados a
(ibd., p. 447). la conciencia; (2) que no se deba orar al Seor
pidiendo el verdadero conocimiento de uno mis-
108
mo; y (3) que la obra del Espritu Santo no es sintiendo por aos. Pues bien, eso no es en
traer conviccin de pecado, sino precisamente absoluto evidencia, ya que engaoso es el
eliminar dicha conviccin en directa oposicin a corazn ms que todas las cosas (ibd., p.
la enseanza de Cristo en Juan 16:8 y 9. 414).

Aceptados los anteriores tres puntos, para toda Pero Prescott insista en la idea que haba desa-
mente reflexiva resultara lgicamente inevitable rrollado:
aceptar un cuarto: que cualquier duda respecto a
poseer el Espritu Santo en el poder de la lluvia Es aqu donde pretendo llegar: Qu es lo
tarda sera equivalente a falta de fe en Dios. Se que impide ahora [la lluvia tarda]? Lo que
esperaba simplemente que uno asumiera que lo hemos de procurar es la justicia de Cristo
haba recibido. Esa era la idea que ahora se inten- De alguna forma he estado pensando en
taba abrir camino: ella as: Si dejramos de cuestionarnos
unos a otros y nos sentramos aqu con
Quiero sentir en mi experiencia que el la sencillez de un nio podramos tener-
Salvador est conmigo, tal como estuvo la
con sus discpulos No quiero pensar en l Hermanos, qu va a impedir que la acep-
como simplemente estando all, sino como temos ahora de esa manera? Nada. Por lo
estando aqu. No es que quiera tenerlo, sino tanto, alabemos al Seor y digamos: ahora
que lo tengo (ibd., p. 385). la poseo (ibd., p. 388 y 389).

Jones rechaz posteriormente tales propuestas: Y as fue como se desarroll la doctrina popular
que ha venido siendo predicada durante varias
Por consiguiente, si alguien profesa creer generaciones de adventistas desde 1893, segn la
en Jess y profesa la justicia de Dios que cual recibimos la lluvia tarda simplemente asu-
viene al creyente en Jess, ser esa profe- miendo y pretendiendo que la poseemos, sin el
sin suficiente?... [Congregacin: No]. conocimiento o arrepentimiento por haberla re-
Bien. Cmo podis saberlo? Quiz digis: chazado. El problema es que de ese modo nunca
Lo siento en mi corazn, y lo he venido la hemos recibido.

Jones, confundido

Jones perciba el letargo que estaba insensibili- esta noche me doy ms cuenta que cuando
zando los corazones, y no saba qu hacer. Se ha- lo dije la primera vez. No puedo evitarlo,
ba quedado prcticamente solo, excepcin hecha hermanos Ni un alma entre nosotros ha
de su autoproclamado colega, cuyos esfuerzos no soado el temible destino que se cierne so-
hacan ms que crear confusin y con toda pro- bre los das que aqu estn transcurriendo
babilidad una predisposicin desfavorable. Ex- (ibd., p. 346).
pres as sus temores:
En sus ltimos dos o tres estudios encontramos a
Hermanos, estamos en una posicin temi- un Jones descolocado, citando en ocasiones a
ble en esta asamblea. Es sencillamente so- Prescott. Agotado y perplejo, pareca volverse
brecogedor. Ya lo dije anteriormente, pero
109
hacia Prescott, hacindose eco de sus ideas con- ti [Isa. 60:1]. Quin lo va a hacer?
fusas. Quin? (Numerosas voces: Yo). Muy
bien! Por cunto tiempo lo vais a hacer?
Ambos fallaron en reconocer una realidad cru- (Voces: Por siempre). Lo vais a hacer
cial: que la lluvia tarda tendra que ser retirada, y constantemente? Cun a menudo vais a
que el Israel moderno habra de volver a vagar hacerlo? (Voces: Por siempre)
por el desierto muchos aos ms (Evangelismo, Siendo as, Levntate, resplandece; que ha
p. 505). Ambos asumieron que nada podra im- venido tu lumbre, y la gloria de Jehov ha
pedir la conclusin de la obra de Dios en su gene- nacido sobre ti (ibd., p. 496 y 497).
racin, por lo tanto determinaron seguir adelante
a pesar de la oposicin y el rechazo. La idea de Si el fuerte pregn tena que avanzar realmente
Prescott era esencialmente la del calvinismo po- con poder, necesariamente habran de tener lugar
pular: el reloj divino haba sonado ya, y era im- grandes cambios en la iglesia. Encontramos aho-
posible que la incredulidad de su pueblo alterara ra a Jones, con el apoyo de Prescott, haciendo
su voluntad soberana. Encontramos ahora a Jo- profecas poco afortunadas que hasta el da de
nes repitiendo las demandas extremadas de Pres- hoy no se han cumplido. Algn da se van a
cott: cumplir, pero no sucedi en aquella generacin:

Repito que el mensaje que all se nos dio He aqu la que considero la ms bendita
es el que vosotros y yo hemos de llevar a promesa que jams se haya hecho a la igle-
partir de esta reunin. Y todo aquel que no sia adventista: Nunca ms vendr a ti in-
pueda llevarlo con l tras este encuentro, circunciso ni inmundo [Isa. 52:1]. Gracias
hara mejor en no ir Ese pastor sera pre- sean dadas al Seor por librarnos desde
ferible que no saliera de este lugar como ahora de los inconversos, de los que fueron
pastor (ibd., p. 495). trados a la iglesia para obrar su propia in-
justicia y para crear divisin en ella. Se
Pronto se entreg a proposiciones poco sensatas, terminaron las pruebas para la iglesia, gra-
y a formular preguntas que habra sido mejor no cias al Seor. Salieron los chismosos y per-
hacer: turbadores
Nunca ms vendr a ti incircunciso ni in-
Os ha dado [el Seor] la luz del conoci- mundo
miento de su gloria? [Congregacin: S] En la iglesia adventista del sptimo da no
Es as? [Congregacin: S] hay lugar para los hipcritas. Si el corazn
Entonces ese Espritu ha venido a aquellos no es sincero, ese es el lugar ms peligroso
que pueden mirar al rostro de Jesucristo. en que el que alguien pudiera encontrar-
se
Unos minutos despus, con permiso del orador, Hermanos, ste es ahora el mensaje y
el profesor Prescott ley lo siguiente: 'Levantad quien no pueda llevarlo no debiera ir. No
la vista por fe, y la luz de la gloria de Dios brilla- vayis No vaya nadie sin la conciencia
r sobre vosotros'. Jones continu as: de esa presencia permanente, la del poder
del Espritu de Dios (ibd., 498 y 499).
Ahora, con la fuerza acumulada de cuatro
aos en accin, Dios lo presenta ante su Prescott predijo con entusiasmo la manifestacin
pueblo. La propuesta es nuevamente: Le- de los dones del Espritu, extendiendo obviamen-
vntate, resplandece; que ha venido tu lum- te el don de profeca a otros ms all del autnti-
bre, y la gloria de Jehov ha nacido sobre
110
co agente que entonces se encontraba en Austra- saje del tercer ngel tras aquella asamblea de
lia: 1893.

Pero ahora, en la conclusin de la obra de Era tal el entusiasmo de Prescott, que predijo que
Dios, van a reaparecer los dones en la algunos se levantaran ahora para resucitar lite-
iglesia. Y no creo que sea el plan de Dios ralmente a los muertos:
que esos dones hayan de estar confinados a
uno slo por aqu, y quiz otro por all, o Os quiero decir que hay personas en esta
que sea un hecho inusual que algn don es- misma casa que pasarn por estas precisas
pecial se manifieste en la iglesia Dones experiencias; el ngel del Seor las sacar
de sanacin; realizacin de milagros; profe- de la prisin para ir y proclamar el mensa-
tizar; interpretacin de lenguas: todas esas je; sanarn a los enfermos y tambin resuci-
cosas se volvern a manifestar en la igle- tarn muertos. Eso suceder con este men-
sia (ibd., p. 461). saje Hemos de creer esas cosas con la
sencillez de un nio (ibd., p. 386).
Vinieron esos dones maravillosos? Despus de
aquella asamblea hubo cierto tipo de profecas, y El tiempo y la historia han demostrado la false-
tanto Prescott como Jones resultaron engaados dad de tales predicciones, en todo caso con res-
por las desafortunadas pretensiones de una tal pecto al cuerpo de la iglesia. Podra ser ms
Anna Rice Phillips. Fue inevitable el fanatismo, verdadera la asuncin de haber recibido la lluvia
dado que no tuvo lugar el fuerte pregn del men- tarda del Espritu Santo?

Predicciones de apostasa hechas por Prescott

Prescott no estaba muy seguro de su doctrina en de dirigente sin saberlo Nos dispondre-
aquella asamblea, e hizo una serie de extraas pe- mos en contra de esta obra, en contra del
ro significativas referencias a la posibilidad de poder de Dios (ibd., p. 108).
resultar engaados por un falso Cristo:
Pareca no saber claramente la forma de distin-
Digo ahora a quienes, habiendo estado en guir la verdad del error, excepto por lo que l
el ministerio y a los que habiendo presenta- llamaba el Espritu. Pero dej sin resolver c-
do a Cristo ante la gente, son esta noche in- mo distinguir entre el Espritu de verdad y el
capaces de distinguir entre la voz de Cristo espritu de error:
y la del diablo: es tiempo para nosotros de
que nos detengamos y aprendamos a reco- La promesa fue que enviara al Espritu de
nocer la voz de Dios Pero segus pregun- verdad; AL ESPRITU DE VERDAD
tando: Cmo conocer su voz? No os lo Va a soplar todo viento de doctrina. Se va a
puedo decir efectuar todo esfuerzo posible por introdu-
Con la misma seguridad, vosotros y yo re- cir principios no de forma abierta sino so-
sultaremos extraviados, a pesar de toda la lapadamente, de una forma en que no lo
luz que hayamos tenido en esta obra. El he- vamos a reconocer por nuestra propia sabi-
cho es que a menos que tengamos el Espri- dura para engaar, si fuera posible El
tu de Dios con nosotros, vamos a cambiar esfuerzo consistir en introducirlos como
111
siendo la verdad, disfrazndolos con el trasladados, o bien si resultaremos engaa-
manto de la verdad y hacer que nos dos por las estratagemas de Satans y se-
comprometamos con el error sin darnos remos dejados en las tinieblas de afuera
cuenta (ibd., p. 459). (ibd., p. 386).

Hablando cierta vez de quienes entre nosotros No fueron trasladados; de eso podemos estar se-
tienen los ojos cegados, declar: Quin sabe guros. Resultaron, entonces, engaados por las
si eso me implica a m, o si no? (p. 237). Final- estratagemas de Satans?
mente dijo a la asamblea que el tema en liza era,
o bien ser trasladados, o bien engaados por las La dcada que sigui a aquella asamblea fue
estratagemas de Satans: sombra. Un incendio destruy la sede de la igle-
sia en Battle Creek a modo de juicio divino. El
No puedo evitar la idea de que estamos en pantesmo hizo estragos entre dirigentes destaca-
un tiempo por dems crtico para nosotros dos. Y han transcurrido ms de diez dcadas des-
personalmente Tengo la impresin de de entonces sin que hayamos recibido la bendi-
que ahora mismo estamos haciendo elec- cin llena de gracia que el Cielo quera otorgar-
ciones que van a determinar si seguiremos nos en 1888.
con esta obra en el fuerte pregn y seremos

Conclusin

La asamblea de la Asociacin General de 1893 un peso sobre Jones que el Seor nunca plane que cargara
marc el final de la era de 1888. El Seor retir sobre s].
la lluvia tarda y el fuerte pregn. As lo recono-
cieron los hermanos de aquel tiempo, y as lo Jones hizo lo mejor que supo. Haba instado a los
demuestra la historia. La clausura de la asamblea hermanos con fervor y humildad a que aceptaran
de 1893 result enviciada por un entusiasmo la luz, en la seguridad de que Dios concedera la
equivocado, y Jones se descamin. experiencia del fuerte pregn para gloria de su
reino. Pero eso no iba a suceder, o mejor dicho,
Un mes despus (el 9 de abril) E. White le escri- no poda suceder a menos que se arrepintieran de
bi desde Australia advirtindole contra afirma- forma genuina por 1888, cosa que no hicieron.
ciones extremadas relativas a la fe y las obras.
Eso no ocurri durante la asamblea, ni qued re- Leemos asimismo acerca del inusitado entusias-
gistrado en el Bulletin. E. White no haba ledo mo de Caleb y Josu por conquistar Canan, di-
tales afirmaciones, sino que las oy en mi sue- ciendo a Israel: Jehov est con nosotros: no los
o. Exiliando a E. White y a Waggoner, la opo- temis (Nm. 14:9), siendo que la rebelin de
sicin asegur virtualmente el fracaso global del Israel haba hecho ya imposible que el Seor es-
mensaje de 1888, resultando demasiado habilido- tuviese con ellos en aquel programa.
sos y determinados los mtodos del dragn, como
para que Jones los enfrentase aisladamente con Poco antes que terminara la asamblea de 1893, E.
xito [Vanse las declaraciones de E. White a propsito White haba advertido al presidente de la Asocia-
de que la continua oposicin de Butler y Smith impusieron cin General respecto a la cuestin de Minneapo-
lis:
112
Si Satans logra impresionar la mente y espera que no yerre con esa persistencia y
excitar las pasiones de quienes profesan asiduidad (Carta, 29 agosto 1919).
creer la verdad haciendo que se coloquen
del lado equivocado, ha dispuesto sus pla- En las asambleas de la Asociacin General de
nes para llevarlos a travs de un largo via- 1950 el recin elegido presidente emple la mis-
je (Carta O 19, 1892. Original sin atributo de ma doctrina enseada por Prescott en 1893. Con-
cursivas). venci a la vasta congregacin en San Francisco
de que podran recibir el derramamiento final del
Ms tarde reconoci que haba comenzado el Espritu Santo en la lluvia tarda simplemente
largo viaje, ya que tuvieron que alterarse los asumiendo y reivindicando que lo posean. No
planes de Dios: era necesario arrepentimiento alguno por el re-
chazo al comienzo de la lluvia tarda; no haba
Tal vez tengamos que permanecer aqu en leccin alguna de nuestra historia por aprender;
este mundo muchos aos ms debido a la ninguna necesidad de comprender aquel precio-
insubordinacin, como les sucedi a los hi- ssimo mensaje que el Seor nos envi (cf. Re-
jos de Israel Pero si hoy tan solo pudie- view & Herald, GC Report, 17 julio 1950, p.
ran todos ver, confesar y arrepentirse de su 113-117, sermn del sbado 15 de julio).
propio curso de accin al apartarse de la
verdad de Dios, y al seguir estrategias hu- Con muy pocas excepciones, toda la congrega-
manas, el Seor perdonara (Ms. 184, cin actu como un rebao siguiendo ciegamente
1901; El evangelismo, p. 505). a su pastor, que insista en la misma doctrina que
Prescott ense en 1893. Tampoco entonces hu-
Quienes asumen confiadamente que la asamblea bo derramamiento de la lluvia tarda. Eso suceda
de 1893 seal la mayor victoria del mensaje 37 aos antes de escribirse la presente obra.
de la justicia de Cristo, no pueden dar explica-
cin alguna a la sinuosa desviacin de esos mu- La mayora de los dirigentes de 1950 han pasado
chos aos ms que ahora son ya ms de un si- ya al descanso, como sucedi con los de 1893. Es
glo. Es una forma ms bien extraa de avanzar, imperativo que nos preguntemos si acaso 1950
para un fuerte pregn que tena que propagarse represent un progreso significativo con respecto
como fuego en el rastrojo. a 1893. En deferencia hacia ellos hay que sealar
que muy probablemente pocos, si es que alguno,
El hombre que lider la confusin en 1893 tom de nuestros dirigentes de 1950 saban lo que ocu-
ms tarde un rumbo misterioso. G.B. Starr escri- rri en la asamblea de 1893. Tenemos todo a
bi lo siguiente a A.G. Daniells: temer del futuro, si olvidamos la manera en que
el Seor nos ha conducido en el pasado!
Usted sabe ciertamente que por alguna ra-
zn inexplicable el profesor Prescott nunca Despus de la asamblea de 1893, E. White se in-
ha sido un dirigente confiable. En Inglate- quiet como nunca antes, declarando: Vamos a
rra se desvi junto a Waggoner en muchos cambiar de dirigentes sin apercibirnos de ello.
puntos, en la falsa profeca de Annie Phi- Su preocupacin pareca ser que el enemigo ope-
llips demostr falta de juicio Escribi y rara ahora dentro de la iglesia. Los nuevos Can-
ense pantesmo de forma tan decidida rights realizaran a partir de entonces su obra
como lo hizo el doctor Kellogg, y con ante- desde el interior:
rioridad a l. No son esos los pasos de un
dirigente digno de confianza, de quien se El fanatismo se manifestar en nuestro
propio seno. Vendrn engaos, y de tal na-
113
turaleza que engaarn, si es posible, a los El devenir de la asamblea de 1893 ilustra la posi-
escogidos. Si se dieran contradicciones no- bilidad de que alguien predique sobre el Espritu
tables y declaraciones falsas en estas mani- Santo sin entenderlo ni reconocerlo, e incluso re-
festaciones, no se necesitaran las palabras sistindolo.
de los labios del gran Maestro
nicamente el Espritu Santo de Dios pue- Sera bueno que todos nos preguntsemos en ora-
de crear un entusiasmo sano (Mensaje se- cin: Seor: soy yo?
lectos, vol. II, p. 17; 1894).

114
Captulo 10

Por qu se descaminaron Jones y Waggoner

Uno de los grandes misterios en la historia de la dan extraviarse posteriormente arrastrados


iglesia adventista es el fracaso tardo de A.T. Jo- por sus posiciones extremadas (p. 232).
nes y E.J. Waggoner. Se suele asumir que fraca-
sos como esos han de explicarse a partir de cier- Sin embargo, declaraciones inspiradas confirman
tas predisposiciones presentes en la persona des- la correccin y fidelidad de los mensajeros en el
de el mismo inicio de su relacin con la iglesia. tiempo de la asamblea de Minneapolis:
As lo expres el apstol Juan:
En su gran misericordia el Seor envi un
Salieron de nosotros, pero no eran de no- preciossimo mensaje a su pueblo por me-
sotros, porque si hubieran sido de nosotros, dio de los pastores Waggoner y Jones
habran permanecido con nosotros; pero sa- Dios dio a sus mensajeros precisamente lo
lieron para que se manifestara que no todos que nuestro pueblo necesitaba (Testimo-
son de nosotros (1 Juan 2:19). nios para los ministros, p. 91 y 95).

Este principio parece aplicarse al caso de D.M. Dios est presentando a mentes de hom-
Canright. Espiritualmente hablando no era ya de bres divinamente sealados preciosas ge-
nosotros desde mucho antes de dejarnos. Re- mas de verdad apropiadas para nuestro
prima sus dudas ocultas expresando de vez en tiempo (Ms 8a, 1888; Olson, p. 279).
cuando confesiones abyectas, pero las dudas
nunca fueron erradicadas. En Testimonies se na- Dios ha enviado a esos hombres jvenes
rra la historia en detalle (vol. IV, p. 516 a 520, para que lleven un mensaje especial (Ms.
571 a 573 y 621 a 628). S24, 1892).

Hoy persiste una cuestin vital con respecto a Jo- Cmo se hubieran podido dedicar palabras co-
nes y Waggoner: Eran cristianos genuinos en mo esas a hombres radicales o extremados?
Minneapolis? Cmo es posible que fueran fieles
en aquella poca y se extraviaran despus? El li- El hecho de que Jones y Waggoner fallaran al fi-
bro The Fruitage of Spiritual Gifts expresa el nal no significa que no fueran de nosotros. Pe-
punto de vista popular consistente en que Jones y ro su fracaso posterior suele interpretarse de for-
Waggoner eran radicales, extremados, y que es- ma irreflexiva arrojando una gran sombra sobre
taban en el error ya en Minneapolis, esperando el mensaje que transmitieron en 1888, dejando la
solamente la oportunidad para descaminarse de impresin de que fue el propio mensaje el que los
forma ms abierta en el futuro: hizo desviarse del camino.

[En el tiempo de la asamblea de Minnea- Esa es la principal razn por la que algunos te-
polis] algunos eran muy partidarios de men estudiar el mensaje. De esa forma queda su-
adoptar posiciones radicales, como si ser tilmente justificada hasta el da de hoy la oposi-
extremado fuera seal de fortaleza. La cin suscitada en Minneapolis y se desprecian los
hermana White pareci incluso tener el mensajeros y el mensaje que el Cielo envi. Tal
presentimiento de que los dos hombres que fue la idea peligrosa que E. White afirm que se
en aquel tiempo eran tan prominentes po- desarrollara entre nosotros, en el caso de que los
mensajeros perdieran posteriormente el rumbo.

115
Una misteriosa providencia

Enfrentamos aqu un problema singular. Hay dos persistente e irrazonable de los hermanos a quie-
cosas evidentes: (a) Existe una mente maestra del nes Dios dispuso que fueran destinatarios de la
mal que se alegra por el rechazo aparentemente luz dada a los mensajeros.
definitivo del mensaje. (b) De forma misteriosa,
el propio Seor permite que esa tragedia sea una (2) E. White reconoci la severidad de la oposi-
piedra de tropiezo para todo el que busque razo- cin; contra ellos personalmente y contra su
nes para rechazar la realidad del mensaje de la mensaje, y atribuy en gran medida a los her-
lluvia tarda. manos opositores la culpabilidad final por el pos-
terior fracaso de los dos.
La que sigue es una pregunta de difcil respuesta:
Por qu escogera Dios como mensajeros espe- (3) El Seor permiti que tuviese lugar el triste
ciales a quienes ms tarde se desviaran de la fe? episodio a modo de prueba para quienes se opo-
Por qu permitira que se extraviaran los porta- nan, y los fracasos de los mensajeros de 1888
dores de su mensaje, siendo que la apostasa de tuvieron por efecto confirmarnos en un estado de
ellos contribuira a afirmar la aguda oposicin de virtual incredulidad. Fue un ejemplo de lo que
la que sera objeto dicho mensaje? En esta desa- Pablo llama poder engaoso, que Dios les en-
fiante historia hay algo profundamente significa- va (permite) para que crean en la mentira, a fin
tivo. Los pasos de Dios pueden ser misteriosos, de que sean condenados todos los que no creye-
pero eso no justifica nuestro descuido negligente ron a la verdad, sino que se complacieron en la
en comprender su extraa providencia. injusticia (2 Tes. 2:11 y 12).

Suponer que el Seor cometi un error estratgi- Se dira que el Seor es tan caballeroso como pa-
co al escoger a Jones y Waggoner es impensable, ra hacerse a un lado del camino, propiciando as
pues l no est sujeto a error. Igualmente impen- perchas en las que podamos colgar nuestras du-
sable es suponer que suscitara a hombres que lo das, si es eso lo que buscamos. No es la voluntad
alabaran en contra de la voluntad de ellos mis- de Dios que recibamos la lluvia tarda a menos
mos, pues es evidente que ambos eran cristianos que estemos plenamente comprometidos de cora-
sinceros, llenos de celo y de mente humilde, zn con l y su verdad. Su carcter celoso est
cuando fueron usados por el Seor. Nunca se aqu de alguna forma implicado. Quien est pres-
lanzaron por lucro en el error de Balaam, ni to a rechazar la bendicin con el mnimo pretexto
amaron el premio de la maldad (Judas 11; 2 que sea, hallar amplia oportunidad para hacerlo.
Pedro 2:15). No es posible encontrar indicio al- Nadie se sienta obligado a hacer uso de esa ape-
guno de falta de sinceridad en el ministerio de los nada cortesa!
mensajeros.
(4) El avance del juicio investigador har necesa-
La evidencia inspirada sugiere respuestas dife- rio que la iglesia remanente, antes de su victoria
rentes a esas preguntas: final, llegue a apreciar la verdad del mensaje y su
historia, y reconozca la obra de Jones y
(1) Jones y Waggoner no fueron desviados por Waggoner de 1888 a 1896 en su autntico valor:
posiciones extremas sobre la justicia de Cristo, el comienzo de la lluvia tarda y el fuerte pre-
sino que fueron empujados fuera por la oposicin gn.

116
Intensidad de la oposicin

El carcter de la crtica que debieron enfrentar El propio Seor revisti a sus mensajeros espe-
impuso a los mensajeros una carga mucho ms ciales con seas de autoridad, con credenciales
difcil de sobrellevar que la derivada de la oposi- celestiales. En su amor por Cristo y su mensaje
cin ms comn. especial haban perdido de vista su yo. Pero re-
sult ofendido aquel yo que en otros no haba si-
Sea cual sea el curso que siga el mensaje- do an crucificado:
ro, resultar objetable para quienes se opo-
nen a la verdad, y harn un mundo de todo De haber permitido que los rayos de luz
defecto en los modales, costumbres o ca- que brillaron en Minneapolis ejercieran su
rcter de quien la defiende (Review & He- poder de conviccin en aquellos que toma-
rald, 18 octubre 1892). ron posicin en contra de la luz habran
recibido las ms ricas bendiciones, habran
Algunos de nuestros hermanos llenos de chasqueado al enemigo y se habran tenido
celos y malas sospechas estn siempre como verdaderos hombres, fieles a sus
dispuestos a mostrar cunto difieren de los convicciones. Habran vivido una rica ex-
pastores Jones o Waggoner (Carta S24, periencia; pero el yo dijo: No. No quiso
1892). someterse y luch por la supremaca (Car-
ta O 19, 1892).
Los dos hombres hablaban de forma decidida y
enrgica. Las agudas percepciones de la verdad Por lo tanto, el principio que subyace en ese re-
llevan frecuentemente a los que son simplemen- chazo a la verdad es el mismo que oper en el re-
te humanos a expresarse de esa manera. Pero chazo a Cristo por parte de los judos. Caifs vio
eso resultaba ofensivo para la naturaleza humana en Cristo a su rival. Se sinti personalmente ce-
que estaba buscando una excusa para rechazar el loso de l (Deseado de todas las gentes, p. 651).
mensaje: Entremezclada con esos celos hacia Aquel que
pareca ser un simple ser humano, Caifs estaba
No se queje nadie de los siervos de Dios expresando la enemistad del corazn natural con-
que han ido a ellos con un mensaje enviado tra Dios y su justicia. De igual forma, en Min-
del cielo. No sigis buscando defectos en neapolis, las personalidades de Jones y
ellos, diciendo: Son demasiado incisivos; Waggoner vinieron a ser la piedra de tropiezo vi-
hablan con demasiada energa. Quiz estn sible y consciente para el invisible e inconsciente
hablando con mucha fuerza; acaso no es rechazo hacia Cristo, la Palabra. As lo evidencia
necesario hacerlo?... lo que sigue:
Ministros, no deshonris a vuestro Dios ni
contristis a su Espritu Santo criticando los Hombres que profesan santidad han des-
mtodos y los procedimientos de los hom- preciado a Cristo en la persona de sus men-
bres que l eligi l ve el temperamento sajeros. Como los judos, rechazan el men-
de los hombres que ha escogido. Sabe que saje de Dios. Los judos preguntaron con
slo hombres fervientes, firmes, decididos, respecto a Cristo: Quin es este? No es
de carcter enrgico, comprendern la im- el hijo de Jos? l no era el Cristo que ha-
portancia vital de esta obra, y pondrn tal ban esperado los judos. Las agencias que
firmeza y decisin en sus testimonios que Dios enva hoy no son tampoco lo que los
quebrantarn las barreras de Satans (Tes- hombres han estado esperando (Funda-
timonios para los ministros, p. 410-413). mentals of Christian Education, 472).
117
La carga personal que sobrellevaron Jones y Waggoner

Pocos han apreciado el efecto que la oposicin Hay que decir en su favor que Jones y Waggoner
debi ejercer inevitablemente sobre los jvenes nunca renunciaron a su fe en el Dios de Israel.
mensajeros. Ellos saban que el mensaje de la No se hicieron infieles, agnsticos o ateos. Nunca
justicia de Cristo provena de Dios. Saban que el renunciaron al sbado, ni a la completa devocin
Espritu de Dios les haba dado las riendas para por Cristo que caracteriz toda su vida. En el
salir valientemente en su defensa. Y no podan clima eclesistico actual habran continuado
estar ciegos al hecho evidente de que la reaccin siendo miembros en situacin regular. Su pecado
a aquel mensaje por parte del liderazgo de la ni- consisti en que perdieron la fe en el cuerpo de
ca y verdadera iglesia remanente que ha de triun- la iglesia, y en su liderazgo. No creyeron en el
far por fin, consisti en el ms determinado re- arrepentimiento denominacional. Llegaron a du-
chazo. dar de la naturaleza humana, lo que puede expli-
car la amargura que Jones desarroll, y tambin
Saban que el mensaje era el comienzo del fuerte los fracasos de su propia naturaleza humana. El
pregn, y que haba de propagarse como fuego enemigo nos va a presionar con severidad para
en el rastrojo. Saban que haba llegado el tiem- que repitamos el fracaso de ellos. Pero no tene-
po para la conclusin de la obra, tiempo en el que mos por qu ceder!
inteligencias celestiales estaban observando con
profundo inters el desarrollo del drama. Saban Los arbustos azotados por vientos que rompen
tambin que estaban viviendo en el tiempo de la ocasionalmente la calma placentera del valle, ha-
purificacin del santuario, cuando, como nunca rn bien en guardar silencio cuando los majestuo-
antes, la incredulidad y fracasos pasados de la sos robles de la cima resultan abatidos por la fu-
vieja Jerusaln no deban repetirse. Nunca se ha- ria de la tempestad devastadora. Sea Dios quien
ba dado una crisis como aquella; nunca el cielo hable, al declarar que ciertamente no hubo dis-
haba concedido mayores evidencias en la vindi- culpa para los fallos de Jones y Waggoner, y
cacin de un mensaje especial. seamos nosotros tardos para hablar, reconociendo
que en gran medida fuimos los causantes de ese
Pero, para gran sorpresa de ambos, la historia resultado.
nunca haba registrado un fracaso humano ms
vergonzoso en aprovechar una oportunidad de C.S. Lewis nada saba de nuestra experiencia de
origen celestial como la presente. Eso se dibujaba 1888, pero en su obra Reflections of the Psalms
ante los jvenes mensajeros como el final y ms hizo un comentario esclarecedor:
completo fracaso del pueblo de Dios en creer y
entrar en el reposo del Seor. Qu poda venir De igual forma en que el resultado de
despus? arrojar a un montn de desechos una cerilla
encendida es que prenda el fuego el re-
En comparacin, Lutero llev una carga ms li- sultado natural de defraudar a un hombre,
gera. Cuando Roma lo persegua, todo cuanto te- menospreciarlo o tratarlo con desdn, es
na que hacer es leer las profecas de Daniel y despertar el resentimiento; es decir, impo-
Apocalipsis e identificar al papado como al nerle la tentacin de convertirse en aquello
cuerno pequeo y la bestia. Eso debi fortalecer- que acabaron siendo los salmistas en sus
lo hasta el punto de hacer que quemara la bula pasajes de clamor por vindicacin. El que
papal. Pero Jones y Waggoner no pudieron apli- es probado de ese modo, puede que venza
car ese blsamo a su corazn. La profeca no in- la tentacin, o que no lo haga Si final-
dicaba una octava iglesia sucediendo a Laodicea. mente cae en ese pecado, en cierto sentido
La posibilidad de que el pueblo de Dios atrasara soy yo quien lo seduje o empuj. Fui yo el
el programa divino por un siglo o ms, superaba tentador (p. 24).
lo que ellos podan comprender.
118
E. White sinti agudamente el peso que debieron de algo que condenar, y su actitud hacia
sobrellevar los mensajeros. En 1892 escribi al esos hermanos que estn fervientemente
presidente de la Asociacin General respecto de implicados en el desempeo de una buena
ellos en estos trminos: obra, revela la presencia en el corazn de
sentimientos de enemistad y amargura
Quisiera que todos pudieran ver que ese (Carta O19, 1892).
mismo espritu que rehus aceptar a Cristo,
la luz que habra disipado las tinieblas mo- Por aquel tiempo E. White escribi una carta a
rales, dista mucho de haberse extinguido en Uriah Smith insinuando que los mensajeros po-
nuestro tiempo dran no tener la fortaleza suficiente para soportar
Algunos pueden decir: No aborrezco a mi la tensin y presiones ejercidas en su contra:
hermano; no soy as de malo. Pero cun
poco conocen sus propios corazones. Pue- Es muy posible que los pastores Jones y
den pensar que tienen celo por Dios en sus Waggoner puedan ser vencidos por las ten-
sentimientos hacia su hermano cuando las taciones del enemigo; pero si tal ocurriera,
ideas de ste parecen de alguna forma estar eso no demostrara que no tenan un mensa-
en conflicto con las suyas. Afloran enton- je de parte de Dios, o que la obra que han
ces a la superficie sentimientos que nada realizado no fuera ms que una total equi-
tienen que ver con el amor Es posible vocacin. Si tal cosa sucediera, cuntos no
que est en pie de guerra con sus hermanos tomaran esa posicin y caeran en un en-
o que no lo est, y no obstante puede estar gao fatal debido a no estar bajo el control
trayendo al pueblo un mensaje de Dios del Espritu de Dios Esa es precisamente
la posicin que muchos tomaran si cayera
[Creen que] es correcta la amargura de sen- alguno de ellos, y oro para que estos hom-
timientos hacia sus hermanos. Soportar el bres sobre los que Dios ha depositado la
mensajero del Seor la presin ejercida responsabilidad de una obra solemne sean
contra l? Si lo hace es porque el Seor ha- capaces de dar un sonido certero a la trom-
ce que se tenga en su fortaleza, vindicando peta y honren a Dios a cada paso, y que su
as la verdad que Dios le ha enviado camino brille ms y ms hasta el final del
Si los mensajeros del Seor, despus de tiempo (Carta S24, 1892. Original sin atribu-
haberse tenido valientemente por la verdad to de cursivas).
por un tiempo, caen bajo la tentacin y
deshonran a Aquel que les ha asignado su La informacin precedente arroja mucha luz so-
obra, sera eso prueba de que el mensaje bre la tragedia de Jones y Waggoner:
no es verdadero?... No El pecado por
parte del mensajero de Dios hara que Sata- (1) Sufrieron el odio inequvoco de sus herma-
ns se alegrase, y triunfaran quienes recha- nos, quienes estaban celosamente aplicados a la
zaron al mensaje y al mensajero; pero eso caza de una palabra o accin de su parte para
de ninguna forma librara de responsabili- condenarlos. La actitud de enemistad, amargura y
dad a los culpables de rechazar el mensaje sospecha se prolong hasta 1892, fecha posterior
de Dios a las confesiones.
Tengo profunda pena de corazn porque he
visto con qu rapidez se critica una palabra (2) Los hermanos que se oponan pensaban since-
o accin de los pastores Jones o Waggoner. ramente que su actitud era celo por Dios; sin em-
Qu facilidad tienen muchas mentes para bargo, era ese mismo espritu que rehus aceptar
dejar de ver todo el bien obrado por ellos a Cristo.
en los aos recientes, y para no apreciar
evidencia alguna de que Dios est obrando
mediante esos instrumentos. Estn a la caza
119
(3) La oposicin demostr ser una tentacin ciones de las Escrituras no son sanos en la
abrumadora e irresistible para los jvenes mensa- fe. Hay peligro de que ese curso de accin
jeros. produzca el mismo resultado objeto de la
acusacin; y en gran medida la culpabili-
(4) El trgico resultado confirm a los hermanos dad recaer sobre quienes estn al acecho
que se oponan en su menosprecio al mensaje. del mal
La oposicin en nuestras propias filas ha
(5) El hecho de que los mensajeros extraviaran el impuesto a los mensajeros del Seor una ta-
camino fue un triunfo para los que se oponan, rea extenuante y probatoria para el alma,
y aunque es triste decirlo, para Satans. Ese acon- puesto que han debido hacer frente a difi-
tecimiento, por lo tanto, se convirti en evidencia cultades y obstculos que no tenan por qu
probatoria de que los hermanos opositores no se haber existido El amor y la confianza
haban arrepentido verdaderamente del pecado constituyen una fuerza moral que habra
cometido en Minneapolis. Su triunfo resulta- unido nuestras iglesias y asegurado armo-
ra ser su engao fatal. na de accin; pero la frialdad y descon-
fianza han trado desunin, privndonos de
As, el fracaso de los mensajeros tendera a con- nuestra fuerza (Carta, 6 enero 1893; Ge-
firmar en la impenitencia a los dirigentes, pasto- neral Conference Bulletin 1893, p. 419-
res, administradores y docentes adventistas. El 421).
fracaso final de los mensajeros es citado frecuen-
temente hasta el da de hoy como evidencia de Fue esa tarea extenuante y probatoria para el
que el mensaje de 1888 debe ser de algn modo alma, esos recelos, ese ir a la caza de algo que
peligroso. Ese era exactamente el propsito de condenar, esa indiferencia de unos y oposicin
Satans al hacerlos caer, y cumple al pie de la le- de otros, haciendo un mundo de un tomo para
tra la prediccin de E. White. probar que no eran sanos en la fe, lo que pro-
dujo el mismo resultado sealado: la cada de
(6) El xito de las oraciones de E. White pidiendo los dos. Persecucin es la palabra apropiada,
que los dos mensajeros soportasen la prueba, de- exacta e inspirada para definir aquella oposicin:
pendera de la actitud que los hermanos oponen-
tes tomasen a partir de 1892. Debiramos ser los ltimos sobre la tierra
en ceder en lo ms mnimo al espritu de
Pocos meses despus E. White escribi a los de- persecucin contra quienes estn llevando
legados de la Asociacin General reunidos en el mensaje de Dios al mundo. Es el rasgo
asamblea acerca de la verdadera causa del posi- ms terrible de falta de cristianismo que se
ble fallo de los mensajeros: ha manifestado entre nosotros desde el en-
cuentro de Minneapolis (General Confe-
No es la inspiracin del cielo la que lo ha- rence Bulletin 1893, p. 184).
ce a uno receloso, dispuesto a acechar la
oportunidad y a lanzarse vidamente sobre No obstante, el sufrimiento impuesto por aquella
ella para demostrar que los hermanos que persecucin no era excusa para que Jones y
difieren de nosotros en algunas interpreta- Waggoner extraviaran el camino.

120
El problema de A.T. Jones

Se suele evocar una carta aislada que E. White Esas expresiones debilitan nuestra posicin,
escribi a Jones en 1893, como evidencia de que pues hay muchos que lo considerarn a us-
su mensaje era extremado. Sacada de su contex- ted como extremista, y perdern las ricas
to, esa carta deja en algunas mentes la impresin lecciones que tiene para ellos precisamente
de que su mensaje de justicia por la fe era des- sobre los temas que necesitan conocer
equilibrado. Pero hay que leer la carta en su con- Con presentaciones o expresiones demasia-
texto. do elaboradas, no coloque un guijarro en el
que pueda tropezar un alma que es dbil en
E. White nunca public aquella carta mientras la fe Recuerde que hay algunos cuyos
vivi. Si hubiese pensado que el mensaje de Jo- ojos estn intensamente pendientes de us-
nes era extremado o desequilibrado, no habra ted, esperando que vaya demasiado lejos,
dudado en publicarla en sus Testimonies. que tropiece y caiga (Carta 44, 9 abril
1893; Mensajes selectos, vol. I, p. 442-444.
Escribiendo desde la distante Australia, dice a Traduccin revisada).
Jones que haba odo algo en su sueo. No lo
haba ledo en ninguna publicacin. Jones tena la La ms exhaustiva bsqueda en los voluminosos
tendencia, cuando enfrentaba oposicin persis- escritos y predicaciones de Jones se ha demostra-
tente, a exagerar sus proposiciones, y la carta iba do incapaz de encontrar ni siquiera una sola oca-
enfocada a cortar de raz esa tendencia. Jones sin en que hubiera declarado que las obras no
acept con humildad el consejo de E. White y sa- significan nada, u otra expresin extrema seme-
c provecho de l. La carta afirma que sus puntos jante a las aludidas en aquel sueo. Sera de espe-
de vista sobre la justicia por la fe eran correctos, rar encontrar alguna afirmacin inadecuada sobre
ya que declar: usted ve realmente esos temas la fe y las obras en sus veinticuatro predicaciones
tal como lo hago yo, y se refiri a los puntos de dadas en la asamblea de 1893, clausurada justo
vista de Jones como nuestra posicin: antes de que E. White escribiera esa carta. Pero
encontramos exactamente lo opuesto: afirmacio-
En mi sueo, usted disertaba sobre el tema nes enfticas que expresan un equilibrio apropia-
de la fe y la justicia imputada de Cristo por do entre la fe y las obras, refirindose a estas l-
la fe. Repiti varias veces que las obras no timas como siendo, no solamente necesarias, sino
significan nada, que no hay condiciones. El como el fruto natural e inevitable de la genuina fe
asunto fue presentado de tal forma que me en Cristo.
di cuenta que las mentes seran confundidas
y no recibiran la impresin correcta en En la clausura de la asamblea de 1893, la in-
cuanto a la fe y las obras, y decid escribir- fluencia de Prescott desvi a Jones a la suposi-
le. Present este asunto demasiado fuerte- cin fantica de que el fuerte pregn era algo im-
mente S lo que usted quiere decir, pero parable. Eso dej el terreno abonado para el fana-
deja una impresin equivocada en muchas tismo de Anna Rice Phillips.
mentes
Usted ve realmente esos temas tal como lo La carta de E. White lleg a tiempo para advertir-
hago yo, y sin embargo, debido a sus ex- lo, y Jones se comport precavidamente. E. Whi-
presiones, hace que estos temas resulten te dedic las ms entusiastas declaraciones de
confusos para las mentes apoyo al ministerio de Jones despus de aquella
Esos asertos vigorosos en cuanto a las carta del 9 de abril de 1893, dado que l se arre-
obras nunca fortalecen nuestra posicin.
121
pinti humildemente de su desliz temporal en conocen en sus interpretaciones de la palabra de
aquel episodio de fanatismo. Dios cosas maravillosas procedentes de los orculos
vivientes que hacen que sus corazones se reanimen
al escucharlas; han alimentado al pueblo con pan
[En una carta escrita a S.N. Haskell un ao despus, del cielo; el Seor tiene precisamente a los hom-
E. White afirma que ahora tena ms confianza en bres que l quera; han llevado la obra adelante
Jones de la que tuvo antes que errara apoyando a con fidelidad, y han sido los portavoces de Dios;
Anna Phillips. La carta declara que Jones es el men- conocen la voz de consejo y la han obedecido;
sajero escogido del Seor, amado de Dios, su emba- han trado aguas del pozo de Beln; estos agen-
jador. Ese error no habra tenido lugar si Uriah tes escogidos por Dios se habran gozado en aso-
Smith y G.I. Butler se hubieran unido a Jones y ciarse con Smith y otros, incluido Butler; de haberse
Waggoner como deban haber hecho. Jones y dado tal unin, hay errores que no habran tenido
Waggoner oyeron la voz del Seor y sus lectores re- lugar (Carta H-27, 1894)].

Ningn pecado es excusable

Fue un pecado de impaciencia y falta de dominio probablemente los habramos tenido en una con-
propio el que puso fin al ministerio de Jones y sideracin casi idoltrica. Muchos de los que no
Waggoner. Pero la experiencia de Moiss en las haban querido obedecer los consejos de Moiss
lindes de Canan ilustra lo que sucedi a los mientras l estaba con ellos, hubieran estado en
mensajeros. El pecado de Moiss fue igualmente peligro de cometer idolatra con respecto a su
inexcusable, y tuvo que morir a causa de l: un cuerpo muerto, si hubieran sabido dnde estaba
pecado de impaciencia con Israel. Los acus de sepultado (ibd., p. 510). La verdad y la lgica
ser rebeldes de forma acalorada e impaciente. de la posicin de Jones y Waggoner eran tan
Aunque lo dicho por Moiss era correcto, su es- abrumadoras que no mucho tiempo despus de
pritu no lo fue: 1888 bastantes comenzaron a reconocerlo. Pero
la lluvia tarda tuvo que ser postergada para una
Cuando se arrog la responsabilidad de generacin futura. Los mensajeros deben perma-
acusarlos, contrist al Espritu de Dios y necer ahora secretamente sepultados. Es decir:
slo le hizo dao al pueblo. Evidenci su haba que evitar cualquier ocasin para la idola-
falta de paciencia y de domino propio. As tra en aquellas generaciones todava no nacidas
dio al pueblo oportunidad de dudar de que que habran de venir despus. Qu mejor mto-
sus procedimientos anteriores hubieran sido do de sepultura cabra imaginar, si no es permi-
dirigidos por Dios, y de excusar sus propios tiendo que los mensajeros extraviaran tristemente
pecados. Tanto Moiss como los hijos de el camino?
Israel haban ofendido a Dios. Su conducta,
dijeron ellos, haba merecido desde un Se ha argido que las numerosas veces que Jones
principio crtica y censura. Ahora haban y Waggoner predicaron despus de 1888 son un
encontrado el pretexto que deseaban para indicativo de la aceptacin oficial de su mensaje.
rechazar todas las reprensiones que Dios Pero esa no es una deduccin vlida. Es necesa-
les haba mandado por medio de su siervo rio prestar atencin a varios factores: (1) los
(Patriarcas y Profetas, p. 441). miembros laicos y los pastores locales (favora-
bles al mensaje) tenan mayor influencia en la
Si Jones y Waggoner no hubieran manchado su eleccin de predicadores que en la actualidad; (2)
reputacin, futuras generaciones como la nuestra fue necesaria la influencia de E. White exigiendo
122
virtualmente que se les diera audiencia durante hombres, que llegaran a sentir que sus opi-
las sesiones de la Asociacin General; (3) sus niones y juicio deban prevalecer en todo
compromisos para predicar les imponan una pe- asunto relativo a las Escrituras, o al manejo
sada carga emocional, dado que muchos dirigen- de la obra de Dios en la tierra (G.A. Irwin,
tes eran contrarios a su mensaje. Tenemos un Review & Herald, 4 julio 1912). [Obsrvese
ejemplo en la actitud prevalente en la asamblea el fallo en reconocer el mensaje como el comien-
de 1893, tal como evidencia el Bulletin. zo de la lluvia tarda y el fuerte pregn].

Por extrao que parezca, muchos que haban des- E. White insisti en que la causa primaria de la
preciado el mensaje de Jones y Waggoner mien- cada de los mensajeros fue la persecucin impa
tras se mantenan fieles, los siguieron ferviente- que sufrieron. Eso los separ del amor y confian-
mente cuando finalmente se desviaron de la fe. za de sus hermanos que tanto necesitaban. Los
Eso no hizo ms que empeorar las cosas. Un ex- estragos causados por la adulacin imprudente
presidente de la Asociacin General escribi al tuvieron un papel secundario.
propsito en 1912:
Considerando la naturaleza del mensaje que lle-
El comienzo de la predicacin del mensaje varon, lo nico que poda hacer esa doble cir-
de la justificacin por la fe en esta denomi- cunstancia era perturbar sus facultades espiritua-
nacin provoc al enemigo, quien hizo un les. Si hubieran podido recibir mayor luz, de
gran esfuerzo por detener su difusin. forma que resistieran hasta producirse la victoria,
Cuando fracas en eso, sustituy su plan de podran haber hecho frente al mundo en la fuerza
oponerse por otro mtodo que prometa que han de poseer quienes finalicen la obra de
mayor xito. Ese nuevo plan deba ligar las Dios en la tierra. Pero una vez que el mensaje fue
mentes del pueblo a los instrumentos hu- rechazado, deban cesar la luz y el poder adicio-
manos llamados por el Seor para promul- nales. A Waggoner se lo haba exiliado en Ingla-
gar el mensaje, de forma que llegaran a ser terra, y tanto l como Jones tuvieron que trabajar
considerados como los orculos de Dios. sin la ayuda de E. White. Conocieron solamente
De ese modo la fe de las personas vendra a el comienzo de la luz del fuerte pregn, y eso,
estar centrada en ellos ms bien que en Je- aun tratndose de corazones sinceros, no bast
sucristo, el autor del mensaje. El enemigo para lograr su perfecta santificacin (no basta
calcul que la adulacin y alabanza del para nosotros hoy!)
pueblo enorgullecera de tal modo a esos

Buenas personas que se extravan

Nuestra historia ofrece evidencia adicional acerca Ningn presidente se haba encontrado con ante-
de cmo triunfaran quienes rechazaron el rioridad frente al comienzo de la lluvia tarda y el
mensaje y los mensajeros (Carta O19, 1892). El fuerte pregn! E. White intent ayudarle:
presidente de la Asociacin General en 1888 -
G.I. Butler- fue uno de los principales en el re- Usted alude a su funcin de presidente de
chazo inicial. Era una persona bondadosa. Tena la Asociacin General como si eso justifi-
un varonil y enrgico don de liderazgo. Pero ha- cara su curso de accin No tiene derecho
ba de manejar una situacin sin precedentes: a herir los sentimientos de sus hermanos.
123
Se refiere a ellos en trminos que no puedo cos anarquistas contra quienes tuvieron que vr-
aprobar Llama niatos a los hermanos selas los pioneros:
Jones y Waggoner (Carta 21, 1888).
Estos queridos hermanos no saben las di-
Cuando su esposa enferm, el pastor Butler se re- ficultades que tenamos antes de estar or-
tir -despus de 1888- a una hacienda solitaria en ganizados
Florida. Posteriormente confes sus actitudes Me parece que si algunas de estas cosas se
erradas y regres a puestos de elevada responsa- llevan a cabo de la forma en que algunos de
bilidad. El Seor acept sus labores posteriores, los buenos hermanos han dicho, eso condu-
tal como sucedi con Uriah Smith, pero ambos cira finalmente, si se lo aplica en su pleni-
perdieron definitivamente la oportunidad urea tud, al mismo estado de desorganizacin
de participar en la lluvia tarda y el mensaje del que tuvimos al principio No quiero ahora
fuerte pregn. decir nada para herir los sentimientos del
hermano Jones, pues lo amo entraable-
En el Bulletin de la Asociacin General de 1903 mente (General Conference Bulletin 1903,
se encuentra un ejemplo pattico de la forma en p. 146-163).
que la oposicin de Butler finalmente obtuvo la
supremaca (expresin de A.T. Jones). Durante En la asamblea de 1901 E. White haba advertido
esa asamblea Jones y Waggoner formaban parte enfticamente en contra del poder controlador
de una minora que se senta constreida por su entre nosotros, ejercido para controlar esta o
conciencia a oponerse a la revisin de la consti- aquella rama de la obra (General Conference
tucin de 1901. En su opinin, la revisin de Bulletin 1901, p. 25 y 26). Esa era la razn prin-
1903 era un paso atrs respecto a los principios cipal por la que haba estado amonestando duran-
de reforma de 1901. Si estaban o no en lo cierto, te aos a que se emprendiera una reforma y reor-
va ms all de lo que podemos hoy dilucidar, pe- ganizacin. La tendencia a someter a los obreros
ro indudablemente mantenan su postura en total haba sido un rasgo destacado en la presidencia
sinceridad. En el curso del debate hubo voces precedente del pastor Butler, a quien E. White di-
pidiendo que el pastor Butler se pronunciara. rigi la carta que se encuentra en Testimonios pa-
ra los ministros, p. 297-300. Ese espritu fue es-
En siete ocasiones se sali del tema para afirmar pecialmente prominente en los aos 1886 a 1888.
cmo amaba a los queridos hermanos Jones y Hoy son bien conocidas las reprensiones que le
Waggoner; sin embargo el Bulletin revela que re- hizo a l personalmente. En 1903 escribi: No
present falsamente la posicin de ellos, incluso debe perpetuarse el poder controlador que se ha
a pesar de sus protestas verbales. Y a continua- revelado con anterioridad en la Asociacin Gene-
cin los someti al pblico ridculo (p. 145-164). ral (Testimonies, vol. VIII, p. 233). Sin embar-
go, el Pastor Butler contradijo pblicamente esas
Los mensajeros haban dicho en la Asamblea que declaraciones, negando incluso que pudiera exis-
el pueblo de Dios debe estar sometido al Seor, tir algo parecido a poder controlador en la pre-
y solamente a l. Hay un slo Pastor, y tiene slo sidencia de la Asociacin General:
un rebao, y que primariamente la junta debe
pertenecer a Jesucristo y servirle a l, dejando de Perdonaris a este, uno de los obreros ve-
controlar a los dems y permitindoles que pre- teranos que por tantos aos ha servido en la
diquen el evangelio dado por Cristo. El pastor obra, y que ha presidido por trece ejercicios
Butler interpret eso como una invitacin a la la Asociacin General, por decir que soy
abolicin de toda organizacin, y compar injus- incapaz de ver cmo pudiera haber aqu al-
tamente la posicin de ellos con la de los fanti- go de naturaleza controladora. No creo que
124
sea el caso Lo he ostentado por trece Les estaban clavando un cuchillo en la espalda?
mandatos Me sentira profundamente Jones y Waggoner tienen disculpa por pensar que
compungido si creyera que hubiera podido as fue. Jones se levant en aquel momento para
haber aqu algn ejercicio de poder contro- hacer un llamamiento a los delegados, en tonos
lador Aunque he desempeado el cargo trgicos. Pudo significar una herida que jams
por trece aos, hasta donde soy capaz de curara:
recordar jams fui reprobado por algo simi-
lar (General Conference Bulletin 1903, p. Quisiera hacer ahora una peticin a los de-
163). legados y a todos quienes leen el Bulletin.
Cuando se impriman estos discursos, leed
Gran facilidad, la que tenemos los humanos para por favor los del hermano Waggoner y
olvidar! [P.T.] Magan, y despus el mo; leedlos
con detenimiento, y si sois capaces de en-
Atrapado en aquel espritu de disputa, el pastor contrar en alguno de ellos algo que vaya de
J.N. Loughborough hizo un discurso secundando alguna forma en detrimento de la organiza-
al pastor Butler. Se refiri tambin con desdn a cin, espero que lo marquis y nos lo en-
las convicciones minoritarias de Waggoner y Jo- viis, de forma que podamos arrepentirnos
nes. por ello (dem.)

En la postura que tomaron en 1903, Jones y El desafo de Jones se tuvo entonces en pie, y
Waggoner no se estaban oponiendo a los verda- perdura hasta hoy. Waggoner y l haban hecho
deros principios de la organizacin, pero quiz un llamamiento a someterse a Cristo y al Espritu
tuvieron alguna premonicin relativa al estado Santo, en armona con el mensaje de 1888. Se
que finalmente alcanzaramos a finales del siglo trataba de una sumisin que hara posible la di-
veinte, cuando resulta tan difcil para los miem- reccin del Seor en la conclusin de su obra
bros de comits permanecer fieles a Cristo en mundial. No se estaban oponiendo a la organiza-
contra de la fuerte presin de grupo y de la pers- cin; lo que deseaban ver era que la organizacin
pectiva de verse marginados. se sometiera a Cristo, a fin de que pudiera cum-
plirse la comisin evanglica. Queran que se re-
Pero la idea de que un comit deba primeramente conociera a Cristo como verdadera Cabeza de la
y por encima de todo someterse a Cristo, y buscar iglesia, y que fuera l quien tomara las riendas de
celosamente la direccin del Seor recordando su organizacin.
que todos somos hermanos, por alguna extraa
razn despertaba el recelo en Butler y Loughbo- Fueron mal comprendidos y representados.
rough. Este ltimo afirm: Butler tuvo la ltima palabra. Triunf, segn
expresin de E. White. Por algn motivo, tanto l
Dicen esos hermanos que no es su prop- como Loughborough ignoraron las protestas de
sito demoler la organizacin. Bien: creo los mensajeros e ignoraron sus splicas por im-
que no es ese su propsito, pero es mi pare- parcialidad. Qu podra explicar que obraran de
cer que finalmente se llega al punto en que esa forma, si no es por la presencia de un resen-
no hay constitucin ni orden alguno. Fi- timiento hacia ellos, latente durante quince largos
nalmente, dijeron en los primeros das, aos?
todos somos hermanos. Si buscamos al
Seor, l nos guiar (p. 164). La humillante derrota de Jones y Waggoner en
1903 marc probablemente el punto de partida de
la amargura que finalmente desarrollaran. Los
125
queridos hermanos Jones y Waggoner habran Waggoner fue un espritu influyente en di-
sido ms que humanos si no hubieran sentido que chos cambios. Parece haberse transformado
estaban recibiendo el smmum del desprecio, tras l mismo, de ser un predicador a convertir-
quince aos de oposicin. Podran abstraerse a se en un doctor. Quiz es lo que le conven-
aquel dolor? ga a l y a sus asociados. Ojal que le vaya
bien en todo (Carta, 9 septiembre 1904).
Su splica por sumisin a Cristo por encima de
cualquier sometimiento al control humano, estaba Uno se pregunta cmo una carta as pudo ayudar
en armona con los frecuentes llamamientos de E. al Dr. Kellogg en aquel momento delicado que
White y con la propia Escritura, pero lgicamen- atravesaba.
te slo poda prosperar si el Espritu Santo era
acogido mayoritariamente entre nosotros. Hay quien acusa a Jones de codiciar el puesto de
presidente de la Asociacin General. La acusa-
La persistente actitud del corazn del pastor cin puede o no ser cierta. Los libros del cielo
Butler queda ilustrada en una carta dirigida al Dr. registran los motivos del corazn mejor de lo que
Kellogg un ao despus. En ella deja claro que podemos hacer en nuestra limitada comprensin
nunca se arrepinti de su ceguera de 1888. No de las sombras difuminadas del pasado. Sin duda
poda evitar seguir culpabilizando a Waggoner su mejor juicio debi convencerlo de que no es-
por males que perturbaban la causa, y consider taba dotado para la administracin, o para dirigir
la derrota de este como una bendicin: Review & Herald. Sus credenciales celestiales
le haban sido concedidas con un propsito dife-
Mantengo precisamente las mismas opi- rente: el de ser un heraldo del evangelio del fuer-
niones que siempre he sostenido desde que te pregn para la iglesia y para el mundo. Eso era
comenc a ser un estudiante de la Biblia encargo sobrado y suficiente para la labor que un
El ltimo equipo que ha venido a la direc- ser humano puede desempear. Cuando esa mi-
cin despus que dej mi cargo [como pre- sin fracas, Jones perdi la paciencia de los san-
sidente de Asociacin General], de alguna tos.
forma ha remodelado las cosas. El pastor

El espritu de 1888 y la tragedia de Kellogg

E. White refiere que en la convencin de Min- [la luz sobre la reforma pro-salud], recha-
neapolis el Dr. Kellogg estaba genuinamente zan a Dios. Uno tras otro de entre quienes
convertido (General Conference Bulletin 1903, p. se esperaba algo mejor, dijeron que todo
86). Son abundantes sus declaraciones apoyando vena del Dr. Kellogg y le hicieron la gue-
el carcter y sincera devocin de Kellogg. Re- rra. Eso tuvo una influencia nociva sobre el
producimos una de las ltimas: doctor, que cedi al resentimiento y la re-
presalia (General Conference Bulletin
Dios ha concedido al Dr. Kellogg el xito 1903, p. 86).
que ha tenido Dios no aprueba los es-
fuerzos realizados por algunos con el fin de Una carta dirigida al pastor Butler, quien era pre-
dificultar hasta donde les sea posible la sidente de la Asociacin General en 1888, indica
obra del Dr. Kellogg Los que rechazan que la apostasa final de Kellogg fue tambin en
126
gran medida nuestra responsabilidad. Desde de sinceridad Cmo debe sentirse el
luego, no era la voluntad de Dios: doctor, observado siempre con recelo?...
Habr de continuar por siempre?... Cristo
Algn da se ver que nuestros hermanos pag el precio de la redencin por su alma,
y hermanas no han sido inspirados por el y el diablo har todo lo que pueda para
Espritu Santo en su trato hacia el Dr. Ke- arruinarla. Que ninguno de nosotros sea su
llogg. S que vuestras opiniones sobre el ayudante en esa obra (Carta B21, 1888).
doctor no son correctas. Dios no va a apro-
bar vuestra actitud hacia l Podis seguir Los que estn en el corazn mismo de la
un curso de accin que debilite de tal ma- obra han sido indulgentes con sus propios
nera la confianza que l tiene en sus her- deseos de una forma en que han deshonra-
manos, que haga imposible que le resultis do a Dios El Dr. Kellogg no recibi apo-
de ayuda cundo y dnde l la necesite yo en la obra de la reforma pro-salud
Tuvo que asumir la obra que otros dejaron
No conozco a ningn otro entre nosotros de hacer. Ha sido muy injusto el espritu de
cualificado para desempear la obra que el crtica mostrado desde el principio hacia su
Dr. Kellogg ha efectuado. Ha necesitado la obra, y la ha convertido en difcil Es un
simpata y confianza de sus hermanos hecho la lentitud de nuestros pastores en
Debieron haber seguido un curso de accin hacer avanzar la reforma pro-salud Eso
que ganara y mantuviera su confianza ha causado la prdida de confianza en ellos
Pero en lugar de eso ha habido un espritu por parte del Dr. Kellogg (Ms. 13, 1901,
de sospecha y crtica. Diary, enero 1898).
Si el doctor fracasa en cumplir su deber y
en ser finalmente un vencedor, aquellos Se haba rechazado el man de 1888, y ahora
hermanos que fallaron por su falta de sabi- comenzaba a manifestarse aquello en que se
dura y discernimiento al no ayudar all transformaba el antiguo man dado a Israel,
donde su ayuda era necesaria, sern en gran cuando no se lo coma fresco: se descompona.
medida responsables Cuando un alimento es altamente nutritivo, se
Sus hermanos a veces perciben realmente echa a perder ms rpidamente que si fuera des-
que Dios est empleando al doctor para el vitalizado. Perdimos a tres grandes hombres, ex-
desempeo de una obra para la que ningn traordinariamente dotados, que en su tiempo die-
otro es idneo. Pero entonces reciben una ron evidencia de haber sido verdaderamente or-
cantidad abrumadora de informes negativos denados por el Cielo. No fue una labor grata pro-
sobre l y quedan perplejos. Los aceptan cesar el man descompuesto, y la historia que si-
parcialmente y concluyen que el Dr. Ke- gui es por dems triste.
llogg debe ser realmente hipcrita y falto

Conclusin

Las ltimas palabras que el Dr. Waggoner escri- co plenamente la bondad superior de los herma-
bi antes de su muerte repentina el 28 de mayo nos en la denominacin. Sera desagradecido si
de 1916, se encuentran en una carta que escribi no reconociese la luz que Dios me dio. Nunca he
a M.C. Wilcox: No cuestiono, sino que reconoz- podido comprender por qu me la concedi a m,
127
excepto al considerar la base sobre la que l otor- Battle Creek en su lecho de muerte nos manifest
ga sus dones: no de acuerdo a los mritos, sino a personalmente su certeza de que Jones muri
la necesidad. como un autntico cristiano.

No nos corresponde especular acerca de si ser La apropiada y autorizada reimpresin de sus


finalmente salvo o no. Pero si los citados fueron mensajes escritos durante el tiempo en que fue-
sus ltimos pensamientos y Dios en su infinita ron fieles, publicada en un espritu de sincero
sabidura y misericordia encontr la manera de apoyo, propiciara para esta generacin una vi-
salvarlo, ciertamente Waggoner se declarar in- sin refrescante del evangelio en su pureza. Y
digno. Acaso alguno de nosotros nos sentiremos una vez reunidos los fragmentos restantes para
de otro modo? que no se pierda nada, podramos presentar nues-
tra peticin confiadamente al trono de la gracia a
Una de las ltimas cartas que tenemos de Jones fin de recibir el pan que necesitamos, el alimento
antes de morir, revela un espritu humilde de adecuado para nuestra situacin actual.
completa confianza en el mensaje adventista del
sptimo da y en el ministerio de E. White (12 de Tan ciertamente como hay un Dios viviente, esa
mayo de 1921). La enfermera que lo atendi en oracin no quedar sin respuesta.

128
Captulo 11

Las crisis alfa y omega

En los tempranos 1900 la iglesia adventista estu- vamente dedicados, y sabedores de lo que signi-
vo a punto de ser arrollada por una terrible crisis fica soportar privaciones. Aunque profesando la
conocida como la hereja del pantesmo. E. White verdad en toda sinceridad, se las arreglaron de
la describi como el alfa de espritus seducto- alguna forma para ignorar o rechazar la realidad
res y doctrinas de demonios. Pudo ese engao de ella. Lo sucedido constituye uno de los acon-
alfa estar relacionado con el rechazo preceden- tecimientos ms sorprendentes en la historia de la
te a la luz de 1888? obra de Dios.

En proporcin directa con la falta de discerni- Los hermanos eran sinceramente inconscientes
miento y comprensin de la luz genuina, resulta de una actitud del corazn que se manifest en
acogida la falsificacin de la misma, que no se una reaccin no santificada contra la ms glorio-
reconoce ni comprende en su verdadera naturale- sa luz que jams haya brillado sobre esta iglesia.
za. Despus de 1888 se nos dijo que la apostasa Pero no eran peores de lo que somos nosotros por
interna sera de naturaleza insidiosa y sutil, y se naturaleza. Somos un solo cuerpo con ellos.
difundira con facilidad antes que se la pudiera
discernir. En consecuencia, el pecado de rechazar aquella
luz del fuerte pregn jams puede ser verdadera-
A lo largo de la historia ha permanecido como mente vencido hasta que aquellos motivos no
ley inalterable ese principio del engao sobreve- percibidos, igualmente presentes en nuestros co-
nido, una vez que se rechaza la luz. Jess declar razones, afloren a nuestra conciencia. La purifi-
a los dirigentes judos: Yo he venido en nombre cacin del santuario debe ciertamente incluir esa
de mi Padre y no me recibs; si otro viniera en su obra. Aquello que fracasamos en creer hace un
propio nombre, a ese recibirais (Juan 5:43). siglo, debemos aprenderlo transitando el largo
Necesitamos una comprensin veraz de la era rodeo que nosotros mismos hicimos inevitable.
que sigui a 1888, a fin de reconocer las chis- Nuestra historia es el resultado de principios di-
pas que sustituyeron a la luz verdadera. vinamente ordenados para llevarnos a la reconci-
liacin con Cristo.
En la era de 1888 el ministerio estaba compuesto
por hombres bondadosos, consagrados, intensi-

La crisis alfa de principios del siglo XIX, un modelo

Aquello que slo ganara por amor, el Seor no proceder? Pero su paciente sabidura vencer fi-
lo va a procurar por la fuerza, ni quiere conse- nalmente, porque es la sabidura del amor, una
guirlo mediante el temor. Eso explica su gran pa- estrategia genuinamente divina. Comprender la
ciencia con nuestra desviacin. Qu ms podra historia de 1888 significa poderosas buenas nue-
hacer, excepto esperar que aborrezcamos nuestro vas!
129
Tanto en 1844 como en 1888, el rechazo de la luz un apartamiento del Dios vivo, una desvia-
hizo inevitable que caysemos en el engao. Ese cin hacia los hombres, y se pone la sabi-
principio oper cuando ciertos pioneros adventis- dura humana en lugar de la divina.
tas rechazaron la luz adicional relativa a la ver- Dios despertar a sus hijos; si otros medios
dad del santuario: fracasan, se levantarn herejas entre ellos,
que los zarandearn, separando el tamo del
Vi que una luz excesivamente brillante trigo (ibd., p. 312).
proceda del Padre hacia el Hijo, y desde el
Hijo ondeaba sobre el pueblo que estaba En la asamblea de Minneapolis se nos dijo que el
delante del trono. Pero pocos reciban esta fracaso en avanzar bajo la direccin de Cristo nos
gran luz. Muchos salan de debajo de ella y expondra a caer en manos de la direccin de Sa-
la resistan inmediatamente; otros eran des- tans sin que nos diramos cuenta de ello:
cuidados y no apreciaban la luz, y esta se
alejaba de ellos A menos que se acepte su verdad, Dios re-
tirar su Espritu
Los que se levantaron con Jess elevaban Ojal pudierais ver y sentir que a menos
su fe hacia l en el lugar santsimo, y roga- que avancis, estis retrocediendo, y Sata-
ban: Padre mo, danos tu Espritu ns se ha dado cuenta de ello y ha sabido
tomar ventaja de la mente humana La ba-
Me di vuelta para mirar la compaa que talla est aqu ante nosotros (Ms. 8, 1888;
segua postrada delante del trono y no saba Olson, p. 264 y 265).
que Jess la haba dejado. Satans pareca
estar al lado del trono, procurando llevar Refirindose nuevamente a Minneapolis, E. Whi-
adelante la obra de Dios. Vi a la compaa te describi as la senda descendente:
alzar las miradas hacia el trono, y orar:
Padre, danos tu Espritu. Satans soplaba Dios ha dispuesto que en este tiempo se d
entonces sobre ella una influencia impa un mpetu fresco y nuevo a su obra. Satans
El objeto de Satans era mantenerla enga- lo ve y se determina a impedirlo Aquello
ada, arrastrarla hacia atrs y seducir a los que es alimento para las iglesias se percibe
hijos de Dios (Primeros escritos, p. 55 y como si fuera peligroso, no debindolo dar.
56). Y se permite que esa pequea diferencia en
las ideas conmueva la fe, cause apostasa,
Despus de 1888 oper ese mismo elemen- quebrante la unidad y siembre la discordia,
to de engao que se haba dado tras el re- todo debido a que no saben contra lo que
chazo de la luz que el Cielo envi relativa estn luchando (Ms. 13, 1889. Original sin
al santuario. Refirindose a la crisis, E. atributo de cursivas).
White escribi en 1889: Cuando el Seor
tiene luz para su pueblo, no es de esperar El enemigo vio que la reaccin de muchos contra
que Satans se quede tranquilo, sin hacer la luz de 1888 le brindaba su mejor oportunidad
esfuerzos para impedirles que la reciban para obtener una victoria decisiva:
(Joyas de los testimonios, vol. II, p. 317).
El enemigo de Dios y del hombre no quie-
Habr muchos, como en los tiempos anti- re que se presente claramente esta verdad,
guos, que se aferrarn a la tradicin y ado- puesto que sabe que si se la recibe plena-
rarn lo que no conocen mente resultar quebrantado su poder
Lo cierto es que ha habido entre nosotros [Cristo] nos advirti a estar en guardia con-
130
tra falsas doctrinas Se nos presentarn El pueblo de Dios fall de forma lamenta-
muchas falsas doctrinas como siendo ense- ble en traer el poder divino a su experien-
anzas de la Biblia Dios quiere que sea- cia, y se ha evidenciado el resultado predi-
mos sagaces y que recordemos las adver- cho las mentes han sido tomadas cauti-
tencias que nos ha dado a fin de que en la vas por teoras falsas e ideas errneas
crisis que se cierne ante nosotros no nos (Christ Our Righteousness, p. 89).
encontremos del lado del gran engaador
(Review & Herald, 3 septiembre 1889). E. White estaba preocupada. El tiempo del fuerte
pregn es una ocasin de gozosa expectativa, pe-
Los que tienen gran luz y no han andado ro tambin de peligro. La crisis posterior a 1888
en ella, tendrn tinieblas correspondientes a seal una nueva era, segn ella misma expres:
la luz que han despreciado (Testimonios
para los ministros, p. 163). De aqu en adelante tendremos un conflic-
to constante Se me presentaron las si-
Puesto que la luz que vino en 1888 era la verdad guientes palabras de las Escrituras: Y de
del mensaje del tercer ngel, era de esperar que el vosotros mismos se levantarn hombres
enemigo aprovechara la oportunidad para con- que hablen cosas perversas para arrastrar
fundir nuestra comprensin de esa verdad: tras s a los discpulos (Hech. 20:30). Esto
se ver ciertamente entre el pueblo de
Satans est ahora obrando con todo su Dios habr quienes tomarn equivoca-
poder de insidia y engao para desviar a los damente el error por luz y declararn que el
hombres del mensaje del tercer ngel que error especioso es luz, tomarn equivoca-
ha de ser proclamado con gran poder damente los fantasmas por cosas reales, y
Obrar con poder magistral para traer el fa- las cosas reales por fantasmas Caern en
natismo de una parte y el fro formalismo engaos y errores que Satans ha preparado
de la otra, a fin de reunir una cosecha de como redes ocultas para enredar los pies de
almas. Es tiempo de que velemos sin cesar. los que piensan que pueden andar guiados
Estad vigilantes, impedid que Satans d por su sabidura humana sin la gracia esen-
entre nosotros el ms mnimo paso de cial de Cristo Aceptarn un error tras
avance otro hasta que sus sentidos resulten perver-
Algunos no harn un uso correcto de la tidos (Ms. 16, 1890; El evangelismo, 431).
doctrina de la justificacin por la fe (Spe-
cial Testimonies, series A, n 1, p. 63 y 64, Si bien es cierto que el enemigo procur enga-
1890). arnos antes de 1888, sus ms persistentes ata-
ques tuvieron lugar con posterioridad. Es slo por
A menos que el poder divino sea trado a haber rechazado previamente la luz, por lo que
la experiencia del pueblo de Dios, las men- pudieron sobrevenirnos los engaos referidos ba-
tes resultarn cautivadas por teoras falsas e jo el epgrafe alfa:
ideas errneas (Review & Herald, 3 sep-
tiembre 1889). En el tiempo del fuerte pregn del tercer
ngel estarn en peligro los que en alguna
A.G. Daniells reconoci en 1926 que la adver- medida han resultado cegados por el
tencia era justificada, que se haba cumplido enemigo y no se han recuperado plenamen-
aquella profeca: te de la trampa de Satans, puesto que ser
difcil discernir la luz del cielo y estarn in-
clinados a aceptar la falsedad. Su experien-
131
cia errnea influir en sus pensamientos, gracin, e inventar muchas cosas que tien-
decisiones, proposiciones y consejos. Las dan a dejar sin efecto los mensajes de Dios.
evidencias que Dios ha dado no parecern No podemos estar seguros confiando en
evidencias para quienes cegaron sus ojos hombres que no estn estrechamente unidos
eligiendo las tinieblas antes que la luz. Tras con Dios. Los tales aceptarn las opiniones
haber rechazado la luz, producirn teoras de los hombres, pero no pueden discernir la
que ellos llamarn luz, pero Dios las lla- voz del verdadero Pastor, y su influencia
ma chispas encendidas por ellos mismos, y servir para extraviar a muchos (Review &
sern las que dirijan sus pasos. Herald, 13 diciembre 1892).
Muchos rechazarn las palabras enviadas
por el Seor, mientras que recibirn como Tras la asamblea de 1893, E. White vio que nos
luz y verdad las palabras que el hombre amenazaban engaos sin precedente: Parece ha-
pueda hablar. Jess afirma: He venido en ber desaparecido el discernimiento, y [muchos]
nombre de mi Padre y no me recibs; si otro carecen de poder para discernir entre la luz que
viniera en su propio nombre, a ese recibi- Dios les enva y las tinieblas procedentes del
rais (Juan 5:43). La sabidura humana enemigo de sus almas (Review & Herald, 7
apartar de la negacin del yo, de la consa- agosto 1894).

El peligro de impacientarse

En la era 1888 algunos deseaban avanzar con cuentro de Minneapolis segn palabras de E. White
Cristo en el inmenso gozo espiritual de concluir (General Conference Bulletin 1903, p. 86). W.W.
Prescott, que durante un tiempo ense ciertos as-
la comisin evanglica. Pero el cuerpo de la igle- pectos del mensaje, ense tambin pantesmo en
sia (sus dirigentes especialmente) no estaba pre- los inicios de la crisis. Hasta el propio Waggoner
parado. Contrariamente a lo que pretendera el err en algunas de sus expresiones, dando a sus
predeterminismo calvinista, el Seor tuvo que al- opositores ocasin de acusarle de ser pantesta a pe-
terar su propsito y permanecer con su pueblo. Si sar de que E. White nunca le hizo un reproche a ese
respecto. Algunos concluyen hoy equivocadamente
ste no le segua, habra de ser l quien siguiera que el mal del pantesmo est implcito en el mensa-
con ellos. je de 1888.

Eso constituy una circunstancia probatoria para Tratndose de expresar verdad vital, se impone la
algunos de temperamento ms entusiasta que la ms estricta precisin, puesto que el camino del
mayora. Se los debi instar a no precipitarse error y el de la verdad discurren cercanos. Eso se
aplica especialmente al mensaje que constituy el
delante del Maestro, sino a seguir el camino comienzo de la lluvia tarda y el fuerte pregn. Los
que l abre (Testimonios para los ministros, p. conceptos de 1888 enfatizan cun cercano a noso-
228). Tal como hizo Moiss con Israel despus tros vino el Salvador en su encarnacin y ministerio
de Cades-Barnea, E. White permaneci hasta su mediante el Espritu Santo. La oposicin determina-
muerte con la iglesia, a pesar de que sta no si- da y persistente desconcert a los mensajeros, dis-
torsionando el compaerismo cristiano. Obligado
guiera la direccin del Seor. innecesariamente a ponerse a la defensiva, y privado
de la sana instruccin y correccin fraternales,
[Parece una fatalidad del destino que el lder desta- Waggoner sobrepas, tras aos de fidelidad, la es-
cado de la apostasa alfa fuera J.H. Kellogg, quien trecha lnea que separa la preciosa verdad del error].
estaba genuinamente convertido en ocasin del en-

132
El ejemplo de E. White permanece hasta el da de La iglesia adventista del sptimo da debe
hoy como un consejo y ejemplo admirables. Los ser pesada en la balanza del santuario Si
crticos seres humanos no tienen tanta paciencia las bendiciones conferidas no la capacita-
como el Seor. No es el Seor, sino la iglesia, la ron para cumplir la obra que se le confi, se
responsable de la prolongada demora. Por qu pronunciar contra ella la sentencia: Ha-
permite Dios que la apostasa irrumpa en su igle- llada falta
sia? La historia de Israel arroja luz sobre la nues- A menos que la iglesia contaminada por la
tra: apostasa se arrepienta y se convierta, co-
mer del fruto de sus propias obras hasta
Hasta en la iglesia misma ha permitido que se aborrezca a s misma. Si resiste el
Dios que los hombres pongan a prueba su mal y busca el bien; si busca a Dios con to-
propia sabidura en este asunto Cuando da humildad ser sanada. Aparecer en la
en el pueblo hubo instructores infieles, el sencillez y pureza que provienen de Dios,
resultado fue la debilidad y la evidente de- exenta de todo compromiso terrenal, de-
cadencia de la fe del pueblo de Dios; pero mostrando que la verdad la ha hecho real-
Dios actu purificando el campo, y levant mente libre. Entonces sus miembros sern
a quienes fueron probados y hallados fieles. verdaderamente elegidos de Dios para ser
sus representantes.
En algunas ocasiones la apostasa hace in- Ha llegado la hora de hacer una reforma
cursin en las filas, cuando aquellos que completa. Cuando principie, el espritu de
debieron seguir los pasos de su Dirigente oracin animar a cada creyente, y el esp-
divino expulsan la piedad de sus corazo- ritu de discordia y de revolucin ser deste-
nes Pero Dios enva al Consolador como rrado de la iglesia Todos estarn en ar-
reprensor del pecado, a fin de advertir a su mona con el pensamiento del Espritu
pueblo de su apostasa y reprenderlo por su (Joyas de los testimonios, vol. III, p. 251 y
recada (Review & Herald, 15 diciembre 254. Original sin atributo de cursivas).
1891).
Disidentes fanatizados citan fragmentos de este
Pero hay buenas nuevas al final del largo rodeo. pasaje, en la pretensin de demostrar que el Se-
Llevar a la iglesia a una verdadera comprensin or ha rechazado a la iglesia; pero muy al contra-
de su condicin y a un arrepentimiento genuino rio: en su debido contexto, E. White est aqu
en una experiencia que ser la mayor de su gne- prediciendo una experiencia de arrepentimiento
ro en toda la historia: denominacional.

Toda la iglesia

Algunas declaraciones inspiradas parecen afirmar El contexto resuelve la aparente contradiccin:


que nunca se va a arrepentir toda la iglesia, ni Antes que tenga lugar el zarandeo, no se va a
va a cooperar con Cristo en su totalidad. Son ci- reavivar toda la iglesia; despus del zarandeo,
tas favoritas de mentes separatistas. Pero otras toda la iglesia va a cerrar filas. Observemos
declaraciones afirman lo contrario. Acaso se ambos tipos de declaraciones:
contradice E. White?
133
Esperamos ver que se reavive toda la seno del pueblo de Dios se manifestaba
iglesia? Ese tiempo nunca llegar. un espritu de sincera conversin El
Hay personas en la iglesia que no estn mundo pareca iluminado por la influencia
convertidas y que no se unirn a la oracin divina Sin embargo, algunos rehusaban
ferviente y eficaz. Debemos hacer la obra convertirse Esas personas avarientas se
individualmente (Mensajes selectos, vol. I, separaron de la compaa de los creyen-
p. 142. Escrito en 1887). tes (Joyas de los testimonios, vol. III, p.
345. Original sin atributo de cursivas).
Tras haberse escrito lo anterior, el mensaje de
1888 trajo una visin y esperanza renovadas. El Espritu Santo debe animar e impregnar
Ahora E. White se expres en trminos ms posi- toda la iglesia, purificando los corazones y
tivos. El nuevo mensaje le levant el nimo: unindolos unos a otros
El propsito de Dios es glorificarse a s
Cuando sea derramada la lluvia tarda, la mismo delante del mundo en su pueblo
iglesia ser revestida de poder para efec- (Joyas de los testimonios, vol. III, p. 289 y
tuar su obra; pero la iglesia como un todo 190. Original sin atributo de cursivas).
nunca lo recibir hasta que sus miembros
hayan desechado toda envidia, toda mala Refirindose al tiempo del arrepentimiento y re-
sospecha y toda maledicencia (Review & forma, cuando sea recibida la lluvia tarda, la
Herald, 6 octubre 1896. Original sin atributo sierva del Seor predijo:
de cursivas).
El temor de Dios, el sentido de su bondad
Cuando la iglesia se despierte los y su santidad, circular por cada institu-
miembros tendrn afn por las almas de los cin. Una atmsfera de amor y paz permea-
que no conocen a Dios Dios obrar me- r cada departamento. Toda palabra que se
diante una iglesia consagrada y abnegada, diga, toda labor que se realice, tendr una
y revelar su Espritu en una forma visible influencia que corresponda a la influencia
y gloriosa Cuando el pueblo de Dios re- del Cielo Entonces la obra avanzar con
ciba este Espritu, irradiar poder (Men- solidez y fortaleza duplicadas La tierra
sajes selectos, vol. I, p. 136 y 137. Escrito ser iluminada con la gloria de Dios, y
en 1898. Original sin atributo de cursivas). nuestra tarea ser dar testimonio de la pron-
ta venida, en poder y gloria, de nuestro Se-
Cuando la iglesia haya dejado de merecer or y Salvador (El ministerio mdico, p.
el reproche de indolencia y pereza, el Esp- 242. Escrito en 1902).
ritu de Dios se manifestar misericordio-
samente La tierra ser alumbrada con la A fin de alcanzar esa meta ser necesario que
gloria del Seor. comprendamos nuestra propia historia. No te-
Los ngeles del cielo han esperado por mu- nemos nada que temer por el futuro, excepto que
cho tiempo la colaboracin de los agentes olvidemos la manera en que el Seor nos ha con-
humanos de los miembros de la iglesia- en ducido (Testimonios para los ministros, p. 31).
la gran obra que debe hacerse (Joyas de Los corazones sinceros lo vern y se alegrarn:
los testimonios, vol. III, p. 308. Original sin
atributo de cursivas). Hemos de mantenernos cerca de nuestro
gran Caudillo, o seremos confundidos y
En visiones de la noche pas delante de perderemos de vista la Providencia que
m un gran movimiento de reforma en el preside sobre la iglesia, sobre el mundo y
134
sobre cada individuo. Dios obrar en forma Hay un da que pronto ha de amanecer so-
profundamente misteriosa. Podemos perder bre nosotros, cuando los misterios de Dios
los rastros de Dios y seguir nuestro propio sern comprendidos y todos sus caminos
aturdimiento diciendo: Tus juicios no son vindicados (Testimonios para los minis-
conocidos; pero si el corazn es leal a tros, p. 432 y 433).
Dios, todas las cosas sern aclaradas.

La hereja pantesta

El mensaje de 1888 haba de resultar en un cora- 28, 1890; Mensajes selectos, vol. II, p. 446-
zn contrito y enternecido, capaz de apreciar la 448).
cruz de Cristo. La justicia dependa de una fe
como esa. Pero la arrogancia del orgulloso cora- En Minneapolis la oposicin quera permanecer
zn humano se resista en muchos a la humildad en los antiguos hitos. Nada habra podido agra-
requerida. Obsrvese que ese orgullo autosufi- dar ms al enemigo que ver a nuestro pueblo
ciente fue el terreno donde pudo enraizar el en- abandonando aquellos hitos.
gao que sigui. De no haber existido ese orgullo
infiel, hasta las ms sutiles tentaciones de Satans Pero ante el fracaso de la artillera pesada, el
habran resultado impotentes. No hay razn por enemigo tiene un ejrcito de termitas preparado
la que hubiera de hacer incursin el engao al- para la accin. Las ideas errneas acariciadas por
fa, excepto por el orgullo que sigui a 1888: largo tiempo, originadas en el padre de la aposta-
sa, pueden minar sutilmente nuestra compren-
Vivimos en medio de los peligros de estos sin de la verdad. Esas termitas no quebrarn vi-
ltimos das, cuando se oirn voces que di- siblemente los pilares de la verdad, pero pueden
rn en todas partes: He aqu el Cristo, He carcomer nuestra fe desde el interior, dejndonos
aqu la verdad, mientras la preocupacin slo con una apariencia exterior del mensaje de
de muchos consiste en desarraigar el fun- los tres ngeles. No estaba fuera del alcance de la
damento de nuestra fe que nos ha hecho sa- inteligencia satnica el intentar un ataque como
lir de las iglesias y del mundo para consti- ese despus de 1888, y la incursin del pantesmo
tuir un pueblo peculiar as lo demuestra:
La verdad para este tiempo es preciosa, pe-
ro aquellos cuyos corazones no han sido Los autosuficientes profesarn estar
quebrantados al caer sobre la Roca que es obrando por Dios, pero en realidad estarn
Cristo Jess, no vern ni comprendern qu rindiendo servicio al prncipe de las tinie-
es la verdad. Aceptarn aquello que place a blas. No habiendo ungido los ojos con coli-
sus ideas y comenzarn a preparar otro rio celestial, su comprensin resultar en-
fundamento diferente del que ya ha sido ceguecida, e ignorarn las maquinaciones
puesto. Halagarn su propia vanidad y es- por dems engaosas del enemigo. Su vi-
tima pensando que son capaces de quitar sin resultar pervertida debido a su de-
las columnas de nuestra fe para reemplazar- pendencia de la sabidura humana, que para
las por pilares inventados por ellos Dios es necedad (Danger of Adopting
(Elmshaven Leaflets, The Church, n 4; Ms. Worldly Policy, p. 4; 1890).

135
Estaban ocurriendo cosas subrepticiamente, pu- apenas podr ser distinguida de la que con-
dindose decir del prejuicio contra 1888 que duce a la santidad y al cielo. Pero el ojo de
nunca se desarraigaron sus races, y todava la fe puede discernir que lleva una direc-
producen su fruto impo para emponzoar el jui- cin divergente del camino recto, aun
cio, pervertir las percepciones y cegar el enten- cuando sea en forma casi imperceptible. Al
dimiento... Cuando, mediante una confesin ca- principio puede pensarse que es positiva-
bal, destruyis la raz de amargura, veris luz en mente recta, pero despus de un tiempo se
la luz de Dios (Testimonios para los ministros, ve que se aparta mucho de la senda segura
p. 467). Para la mayora de los hermanos esa que conduce a la santidad y al cielo (Tes-
confesin cabal no lleg nunca. Cortar la parte timonios para los ministros, p. 229; 1894).
superior y dejar las races intactas era exactamen-
te lo que satisfara al enemigo: Todava ms incisiva si cabe, fue esta adverten-
cia:
La poltica mundana est tomando el lugar
de la piedad y sabidura verdaderas que Se va a manifestar entre nosotros el fana-
proceden de lo alto, y Dios va a retirar su tismo. Vendrn engaos, y de un carcter
mano benefactora de la Asociacin. Le se- tal que engaarn si fuese posible a los
r retirada a este pueblo el arca del pacto? mismos escogidos. Si tales manifestaciones
Se van a introducir dolos de contrabando? incluyeran inconsistencias flagrantes y de-
Se incorporarn al santuario falsos princi- claraciones falsas, no seran necesarias las
pios y preceptos? Se va a dar crdito al an- palabras [de advertencia] pronunciadas por
ticristo? Se van a ignorar las verdaderas el Gran Maestro
doctrinas y principios que Dios nos dio, y La razn por la que levanto la seal de pe-
que han hecho de nosotros lo que somos?... ligro es porque mediante la iluminacin del
A eso es a lo que el enemigo nos est direc- Espritu Santo de Dios puedo ver aquello
tamente llevando por medio de hombres que mis hermanos no disciernen (Carta
cegados y carentes de consagracin (Ms. 68, 1894).
29, 1890).
El camino de la presuncin discurre muy
En 1894 se nos advirti con intensidad creciente, prximo al de la fe si no se hace una
exponiendo de nuevo la sutil astucia satnica: obra cabal, ferviente, sensata y slida como
una roca en el desarrollo de toda idea y
Los ngeles de Satans originan aquello principio el resultado ser la ruina de las
que algunos pretendern que es luz adicio- almas (Carta 6a, 1894).
nal, que proclamarn como cosa nueva y
maravillosa; aunque en algunos aspectos el Ese mismo ao E. White escribi sobre la posibi-
mensaje sea verdadero, estar mezclado lidad de que nuestras escuelas resultaran atrapa-
con invenciones humanas y ensear como das en las redes de las seducciones satnicas. Pe-
doctrinas mandamientos de hombres ro nuevamente se expres en trminos esperan-
Puede haber cosas que puedan ser conside- zadores:
radas como ciertas y que aparenten ser
buenas, pero necesitan ser cuidadosamente Nuestras instituciones de enseanza pue-
consideradas con mucha oracin, pues son den tomar una deriva en conformidad con
engaosas maquinaciones del enemigo para el mundo. Pueden seguir los pasos del
conducir a las almas por una senda que co- mundo; pero son prisioneras de esperanza,
rre tan cerca de la senda de la verdad que y Dios las corregir e iluminar, y las res-
136
taurar a su posicin correcta de distincin munin con el Dios del cielo. Se da ms
del mundo (Review & Herald, 9 enero valor a las aseveraciones de los sabios, que
1894; Fundamentals of Christian Educa- a la sabidura superior revelada en la Pala-
tion, p. 290). bra de Dios
Los hombres que el mundo presenta como
La tesis peculiar de la Ciencia Cristiana, popula- admirables ejemplos de grandeza revis-
rizada ya en 1895 en Nueva Inglaterra, pudo ha- ten al hombre con honor y apelan a la per-
ber arrastrado a algunos de nuestros educadores, feccin de su naturaleza. Pintan un cuadro
sembrando la simiente de nuestra particular here- idlico, pero todo es una ilusin Quienes
ja pantesta de principios de siglo XIX. Desde presentan una doctrina contraria a la Biblia
luego, el pantesmo es totalmente ajeno al mensa- estn dirigidos por el gran apstata Con
je de los tres ngeles, as como al comienzo del un dirigente como ese un ngel expulsado
mensaje del cuarto ngel. Es un elemento extrao del cielo-, los supuestamente grandes hom-
que tuvo que ser importado: bres de la tierra son capaces de elaborar
teoras seductoras que fascinan las mentes
Algunos tienen en mayor estima la asocia- de los hombres (Youth Instructor, 7 febre-
cin con los hombres de saber, que la co- ro 1895; Fundamentals of Christian Educa-
tion p. 331 y 332).

Una dcada oscura en nuestra historia

En la vspera de la crisis del pantesmo E. White maldad (General Conference Bulletin, 1899, p.
percibi que se cernan ante nosotros aconteci- 174).
mientos portentosos:
Aquella misma asamblea de 1899 conoci de
Se est tendiendo la mano en seal de co- primera mano un trgico ejemplo de engao. Uno
munin con los mismos que estn trayendo de nuestros honorables dirigentes, cuando regre-
teoras y sentimientos falsos, confundiendo saba de Europa para asistir a la asamblea en
las mentes del pueblo de Dios, embotando South Lancaster, hizo amistad durante su travesa
sus sensibilidades relativas a los principios en barco con un empresario que aparentaba ser
rectos La luz dada, llamando al arrepen- un rico capitn de navo. El ingenioso empresario
timiento, se ha extinguido en las nubes de profesaba aceptar el mensaje del tercer ngel.
la incredulidad y oposicin trados por pla- El pastor lo invit en toda sinceridad a asistir a la
nes e invenciones humanas (B-19 1/2, asamblea que pronto tendra lugar en South Lan-
1897). caster. El capitn Norman consigui hacer gran
impacto entre los delegados y adventistas locales,
Refirindose a la asamblea de la Asociacin Ge- entre quienes se inclua una joven a quien propu-
neral de 1899, la Sra. S.M.I. Henry percibi tam- so matrimonio, que ella acept.
bin cierto peligro: De igual forma en que lo
ms dulce, cuando se agria, se convierte en lo En la reunin se hizo un llamado ferviente a fin
ms repulsivo, volverse contra la mayor luz y de que nuestros miembros se comprometieran a
verdad significa caer en la mayor oscuridad y hacer donaciones para la causa de Dios. El Bulle-
tin de 1899 registra 100 dlares como la dona-
137
cin mxima a la que alguien se comprometiera - La ltima dcada del siglo XIX fue un perodo de
siendo la mayora de ellas muy inferiores a esa tinieblas y confusin en la sede de nuestra obra.
cifra- hasta que el capitn Norman compro- El notable progreso exterior estaba disfrazando la
meti 5.000 dlares, que en aquella poca era destitucin espiritual. Mervyn Maxwell describe
una suma astronmica. Eso puso rpido fin a el contraste llamativo entre el mensaje de 1888 y
otras donaciones. Por qu habra de sacrificarse la condicin espiritual de la iglesia:
nuestro pobre pueblo, siendo que el portentoso
neo-converso prometa cincuenta veces ms que La direccin de la obra, los miembros lai-
el siguiente despus de l? Lo satisfecho que de- cos, las instituciones, las asociaciones, los
ba estar el Seor con su pueblo, como para ben- campos misioneros y la iglesia como un to-
decirlo tan maravillosamente mediante una ad- do estaba en desesperada necesidad de rea-
quisicin como la del capitn Norman! lizar una reforma [citando a E. White:]
Se produjo una asombrosa apostasa entre
El caballero result ser un agente del diablo, en los hijos de Dios. La iglesia estaba frgi-
palabras de E. White *. Desapareci junto con el da, y su primer amor se haba congelado.
dinero que su flamante novia haba ahorrado du- Dirigentes de Battle Creek dieron la espal-
rante toda su vida. Pero los mismos que fueron da al Seor; muchos miembros de la iglesia
engaados por aquel agente del diablo resultaran lo rechazaban como Maestro y, en cambio,
muy pronto igualmente confundidos por lo que E. escogieron a Baal. Presidentes de asocia-
White denomin doctrinas de demonios en la ciones se estaban portando como obispos
historia de la apostasa alfa. medievales Una ceguera extraa aquej
al presidente de la Asociacin General, de
* [El pastor S.A. Wellman nos refiri el incidente manera que hasta l estaba actuando en
en el invierno de 1945-1950. Lo confirman los re- contra de la luz todo el Cielo est indig-
gistros del Bulletin de 1899 bajo el encabezamiento nado (Dilo al mundo, p. 233).
capitn Norman. La joven que acept su propues-
ta perdi sus ahorros de toda una vida. Cincuenta
aos despus del asunto del capitn Norman, ocu- Cul era el verdadero origen del problema espi-
rri un incidente similar en la sede de Takoma Park ritual? Haban rechazado el comienzo de la lluvia
cuando el Dr. Legge, un astuto delincuente, enga- tarda y del fuerte pregn. Haban desechado la
a algunos dirigentes de la Asociacin General mayor oportunidad escatolgica jams otorgada a
con su aparente conversin, interpretada como la
maravillosa bendicin del Seor].
un pueblo.

138
Captulo 12

La apostasa del pantesmo

En el cambio de siglo no haba ningn refrigerio El barco era la iglesia adventista, y la voz auto-
de la lluvia tarda preparando a un pueblo para el rizada era el testimonio de Jess. El barco sufri
retorno de Cristo. En lugar de eso, nuestra iglesia daos que no eran irreparables. Tras la colisin
se enfrentaba a una de las tragedias ms graves abandonaron su puesto tres preciosos obreros en
que jams conociera. Slo la intervencin perso- la causa de Dios, que eran especialmente queri-
nal de la humilde mensajera del Seor salv el dos por E. White: Jones, Waggoner y el Dr. Ke-
navo de naufragar, tal como haba sucedido po- llogg. Si el iceberg se hubiera avistado antes, el
cos aos antes al Titanic. barco habra podido esquivarlo y la iglesia habra
evitado la prdida.
El iceberg consisti en la sutil hereja del pan-
tesmo, promovida por algunos de los dirigentes Hay en ese episodio varios aspectos que merecen
ms respetados del adventismo, que fueron tan atencin especial:
sordos a las advertencias del peligro que amena-
zaba, como lo haba sido el capitn de la desafor- (1) Muchos de nuestros pastores y mdicos eran
tunada embarcacin construida en los astilleros incapaces de discernir la naturaleza de la crisis
de Cunard. pantesta que estallaba delante de sus ojos. Una
densa neblina les impeda ver con claridad. Las
Cuando E. White lleg a temer que nadie hiciera ideas pantestas estaban por entonces a la orden
nada para resolver la crisis provocada por las en- del da, siendo de hecho el emblema de la teolo-
seanzas herticas del Dr. Kellogg, tuvo un sue- ga progresista. Venan revestidas de una belleza
o inspirado: hechizante. Aquellas ideas avanzadas eran objeto
de amplia promocin, y pasaban virtualmente sin
Navegaba un barco en medio de una densa protesta o contestacin. El hecho de que aque-
neblina. De pronto el viga exclam: Ice- llos a quienes cremos fundados en la fe hayan
berg a la vista! All, como una elevada to- fallado en discernir la influencia especiosa y
rre por encima del barco, estaba un gigan- mortfera de esa ciencia del mal, debiera alar-
tesco iceberg. Una voz autorizada exclam: marnos ms que cualquier otra cosa (ibd., Se-
Hazle frente! No hubo un momento de ries B, n 7, p. 37).
vacilacin. Se demandaba accin instant-
nea. El maquinista dio marcha a todo vapor (2) De no ser por su singular discernimiento, qui-
y el timonel dirigi el barco directamente z ni la propia E. White habra podido reconocer
contra el iceberg. Con un crujido golpe el el sutil error. No obstante, ella esperaba que sus
tmpano. Hubo una terrible sacudida, y el hermanos y hermanas estuvieran tambin en n-
iceberg se rompi en muchos pedazos que timo contacto con el Espritu Santo, de forma que
cayeron sobre la cubierta con un estruendo fueran igualmente capaces de discernir:
semejante al trueno. Los pasajeros fueron
violentamente sacudidos por la fuerza de la Este es un tiempo en el que Satans ejerce
colisin, pero no se perdieron vidas. El na- su poder engaador, no slo sobre las men-
vo se da, pero no sin remedio. Rebot tes de jvenes e inexpertos, sino sobre las
por el contacto, temblando de proa a popa de hombres y mujeres entrados en aos y
como una criatura viviente. Entonces sigui de dilatada experiencia. Los hombres en
adelante en su camino (Special Testimo- posicin de responsabilidad corren peligro
nies, Series B, n 2, p. 55 y 56; tambin en de cambiar de dirigente (ibd., Series B, n
Mensajes selectos, vol. I, p. 240). 2, p. 48; 1904).
139
O una voz que deca: Dnde estn los ference Bulletin 1903, p. 83). Ms tarde perdi una gran
atalayas que deberan estar en pie sobre las parte de aquella confianza. Los males paralelos de la conti-
murallas de Sin? Estn durmiendo? Este nua indiferencia ministerial, tanto hacia la reforma pro-
fundamento fue construido por el Obrero salud como hacia el mensaje de 1888, tienen mucho que
Maestro y soportar la tormenta y la tem- ver con el extravo de Kellogg. El fermento espiritual apa-
pestad. Permitirn que este hombre [Dr. recido en Battle Creek por la oposicin hacia el mensaje,
Kellogg] presente doctrinas que nieguen la
result ser un mal nutriente para el alma de Kellogg.
experiencia pasada del pueblo de Dios? Ha
llegado el tiempo de actuar decididamente
(ibd., p. 54; tambin en Mensajes selectos, La facilidad con que muchos cayeron en engaos,
vol. I, p. 238). especialmente la crisis pantesta, revela el arraigo
de la incredulidad en la dcada que sigui a Min-
neapolis. Los que mantienen que hubo un arre-
De hecho, la historia hace recaer mayor culpa en pentimiento por la ceguera de 1888, encuentran
la ceguera para reconocer el peligro, por parte de difcil explicar la posterior ceguera del pantes-
los centinelas en los muros de Sin, que en el mo.
descaminado doctor que ense la hereja. Somos
muy rpidos condenndolo y nos alegramos por (3) Por desgracia la experiencia probatoria del
la liberacin obrada por el Espritu de profeca.* pantesmo podra no ser la ltima. Las repetidas
Pero la leccin es preocupante: las advertencias advertencias relativas a la necesidad de aceptar el
dadas repetidamente desde 1888 fracasaron en mensaje de 1888 deban haber capacitado a nues-
despertar a la mayora de nuestro pueblo. tros hermanos para pilotar el barco por ellos
mismos de forma segura a travs de las peligro-
* E. White quiso ayudar a Kellogg en la confianza de que sas aguas del pantesmo. Pero se hizo necesaria la
tal cosa era posible. Lo haba calificado como el mdico intervencin personal y urgente de E. White. De
del Seor, y dijo de l que haba estado genuinamente no haber sido as, el barco se habra ido a pique.
convertido en el encuentro de Minneapolis (General Con-
ference Bulletin, 1903, p. 86). Kellogg afirm: Me habra Por lo tanto, Satans debe tener permiso para
encantado beneficiarme de la crtica amistosa ejercida de probarnos de nuevo, esta vez sin estar personal-
forma en que hubiera podido entenderla, antes de publicar mente en vida el agente del Espritu de profeca.
el libro [The Living Temple] (Carta a W.C. White, 24 di- Ha de ser la prueba final que demuestre si es que
ciembre 1903). La oposicin pastoral hacia el mensaje de hemos alcanzado la madurez, o si, como nios,
1888, tanto como hacia el mensaje de la reforma pro-salud, necesitamos an el tutelaje personal de alguien
lo haban sumido en el desnimo (Carta EGW K-18, 1892; que nos acompae paso a paso. Es inevitable
K-86a, 1893). Kellogg dijo, refirindose a su juventud: concluir que la crisis pantesta no fue ms que el
Cuando comprend los principios de la reforma pro-salud alfa, a la que debe suceder una omega en co-
me parecieron tan bellos y consistentes que los acept de rrespondencia. Ahora mismo puede estar ms
inmediato. Despus tuve una lucha tal contendiendo en fa- prxima de lo que pensamos:
vor de ellos, que llegu a no amar a nadie que no amara di-
chos principios. Algunos de los peores conflictos que ha Nuestro pueblo necesita comprender cu-
conocido la obra de la reforma pro-salud han sido protago- les son las razones de nuestra fe y nuestra
nizados por los pastores de nuestra Asociacin. Fue una experiencia pasada. Cun triste es que mu-
dura prueba para nuestros obreros en el sanatorio quienes chos de sus miembros coloquen una con-
no haban probado la carne desde haca mucho tiempo-, el fianza ilimitada en hombres que presentan
ver a los pastores sentarse a nuestras mesas y pedir que les teoras que tienden a desarraigar nuestras
sirvieran pollo estofado o filete de vaca. Llegamos a temer experiencias del pasado y a eliminar los hi-
la visita de parte de la Asociacin finalmente llegu a tos antiguos! Aquellos que con tanta facili-
temer la visita de los pastores. Recel de ellos, ya que no dad pueden ser conducidos por un espritu
saba si poda confiar en ellos o no Ahora siento que falso demuestran que durante algn tiempo
puedo confiar en usted; confo plenamente (General Con- han estado siguiendo al capitn equivoca-
140
do, y lo han hecho por tanto tiempo, que ya citados que los que conociera en su virtual aisla-
no disciernen que se estn alejando de la fe miento de Inglaterra.
o que ya no estn edificando sobre un fun-
damento firme En la edicin del 29 de enero de 1982 de la revis-
Algunos de los sentimientos que ahora se ta The Criterion (Universidad de Loma Linda), el
expresan constituyen el alfa de las ideas Dr. Jack Provonsha afirma lo siguiente sobre Ke-
ms fanticas que podran presentarse. Al- llogg, cuyo pantesmo era mucho ms pronuncia-
gunos que ocupan cargos importantes en la do que el de Waggoner: Tcnicamente hablan-
obra de Dios estn impartiendo enseanzas do, [Kellogg] no era pantesta. Pero Kellogg es-
similares a las que tuvimos que combatir taba equivocado en su concepcin de la naturale-
despus de 1844 (Southern Watchman, 5 za de Dios. E. White aparentemente simpatizaba
abril 1904; tambin en Mensajes selectos, con la motivacin evanglica de Waggoner, lo
vol. II, p. 28 y 29). que quiz hizo que se abstuviera de criticarlo. E.
White discerni que el rumbo tomado por Ke-
Living Temple contiene el alfa de esas teo- llogg iba a destruir el fundamento espiritual de la
ras. Saba que la omega seguira poco des- iglesia.
pus, y tembl por nuestro pueblo (Special
Testimonies, Series B, n 2, p. 53; tambin Esa crisis fue permitida para probar nuestra fe, y
en Mensajes selectos, vol. I, p. 237). a modo de leccin para una generacin futura:

No os engais, muchos se apartarn de la Dios ha permitido la presentacin de una


fe prestando atencin a espritus engaado- combinacin del bien y del mal en [el libro]
res y a doctrinas de demonios. Tenemos The Living Temple a fin de hacer manifies-
ahora delante de nosotros el alfa de ese pe- to el peligro que nos amenaza. El Seor ha
ligro. La omega ser de una naturaleza permitido esa obra realizada tan ingenio-
asombrossima (Mensajes selectos, vol. I, samente, a fin de que ocurrieran ciertas co-
p. 231; 1904). sas, y para que se pudiera apreciar de lo
que es capaz un hombre Dios ha permiti-
La omega seguir y ser recibida por los do la crisis actual para abrir los ojos de
que no estn dispuestos a prestar atencin a quienes desean conocer la verdad. l quiere
la amonestacin que Dios ha dado (ibd., que su pueblo comprenda hasta dnde pue-
p. 200; Special Testimonies, Series B, n 2, den llevar el engao y maquinaciones del
p. 50; 1904. Tambin en Mensajes selectos, enemigo (Special Testimonies, Series B,
vol. I, p. 233). n 7, p. 36).

Curiosamente no encontramos ninguna adverten- Por lo tanto, la crisis provocada por The Living
cia de E. White relativa a The Glad Tidings, de Temple no habra de sealar el fin de los esfuer-
E.J. Waggoner. El 11 de abril de 1901 Waggoner zos de Satans por engaar, esclavizar, confundir
neg expresamente albergar ideas pantestas y trastornar al pueblo adventista. El peligro de la
(General Conference Bulletin 1901, p. 223). Su sutil apostasa interna sigue presente en nuestro
alegacin resiste el escrutinio de la ms refinada medio ms que nunca antes: Hay algo que pron-
teologa. Sus predicaciones en la asamblea de to va a hacerse evidente: la gran apostasa que se
1901 fueron fervientes y poderosas. Fue despus est desarrollando, aumentando y fortaleciendo, y
de esa asamblea cuando E. White recomend que que continuar as hasta que el Seor descienda
se trajera a Waggoner para ensear en Berrien del cielo con voz poderosa (ibd., p. 56 y 57).
Springs, para su propio beneficio y el de sus es-
tudiantes. l mismo estaba necesitado de una (4) Las presentaciones populares pretendiendo
comunin ms ntima con hermanos mejor capa- que el perodo que sigui a 1888 fue una gran
victoria, anulan la leccin ejemplar derivada de la
141
apostasa de Kellogg. Aquello que Dios permiti sidencia y separacin que sustrajo de nues-
que ocurriera a fin de desvelar el peligro que tra iglesia su ms antigua institucin de sa-
nos amenaza, y para que comprendisemos lud, algo realmente asombrossimo, que
hasta dnde pueden llevar el engao y maquina- pocos podan imaginar. No obstante, a la
ciones del enemigo, la sabidura humana lo pre- larga fueron pocos los miembros que nos
senta como una victoria que evidencia el cuidado abandonaron (L.H. Christian, The Fruita-
e indulgente aprobacin de Dios. Al pretender ge of Spiritual Gifts, p. 292).
que la omega fue un evento perteneciente al
pasado lejano, queda sepultado el punto principal De ser cierto que la prdida del sanatorio de
de la experiencia: Battle Creek constituy la omega, podemos des-
cansar en la seguridad de que las mayores prue-
Hay dos fases en el conflicto: primera- bas y peligros para el movimiento adventista tu-
mente los errores del pantesmo, y en se- vieron ya lugar hace ochenta aos. Puesto que
gundo lugar la cuestin de la propiedad y el Satans agot su repertorio de tentaciones seduc-
control. El Espritu de profeca los denomi- toras en el pasado remoto, no hay mayor motivo
n el alfa i la omega del asunto. El pan- por el que hubiramos de prepararnos para algo
tesmo -doctrinas de demonios- es la alfa, especial en el futuro.
y de la omega se dijo que seran eventos
de una naturaleza asombrossima. [Desde 1920 se han venido haciendo intentos de etiquetar
Algunos han pretendido que omega se re- esta o aquella nueva o falsa doctrina como siendo la ome-
fiere a cierto problema o apostasa impor- ga. Algunos en nuestros das la han querido ver en el mo-
tantes en el futuro, y en ocasiones han he- vimiento reformacionista de la nueva teologa. Cada ge-
cho aplicaciones equivocadas a esta o aque- neracin sucesiva ha debido hacer frente a una forma ms
lla rama de la obra denominacional En sofisticada de engao. Nadie puede decir con certeza si
aos pasados la comprensin de esos tr- hemos visto ya la Z: lo ltimo del alfabeto de engaos de
minos consista en que alfa significaba los Satans; pero con toda probabilidad no debemos estar muy
errores antes mencionados, y omega la di- lejos de la X o de la Y].

La verdad sobre la crisis omega

En una edicin reciente de Spectrum (vol. 12, n La idea de que omega se refiera a un evento del
2) el Dr. Robert Jonhston recupera la idea de pasado, parece contraria a las declaraciones de E.
Christian citando en su apoyo a D.E. Robinson. White:
Sin embargo no encuentra soporte alguno para su
punto de vista en los escritos de E. White. La (1) La profetisa afirm que en esa experiencia
profetisa jams dio a entender en la dcada si- muchos se apartarn de la fe. Pero el propio
guiente que la prdida de la institucin de Battle Christian declara que fueron pocos los miem-
Creek constituyese la omega. Tampoco dijo nun- bros que nos abandonaron cuando perdimos el
ca que se tratara de eventos. Johnston debilita sanatorio de Battle Creek.
su argumentacin admitiendo que alfa y omega
son partes de un continuo simple y directo. De (2) E. White declar que la omega sera un peli-
ser as, la ltima ha de ser de naturaleza idntica gro, el final de un abecedario de herejas mort-
a la primera, por lo tanto no puede tratarse de feras y doctrinas de demonios. Perteneciendo al
eventos, sino de doctrinas de demonios su- mismo alfabeto, debe tratarse igualmente de he-
tilmente disfrazadas a modo de verdad. rejas y doctrinas inicuas, slo que ms perspica-
ces, sutiles y especiosas, en la medida en que
omega es posterior a alfa. Cmo podra cumplir
142
esa profeca la prdida material de una institu- est, es la prueba que debemos hacer en-
cin? tender a todos (Review & Herald, 21
enero 1904; El evangelismo, p. 436).
(3) Refirindose al tiempo en que aparecera la
omega, E. White escribi: tembl por nuestro Para este tiempo el enemigo debe haber adquiri-
pueblo. Pero tras su prdida, el gran sanatorio do una sagacidad extraordinaria. Es inquietante
fue reconstruido en contra de la expresa desapro- constatar la sinceridad del Dr. Kellogg cuando
bacin de E. White. Por qu habra de temblar declar que crea estar enseando lo mismo que
por nuestro pueblo, ante la perspectiva de per- E. White. Es por ello que muchos de nuestros
der aquello que se haba venido a convertir en hermanos resultaron sorprendidos:
una trampa para ellos, y que nunca debiera ha-
berse reconstruido a semejante gran escala? El sendero de la verdad se halla al lado y
cercano al sendero del error, y ambas sen-
(4) El simbolismo del alfabeto requiere un proce- das pueden parecer ser una para las mentes
so de apostasa y confusin dentro de la iglesia. que no son guiadas por el Espritu Santo y
Los escritos de E. White identifican el alfa de que, por lo tanto, no estn prestas a discer-
forma inequvoca; la omega ha de ser necesaria- nir la diferencia entre la verdad y el error
mente de la misma naturaleza:
Declararon los que estaban a favor de darle
Las que siguen son expresiones relativas al alfa, [al libro The Living Temple] una amplia
aparecidas de forma literal en Special Testimo- circulacin: Contiene las mismas opinio-
nies, Series B, n 2 y 7: nes que ha estado enseando la hermana
White. Ese aserto me hiri directamente en
Apostasa, principios equivocados, ideas el corazn. Me sent quebrantada
deslumbrantes, teoras y engaos que soca- Quiz haya en mis escritos muchas decla-
van los principios fundamentales de la fe, raciones que, tomadas aisladamente e in-
perversin de la verdad, interpretaciones terpretadas de acuerdo con el modo de pen-
fantasiosas y espiritistas de las Escrituras, sar del autor de Living Temple, pareceran
engao de la injusticia, semillas de disen- estar en armona con las enseanzas de ese
sin, incredulidad, infidelidad sembradas libro. Esto puede dar un apoyo aparente al
por doquier, falacias insidiosas, sentimien- aserto de que las opiniones que hay en Li-
tos del enemigo, falsedad y fbulas agrada- ving Temple estn en armona con mis es-
bles, infidelidad y escepticismo, una multi- critos (Special Testimonies, Series B, n 2,
tud de engaos, un yugo de manufactura p. 7, 52 y 53. Testimonies for the Church,
humana, fbulas por arte compuestas, una vol. VIII, p. 255-261 contiene declaracio-
mentira. nes que pareceran estar en armona.
No hay all pantesmo, pero podra parecer
El gran conflicto entre Cristo y Satans prosigue as al lector falto de discernimiento).
todava hoy. Hemos llegado ya al futuro predi-
cho en esta declaracin: Sea cuando sea y como sea que aparezca la ome-
ga, muy probablemente pretender estar respal-
En el futuro la verdad ser falsificada por dada por el Espritu de profeca, y es de esperar
los preceptos de los hombres. Habr teoras que muchas mentes de escaso discernimiento
errneas que se presentarn como doctrinas concuerden con esa pretensin. Es tambin posi-
seguras. La falsa ciencia es uno de los ins- ble que algunos dirigentes destacados e influyen-
trumentos que Satans utiliz en los atrios tes promuevan el engao. La verdadera semejan-
celestiales za de carcter con Cristo har que protesten quie-
No presentis teoras ni pruebas que no tie- nes estn unidos a l. Tener el yo crucificado con
nen su fundamento en la Biblia Escrito Cristo permite cierta santa osada:
143
Cuando los que ocupan puestos como di- Se me ha encargado decir a nuestro pueblo
rigentes e instructores obran movidos por que algunos no se dan cuenta de que el dia-
ideas y engaos espiritistas, permanece- blo urde una maquinacin tras otra, y las
remos en silencio por temor a perjudicar su pone en accin de formas insospechadas
influencia, mientras las almas resultan en- para ellos. Las agencias de Satans inventa-
gaadas?... rn maneras de conseguir que los santos se
Guardarn silencio los responsables de conviertan en pecadores. Os digo que van a
nuestras instituciones, permitiendo que se venir grandes cambios una vez que yo haya
promulguen falacias insidiosas para ruina pasado al descanso. Ignoro el da de mi par-
de las almas? (ibd., p. 9, 13 y 14). tida, pero quiero advertir a todos contra las
maquinaciones del diablo Debieran estar
E. White vio los peligros del tipo omega como en guardia contra todo pecado concebible
una experiencia que se dara despus de su muer- que Satans trate de inmortalizar (Carta,
te: Elmshaven, 24 febrero 1915).

Conclusin

La autntica verdad son siempre buenas nuevas. Por otro lado, Dios confa en la sinceridad de
Segn refieren los que solan orla, E. White ora- nuestro corazn. l mismo est sometido a juicio
ba en ocasiones as: Seor, mustrame lo peor ante el universo, en nosotros. Ha hecho depender
de mi caso. Esa es tambin para nosotros una su trono de la sinceridad de su pueblo. En el Bu-
oracin saludable: Seor, haznos ver la verdad lletin de la Asociacin General de 1893 encon-
de nuestra historia, la verdad de nuestra condi- tramos este refrescante llamado centrado en Cris-
cin espiritual actual. La verdad de nuestra his- to:
toria pasada nos brinda esperanza incalculable y
confianza para el futuro, con tal que la reconoz- Ha de suceder algo grande y decisivo, y
camos tal cual es. ha de suceder pronto. Cualquier demora
comprometera el carcter de Dios y su
La iglesia remanente, dbil y defectuosa como es, trono.
sigue siendo el objeto supremo de la considera- Pondremos en riesgo el honor del trono de
cin del Seor. Al reconocer nuestra pecaminosi- Dios? Hermanos, por el Seor y por su
dad, ponemos toda nuestra confianza en la mise- trono, despejemos en camino (A.T. Jones,
ricordia y amor inmutables de Dios. El largo ro- citando a E. White. p. 73. A su vez, E.
deo en el que hemos estado vagando durante White tom prestado ese pensamiento de
aos, ha de llevarnos -en su momento- al Cristo The Great Teacher, escrito por John Harris
que rechazamos en la era de 1888. Lo encontra- en 1836).
remos cuando nos aborrezcamos a nosotros mis-
mos y nos arrepintamos. Ese proceso no va a es- Podra alumbrar toda la tierra con su gloria un
tar contaminado por la autoreivindicacin. fuerte pregn diferente del que nuestro arrepen-
timiento ha de hacer posible?

144
Captulo 13

Predicciones de E. White relativas a la adoracin a Baal

En una serie de cuatro artculos, la edicin de ju- Segn la perspectiva proftica de E. White, la ra-
nio de 1986 de Adventist Review aborda con zn es que un falso Cristo ha usurpado el lugar
franqueza un gran problema: Demasiados jve- del verdadero. La profetisa afirma que la adora-
nes que crecieron en hogares y escuelas adventis- cin a Baal ha cautivado a muchos de nosotros
tas estn abandonando la iglesia, y aparece un tan ciertamente como lo hizo cuando sedujo al
elemento nuevo: se estn yendo a otras iglesias. antiguo pueblo de Dios en los das de Elas y Je-
remas. Hasta podra incluso existir semejanza en
La serie To Catch a Star deplora el hecho ob- trminos de proporcin.
vio de que muchos jvenes adventistas carecen
de la perspectiva que motiv a la juventud mi- Eso no significa que la iglesia haya cado, tal
sionera voluntaria de generaciones precedentes. como sucedi con Babilonia, ni que haya deja-
No es emocionante, no es positivo, carece de do de ser el objeto supremo del amante cuidado
grandeza y es irrelevante para la vida. Esas son del Seor. Los disidentes y separatistas que des-
las carencias especficas que nuestros jvenes cartan la iglesia por considerarla cada, no en-
perciben en el adventismo de nuestros das. tienden la realidad de la adoracin a Baal. La
plena verdad constituye buenas nuevas, pues el
Si la misin adventista del sptimo da viene de- reconocimiento de la realidad posibilita el arre-
finida por los tres ngeles de Apocalipsis 14, pentimiento, la reforma y la reconciliacin con
podra ser cierto que no sea emocionante, posi- Cristo, tal como sucedi en los das de Elas.
tiva, que carezca de grandeza y que sea irrelevan-
te para la vida? No, a menos que hayamos ma- Israel, en su da, era todava la nacin escogida
linterpretado la realidad! Pero por alguna extraa del Seor, y Jud lo fue igualmente en el tiempo
razn, eso es lo que ha parecido a muchos jve- de Jeremas. Segn la profeca bblica, el mensaje
nes. de Apocalipsis 14 sigue estando hoy confiado a
la iglesia adventista del sptimo da. La verdad
El verdadero Dirigente de la iglesia adventista llana es que se impone un arrepentimiento y re-
del sptimo da no es la Asociacin General, ni forma genuinos, si es que esta iglesia ha de pro-
tampoco una estructura jerrquica clerical. Es el clamar al mundo el evangelio eterno de modo
propio Cristo. El mismo Cristo a quien vieron los que toda la tierra resulte alumbrada con su gloria.
pioneros en la dcada de 1840 como iniciando su Y es posible una experiencia espiritual como esa.
ministerio en el lugar santsimo del santuario ce-
lestial. Acaso no es Cristo suficientemente emo- De no ser as, a todo cuanto podemos aspirar es a
cionante, positivo, grande y relevante en la vida, debatirnos en busca de un pequeo hueco deno-
como para suscitar la ms sincera devocin en la minacional junto a los bautistas, presbiterianos,
juventud de nuestros das? O est esa perspecti- luteranos, episcopales y catlicos, que lo mismo
va que tuvo nuestra juventud pionera tan irreme- que otras iglesias -afirma la Review- estn aco-
diablemente perdida para la generacin actual, giendo a un nmero cada vez mayor de jvenes
como perdida est la de John y Charles Wesley que van abandonando el adventismo. Esa juven-
para la juventud metodista de hoy? tud exadventista percibe las diferencias denomi-
nacionales como de menor importancia que la
Si la iglesia adventista se ha vuelto tan soporfera creencia general en un Ser supremo. Esa menta-
como la mayora de nuestros jvenes perciben, la lidad anulara nuestra historia, retrayndonos de
razn no puede ser que su Dirigente sea aburrido. nuevo al punto de partida de un mundo que jams
145
oy acerca del mensaje adventista. En contraste, singular que define en su captulo 14, y cierta-
el escenario proftico de Apocalipsis no contem- mente tampoco a la supresin de su mensaje es-
pla nada parecido a la extincin de ese pueblo pecial.

La adoracin a Baal, consecuencia de rechazar el mensaje de 1888

E. White tuvo pocos meses despus de Minnea- nunca se desarraigaron sus races, y todava
polis una de sus visiones ms grficas y escalo- producen su fruto impo para emponzoar
friantes: Tena la impresin de que grandes pe- el juicio, pervertir las percepciones y cegar
ligros estaban delante de nosotros en el corazn el entendimiento con respecto al mensaje y
de la obra (Testimonios para los ministros, p. los mensajeros
461-471). La infidelidad se ha estado infiltrando en
nuestras filas, pues est de moda apartarse
Aparentemente nadie ms comparta la carga que de Cristo y dar lugar al escepticismo. Para
abrumaba su alma, pero el Seor la anim a que muchos, el clamor de su corazn ha sido:
confiara en que l nunca abandonara su iglesia. No queremos que ste reine sobre noso-
Se presentaron ante m cosas que no poda com- tros. Baal, Baal: eso han elegido. La reli-
prender, pero se me dio la seguridad de que el gin de muchos entre nosotros ser la del
Seor no permitira que sus hijos fueran rodeados apstata Israel, porque aman su propio ca-
de la niebla del escepticismo y la incredulidad mino y olvidan el camino del Seor. La
mundanos, atados en manojos con el mundo (p. verdadera religin, la nica religin de la
460). Biblia, que ensea el perdn slo por los
mritos de un Salvador crucificado y resu-
Pudo, quiz, percibir de alguna forma cuntos citado, que propugna la justicia por la fe en
de entre nuestros jvenes se veran hoy atrapados el Hijo de Dios, ha sido menospreciada, cri-
por esa niebla, atados en manojos con el mundo, ticada, ridiculizada y rechazada Qu fu-
satisfechos con una mera creencia en un Ser su- turo nos aguarda si no llegamos a la unidad
premo y careciendo de una comprensin clara de la fe [de 1888]? (Testimonios para los
de la obra del Sumo Sacerdote en el da csmico ministros, p. 467 y 468 traduccin revisada-).
de la expiacin?
Su pregunta tiene una respuesta directa e inevita-
Muchos de nuestros jvenes encuentran el adven- ble: Precisamente el futuro al que hemos llegado.
tismo aburrido y vaco, debido a que perdieron la
visin del santuario que tuvieron los pioneros, as La experiencia posterior a 1888 traumatiz a E.
como el mensaje esperanzador de buenas nuevas White, quien previ casi con horror la fuerza con
dado en 1888. La visin que E. White tuvo en Sa- la que Satans tratara de destruir la misin sin-
lamanca relacion ese vaco espiritual con el fra- gular de este pueblo. Varios aos despus decla-
caso de 1888. Predijo que como consecuencia de r:
aquella incredulidad nos afligira una apostasa
comparable a la del antiguo Israel: Todas las cosas pueden estar avanzando
en medio de una prosperidad aparente; pero
Los prejuicios y opiniones que prevalecie- Satans est siempre alerta y estudia y con-
ron en Minneapolis no han desaparecido de sulta con sus ngeles malos otra forma de
ninguna manera; las semillas que se sem- ataque por la cual pueda tener xito El
braron all en algunos corazones estn listas conflicto aumentar en intensidad y ser
para brotar y producir una cosecha seme- cada vez ms decidido. Una mente se
jante. La parte superior fue cortada, pero opondr a otra mente, unos planes a otros
146
planes, los principios de origen celestial a enviado y recibir los ms irrazonables
los principios de Satans. La verdad en sus asertos, falsas suposiciones y falsas teo-
diferentes aspectos estar en conflicto con ras
el error en sus formas siempre cambiantes y Muchos ocuparn nuestros plpitos soste-
crecientes mediante las que, si fuere posi- niendo en las manos la antorcha de la falsa
ble, se engaar a los mismos escogidos profeca encendida por la infernal tea sat-
nica
Ministros no santificados se estn alistando El conflicto crecer en violencia. Satans
en contra de Dios. Estn alabando a Cristo aparecer en el campo de batalla y se har
y al dios de este mundo al mismo tiempo. pasar por el Cristo. Tergiversar, aplicar
Mientras profesan recibir a Jess, abrazan a torcidamente y pervertir todas las cosas
Barrabs, y por sus acciones dicen: No a que pueda para engaar, si fuera posible,
este, sino a Barrabs Albergue al enga- aun a los escogidos (Testimonios para los
ador y al testigo falso una iglesia que ha ministros, p. 407-411. Original sin atributo de
tenido gran luz, gran evidencia, y esa igle- cursivas).
sia desechar el mensaje que el Seor ha

En qu consiste la adoracin a Baal?

Son esas predicciones de adoracin a Baal una Baal, el dios de los cananeos, significa el se-
seria preocupacin para nosotros hoy? O fue s- or, que es tambin la forma empleada frecuen-
lo un problema temporal confinado a Battle temente para referirse al verdadero Dios de Is-
Creek y al siglo XIX? Nuestra reaccin natural a rael, el SEOR, Jehov. El babilonio Adon, he-
esa prediccin inspirada, es decir: "Imposible! lenizado como Adonis, tiene el mismo significa-
Impensable! Quiz seamos miserables y todo do. Es una palabra que comparte su origen con la
eso, pero no somos as de pobres, espiritual- voz hebraica Adonai, o el Seor. As, cuando
mente hablando! Pero lo cierto es que nuestra los profetas de Baal oraron en el monte Carmelo,
conciencia, silenciosa pero insistentemente, nos clamaban: Seor, Seor, yenos!, mientras
dice que algo va mal. Quiz finalmente todo ten- que Elas preservaba una diferencia en su con-
ga sentido. Quin es Baal? cepcin de Dios (1 Reyes 18:26).

En el lenguaje del antiguo Israel, Baal era sim- Se suele asumir que entre la apariencia de la ver-
plemente la palabra para referirse al seor o ma- dadera religin de Israel y las religiones paganas
rido: contemporneas haba una diferencia muy evi-
dente. Pero los eruditos afirman que se daban
Es significativo que en los tiempos pa- semejanzas sorprendentes: el sacrificio diario
triarcales el esposo es el seor, el baal matutino y vespertino, el diezmo pagado a los sa-
de la esposa, la cual depende enteramente cerdotes, el ofrecimiento de animales sin mancha,
de l para su sustento, y sobre la cual tiene la existencia de libros sagrados y salmos peniten-
una autoridad no compartida con otros ciales, y muchos conceptos e ideas que eran co-
(B.G. Sanders, Christianity after Freud, pia del culto verdadero.
Geoffrey Bles Ltd., London, 1949, p. 88;
cf. Oseas 2:16). Los templos de Babilonia y Asiria tenan mucho
en comn con el templo de Salomn. Esas seme-
janzas hacan tropezar frecuentemente al pueblo

147
de Israel, que resultaba seducido en diversas for- ms insidiosa y formidable que jams haya afli-
mas a la adoracin apstata. Para Israel era difcil gido a este mundo.
percibir que estaba adorando a un falso dios, da-
do que el nombre era el mismo que empleaban Un pequeo ejemplo es el culto del amor a uno
comnmente para referirse al Dios verdadero. El mismo. Mediante una sutil manipulacin de las
lenguaje y la terminologa eran semejantes. Slo Escrituras se ha presentado como virtud el amor
un profeta inspirado, y quienes crean en l, po- pecaminoso dedicado al yo. Durante los ltimos
dan discernir hasta qu punto eran diferentes los quince aos ha sido inculcado con insistencia a
motivos y concepciones. La prediccin de E. nuestros jvenes a modo de supuesto deber cris-
White suscita la temible posibilidad de que una tiano. La orden divina de amar a nuestro prjimo
apostasa como aquella haya infiltrado silencio- como a nosotros mismos se distorsiona, convir-
samente la iglesia moderna mientras dormamos. tindola en una orden de amar al yo, cuando -
De ser as, la situacin es grave pero no desespe- bien al contrario- el Seor ense que la motiva-
rada. El arrepentimiento fue posible en tiempo de cin de nuestro amor natural pecaminoso hacia el
Elas, y lo es tambin en el nuestro. yo resulta re-direccionada mediante la fe genuina
hacia un amor por nuestro prjimo semejante al
La apostasa en los das de Elas se suele enten- de Cristo.
der de modo equivocado como siendo un aparta-
miento burdo de la verdad, tan obvio y llamativo El genuino respeto a uno mismo es ciertamente
como para permitir juzgar a los israelitas de obtu- una virtud, pero su autenticidad se basa en la
sos e inexcusables. Pero lo cierto es que la apos- apreciacin del amor abnegado de Cristo revela-
tasa de Israel fue gradual e inconsciente, y tard do en la cruz. La verdadera autoestima se funda-
casi un siglo en asumir las proporciones que Elas menta, por lo tanto, en la expiacin de Cristo. Pe-
debi enfrentar en su da. El profeta tuvo sin du- ro el amor del tipo primero yo es la anttesis de
da una mente muy penetrante para discernirla la devocin a Cristo y a su obra. Es comprensible
(ver Testimonies, vol. III, p. 273; Profetas y Re- que el enemigo promueva la adoracin al yo, ha-
yes, p. 80, 97 y 100). Conviene aqu recordar que cindola pasar como enseanza de Cristo. Lo que
Elas fue trasladado y vive an hoy. Se sentira cuesta de entender es por qu debiera promoverlo
como en casa entre nosotros, reconociendo a Je- el adventismo del sptimo da.
zabel y a sus profetas?
Sin duda alguna es la ignorancia o el desdn ha-
Puesto que Baal es un falso Cristo, es obvio que cia las declaraciones de E. White relativas a la
toda adoracin al yo disfrazada de adoracin a adoracin a Baal lo que ha hecho posible que la
Cristo, y que evade el principio de la cruz, ha de filosofa de la Nueva Era haya sido tan amplia-
ser en realidad adoracin a Baal. Las races des- mente tolerada entre nosotros. Pero lo fundamen-
cienden hasta lo ms hondo, y estn frecuente- tal en nuestra actual confusin es haber aceptado
mente ocultas a nuestro conocimiento. a un falso Cristo en lugar del verdadero, como
consecuencia de nuestra tragedia de 1888. Las
El uso verbal del nombre de Cristo y similar ter- races se extienden un siglo atrs.
minologa cristiana no son determinantes, en lo
que respecta a la autntica identidad de la verdad. Es de todos conocido el engao final de Satans,
El enemigo de Cristo se ha de hacer pasar por cuando personifique a Cristo imitando su segun-
Cristo, es decir, ha de asumir su apariencia y da venida:
suplantarlo mediante engaos extremadamente
sutiles. Pero mucho antes de esa suplantacin, El acto capital que coronar el gran drama
vendr su falsa representacin. Frederick A. del engao ser que el mismo Satans se
Voigt, un no-adventista, reconoci una faceta de dar por el Cristo como ser majestuoso,
ese engao supremo: La tica Cristiana es el de un brillo deslumbrador superar cuan-
Anticristo del mundo occidental. Es la corrupcin to hayan visto los ojos de los mortales. El
148
grito de triunfo repercutir por los aires: vi Elas. Tal vez no se vean santuarios ma-
Cristo ha venido! Cristo ha venido! El teriales ni haya imgenes en que se deten-
pueblo se postrar en adoracin ante l, gan los ojos Multitudes tienen un con-
mientras levanta sus manos y pronuncia cepto errneo de Dios y de sus atributos, y
una bendicin sobre ellos Su voz es sua- estn tan ciertamente sirviendo a un dios
ve y apacible, pero a la vez llena de melo- falso como le servan los adoradores de
da Es el engao ms poderoso y resulta Baal (Profetas y reyes, p. 132).
casi irresistible (El conflicto de los siglos,
p. 682). En esta poca aparecer el anticristo como
si fuera el Cristo verdadero Pero el ver-
La visin de Salamanca dada en 1890 desentraa dadero director de toda esta rebelin es Sa-
un misterio. A consecuencia de nuestra equivo- tans vestido como un ngel de luz. Los
cada comprensin en 1888 relativa al verdadero hombres sern engaados y lo exaltarn al
Cristo, ese falso Cristo encontrar una forma de lugar de Dios, y lo deificarn (Testimonios
infiltrarse entre nosotros a travs de falsas doctri- para los ministros, p. 62).
nas y conceptos errneos, antes que tenga lugar
el paso final de la personificacin fsica de Cris- Personificar a Cristo; pero en un punto
to. Es as como podrn cumplirse las palabras de habr una diferencia notable: Satans apar-
E. White: La religin de muchos entre nosotros tar a la gente de la ley de Dios (Review &
ser la del apstata Israel la adoracin a Baal. Herald, 17 agosto 1897).
All donde el yo venga a ser el verdadero objeto
de devocin, mientras que se hace profesin de Aunque presuman de estar sirviendo a
adorar a Cristo, encontramos la adoracin a Cristo, los que no estn plenamente consa-
Baal. All donde exista afn de escalar posicio- grados a Dios pueden ser inducidos a efec-
nes, all donde la promocin, el prestigio y el tuar la obra de Satans (Testimonies, vol.
poder sean las motivaciones reales del ministerio, V, p. 103).
tendremos a profetas de Baal.
La falsificacin de la justicia por la fe resulta
Pero lo anterior no puede darse all donde el ver- inevitable cuando la propia fe no se define en
dadero mensaje de la justicia por la fe sea com- trminos del nuevo pacto. La motivacin popular
prendido y credo. La adoracin a Baal es el fruto basada en el temor o en la esperanza de recom-
de una clase de enseanzas corruptas que hacen pensa, no constituye la fe que obra por el amor
profesin de fe en Cristo, mientras que el yo no (gape). As, la adoracin a Baal encuentra un
es crucificado con l: medio para introducirse mediante teoras tan po-
pulares como incorrectas relativas a la justicia
La poca actual es tiempo de idolatra tan por la fe.
ciertamente como lo fue aquella en que vi-

Jeremas y la adoracin a Baal

En tiempo de Jeremas Jud fue cediendo a la remas es un autntico manual acerca de cmo
adoracin a Baal de forma tan imperceptible para enfrentar la adoracin a Baal.
los sacerdotes y el propio pueblo, como lo haba
hecho Israel en los das de Elas. El libro de Je-

149
(1) Puesto que se trataba de una apostasa incons- en esta casa que lleva mi nombre, y decs:
ciente, los dirigentes y el pueblo intentaban negar Estamos seguros. Seguros para seguir en
su existencia: todas esas abominaciones?... los hijos de
Jud pusieron sus abominaciones en la
Cmo puedes decir: No soy impura, casa que lleva mi nombre, y la mancilla-
nunca anduve tras los Baales? Mira tu pro- ron (7:9, 10 y 30).
ceder en el valle, conoce lo que has hecho,
dromedaria ligera que corre de un lado a (3) En la sede central de la nacin los dirigentes
otro religiosos fomentaban y propagaban aquella
Con todo, t dices: Soy inocente, de cier- apostasa:
to su ira se apart de m. Pero yo entrar
en juicio contigo, porque dijiste: No he Tanto el profeta como el sacerdote son
pecado (Jer. 2:23 y 35). impos. Aun en mi casa hall su maldad,
dice el Seor
Y cuando anuncies a este pueblo todas es- En los profetas de Samaria he visto desati-
tas palabras, te dirn: Por qu el Seor nos. Profetizaban en nombre de Baal, y ha-
pronunci contra nosotros todo este mal tan can errar a mi pueblo Israel
grande? Qu maldad es la nuestra, o qu De los profetas de Jerusaln se extendi la
pecado es el nuestro, que cometimos contra impiedad por todo el pas
el Seor, nuestro Dios? los profetas procuran que mi pueblo
Entonces les dirs: Porque vuestros padres olvide mi nombre, as como sus padres lo
me dejaron dice el Seor-, anduvieron en olvidaron por Baal (23:11, 13, 15, 26 y
pos de otros dioses, los sirvieron y a ellos 27).
se postraron; y me dejaron a m y no guar-
daron mi ley (16:10 y 11). Gracias a Dios por haber prometido enviar al
profeta Elas, antes que venga el grande y terrible
Cuantas son tus ciudades tantos fueron tus da del Seor (Mal. 4:5). Lo necesitamos de-
dioses, Jud sesperadamente! (E. White da a entender que
Conoc la conspiracin de ellos contra m; Elas es el mensaje que comenz en 1888; ver
porque el Seor me la revel, me mostr lo Review & Herald del 18 de febrero de 1890). Al
que estaban tramando (11:13 y 18). mismo tiempo debemos tener presente que el
enemigo desea falsificar hasta la propia venida de
(2) En el templo de Jerusaln se combinaban la Elas, y animar a cualquier reformador au-
adoracin apstata y la verdadera adoracin al to-proclamado que se levante en su propia vani-
Seor: dad, a que se adentre en el terreno que hasta los
propios ngeles temen pisar. La palabra del Se-
Hurtis matis y adulteris; juris en falso, or vino a Elas; l no busc ser el mensajero del
incensis a Baal y andis tras dioses extra- Seor (Testimonies, vol. V, p. 299).
os que no conocisteis. Despus vens a m

La cada de Babilonia, retardada

Privada de la comprensin del mensaje de 1888 y tra juventud es incapaz de ver cmo encaja la
del conocimiento de su historia en relacin con el iglesia adventista en el plan de Dios para el mun-
da de la expiacin en el santuario celestial, nues- do hoy. Resulta casi irresistible la tentacin a ver
150
el adventismo como otra opcin religiosa ms, rigido a Laodicea afirma que podemos dejar de pro-
como un estilo de vida no necesariamente ms ducir nuseas al Seor si nos arrepentimos (vers.
vlido que el de cualquier otro grupo religioso 19). El trmino Laodicea no tiene un significado
respetable que reconozca a un Ser supremo. peyorativo. Significa juicio o vindicacin del pue-
blo. El problema de Laodicea es su tibieza, no su
Son incontables los laicos y pastores bondadosos identidad como ltima de las siete iglesias].
y sinceros pertenecientes a iglesias populares
guardadoras del domingo. Son felices, amantes, Sera exagerada la idea de que personas sinceras
entregados, y tan dedicados a sus familias como que caminan con Jess puedan sentir tambin
nosotros a las nuestras. En algunos casos tienen nuseas debido a la egocntrica adoracin a Baal
mentalidad ms misionera de la que hemos aca- prevaleciente en el moderno templo del Seor?
bado por tener nosotros. Su xito en hacer crecer Cmo se siente Cristo ante el espritu vanidoso,
la iglesia supera con creces el nuestro en muchos las predicaciones vacas, la adulacin y lisonja
casos, y sus normas morales parecen ser tan ele- rendidos a hombres y mujeres, la exageracin y
vadas como las nuestras. La pregunta del Seor: teatralidad ante los micrfonos, las bromas i
Qu hacis de ms? (Mat. 5:47), tienen dere- chanzas y el pattico legalismo egocntrico? Y
cho a hacrnosla a nosotros. Precisamente la pre- cmo se sienten los que el Seor describe en
gunta embarazosa que muchos de nuestros jve- Apocalipsis 18:4 como mi pueblo?
nes se estn formulando.
Es terrible pensar que la adoracin a Baal haya
Desde 1888, en gran medida ha sido mantenida podido infiltrar al Israel moderno tal como lo hi-
lejos del mundo la luz plena del mensaje del ter- ciera con el antiguo, pero la sierva del Seor in-
cer ngel en verdad (Mensajes selectos, vol. I, p. siste en que tal es el caso. Siendo que la naturale-
276). Como resultado, el mundo est hoy en una za humana permanece invariable en el tiempo,
relacin diferente con Dios de lo que su plan pre- nuestra tendencia ha sido la misma que la del an-
vea. Mientras Elas ha tenido que sufrir en el tiguo pueblo del Seor: asimilar la mentalidad de
exilio, algunos Abadas han debido alimentar a quienes nos rodean. El rechazo al mensaje de
los sinceros profetas del Seor en cuevas (1 1888 estableci el patrn de tal asimilacin por
Rey. 18:4), por as decirlo. La cada de Babilonia casi un siglo, comenzando en la asamblea de
ha resultado de alguna forma amortiguada. Toda- 1893 con la introduccin de ideas falsas que pre-
va no ha venido a ser lo que ser cuando se pro- tendan ser la genuina justicia por la fe.
clame el fuerte pregn y lo rechace. Todava no
se ha hecho resonar con poder y claridad la voz [Ver General Conference Bulletin de 1893, p. 358 y
de Apocalipsis 18:4: Salid de ella, pueblo 359. Hannah Whitall Smith obtuvo las ideas bsicas
mo! que present en su libro Christians Secret of a
Happy Life de Fenelon, un mstico catlico-romano
El Seor seala claramente el problema: An no de la corte de Luis XIV que dedic su vida entera a
puede obrar por su iglesia remanente con el poder convertir protestantes a Roma. Su justicia por la
que l quisiera (ver Testimonies, vol. VI, p. 371). fe es una falsificacin sutil, lo mismo que la del te-
La expresin griega que emplea el Seor signifi- le-evangelista catlico Fulton Sheen y otros tele-
ca que le producimos nuseas, haciendo que se vangelistas catlicos modernos. Su parecido con la
sienta a punto de vomitar (Apoc. 3:16 y 17). genuina justicia por la fe es en ocasiones increble-
mente sutil].
[El idioma original no implica el propsito firme del
Seor de desechar a Laodicea. La expresin griega Eso fue slo el comienzo. Vez tras vez nos he-
empleada, mello se emesai, significa literalmente mos vuelto hacia las iglesias populares y su lide-
estoy a punto de vomitarte. La misma voz, mello, razgo, en busca de ideas e inspiracin que perci-
se emplea en Apocalipsis 10:4, donde la accin an- bimos como siendo el mismo mensaje, sin dis-
ticipada no se materializa finalmente. El mensaje di- cernir las diferencias fundamentales. Ya en la d-
151
cada de 1890 tendamos a confundir la justifica- lo mismo que estaba enseando gran parte de los
cin por la fe catlico-romana como siendo la predicadores evanglicos (edicin de 1971, p.
genuina (General Conference Bulletin 1893, p. 255-258, 319-321).
244, 261, 262, 265 y 266).
Eso no equivale a afirmar que todas esas ideas
Poco despus de la primera guerra mundial to- fueran malas, pero el concepto singular de la pu-
mamos prestado de The Sunday School Times el rificacin del santuario estaba estrictamente au-
entusiasmo de la vida victoriosa. El libro de sente en todas ellas. Ese vaco ha sido una invita-
Froom Movement of Destiny llega incluso a pre- cin a que la adoracin a Baal haga incursin en
sumir que el mensaje de 1888 era esencialmente el campamento.

El mensaje de 1888 y el da de la expiacin

Aunque la cada de Babilonia no sea todava Jess elevaban su fe hacia l en el lugar


completa, ya han tenido lugar los estadios inicia- santsimo, y rogaban: Padre mo, danos tu
les. Falta algo decididamente esencial en las doc- Espritu. Entonces Jess soplaba sobre
trinas y experiencia de las iglesias que no com- ellos el Espritu Santo. En ese aliento haba
prenden la enseanza bblica sobre el Da anti- luz, poder y mucho amor, gozo y paz.
tpico de la expiacin. Alejadas por varias gene-
raciones de sus antecesores en la era de 1844, no Me di vuelta para mirar la compaa que
se las puede tener por responsables de una verdad segua postrada delante del trono y no saba
que desconocen, a menos que tambin ellos la re- que Jess la haba dejado. Satans pareca
chacen. Pero aun sin ser responsables, resultan estar al lado del trono, procurando llevar
irremediablemente empobrecidos al no conocer- adelante la obra de Dios. Vi a la compaa
la. alzar las miradas hacia el trono, y orar:
Padre, danos tu Espritu. Satans soplaba
E. White describi en una de sus primeras comu- entonces sobre ella una influencia impa; en
nicaciones cmo comenz esa carencia. Recibi ella haba luz y mucho poder, pero nada de
instruccin proftica respecto a la causa bsica de dulce amor, gozo ni paz (Primeros escri-
que el cristianismo moderno se haya alejado del tos, p. 55 y 56)
evangelio eterno de Apocalipsis 14. En la vi-
sin que se le dio observ la transicin del minis- Por haber rechazado los dos mensajes an-
terio del Sumo Sacerdote celestial, del primer de- teriores, entenebrecieron de tal forma su
partamento al segundo. Multitudes de cristianos entendimiento que no pueden ver luz algu-
rechazaron el conocimiento de ese cambio de na en el mensaje del tercer ngel, que
ministerio. Lo importante no es tanto la culpa o muestra el camino que lleva al lugar sant-
falta de ella por haber rechazado aquella luz en simo. Vi que as como los judos crucifica-
1844, sino el terrible engao que se introdujo al ron a Cristo, las iglesias nominales han
estar ausente una verdad vital concerniente a crucificado estos mensajes y por lo tanto no
Cristo y a su obra en el momento actual, en el da tienen conocimiento del camino que lleva
de la expiacin final. La declaracin que sigue al santsimo, ni pueden ser beneficiados por
tiene profundas implicaciones: la intercesin que Jess realiza all. Como
los judos, que ofrecieron sus sacrificios
No vi un solo rayo de luz pasar de Jess a intiles, ofrecen ellos sus oraciones intiles
la multitud indiferente despus que l se le- al departamento que Jess abandon; y Sa-
vant, y esa multitud fue dejada en perfec- tans, a quien agrada el engao, asume un
tas tinieblas Los que se levantaron con carcter religioso y atrae hacia s la aten-
152
cin de esos cristianos profesos, obrando mensaje del tercer ngel (la inmensa mayora de
con su poder, sus seales y prodigios men- los cristianos, as como sus pastores, nada saben
tirosos Tambin viene como ngel de luz hoy sobre l).
y difunde su influencia sobre la tierra por
medio de falsas reformas. Las iglesias se (2) Evidentemente, Dios es justo. No puede tener
alegran, y consideran que Dios est obran- por culpables a esos descendientes actuales de la
do en su favor de una forma maravillosa, generacin que protagoniz el rechazo en 1844, a
cuando se trata de los efectos de otro po- menos que hayan comprendido el mensaje sufi-
der (ibd., p. 260 y 261). cientemente como para rechazarlo de modo inte-
ligente. No hay razn para suponer que muchos
Es vlida esa vislumbre proftica? De ser as, de ellos no estn viviendo sinceramente a la altu-
tiene implicaciones de gran alcance. Explica el ra de toda la luz que poseen, siendo por lo tanto
misterio de la confusin que observamos en el aceptados por el Seor de forma individual.
mundo cristiano hoy. Aunque los miembros de
muchas de las iglesias que no tienen conoci- (3) Sin embargo, la cuestin fundamental no es la
miento del camino que lleva al [lugar] santsimo, mera salvacin personal y la preparacin para la
ni pueden ser beneficiados por la intercesin que muerte. Puesto que la profeca bblica indica que
Jess realiza all puedan gozar de cierta prospe- la venida del Seor est prxima, la autntica
ridad espiritual aparente, los hechos finales rela- cuestin es la preparacin para su venida y las
cionados con el asunto de la marca de la bestia pruebas finales que han de preceder. Y no debe-
han de poner a prueba la devocin de cada uno mos olvidar la motivacin trascendente que con-
por Cristo. siste en la preocupacin por el honor y vindica-
cin del Salvador, de modo que el gran conflicto
Hay miembros adventistas que abandonan la pueda terminar con su victoria.
iglesia porque dicen encontrar amor, calor
humano y poder espiritual en otras iglesias, no Para que eso suceda en una comunidad de cora-
discerniendo la verdadera naturaleza del amor zones y vidas humanas, ha de darse una clara
gape de Cristo. Son as fcilmente engaados comprensin de la verdad plena de la justicia por
por un sentimentalismo superficial. Es posible la fe. Y los miembros de las iglesias populares no
entender esa situacin confusa, de no ser a la luz pueden entender esa verdad por ms sinceros que
del conocimiento proftico del da de la expia- sean, pues no tienen conocimiento del camino
cin final? que lleva al [lugar] santsimo, ni pueden ser be-
neficiados por la intercesin que Jess realiza
Podra nuestra propia impotencia espiritual tener all.
su origen en la prdida de contacto con ese singu-
lar Sumo Sacerdote que entr en el segundo de- La genuina justificacin por la fe no es simple-
partamento del santuario celestial, al final de los mente una verdad, sino tambin la experiencia
2300 aos profticos? Su obra final es conmo- que la acompaa, ministrada por el Sumo Sacer-
vedora, positiva, grandiosa, vitalmente conectada dote celestial en su obra de expiacin final. Si-
con la vida! Hemos perdido quiz tambin la glos sucesivos de ignorancia de esa verdad no
comprensin prctica de su obra, de modo que pueden resolver el problema. Es vital la necesi-
nuestra misin resulte aburrida en consecuen- dad del mensaje del tercer ngel en verdad. En
cia? Sopesemos las declaraciones precedentes de ausencia de esa verdad, ningn cuerpo de cre-
Primeros Escritos: yentes puede estar preparado para la segunda
venida de Cristo, al margen de cul sea su filia-
(1) En la era de 1844 una generacin concreta de cin religiosa.
cristianos haba rechazado la proclamacin del
mensaje del primer y segundo ngeles que el Es- (4) E. White describe a Satans como siendo un
pritu apoy, y muchos milleritas rechazaron el astuto falsificador. Pero solamente tiene xito
153
cuando atrae hacia s la atencin de esos cristia- poner la marca de la bestia. Diversas formas de
nos profesos y los aleja de la obra singular y es- terrorismo pueden fcilmente forzar a que eso
pecfica que Cristo realiza en el lugar santsimo. ocurra en una nacin, el mundo, e iglesias entre-
Segn la declaracin de Primeros Escritos, su gadas al materialismo, la sensualidad y el espiri-
mtodo consiste en aparentar estar llevando ade- tismo espiritual. E. White desenmascara ese si-
lante el mismo ministerio que Cristo desempe niestro fantasma del falso Cristo entregado a di-
en el primer departamento, desde su ascensin seminar su influencia sobre la tierra por medio
hasta 1844. Su estrategia consiste en ocultar la de falsas reformas los efectos de otro espritu
existencia de un cambio en dicho ministerio. (ibd., p. 261).

El ministerio del Sumo Sacerdote tiene que cam- (6) Hay trigo y cizaa creciendo juntos en Babi-
biar, porque Cristo no puede ministrar indefini- lonia, como lo hay en la iglesia que profesa lle-
damente su sangre en substitucin para cubrir la var el mensaje del tercer ngel. Pero es necesario
perpetua comisin de pecados por parte de su que se resuelva ese estancamiento. La raza hu-
pueblo. En el da de la expiacin ha de realizar mana est en proceso de desintegracin moral y
algo que nunca se ha dado con anterioridad. Ne- espiritual. Nos enfrentamos a un potencial suici-
cesita tener un pueblo que venza as como l dio colectivo por el abuso de drogas, embriaguez,
venci, un pueblo que -por la fe- conden el pe- infidelidad, desintegracin de la familia, violen-
cado en la carne. Satans necesita anular esa cia, polarizacin entre ricos y pobres, terrorismo,
verdad y eclipsarla hasta donde le sea posible. y la sombra de la omnipresente catstrofe nuclear
As, el engaador atrae hacia s esas mentes, dibujndose en el horizonte.
desvindolas del inters en la obra singular que el
verdadero Sumo Sacerdote debe realizar. La gran controversia entre Cristo y Satans pro-
bablemente aparentar resolverse en una lucha
Si ciertos fabricantes en Oriente pueden hacer por preservar la vida en este planeta. La bestia
falsificaciones de autnticos relojes suizos hasta se presentar como la salvadora del mundo. Se va
el punto de engaar a compradores bien informa- a promover su marca como nico medio de im-
dos, es difcil creer que Satans haya podido pedir la destruccin de la raza humana. Las fal-
perfeccionar por este tiempo una imitacin ma- sas reformas introducidas por el falso sumo sa-
gistral de Cristo y del verdadero mensaje del cerdote que pretende ministrar en el primer de-
evangelio? Incluye luz y mucho poder, pero na- partamento del santuario celestial, sern el medio
da de dulce amor [gape], gozo ni paz. Sin duda para consumar ese engao colosal.
ha estudiado diligentemente la obra del verdadero
Espritu Santo, y ha refinado una suprema imita- (7) Hay verdades inherentes al mensaje de 1888
cin para engaar, si es posible, a los propios es- de la justicia de Cristo que no puede comprender
cogidos. Tiene casi perfectamente preparada su ninguna comunidad de cristianos que ignore el
falsificacin de la justicia por la fe a fin de enga- ministerio en dos departamentos del Sumo Sa-
ar. Por supuesto, carece de una comprensin de cerdote celestial. El evangelio que proclama el
la obra de Cristo en el lugar santsimo, ese ingre- poder representado por el cuerno pequeo jus-
diente vital del gape, nico que puede purificar tifica virtualmente el pecado, y en consecuencia
el corazn humano de todo temor y motivacin sustenta la rebelin de Satans. Ese es el secreto
egosta que perpetua el pecado. del desprecio a la ley que caracteriza el mundo
moderno a todos los niveles. Todas las iglesias,
(5) De acuerdo con E. White, multitudes de cris- en todo lugar, necesitan desesperadamente que se
tianos amables y sinceros van a sucumbir ante la les comunique el evangelio del triple mensaje
terrible presin de grupo ejercida para restaurar anglico en verdad.
la intolerancia religiosa de la Edad Media e im-

154
Necesidad del mensaje del tercer ngel en verdad

El mensaje del tercer ngel en verdad proclama a por la fe que nicamente el ministerio en el lugar
un Salvador que conden al pecado en la carne, santsimo puede ministrar.
proveyendo la nica refutacin vlida a las acu-
saciones de Satans contra Dios. Conden (b) La no-inmortalidad del alma. Sin comprender
efectivamente al pecado, es decir: demostr que claramente la verdad sobre la naturaleza del
incluso en naturaleza humana el pecado es inne- hombre, resulta imposible apreciar lo que ocurri
cesario, y que de hecho est condenado a la ex- en la cruz del Calvario. La verdadera motivacin
tincin. Ralph Larson explica la relacin ntima para la santidad en la vida queda as debilitada, y
entre la naturaleza de Cristo y su obra salvado- la justicia por la fe malograda.
ra, demostrando que no puede redimir aquello
que no ha asumido (The Word Was Made Flesh, (c) La purificacin del santuario celestial consti-
p. 277-283). El mensaje del tercer ngel presenta tuye el ministerio final del da de la expiacin.
a un Salvador que fue en todo punto tentado co- Eso asegura la demostracin plena de la justicia
mo nosotros, pero sin pecado, y que puede en por la fe en los corazones y vidas de quienes
consecuencia salvar plenamente a los que por l creen en la verdad.
se acercan a Dios (Heb. 7:25). Ese mensaje pre-
parar a un pueblo para el regreso del Seor. Esos tres pilares de la verdad sustentan a la
iglesia adventista del sptimo da (CWE, p. 30 y
Los que siguen a Cristo por la fe en su cambio de 31). Contienen un mensaje abarcante capaz de
ministerio sumo sacerdotal, aprecian tres verda- preparar a un pueblo para el retorno de Cristo.
des claras y singulares: Pero sin comprender el mensaje de 1888 es inevi-
table que se nos escape la verdad del mismo. Tan
(a) La perpetuidad de la ley de Dios, incluyendo ciertamente como la noche sigue al da, se oscu-
el santo sbado. El verdadero cumplimiento de rece la confianza en el inminente retorno de Cris-
la ley es el gape (Rom. 13:10), que produce to que caracteriz a los pioneros. Perdimos la vi-
obediencia gozosa y voluntaria mediante la ex- sin que ellos tuvieron, y en consecuencia su es-
piacin. Este es un aspecto singular de la justicia trella se apag.

La adoracin a Baal nos roba el mensaje distintivo

No hay verdad que Satans haya procurado falsi- plos. Pero todos ellos sufren de una carencia nota-
ficar ms intensamente, que la del amor presen- ble, al no comprender que el amor que llev a Cristo
a la cruz es el tipo de amor dispuesto a sufrir el
tado en el Nuevo Testamento. El corazn hu- equivalente a la muerte segunda, tal como vemos
mano ansa por l en todo lugar; pero por haber- claramente expuesto en El Deseado de todas las
se multiplicado la maldad, el amor de muchos se gentes, p. 700 y 701. En consecuencia, esos sinceros
enfriar (Mat. 24:12)*. Se trata de ese amor ge- autores son incapaces de apreciar la verdadera an-
chura, la longitud, la profundidad y la altura del
nuino que solamente Cristo puede ministrar en su gape de Cristo, que excede a todo conocimiento
obra final de expiacin, tal como vio E. White. (Efe. 3:18 y 19). Ninguna comunidad cristiana que
abrace la doctrina de la inmortalidad natural del al-
ma puede apreciarlo, por sincera que sea. Su con-
* Eruditos evanglicos han escrito libros extraordina-
cepto de la fe resulta empequeecido en la misma
rios sobre el gape. Agape and Eros, de Anders Ny- proporcin en la que lo es su comprensin del ga-
gren; Testaments of Love, de Leon Morris y The
Love Affair, de Michael Harper son buenos ejem-
155
pe. Su idea sobre la justicia por la fe resulta inevita- Fue milagroso que surgiera un pueblo especial
blemente comprometida. durante el ltimo siglo, sostenido por esos tres pi-
lares distintivos de verdades incorporadas al
Un falso Espritu Santo ministrando una falsifi- mensaje de los tres ngeles. De ningn modo era
cacin del amor, es lo que constituye la esencia el plan de Dios que su obra resultara retardada o
del espiritismo. Esto es lo que est sucediendo perjudicada. Pero debido a la incredulidad de
ante nuestros ojos: 1888, la mensajera del Seor predijo en 1889 un
terrible alejamiento de la verdad y pureza:
Vi con qu rapidez este engao [el espiri-
tismo] se estaba difundiendo. Me fue mos- A menos que el poder divino penetre en la
trado un tren de coches de ferrocarril que experiencia del pueblo de Dios, las teoras
iba con la rapidez del rayo. El ngel me in- e ideas falsas cautivarn las mentes; Cristo
vit a mirar cuidadosamente. Fij los ojos y su justicia se perdern de la experiencia
en el tren. Pareca que el mundo entero iba de muchos, y su fe quedar sin poder ni vi-
a bordo de l, y que no quedaba nadie sin da (Review & Herald, 3 septiembre 1889).
subir. Dijo el ngel: Se los est atando en
gavillas listas para ser quemadas. Luego En la anterior declaracin es interesante observar
me mostr al conductor, que pareca una que:
persona de porte noble y hermoso aspecto,
a quien todos los pasajeros admiraban y re- (1) Cristo y su justicia no van a perderse verbal-
verenciaban. Yo estaba perpleja y pregunt mente. Si cualquiera de nosotros lo repudisemos
a mi ngel acompaante quin era. [Por de forma literal y explcita, eso tendra un impac-
qu tendra que hacer E. White esa pregun- to dramtico que horrorizara. El resultado predi-
ta, si fuera tan fcil reconocerlo?] Dijo: Es cho a menos que, ha de tener lugar mientras
Satans. Es el conductor que asume la for- muchos profesan creer en Cristo y su justicia.
ma de un ngel de luz. Ha tomado cautivo
al mundo. Se han entregado a poderosos (2) Cristo y su justicia no se perdern de la ex-
engaos, para creer una mentira y ser con- periencia de muchos de forma consciente. Si as
denados (Primeros escritos, p. 88). ocurriera, despertaramos a nuestra necesidad, a
nuestro estado de extrema frialdad. Llevara a los
En esta poca aparecer el anticristo como corazones sinceros a confrontar su situacin y
si fuera el Cristo verdadero (Testimonios pondra fin a la tibieza. Por el contrario, a Sata-
para los ministros, p. 62). ns le satisface mantenernos en una situacin de
equilibrio caracterizada por una temperatura ti-
Pretender personificar a los ngeles de bia y constante. Las palabras, o la ausencia de
luz y a Jesucristo (Carta 102, 1894). ellas, pueden engaarnos. Quiz los labios ex-
presen una pobreza de alma que no reconoce el
El enemigo nunca habra tenido poder para debi- corazn (Palabras de vida del gran Maestro, p.
litar la iglesia adventista, a menos que de algn 123).
modo le hubiramos abierto la puerta para que
encuentre all su espacio. Cuando el Seor tiene (3) Es factible que Cristo y su justicia puedan
un canal genuino de luz, aparecen siempre mlti- perderse de la experiencia de muchos incons-
ples falsificaciones. Satans entrar ciertamente cientemente, gracias al misterioso desconoci-
por toda puerta que se le deje abierta (Carta miento que tenemos de nuestros propios corazo-
102, 1894). nes. Existe una enemistad natural contra Dios
obrando bajo la superficie. Engaoso es el cora-
156
zn ms que todas las cosas, y perverso; quin Acompaante celestial. Muchos han dejado
lo conocer? (Jer. 17:9). Las neurosis obsesivas a Cristo (Review & Herald, 18 febrero
pueden desarrollarse a partir de causas ocultas a 1904).
nuestro conocimiento. Despus de 1888, E. Whi-
te seal la posibilidad de que cambisemos de Los que tienen esa facilidad para ser diri-
dirigente sin apercibirnos de ello: gidos por un falso espritu, demuestran ha-
ber estado siguiendo al capitn equivocado
En los ltimos veinte aos ha operado una por un tiempo. Tanto tiempo, que no se dan
influencia sutil carente de consagracin, cuenta de que estn abandonando la fe
tendente a que los hombres miren a los (Southern Watchman, 5 abril 1904).
hombres, se aten a ellos y descuiden a su

Conclusin

Una apreciacin sincera de la cruz de Cristo con- laodicenses se aplica a los adventistas que
duce siempre a la crucifixin del yo con l. Pero han tenido gran luz y no han andado en
la sabidura humana desviar de la negacin del ella El mensaje que afirma que la iglesia
yo, de la consagracin, e inventar muchas cosas adventista del sptimo da es Babilonia, y
para dejar sin efecto los mensajes de Dios (Re- que llama a la gente a salir de ella, no pro-
view & Herald, 13 diciembre 1892). cede de ningn mensajero celestial, ni de
ningn instrumento humano inspirado por
Muchos en nuestro propio pueblo, los jvenes el Espritu de Dios
especialmente, estn confusos y desorientados Dios tiene una obra que debe ser hecha
por el letargo e impotencia espiritual que perci- por su iglesia. No debe decirse que sus
ben hoy en la iglesia adventista del sptimo da. miembros son Babilonia, sino que son la
Y los problemas que suscitan los fanticos, los sal de la tierra y la luz del mundo han de
disidentes desleales y los dirigentes separatistas proclamar un mensaje vital en estos ltimos
dentro de la iglesia, pueden solamente ser com- das
prendidos y resueltos a la luz de esa realidad. Cmo se regocijara Satans si pudiera
conseguir que se proclamase un mensaje
La iglesia adventista del sptimo da no es Babi- segn el cual el nico pueblo a quien Dios
lonia y Dios nunca previ que se convirtiera en ha hecho depositario de su ley sera aquel a
ella, como tampoco el antiguo Israel de los das quien se aplica ese mensaje [la cada de
de Elas y Jeremas. La adoracin a Baal era y es Babilonia]
una dolencia que resulta extraa para el cuerpo, y Aunque se amontonen las evidencias que
que lo hace enfermar. Pero mediante el arrepen- indican que el mensaje a la iglesia de Lao-
timiento y la reforma es posible la curacin. La dicea se aplica a ellos eso no eliminar a
solucin al problema no es la destruccin de la la iglesia (Mensajes selectos, vol. II, p. 75-
iglesia, sino su recuperacin espiritual. Obsr- 78).
vense estas alentadoras palabras:
Cuando el orgullo y el egocentrismo se disfrazan
Dios est guiando a un pueblo los re- como siendo devocin a Cristo, ah tenemos la
prender y los corregir. El mensaje a los adoracin a Baal. Y ha afectado a todos los nive-
157
les del cuerpo de la iglesia. Los que estn intere- tente Tal es la verdadera religin de la
sados en asegurar la promocin y el buen nombre Biblia; lo que no alcance a eso es un enga-
en el mundo, ms bien que en mantener los prin- o (Testimonies, vol. IV, p. 625).
cipios rectos, traicionarn los legados sagrados
(Review & Herald, 31 enero 1892). En el ministerio se ha impuesto un nuevo
orden de cosas. Existe el deseo de copiar
La sinceridad y la poltica no operarn los procedimientos de otras iglesias, y la
juntas en una misma mente. Con el tiempo, sencillez y la humildad casi son desconoci-
o bien se expulsar la poltica y reinarn das Algunos inician reuniones de reavi-
supremas la verdad y la sinceridad; o bien, vamiento, y en esta forma llevan mucha
si se acaricia la poltica, se olvidar la sin- gente a la iglesia. Pero cuando pasa la agi-
ceridad. Nunca estn de acuerdo. No tienen tacin, dnde estn los convertidos? No se
nada en comn. La una es profeta de Baal; advierten el arrepentimiento y la confesin
la otra el verdadero profeta de Dios (Tes- del pecado. Se ruega al pecador que crea en
timonies, vol. V, p. 96). Cristo y lo acepte, independientemente de
su vida pasada de pecado y rebelin. El co-
Ojal pudiramos contemplar el rostro de nues- razn no es quebrantado. No hay contricin
tro verdadero Seor! Si pudisemos mirar su faz, de espritu. Los supuestos conversos no han
no veramos la perpetua sonrisa de la indulgen- cado sobre la Roca, Cristo Jess (Mensa-
cia, como pretende Baal. ste es un dolo de son- jes selectos, vol. II, p. 20).
risa congelada. El rostro del verdadero Cristo re-
fleja el malestar de la nusea: un divino quebran- Dnde est esa Roca, a fin que podamos caer
to del corazn por nuestra terrible tibieza, nuestro sobre ella y el corazn resulte quebrantado?
amor al yo, nuestra profesin de una devocin Las buenas nuevas son mejores de lo que Baal
que en realidad no sentimos. Los prrafos si- quiere que creamos. Caer sobre esa Roca no
guientes contraponen la experiencia cristiana ge- destruye la autoestima, ni disminuye en modo al-
nuina, con la falsificacin de la misma: guno la verdadera personalidad de cada uno.
Cuando el amor pecaminoso del yo es crucifica-
Una verdadera comprensin del sacrificio do con Cristo, nuestra personalidad experimenta
e intercesin del querido Salvador quebran- una resurreccin con l. Cristo nunca destruye a
tar el corazn que se endureci en el pe- nadie; pero esa experiencia de tomar la cruz es la
cado, y vendrn al alma el amor, el agrade- nica manera en que el Sumo Sacerdote celestial
cimiento y la humildad. La entrega del co- nos puede restaurar, ahora y para la eternidad.
razn a Jess convierte al rebelde en peni-

158
Captulo 14

De 1950 a 1971

Este manuscrito se prepar originalmente en prejuicio; pero quienes rehsan la luz del
1950 para el comit de la Asociacin General. cielo sern rechazados por Dios tal como lo
Era un llamado a alimentar el rebao de Dios fue su antiguo pueblo Por qu tendran
con los elementos nutritivos del mensaje de 1888. los pastores que despojar a la verdad de su
Desde el tiempo de aquel mensaje la conciencia poder ante el pueblo, debido a que ellos
adventista ha tenido que afrontar la conviccin de mismos carecen de vida espiritual y devo-
una extensa hambre espiritual. A pesar de los cin al no estar conectados con Dios?... Os
ambiciosos programas, actividades y promocio- habis apartado tanto de l, que a duras pe-
nes realizados cada ao, la comisin evanglica nas podis or su voz
dista mucho de haberse completado.
Hablando en el contexto de 1888 declar nueva-
El 23 de noviembre, pocos das despus de haber mente:
concluido la asamblea de 1888, E. White habl
en la reunin del estado de Potterville, Michigan Las vicisitudes de los hijos de Israel y su
(A.L. White, The Lonely Years, p. 148). Review actitud justamente antes de la primera ve-
& Herald registra sus tres predicaciones. En la nida de Cristo me han sido presentadas vez
del 24 de noviembre se refiri en seis ocasiones a tras vez para ilustrar la posicin del pueblo
los judos, comparndonos con nosotros: de Dios en su experiencia antes de la se-
gunda venida de Cristo; cmo el enemigo
Qu hara el Salvador si viniera a noso- se vala de toda oportunidad para cegar las
tros, tal como vino a los judos? Efectuara mentes de los siervos de Dios a fin de que
una similar depuracin de la escoria de la no pudieran discernir la preciosa verdad
tradicin y el ceremonialismo. A los judos (ibd., 18 febrero 1890).
les perturb profundamente que realizara
esa obra La ceguera de los fariseos ilus- En toda lnea que trazo a propsito de la
tra cmo los que pretenden poseer gran luz condicin del pueblo en los das de Cristo,
y conocimiento pueden comprender mal y y de la actitud que tuvieron hacia la Luz del
tergiversar la obra de Dios. Se han ocultado mundo, veo peligro de que tomemos la
de la vista verdades gloriosas, y mediante misma posicin En el mundo habremos
el error y la supersticin se las ha converti- de enfrentarnos a toda forma de increduli-
do en deslustradas y carentes de atractivo dad, pero nuestras almas resultan heridas
(Review & Herald, 4 junio 1889). cuando la encontramos en quienes debieran
ser lderes el pueblo [de Dios] (ibd., 4
En el artculo que se public el 11 de junio, una marzo 1890).
semana despus, nos compar de nuevo en cinco
ocasiones con los judos, y se refiri unas veinte En contraste con la prctica totalidad de sus con-
veces a la incredulidad de los hermanos en el temporneos, el discernimiento proftico inspira-
ministerio que le eran contemporneos: do de E. White perciba que el impacto global de
1888 fue el equivalente a crucificar de nuevo a
Muchos se colocan en una posicin simi- Cristo. Los judos afirman que nunca crucificaron
lar a la de los judos del tiempo de Jess, y al Mesas, y a nosotros nos resulta difcil recono-
no quieren dar odo a la palabra de verdad cer el alcance de lo que hicimos:
debido a que sus mentes estn llenas de
159
Los que resistieron al Espritu de Dios en En nuestros das ha entrado en escena una nueva
Minneapolis estuvieron esperando una generacin, y ningn miembro actual de la iglesia
oportunidad para recorrer de nuevo el mis- puede dar hoy testimonio de su experiencia per-
mo camino, ya que se trataba del mismo sonal por haber asistido a la asamblea de 1888.
espritu Todo cuanto podamos aprender sobre ella ha de
Todo el universo celestial fue testigo del proceder de escritos inspirados.
trato afrentoso que se dio a Jesucristo, re-
presentado por el Espritu Santo. Si Cristo Desde 1950 se ha venido haciendo un esfuerzo
hubiera estado ante ellos, lo habran tratado concertado para publicar libros que presenten la
de forma similar a como lo hicieron los Ju- idea de que 1888 constituy una victoria para la
dos (Serie A, n 6, p. 20, 16 enero 1896). iglesia. As, varios libros autorizados sumando en
total casi mil quinientas pginas tratan de esta-
La confusin y la perplejidad son el nico resul- blecer que el mensaje de 1888 fue aceptado. Dos
tado posible de una declaracin como esta que ha de ellos recibieron el respaldo de presidentes de
sido recientemente publicada: En 1888, la direc- la Asociacin General; un tercero lo escribi un
cin de la iglesia adventista dio un giro elevador vice-presidente. Su publicacin demuestra el pro-
en la sesin ministerial previa (Ministry, no- fundo inters que 1888 representa para la con-
viembre 1984). La mensajera del Seor, hablando ciencia adventista del sptimo da.
14 aos despus de 1888, dijo lo opuesto: Se me
ha instruido al efecto de que la terrible experien- El Espritu Santo ha dirigido a la iglesia durante
cia en la asamblea de Minneapolis es uno de los todos estos aos, y la verdad acabar por cono-
captulos ms tristes en la historia de los creyen- cerse y prevalecer, triunfando sobre toda confu-
tes en la verdad presente (Carta 179, 1902). Es- sin. La solucin a nuestros problemas no consis-
ta fue su valoracin inspirada: Crueldad hacia el te en criticar a la direccin de la iglesia ni en de-
Espritu Santo, trato vergonzoso a Jesucristo, bilitar su organizacin. Consiste en el arrepenti-
que algn da ser apreciado en su verdadera miento y la reconciliacin con Cristo dentro de la
significacin, con todo el peso del horror resul- organizacin de la iglesia. No podemos permitir-
tante (General Conference Bulletin 1893, p. nos negar o suprimir la verdad. Cuando esta sale
184). Quiz se est acercando ese algn da. a la luz y es comprendida y aceptada por corazo-
nes sinceros, vence al fanatismo, al legalismo y al
La comparacin que hizo E. White entre noso- espritu de crtica del tipo yo soy ms santo que
tros y los judos no es gratuita. Afecta al corazn tu. La verdad ha de llevar al humilde arrepenti-
mismo del plan de la salvacin. En nuestra in- miento que es segn Cristo, y significar la cura-
subordinacin va implcita la negacin de Juan cin definitiva.
3:16, ya que significa resistir a Cristo. Cuando
eso se reconozca, tendr lugar el arrepentimiento Prestemos breve atencin al desarrollo de los
correspondiente a la transgresin. El problema es acontecimientos que siguieron:
que la transgresin no ha sido an apreciada en
su verdadera naturaleza. An no nos hemos visto
tal como el Cielo nos ve.

1950

El manuscrito 1888 Re-examined, de 206 pgi- ms de 600 citas de E. White-, que en 1888 to-
nas, no llevaba el nombre de sus autores y tam- mamos el camino equivocado; que la causa de
poco inclua ttulo ni fecha. Su propsito era Dios sufri un revs importante y que el autnti-
simple: demostrar, a partir de fuentes inspiradas co progreso de la causa requiere que aceptemos
160
ese mensaje y lo proclamemos al mundo, as co- pio de la organizacin y orden en la iglesia. Pero
mo que a la vista de nuestra historia y en respues- no podamos en conciencia retractarnos de nues-
ta al llamado de Cristo a Laodicea, lo apropiado tras convicciones bsicas, que creamos basadas
es el arrepentimiento denominacional. en el testimonio inspirado de E. White. As pues,
encomendamos la cuestin a la siguiente autori-
Nuestro llamado fue objeto del rechazo oficial dad superior: al propio Seor en el juicio investi-
ms contundente: No creemos que [un arrepen- gador y a la disposicin de su providencia, y
timiento denominacional] est de acuerdo con el nos reincorporamos a nuestros puestos de trabajo,
plan y propsito de Dios. No querrn imprimir prosiguiendo con nuestros deberes misioneros en
sus puntos de vista ms bien crticos, ni darles frica (Carta a los oficiales de la Asociacin
mayor circulacin (General Conference, De- General, 5 febrero 1952).
fense Literature Committee Letter, 4 diciembre
1951). La posicin de la Asociacin General con- Pero una de las copias del manuscrito que entre-
sista en que a la vista de nuestros bautismos, que gamos al comit de la Asociacin General encon-
eran numerosos hasta el punto de hacer duplicar tr de algn modo la forma de salir de las ofici-
nuestra membresa en los aos 1950, amn de nas de la sede denominacional. Mientras los auto-
nuestra generalizada prosperidad denominacional res del manuscrito trabajbamos como misione-
e institucional, no era necesario ni apropiado el ros en frica, algunos laicos y pastores en Am-
arrepentimiento denominacional. rica del Norte copiaban laboriosamente el ma-
nuscrito y lo reproducan. Sin que lo supiramos,
Los autores del manuscrito no nos rebelaramos result ampliamente distribuido en varios conti-
contra la directiva de la Asociacin General. nentes.
Siempre hemos sostenido con firmeza el princi-

1952

Entre el 1 y el 13 de septiembre de 1952 tuvo lu- tardado en aos. Hace ya tiempo que de-
gar en la iglesia de Sligo (Maryland) una asam- bamos haber posedo la Tierra Prometida.
blea bblica memorable. Los estudios all presen- Pero aqu se ha repetido el mensaje de la
tados representan el mejor pensar de hombres justicia por la fe dado en la asamblea de
veraces, sinceros, fervientes, entregados y leales 1888. La prctica totalidad de los oradores
dirigentes de la iglesia, segn afirma D.E. Rebok han enfatizado desde el primer da esa doc-
en la introduccin del informe en dos volmenes, trina crucial, sin que hubiera un plan pre-
Our Firm Foundation (Review & Herald, 1953, meditado a tal efecto. Ha sido algo espon-
vol. I, p. 13). tneo por parte de los oradores. Sin duda el
Espritu Santo los ha impulsado a obrar as.
Hacia el final de la asamblea el presidente de la Este tema ciertamente ha absorbido a
Asociacin General reconoci el revs de 1888, e cualquier otro en estas asambleas.
hizo una sorprendente declaracin: Y esta gran verdad se ha proclamado aqu,
en esta asamblea bblica de 1952, con mu-
La iglesia fracas en gran medida en edi- cho mayor poder del que lo fue en 1888,
ficar sobre el fundamento puesto en la puesto que quienes han predicado aqu han
asamblea de la Asociacin General de gozado de mayor luz brillando en cientos
1888. Mucho se ha perdido en consecuen- de declaraciones de los escritos del Espritu
cia. Nuestro crecimiento espiritual se ha re- de profeca, de la que no disponan quienes

161
predicaron entonces Al estudiar detenidamente los dos volmenes en
La cuestin ya no va a ser ms: Cul fue que se public el informe, se hace patente un
la actitud de nuestros obreros y miembros problema: Ni uno solo de los predicadores reflej
hacia el mensaje de la justicia por la fe da- los motivos singulares y esenciales del mensaje
do en 1888? Qu hicieron con l? A par- de 1888. Los mensajes de Edward Heppenstall
tir de ahora, la gran cuestin ha de ser: sobre los dos pactos estuvieron en refrescante
Qu hicimos con la luz sobre la justicia armona con la posicin de 1888, y algunos otros
por la fe proclamada en la asamblea bblica predicadores no dijeron nada en contra. Y no hay
de 1952? (W.H. Branson, vol. II, p. 616 y duda alguna de que eran todos hombres veraces,
617). sinceros, fervientes, entregados y leales, y todos
ellos hicieron predicaciones positivas.
En sus consideraciones finales volvi a recalcar-
lo: Hermanos, destaquemos en todas nuestras Pero el problema es que la mayora, si no todos,
reuniones con los obreros la gran importancia del evidenciaron estar sinceramente desinformados
mensaje que vino en 1888 a la asamblea de Min- sobre el contenido real del mensaje de 1888. Ni
neapolis, el mensaje que todos los predicadores uno solo de ellos dio evidencia de haber estudia-
han repetido aqu en estas asambleas (p. 737 y do con esmero las fuentes originales de aquel
738). mensaje preciossimo, que por descontado se
hallaban fuera de imprenta. Aparentemente nadie
Aquellas asambleas tuvieron lugar hace ya unas fue capaz de apreciar la clara diferencia entre el
cuantas dcadas. Se afirm que todos los predi- mensaje de 1888 y la doctrina protestante popular
cadores estuvieron en plena armona sobre la sobre la justicia por la fe.
doctrina de la justicia por la fe, aadiendo que
predicaron el mensaje ms clara y poderosamente Es dolorosamente evidente que los mensajeros de
que los mensajeros de 1888 en el comienzo de la 1888 que E. White apoy fueron persona non
lluvia tarda y el fuerte pregn. grata en aquella asamblea (ver, por ejemplo, vol.
I, p. 256). Es como si algn plan preconcebido
De ser cierto, se deduce lgicamente que los hubiese prohibido cualquier reconocimiento de
mensajes de 1952 fueron una manifestacin mu- los mensajeros de 1888 o del contenido de su
cho mayor de la lluvia tarda y el fuerte pregn singular mensaje. Siendo que los nutrientes esen-
de Apocalipsis 18, de lo que lo fue el mensaje de ciales estaban ausentes en gran medida de los
1888. Adems, los mensajes de 1952 fueron ple- mensajes dados en 1952, no podan ejercer el po-
namente aceptados sin sufrir oposicin, sea de der espiritual del mensaje de 1888 para reavivar y
forma oficial en la Asociacin General o en la reformar.
obra mundial.
De aquella asamblea deriv sin duda mucho bien.
Si lo que tan trgicamente falt en 1888 fue tan Pero la lluvia tarda y el fuerte pregn no tuvie-
abundantemente provisto en 1952, no debiera la ron all otro comienzo.
tierra haber sido alumbrada con la gloria del
mensaje del fuerte pregn en aquella generacin? Mientras tanto continuaba la espontnea y amplia
Una aceptacin semejante del mensaje de 1888 distribucin de 1888 Re-examined. Alrededor de
sesenta aos antes en Minneapolis- habra pre- 1958, demandas relevantes dirigidas a la Asocia-
parado a un pueblo para completar la comisin cin General por parte de miembros de iglesia en
evanglica en aquella generacin. Vino la ben- la obra mundial, suscitaron otra reaccin.
dicin en la generacin de 1952?

162
1958

La Asociacin General prepar entonces una las fuentes de E. White que habamos empleado,
nueva respuesta, y la puso a disposicin de la as como a buscar otras nuevas.
iglesia en septiembre de 1958. Llevaba por ttulo:
A Further Appraisal of the Manuscript 1888 Re- Como resultado, en septiembre de 1958, estando
examined. Dicha respuesta se opona enrgica- an de vacaciones en Amrica, preparamos una
mente al manuscrito. Esta fue su conclusin: respuesta de 70 pginas: An Answer to Further
Appraisal, que abordaba cada uno de los puntos
Es evidente que los autores han demostra- en cuestin. No habiendo podido realizar una in-
do considerable amateurismo, tanto en su vestigacin en Ellen White Vault, logramos ac-
investigacin como en el trato dado a los ceder a colecciones privadas de muchos docu-
hechos. A lo largo de todo el manuscrito mentos de E. White no publicados hasta enton-
hay un patrn repetitivo de empleo de citas ces, existentes en bibliotecas de pastores jubila-
fuera de su verdadero contexto* La tesis dos que haban conocido personalmente a la pro-
de 1888 Re-examined es un serio descr- fetisa. Nuestra respuesta (An Answer to Further
dito para la tica literaria de sus autores Appraisal) inclua esa recin descubierta docu-
Hacindose culpables de distorsionar los mentacin en apoyo de nuestra tesis. El docu-
hechos y de aplicar incorrectamente decla- mento de la Asociacin General A Further Ap-
raciones del Espritu de profeca, los auto- praisal fue retirado y dej de estar disponible.*
res de 1888 Re-examined han producido
un manuscrito que es perjudicial para la * Un ejemplo de cmo A Further Appraisal defen-
iglesia, menosprecia a sus dirigentes y a las da la teora de la aceptacin es su uso de una frase
personas desinformadas que pudieran llegar aislada de la Carta 40 de 1893: Estuvimos en el
a leerlo (p. 47-49). campo de batalla por cerca de tres aos, pero por
aquel tiempo tuvieron lugar cambios decididos entre
* El informe del Defense Literature Commit- nuestro pueblo, y por la gracia de Dios ganamos
tee haba declarado ms bien lo contrario: victorias decididas (A Further Appraisal, p. 44).
El Manuscrito evidencia el mayor fervor, Pero en 1983 Ellen White Trustees public la carta
diligencia y meticuloso esfuerzo. completa, de forma que pudo conocerse su contexto
(Release #996). La frase citada tiene lugar en una
Como es fcil suponer, cuando lemos A Further discusin relativa al consumo de queso. Trata acerca
Appraisal quedamos profundamente consterna- de cmo el Dr. Kellogg compr un lote entero de
dos. Sera cierto que ramos culpables de em- queso que fue puesto a la venta en el aparador de
plear citas fuera de su verdadero contexto y de comestibles de una reunin campestre, y de cmo la
de distorsionar los hechos, produciendo un reforma pro-salud gan aceptacin entre nuestro
manuscrito que es perjudicial para la iglesia? pueblo. El contexto no contiene nada relacionado
Eso nos llev a orar fervientemente, a examinar con el mensaje de 1888, ni con su eventual acepta-
nuestro corazn y a un estudio ms profundo de cin.

1962

Hubo miembros de iglesia que continuaron por to punto final al asunto (p. 3). Pero se dira que
cuatro aos planteando cuestiones importantes. A la providencia no haba dispuesto que el inters
Further Appraisal afirmaba en 1958: se consi- por 1888 tuviera un punto final. El Espritu Santo
der que el informe de hace siete aos [del De- ha de mantenerlo vivo hasta que se de el arrepen-
fense Literature Committee, en 1951] haba pues- timiento.
163
En 1962 N.F. Pease public un libro sobre 1888: (c) Eso suscita la siguiente cuestin: Si las igle-
By Faith Alone. El prefacio del presidente de la sias protestantes de los aos 1800 posean la
Asociacin General declara: esencia de nuestro mensaje de 1888, cmo poda
este ser el mensaje del tercer ngel en verdad?
La asamblea de la Asociacin General de En qu radica la singularidad del evangelio ad-
1888 y la discusin que en aquel encuentro ventista del sptimo da?
tuvo lugar sobre la justificacin por la fe ha
merecido comentarios diversos por parte de (d) Se afirma de la iglesia adventista que va ha-
diferentes personalidades, especialmente en cindose ms evanglica con el pasar de los
los ltimos meses. Incluso unos pocos han aos", y que ha experimentado un nfasis cre-
sugerido -de forma totalmente errnea- que ciente en la justificacin por la fe en los ltimos
la iglesia adventista del sptimo da se ha cuarenta aos (Pease, p. 227, 239 y 240). Per-
desviado por su fracaso en captar esa gran manece la pregunta: De qu tipo de justifica-
enseanza fundamental cristiana. Este libro cin por la fe se trata? De protestantismo popu-
contiene una exposicin fidedigna de lo su- lar? O del mensaje de 1888?
cedido (p. vii).
(e) El libro no destaca por su congruencia. Decla-
El Dr. Pease es un competente y esmerado erudi- ra que logramos preservar para la denominacin
to, y la Asociacin General apreci su obra. Pero el nfasis espiritual del movimiento de reaviva-
su libro es problemtico al no manifestar una miento de aquella dcada [de 1890]. Sin embar-
comprensin equilibrada de la era de 1888: go, de forma extraa, el reavivamiento de los
aos noventa se extingui (p. 164 y 177). La
(a) El libro olvida casi completamente reconocer implicacin es desalentadora. Esa postura es una
el mensaje de 1888 por lo que fue: el comienzo negacin implcita la profeca de Apocalipsis
de la lluvia tarda y el fuerte pregn: un mensaje 18:1-4. Una vez que el liderazgo de la iglesia
enviado para preparar a un pueblo para la trasla- acepte verdaderamente el mensaje del fuerte pre-
cin. gn, es imposible que se extinga, ya que est pro-
fticamente destinado a crecer hasta alumbrar la
(b) El mensaje de 1888 se presenta repetidamente tierra con su gloria. Constituye la escena ms
como siendo meramente la doctrina de la justifi- gloriosa en el futuro proftico que aguarda al
cacin por la fe, o de la justicia por la fe, que mundo. El hecho de que se extingui el reavi-
son equiparadas con la enseanza popular protes- vamiento de los aos 1890 es de por s la evi-
tante. Llega a afirmar que los mensajeros de 1888 dencia ms clara de que el liderazgo de la iglesia
obtuvieron su mensaje de las iglesias protestantes no acept verdaderamente el mensaje del fuerte
populares de su da (p. 138 y 139). Pero los men- pregn. Eso hay que tenerlo meridianamente cla-
sajeros fueron categricos en su afirmacin de ro. En caso contrario debemos aceptar la terrible
que lo obtuvieron nicamente de la Biblia (cf. perspectiva de que todo reavivamiento genuino
General Conference Bulletin 1893, p. 359). Bus- estar igualmente condenado a extinguirse an-
camos en vano los elementos nicos constituyen- tes o despus, incluso en el caso de que el mensa-
tes del mensaje de 1888 en los escritos contem- je se acepte. Podr Apocalipsis 18:1-4 cumplirse
porneos de los telogos del protestantismo po- alguna vez?
pular.
Los miembros de iglesia continuaban planteando
preguntas.

164
1966

A.V. Olson, vice-presidente de la Asociacin Qu fue lo que rechazaron los hermanos


General, escribi otro libro dedicado a 1888. Su en Minneapolis, en la temible posicin que
inesperada muerte, el 5 de abril de 1963, haba adoptaron? Rechazaron la lluvia tarda, el
dejado su manuscrito virtualmente concluido fuerte pregn del mensaje del tercer ngel
en manos del consejo de White Estate. Se public (p. 183).
su libro, de 320 pginas, bajo el ttulo Through
Crisis to Victory 1888-1901. Algunos de ellos se opusieron tan abier-
tamente en aquella ocasin [el encuentro de
Sincero y ferviente por dems, el autor procur Minneapolis] y votaron en su contra a
rebatir nuevamente conclusiones engaosas re- mano alzada (p. 244).
lativas a 1888. En el prefacio avisa al lector de
que los trece aos que pasaron entre Minneapo- No hace ninguna diferencia que se impon-
lis -1888- y la asamblea de la Asociacin General ga un credo de forma escrita, o que se pre-
de 1901, fueron... un perodo sobre el que la Pro- tenda imponer la idea de alguien mediante
videncia podra pronunciar la palabra victoria un voto en la Asociacin General Y aqu
(p. 7). Pero una vez ms surgen problemas de hay personas que recuerdan un momento
importancia: hace cuatro aos- y un lugar Minneapolis-
en el que se hicieron tres esfuerzos directos
(a) Aquellos trece aos no se caracterizaron por para que se pusiera el cerrojo al mensaje
la victoria, sino por la ms destacada infidelidad del tercer ngel mediante un voto de la
en la administracin de la sede central de la igle- Asociacin General. Pretendan que se re-
sia. Hubo demandas profticas por reforma y re- conociera como un hito aquello que alguien
organizacin, y finalmente juicios de parte del crea, para votar a continuacin que nos
Seor, en los incendios devastadores del Sanato- mantuviramos en los hitos, importando
rio de Battle Creek y de Review & Herald Pu- poco si uno sabe o no lo que son los hitos.
blishing Association. Eso ocurra justo despus Lo siguiente sera avanzar, acordando
de la victoria de 1901. Las numerosas cartas guardar los mandamientos de Dios as co-
que E. White escribi desde Australia durante ese mo una gran cantidad de otras cosas que
perodo, no indican otra cosa que aos de paso, iramos a hacer. Y todo eso se presentara
si es que la espiritualidad y la fidelidad son im- como siendo justificacin por la fe (p.
portantes, y si el mensaje y la experiencia de 256).
1888 son el criterio.
La propia E. White menciona un voto de rechazo,
(b) El libro procura establecer una base legal para pero dicha referencia se ha suprimido en la re-
probar que el mensaje de 1888 no se rechaz ciente edicin del Ms. 24, 1888, en Selected Mes-
oficialmente, puesto que los delegados no toma- sages, vol. III, p. 176. En su Ms. 15, 1888 (Olson,
ron voto alguno para emprender ninguna accin, p. 294-302) se la ve muy preocupada con la mal-
de la clase que fuera a fin de aceptarlo o recha- dad de los hermanos al forzar aquel voto.
zarlo (p. 36). Si bien es verdad que no hay regis-
tro oficial de un voto negativo en Minneapolis, En claro desafo a la historia, hay al menos seis
lo cierto es que se tom un voto, y el Bulletin de modernas negaciones de que se tomara aquel vo-
1893 lo comenta. E. White tambin lo confirma. to: El Marco histrico del libro Testimonios pa-
ra los ministros, escrito por la Junta de Fideico-
Obsrvense algunas referencias definidas a la misarios de los Escritos de Elena G. de White, p.
toma de un voto en contra del mensaje: xxiv; Through Crisis to Victory, p. 36; Movement
of Destiny, p. 233 y 370; The Lonely Years, p.
395 y 396 y The Faith that Saves, p. 41.
165
Es razonable preguntarse por qu, despus de 41). Sin el apoyo directo de la profetisa a los
tres esfuerzos directos para obtener un voto de mensajeros, la asamblea de la Asociacin Gene-
rechazo del que quedara constancia, no se logr. ral habra votado de forma oficial condenando el
Por qu no se registr? La respuesta es clara en mensaje.
el mismo Bulletin de 1893: E. White, sin que na-
die la secundara, rehus permitir que aquel voto (c) Olson minimiza la magnitud de la oposicin
se incluyera en las actas: en 1888 al referirse a escasamente treinta y tres
obreros... implicados de una u otra forma... No es
No se nos dijo en aquel tiempo que el correcto suponer que hubo una oposicin coordi-
ngel del Seor declar: No deis ese paso. nada y organizada (p. 84). Estamos de nuevo an-
No comprendis lo que eso implica? No te un conflicto con lo que la mensajera inspirada
puedo dedicar tiempo a explicaros lo que afirm en numerosas declaraciones. Por otra par-
est ah encerrado, pero el ngel ha dicho: te contradice los informes de testigos presencia-
no lo hagis. El papado estaba all impli- les como C.C. McReynolds y R.T. Nash (ver ca-
cado. Eso es lo que el Seor estaba tratando ptulo 15).
de decirnos y hacernos comprender Hay
alguien en esta casa que estuviera all en (d) El libro concluye con un dilema penoso y
aquella ocasin, que no pueda ver ahora de desalentador. Es su percepcin que los dirigentes
qu se trataba? (p. 265). y pastores son fieles, mientras que los laicos no
lo son: Los pastores y evangelistas adventistas
Por lo tanto, lo nico que impidi que el voto que han anunciado esa verdad vital desde plpitos e
se tom quedara registrado, es que E. White sa- instancias pblicas con corazones encendidos por
biamente lo evit. Es claro que los delegados es- el amor de Cristo. Pero para muchos miembros
taban procurando que se diera un voto tal de re- de iglesia el mensaje de la justicia por la fe se ha
chazo. La victoria del voto negativo debi ser convertido en una teora rida... Han tratado la
abrumadora, ya que E. White declar en Minnea- luz de forma negligente... Han fallado... Sus po-
polis que en general, el espritu y la influencia bres almas estn desnudas y destituidas... Pronto
de los pastores que han venido a esta asamblea van a ser rechazados por su Seor (p. 238 y
consiste en desechar la luz (Carta B21, 1888); 239). El fin lgico de esa tesis es el concepto ca-
nuestros hermanos en el ministerio... estn aqu tlico-romano de una jerarqua fiel y una mem-
solamente para apartar fuera del pueblo el Espri- bresa infiel.
tu de Dios (Ms. 9, 1888, Olson. p. 291); y en
esta asamblea... la oposicin, ms bien que la in- Pero es cierto lo contrario: cuando el ngel de la
vestigacin, est a la orden del da (Ms. 15, iglesia -su liderazgo- responda al llamamiento
1888, Olson, p. 301). De haberse registrado un final de Cristo, suceder esto: Tu pueblo se te
voto como ese, habra significado un virtual sui- ofrecer voluntariamente en la hermosura de la
cidio denominacional. Gracias a Dios por sal- santidad (Salmo 110:3). Un pastorado fiel y una
varnos de nosotros mismos! membresa infiel es una acusacin, no slo al
pueblo de Dios del presente, sino al de toda la
Pease reconoce la fuerza de aquella oposicin historia sagrada, y no ofrece ninguna esperanza
virtualmente uniforme: Se puede afirmar sin de futuro que no sea un pueblo infiel resistiendo
temor a errar que de no ser por el apoyo [de E. siempre a un cuerpo ministerial fiel. No fue, no
White], Waggoner y Jones no habran tenido la es, y no ser as.
menor oportunidad! (The Faith That Saves, p.

166
1969

Norval F. Pease public al poco tiempo una con- el 5 de noviembre de 1892, bien posterior a las
tinuacin de By Faith Alone, que llevaba por ttu- confesiones de los principales dirigentes, decla-
lo The Faith That Saves (1969). 1888 es de nuevo rando que ni uno de los que rechazaron ini-
su principal preocupacin. Aparecen ms proble- cialmente, haba venido a la luz ni discernido
mas: el mensaje (Carta B2a, 1892). Pease reconoce en
otro lugar que al finalizar la dcada, ningn Eli-
(a) Evade nuevamente cualquier reconocimiento seo estaba predicando el mensaje efectivamente,
del significado escatolgico del mensaje de 1888 excepto Jones, Waggoner, y E. White (By Faith
como comienzo del fuerte pregn de Apocalipsis Alone, p. 164). Siendo as, dnde estaba el apo-
18. En lugar de eso, el autor lo presenta como yo del que supuestamente gozaban?
siendo la herencia comn de los grupos protes-
tantes, luz antigua en su contexto apropiado, (c) Procurando rebatir nuestro ruego de que la
un simple nuevo nfasis en la justificacin, el iglesia vuelva a publicar los escritos de Waggo-
mismo evangelio eterno por el cual los cristianos ner y Jones, de modo que podamos beneficiarnos
se han salvado en cualquier poca (p. 25, 39, 45 de su enseanza, Pease declara que no hay na-
y 54). Parece no haber reconocimiento alguno de da que dijeran Waggoner y Jones que E. White
una verdad singular que constituya el mensaje no dijera mejor... E. White fue capaz de presen-
del tercer ngel en verdad, ninguna considera- tar ese mismo evangelio eterno con una belleza y
cin de su relacin especial con la purificacin claridad que ninguno de sus contemporneos pu-
del santuario. do igualar (p. 53).

(b) Afirma nuevamente que los delegados [de Eso suscita una importante pregunta: Por qu
1888] estaban divididos en un sentido triple, in- envi el Seor a los mensajeros de 1888, si eran
sinuando con ello que la oposicin no fue masi- incapaces de presentar adecuadamente el mensa-
va. Rebatiendo a quienes pretenden que la 'de- je? No habra sido ms sabio escogiendo a E.
nominacin' rechaz en 1888 la justicia por la fe White como agente para la lluvia tarda y heraldo
*, el autor se apoya en la suposicin de que el del mensaje del fuerte pregn? La historia sagra-
hecho de no existir un voto registrado significa da demuestra que el Seor escoge siempre a sus
que no se tom ninguna medida oficial sobre el mensajeros por una razn.
asunto, y que la mayor parte de quienes no vie-
ron la luz en 1888, se arrepintieron de su ceguera E. White nunca consider el mensaje de
y le dieron su apoyo de forma entusiasta (p. 41). Waggoner y Jones como redundante o superfluo.
Pero no presenta evidencia alguna de dicho apo- Lo apoy en cerca de 300 ocasiones en lenguaje
yo entusiasta. entusiasta e inconfundible, y los respald sin am-
bages como siendo especialmente escogidos,
* No queda claro de quines se trata. Los autores de delegados, poseedores de credenciales de
1888 Re-examinado nunca hemos sostenido que la parte del Seor para realizar una obra que no le
denominacin rechazara el comienzo de la lluvia haba sido asignada a ella.*
tarda. Lo que hemos hecho es citar a E. White co-
mo evidencia de que el liderazgo la rechaz, y la * Algunos que dicen aceptar la justicia por la fe
mantuvo en gran medida alejada de la iglesia, de opinan que no necesitamos el preciossimo mensa-
modo que la denominacin nunca tuvo la oportu- je que el Seor envi a su pueblo por medio de los
nidad apropiada de aceptarla (cf. Mensajes selectos, pastores Waggoner y Jones debido a que dispone-
vol. I, p. 276). mos de los escritos de E. White. Pero hay problemas
en esa posicin: (a) La iglesia posea tambin sus
No podemos evitar volver a recordar la apesa- escritos en 1888, e incluso ms: gozaba de la pre-
dumbrada carta de E. White a su sobrino, fechada sencia personal de la profetisa. (b) Ella misma des-
167
cribi sus escritos como la luz menor para llevar a General en 1926 fue lo que 1888 pudo ha-
la luz mayor: la Biblia. Por lo tanto, E. White no ber sido, de haberse dado una mayor una-
dijo nada sobre la justicia por la fe que no est me- nimidad en el significado del evangelio.
jor dicho en la Biblia. (c) La consecuencia de ese Algunos han sugerido que la denominacin
razonamiento es que no necesitamos el Nuevo Tes- debiera manifestarse pblicamente en cierta
tamento, puesto que tanto Jess como Pablo funda- forma especfica, reconociendo las equivo-
ron su comprensin de la justicia por la fe slo en el caciones de 1888. No cabe evidencia ms
Antiguo Testamento, y nadie puede negar que lo positiva de crecimiento y maduracin espi-
comprendieron. (d) Cabra asimismo deducir que ritual que las predicaciones de 1926 (p.
tampoco necesitamos los profetas mayores o meno- 59).
res, dado que Abraham fue justificado por la fe y
vino a ser padre de los creyentes sin conocer reve- Pero en lgica, ese punto de vista sumergira a la
lacin alguna posterior a Gnesis 1-11. iglesia en la confusin. Obsrvese lo que implica:
Por supuesto, eso es absurdo. La nica conclusin (1) Los mensajes de 1926 fueron ms elevados y
lgica a la que cabe llegar es que necesitamos toda trascendentes que los de 1888; sin embargo, (2) a
la luz que el Seor juzgue oportuno proporcionar- diferencia de 1888, la mayor unanimidad en el
nos. E. White no pretendi jams haber sido enviada significado del evangelio en 1926 implica que
para proclamar la lluvia tarda o el mensaje del fuer- no hubo oposicin, tal como haba ocurrido en
te pregn, pero los reconoci en las presentaciones 1888. (3) Han pasado muchos aos desde 1926,
de Jones y Waggoner. Es imposible aceptar since- pero E. White escribi que de haber sido acepta-
ramente a E. White y no aceptar sus declaraciones do el mensaje de 1888, la comisin evanglica se
de apoyo al mensaje de 1888 tal como lo proclama- poda haber completado en pocos [dos] aos
ron Jones y Waggoner en el perodo de tiempo en (General Conference Bulletin 1893, p. 419). (4)
que hizo tales declaraciones. Esa evaluacin de 1926 nos dice, por lo tanto,
que una mayor unanimidad y aceptacin del
Los libros de los mensajeros de 1888 estn basa- mensaje no se traduce en la conclusin de la co-
dos solamente en la Biblia (vase Christ and His misin evanglica. Podra haber algo ms des-
Righteousness, The Gospel in Creation, The Glad alentador?
Tidings, The Consecrated Way to Christian Per-
fection, que no incluyen declaraciones de E. Whi- El hecho es que la justicia por la fe enseada en
te). El mensaje de Jones y Waggoner fue una es- los mensajes de 1926, tal como estn registrados
plndida demostracin del poder inherente de la en General Conference Bulletin de aquel ao, no
justicia por la fe en su pureza bblica. Denigrarlo son las verdades esenciales del mensaje de 1888.
conlleva inevitablemente el desprecio al apoyo Lo mismo volvi a suceder en 1952. Aquellos
que le dio E. White. mensajes estaban inspirados por el entusiasmo de
la vida victoriosa de Sunday School Times, as
(d) Pease concluye afirmando que los mensajes como otras doctrinas teolgicas de destacados l-
de la Asociacin General de Milwaukee, en deres protestantes de la poca. Es por eso que ni
1926, fueron ms importantes que los de 1888. la asamblea de 1926 ni la de 1952 podan traer
Los de 1926 seran la evidencia de que se haba ningn reavivamiento y reforma duraderos.
aceptado el mensaje de 1888:
Prestemos ahora atencin a los acontecimientos
Tengo la firme conviccin de que sera ms significativos de un siglo entero de inters
bueno enfatizar menos 1888 y ms 1926. creciente relativo a 1888.
De hecho, la asamblea de la Asociacin

168
Captulo 15

De 1971 a 1987 y aos sucesivos

Hasta 1971 se haban publicado unas 700 pginas honrara a Dios y exaltara la verdad com-
dedicadas a negar la necesidad de arrepentimien- pleto y franco, bien documentado para el
to denominacional por lo sucedido en 1888. En obrero diligente y estudioso en todo el
1971 se publicaron otras 700 pginas en el libro mundo... Daniells me amonest a que fuera
Movement of Destiny, de L.E. Froom. A decir del ecunime y fiel a los hechos, abarcante y de
autor, en nuestra historia ningn otro volumen juicio imparcial, y a que presentara la esce-
ha contado con un soporte tal amplio previamen- na en su totalidad de forma equilibrada
te a su publicacin (p. 8). En su primera edicin [as como que] evitara cualquier tipo de
se distribuyeron 1.500 ejemplares a modo de ob- abordaje superficial Era imperativo pre-
sequio, destinado a los dirigentes de la iglesia en sentar un cuadro veraz y ajustado a la reali-
todo el mundo. La extraordinaria acogida lo con- dad. La verdad, insisti, jams resulta hon-
virti obviamente en la voz ms autorizada sobre rada por el ensombrecimiento o la oculta-
1888: cin Vaya hasta el fondo informe con
veracidad (p. 17 y 18).
Iniciado y encargado por el ex presidente
de la Asociacin General A.G. Daniells ya Otros dirigentes veteranos lo instaron
en 1930, a medida que la investigacin
avanzaba recibi la aprobacin de cinco a responder ciertas cuestiones inquietan-
presidentes sucesivos de la Asociacin Ge- tes Y por encima de todo a mantenerme
neral, as como de numerosos consulto- fiel a los hechos, e inflexible en el com-
res Lo revisaron de forma crtica unos promiso con la plena verdad... a que llegara
sesenta de nuestros eruditos ms capaces, hasta el fondo de los hechos, a que reporta-
especialistas en historia denominacional y ra los hallazgos resultantes y a que fuera
teologa adventista, expertos en Espritu de sincero y objetivo en mis presentaciones
profeca, instructores bblicos, publicado- (p. 22).
res, evangelistas, cientficos y mdicos (p.
8). Movement of Destiny representa un trabajo ingen-
te, escrito por el ms prestigioso experto en histo-
Es pues evidente que Movement of Destiny repre- ria de nuestra iglesia. Dios bendijo al autor de esa
senta el pronunciamiento summum bonum sobre publicacin con los mayores talentos. Sus desta-
1888 de parte de la Asociacin General y de cados volmenes sobre la historia de la interpre-
quienes ocupan puestos de responsabilidad en la tacin proftica y la condicionalidad son maravi-
denominacin. El autor asegura a sus lectores es- llosas contribuciones a la literatura del movi-
tricta fidelidad al encargo hecho por A.G. Danie- miento adventista. Sin embargo, segn por lo
lls, menos uno de los que lo han revisado analtica-
mente, su ltima obra no constituye historia
con nfasis especial en los acontecimien- confiable (Seminary Studies, Andrews Universi-
tos de 1888 y cuanto de ellos deriv. Ur- ty, enero 1972, p. 121).
gi a que presentara los resultados en un in-
forme abarcante: el tipo de informe que Presenta graves problemas:
169
(a) A pesar de que fue Daniells quien lo comisio- y que contradicen su tesis. As, sobre la base de
n, Froom adopta en relacin con la historia de la autoridad de testigos invisibles se nos asegura
1888 la posicin opuesta a la del libro de Danie- que los dirigentes de la iglesia aceptaron el men-
lls Christ Our Righteousness. Obsrvese el con- saje de 1888, siendo que tres testigos presenciales
traste en los dos extractos que siguen: visibles dicen lo contrario (los citaremos ms
adelante).
La memorable asamblea de Minneapolis
destaca como cima majestuosa, dominando Las declaraciones fueron proporcionadas por
sobre cualquier otra asamblea en singulari- unos veintisis hombres y mujeres capaces y re-
dad e importancia. Fue un marcado punto presentativos que fueron protagonistas reales, ob-
de inflexin introdujo una nueva era servadores o registradores durante la crucial
por lo tanto, 1888 signific una nueva me- asamblea de Minneapolis del 88 (p. 239). Del
loda y marc el amanecer de un nuevo nmero total citado, solamente 13 asistieron
da 1888 no constituy una derrota, sino realmente, de modo que slo cabe hablar de 13
un giro hacia la victoria final La batalla testigos presenciales. Un recuento detallado in-
de 1888 se libr con esfuerzo, y se gan dica que se hacen 64 referencias a esas 26 perso-
la anhelada victoria (Froom, p. 187 y nas, y a sus cartas o entrevistas. Una de ellas se
191). menciona en 14 ocasiones.

El mensaje nunca fue aceptado ni anun- Pero es un misterio inescrutable el por qu el au-
ciado, ni le fue dado libre curso en su debi- tor impide hablar a los testigos despus de haber
da forma para traer sobre la iglesia las ben- hecho manifestaciones tan impresionantes. Con
diciones sin lmite que estn contenidas en una sola excepcin, no cita frase alguna de las 64
l Tras esa oposicin se revela el astuto referencias, provengan o no de testigos presen-
plan de la mente maestra del mal, el enemi- ciales.
go de toda justicia para neutralizar el
mensaje Cun terribles han de ser los La razn demanda que se presenten los testimo-
resultados de su xito en conseguirlo! nios que sustentaran esa conclusin. Froom de-
(Daniells, p. 47, 53 y 54). clara categricamente, destacndolo en cursivas:
Esos testigos insistieron en que no hubo rechazo
(b) Nadie ha sido capaz de comprobar una sola de la denominacin en su conjunto, ni del lide-
de las declaraciones juradas coleccionadas por razgo en su conjunto (p. 256). Y se nos deja sin
Froom en supuesto apoyo de la aceptacin del una sola frase de cualquiera de ellos en apoyo de
mensaje por parte de los dirigentes, pues hasta el tal declaracin.
da de hoy no estn disponibles para su estudio.
El autor asegura que fueron provistas por los au- Ningn tribunal o jurado en el mundo libre acep-
tnticos participantes en la asamblea de Minnea- tara ese tipo de conclusin en ausencia de prue-
polis de 1888, relatos [que] han estado bajo bas. Y cuando la supuesta prueba contradice de
custodia desde 1930, declaraciones firmadas, forma tan evidente el testimonio de E. White, los
escritas en la primavera del ao 1930 (p. 8, 237 miembros de la iglesia adventista tienen todo el
y 238). derecho a exigir que se les permita analizar lo
que Froom llama pruebas.*
Pero en los dos captulos dedicados a dichas de-
claraciones (p. 237-268) al lector no se le permi- * El Dr. Froom nos escribi el 4 de diciembre de
te ver ni una sola de ellas. Y omite tres informes 1964 antes de publicar Movement of Destiny, pi-
de testigos presenciales que estn disponibles, diendo que nos retractramos de las posiciones que

170
habamos tomado en 1888 Re-examinado. Se nos puesta evidencia documental estaba completa-
pidi que expresramos un repudio pblico y pu- mente ausente.
blicado de ciertas conclusiones que han avanzado
[nuestra afirmacin de que el liderazgo rechaz el Una de las 26 cartas a que hace referencia (p.
comienzo de la lluvia tarda y el fuerte pregn]
Dentro de poco tiempo se va imprimir el relato 248) ha estado siempre en los archivos de White
pleno y documentado de lo ocurrido en 1888, y a Estate. Esa carta de cinco pginas escrita por
menos que modifiquen su presentacin, van a en- C.C. McReynolds (1853-1937), lleva por ttulo:
contrarse en una posicin poco envidiable. El con- Experiences While at the General Conference in
traste va a resultar evidente. El 16 de abril de 1965 Minneapolis, Minn. in 1888. Est indexada co-
nos escribi de nuevo: En mi opinin debieran ha-
ber actuado enseguida y no haberse demorado Su mo D File 189 y termina con estas dos frases:
argumentacin desentona con respecto a todas las
dems; est marcadamente sola, y entra en conflicto Siento pesar por quienquiera no reconozca
con el veredicto virtualmente unnime de nuestros que en la asamblea de Minneapolis de 1888
eruditos Manifiestan considerable temeridad al hubo oposicin y rechazo al mensaje que el
contradecir los hallazgos de todo ese grupo de hom-
bres No me siento obligado a compartir con uste- Seor envi a su pueblo por entonces. No
des ninguna otra evidencia ulterior Su desafortu- es todava demasiado tarde para arrepentir-
nado alegato me hace pensar en la situacin de se y recibir una gran bendicin.
Elas quien estaba en marcado desacuerdo con los
historiadores y expertos en Israel acerca de la situa- Est tambin disponible el Informe de testigos
cin. l crea estar en lo correcto, y todos los dems
equivocados. Era el nico que se mantena fiel, oculares de la asamblea de la Asociacin de
siendo difamado y perseguido en razn de sus 1888 de R.T. Nash, que aporta igualmente evi-
reivindicaciones y conclusiones. Por lo tanto, Elas dencia en lenguaje inconfundible:
de hecho calumni e infam a Israel, y dio sobre l
un informe engaoso y negativo. Dio falso testimo- El autor de este folleto, por entonces muy
nio, difamando a Israel y a sus dirigentes [Acab y
Jezabel?] Debieran cesar, retroceder y retractar- joven, estuvo presente en aquel encuentro
se. Froom afirm estar hablando bajo la autoridad [de 1888], y vio y oy muchas de las varias
de la Asociacin General, como pronto demostr el cosas que se hicieron y dijeron en oposi-
inusitado apoyo que recibi su libro de parte de la cin al mensaje que se present entonces
institucin. Cuando Cristo se elev como la nica espe-
Uno de nosotros le respondi as el 10 de mayo de ranza de la iglesia y de todo hombre, los
1965: Una retractacin basada en el miedo, en au- oradores concertaron una oposicin unida
sencia de evidencia inspirada alguna, difcilmente de parte de prcticamente todos los pasto-
podra ser la conducta correcta El Seor jams ha res veteranos. Trataron de detener esta en-
pedido a nadie algo as. De hecho, uno puede muy seanza de los pastores Waggoner y Jones.
bien arruinar su alma al ceder a la presin del miedo
y la ansiedad, retractndose con cobarda y sin Queran que cesara toda discusin acerca
pruebas que lo justifiquen, de aquello que ha soste- de ese tema.
nido en buena conciencia. El 10 de noviembre del
mismo ao, el mismo autor escribi de nuevo al Dr. Ellen White Vault contiene asimismo un tercer
Froom: He insistido en mi disposicin a retractar-
informe procedente de un testigo presencial; el
me si me muestra evidencia clara en el Espritu de
profeca. Usted ha rehusado categricamente mos- de A.T. Jones: Durante todo el tiempo, por parte
trarme tal evidencia Me parece extrao, a m y a del comit de la Asociacin General y de otros,
otros ms, que me pida retractarme al mismo tiempo hubo un secreto antagonismo continuamente en
que me niega la evidencia que afirma poseer en ma- accin que finalmente prevaleci en la deno-
teriales no publicados de E. White que haran nece-
minacin, dando lugar al espritu y contencin de
saria tal retractacin en sinceridad de conciencia
Es mi oracin que en el desenlace de este asunto sea Minneapolis, as como a la supremaca del hom-
honrado el nombre [de Dios]. bre (Carta a Claude Holmes, 12 mayo, 1921).
Cuando se imprimi Movement of Destiny, la su-
171
Ninguna de estas declaraciones de testigos pre- lector de que hay declaraciones juradas invisi-
senciales encontr su sitio en Movement of Des- bles que afirman lo contrario.
tiny. En su lugar, se asegura constantemente al

Un testigo incomparable

(c) Froom dedica dos captulos a argumentar que (f) De los centenares de valiosos documentos
el testimonio de E. White es de suprema impor- originales que se afirma fueron recopilados por
tancia en la evaluacin de 1888 (p. 443-464). Sus varios destacados colaboradores, no figura ni uno
escritos, particularmente desde 1888, deberan solo de ellos en apoyo de la tesis. Y eso en un li-
resolver para toda mente razonable las cuestio- bro de 700 pginas.
nes relativas a esa historia (p. 444).
(g) Aun si se dieran a conocer las declaraciones
Eso es de todo punto cierto. Pero en once pginas juradas (cosa que no ocurre), citar las opiniones
dedicadas al testimonio de E. White (443-453) no de hermanos sinceros que pensaron que se acept
hay una sola cita de su pluma en apoyo de la tesis el mensaje de 1888, no prueba que tal haya sido
que Froom defiende. el caso. Ms de un siglo de historia demuestra
que la lluvia tarda no fue aceptada, a pesar de las
(d) En el siguiente captulo (p. 454-464) figura citadas pretensiones en contra. Froom y los otros
una lista de ms de 200 entradas extradas de los autores colocan a observadores no inspirados por
escritos de E. White entre 1888 y 1901, que se- encima y en contradiccin con el testimonio ins-
gn afirma Froom configuran el ncleo central pirado de alguien que ejerci el don de profeca.
de este volumen (p. 456). Pero al leer detenida- Ni siquiera mil testimonios no inspirados en fa-
mente los titulares correspondientes a un ao tras vor de la aceptacin pueden negar el testimo-
otro, uno descubre con sorpresa que no tienen re- nio inspirado de la mensajera del Seor.
lacin especfica con titulares de artculos publi-
cados, sino que son meros comentarios del autor, (h) Como ya hiciera Olson en su libro, Froom
acordes con su tesis. exonera a los pastores y dirigentes en 1888 y
aos siguientes, culpabilizando a los laicos por
(e) Comenzando en la pgina 221 y extendindo- retardar la terminacin de la comisin evangli-
se en las siguientes 12 pginas, hay una coleccin ca: El Espritu Santo -deseoso, dispuesto y ca-
de palabras y frases aisladas de E. White, nueva- paz- no pudo efectuar su obra asignada debido a
mente sin indicar su procedencia. Hay ms de la falta de disposicin de la membresa (p. 582).
100 palabras o frases fragmentadas y expresiones Lo que queda ahora pendiente es la entrada de
cortadas por la mitad, que dejan fuera porciones su pueblo en la plena provisin de Dios para la
de significado vital, omitiendo informacin con- conclusin de su gran comisin (p. 613).
textual que le dara un sentido bien distinto y
anulara la teora de la victoria. Numerosas in- Pero es cierto lo contrario: la aceptacin del men-
terjecciones del autor rodean y asfixian palabras saje por parte de los dirigentes es precisamente lo
y frases de las predicaciones de E. White en que queda pendiente, puesto que fue el rechazo
Minneapolis, logrando que su autntico mensaje del mensaje del fuerte pregn por parte del lide-
resulte indescifrable. razgo, tal como afirma E. White, la causa inicial

172
del prolongado retardo (Mensajes selectos, vol. I, asuntos debatidos, y aport un liderazgo
p. 276). calmado pero efectivo para solucionarlo
Los aos de la administracin de Olsen co-
(i) Se dice al lector que E. White se alegr por la nocieron un reavivamiento y reforma
creciente aceptacin del mensaje de 1888 (p. reales un tiempo de despertar de la auto-
605), y que los aos noventa estuvieron marca- satisfaccin laodicense mediante la cre-
dos por una sucesin de poderosos reavivamien- ciente aceptacin del mensaje de la justicia
tos y logros extraordinarios (p. 264). Obser- por la fe
vemos un ejemplo interesante del contraste entre Por lo tanto, en honor a la verdad no cabe
lo que E. White dijo realmente, y cmo describi decir que Olsen rechazara o silenciara per-
Froom el escenario del liderazgo de la Asocia- sonalmente el mensaje de la justicia por la
cin General tras 1888. fe, ni que influyera, ayudara o se implicara
de alguna forma en tal sentido
Froom afirma correctamente que en el Movi- Olsen, claramente, no rechaz el mensaje
miento [adventista], el molde de los dirigentes (p. 354-358).
tras 1888 vino lgicamente determinado en gran
medida por el nombramiento del nuevo presiden- Froom no ofrece evidencia alguna de parte de E.
te de la Asociacin General. Por lo tanto, debe- White en apoyo de tales declaraciones. Se espera
mos referirnos principalmente a l en procura de que el lector simplemente asuma que tales decla-
evidencia determinante. Dicho de otro modo: la raciones enfticas estn de alguna forma respal-
actitud del Pastor O.A. Olsen como presidente de dadas por la evidencia inspirada. Una evidencia
la Asociacin General es la que determinar tal es lo que est totalmente ausente en su libro,
principalmente la verdad relativa a si el lide- y eso es debido a que no existe tal evidencia en
razgo de la iglesia acept o rechaz el mensaje. los escritos de E. White: algo que no percibieron
Eso es verdad. Froom contina en estos trminos: los sesenta de nuestros eruditos ms capaces
que apoyaron Movement of Destiny.
El registro del liderazgo espiritual de
[O.A.] Olsen es claro y leal Olsen pare-
ca sentir la importancia espiritual de los

Cmo vio E. White el liderazgo posterior a 1888

Consideremos ahora, en contraste, lo que dijo E. Seor le ha estado dando. Todo ello con-
White retrospectivamente, ocho aos despus que funde su discernimiento espiritual y lo co-
el presidente Olsen ocupara el cargo de presiden- loca en una posicin como centinela infiel,
te: en relacin con el inters general, prosperi-
dad y avance de la obra. Est siguiendo un
Me siento muy apenada por el hermano curso de accin que va en detrimento de su
Olsen No ha actuado de acuerdo con la discernimiento espiritual, y est haciendo
luz dada. Es un caso misterioso A pesar que otras mentes vean las cosas en una luz
de la luz presentada ante l durante aos pervertida. Ha dado inconfundible eviden-
con respecto a este tema, se ha aventurado cia de no apreciar los testimonios que el
a ir directamente en contra de la luz que el Seor ha tenido a bien dar a su pueblo co-
173
mo dignos de respeto, o como teniendo el medida su carcter sagrado, debido a que
suficiente peso como para influir en su cur- algunos relacionados con ella no han cam-
so de accin (Carta a A.O. Tait, 27 agos- biado sus sentimientos en ningn particular
to, 1896). desde la asamblea que tuvo lugar en Min-
neapolis
Es alarmante la forma en que Froom contradice a Se me ha mostrado que el pueblo en gene-
E. White, especialmente en vista del apoyo ofi- ral no sabe que el corazn de la obra est
cial del que disfruta su libro. El contexto de E. enfermando y corrompindose en Batlle
White es claro e inconfundible: Creek. *

Estoy angustiada ms all de lo que puedo * Estos documentos fueron puestos en manos del
expresar con palabras. El pastor Olsen ha Dr. Froom con acuse de recibo- el 21 de febrero
actuado sin duda como Aarn, en relacin del 1965, antes de que publicara su libro. Tambin
con esos hombres que han estado oponin- fueron puestos en manos de los dirigentes de la
dose a la obra de Dios continuamente desde Asociacin General en 1973, antes de que volvieran
a publicarlo. Un presidente de la Asociacin Gene-
el encuentro de Minneapolis. No se han ral retir su apoyo a la edicin revisada.
arrepentido de su curso de accin en resistir
la luz y la evidencia E. White escribi posteriormente a I.H. Evans
La enfermedad en el corazn de la obra en- afirmando que su mayor pesar era haber confiado
venena la sangre, de forma que se transmite comunicaciones vitales al presidente Olsen, en
a las instituciones que [los dirigentes de la lugar de enviar aquellos testimonios al campo de
Asociacin General] visitan (ibd). labor a fin de que las propias personas pudieran
saber lo que estaba sucediendo en Battle Creek.
E. White no actu a escondidas del pastor Olsen. El pastor Olsen haba rechazado la confianza
Le haba advertido por escrito con anterioridad en l depositada, segn se lee en la copia autenti-
en trminos parecidos, el 26 de noviembre de cada de la carta que guarda el archivo White Es-
1894. El 31 de mayo de 1896 volvi a escribirle: tate (Carta E51, 1897). En otra copia firmada de
la misma carta, presente en una coleccin priva-
Tengo comunicaciones escritas de hace da, E. White tach la palabra rechazado, y en
uno y dos aos, pero por su bien he sentido su lugar escribi de su propia letra: descuidado.
que deba retenerlas hasta que pueda estar Cul era la misteriosa razn de ese continuo re-
junto a usted alguien capaz de distinguir chazo / descuido oficial hacia el Espritu Santo?
claramente entre los principios bblicos y
los de manufactura humana, y que con Recurdese que fue el propio Froom quien seal
agudo discernimiento pueda distinguir las la elevada norma tica a seguir, segn encargo de
imaginaciones humanas extraamente per- Daniells. Su libro haba de ser el tipo de informe
vertidas que han estado obrando por aos, que honrara a Dios y exaltara la verdad. En sus
de las cosas de origen divino propias palabras (p. 17):
Hermano Olsen, habla usted de mi regreso
a Amrica. Estuve tres aos en Battle Deplorable prctica, la de manipular la
Creek como testigo de la verdad [1888- historia: en ocasiones ha sido tergiversada
1891]. Mi regreso no beneficiara a quienes con intencionalidad selectiva, usndola fue-
rehusaron recibir el testimonio que Dios me ra de contexto o empleando las citas en
dio para ellos y rechazaron las evidencias procura de demostrar algo pretendido, in-
que acompaaban dichos testimonios tentando sustentar una suposicin o teora
La asociacin General ha perdido en gran particular. Pero una prctica como esa no
174
es tica ni honesta En aras de la integri- todos podemos aprender en contricin: Innume-
dad, no debemos tener parte alguna en una rables cristianos en las iglesias populares depen-
manipulacin tal de los episodios histri- den indebidamente de ideas preconcebidas inca-
cos. Los siervos del Dios de la verdad de- paces de resistir la prueba de la verdad. Cmo
ben manejar siempre las citas, las pruebas y podramos los adventistas del sptimo da ayu-
lneas argumentales de forma que honren a darles, a menos que nosotros mismos seamos fie-
la Verdad y a su Autor (p. 364 y 365). les a la verdad, incluso al costo de sacrificar la
reputacin personal?
Indiscutiblemente cierto. Nada se gana criticando
la obra del Dr. Froom. Pero hay una leccin que

1972

El Dr. Froom emplaz a los autores de este ma- ban con el apoyo especfico de los dirigentes de
nuscrito a que nos retractramos pblicamente de la Asociacin General. A finales de 1972 prepa-
nuestra insistencia en que el liderazgo rechaz el ramos un documento titulado: Una confesin
mensaje de 1888. Su demanda estaba dirigida ex- explcita obligada a la iglesia. En l reitera-
presamente a nosotros (Seminary Studies, An- mos nuestra conviccin de que los hechos de
drews University, enero 1972, p. 121). Dice as: nuestra historia constituyen un toque de trompeta
que llama al arrepentimiento corporativo y de-
Los que han pronunciado una acusacin nominacional. Entregamos personalmente copias
tendenciosa, en primer lugar contra los di- de ese documento a dirigentes de la Asociacin
rigentes posteriores a 1888 -todos los cua- General, quienes instaron a que no fuese publica-
les pasaron ya al descanso-, estn hoy obli- do, y convocaron una serie de comisiones espe-
gados a una confesin explcita ante la igle- ciales de anlisis en Takoma Park, a fin de sope-
sia. Pero no slo eso: estn igualmente sar la evidencia. Esas reuniones tuvieron lugar
obligados ante aquellos que en la iglesia durante un perodo de varios aos. Los dirigentes
han resultado hoy confundidos y engaados y las comisiones consideraron la evidencia de E.
por un alegato como ese. De hecho, consti- White y resultaron impresionados por ella, pero
tuye en ltima instancia una acusacin de insistieron de nuevo en que no se publicara Una
prevaricacin hecha en contra de personas confesin explcita obligada a la iglesia. Tras
fallecidas. Es un asunto de la mayor grave- haber silenciado nuestra respuesta, volvieron a
dad (p. 358). publicar Movement of Destiny sin ninguna altera-
cin en su tesis fundamental.
Los autores quedaron, pues, emplazados a res-
ponder a esa demanda oficial procedente de los Ese renovado inters por la historia de 1888 pro-
eruditos adventistas ms prominentes, que conta- pici que ocurrieran dos hechos significativos.

175
De 1973 a 1974

Los dos aos siguientes a esas comisiones espe- la historia como para cometer nuevamente el
ciales, los Concilios Anuales hicieron varios lla- mismo error.
mamientos solemnes a la iglesia mundial. En
ellos se instaba al reavivamiento, reforma y arre- El comienzo del derramamiento de la lluvia
pentimiento. Evidenciaban un fervor y solemni- tarda y del fuerte pregn NO FUE un reaviva-
dad inusuales. Sin embargo, hemos de reconocer miento subjetivo que supuestamente despert a
en sinceridad que los resultados han sido decep- la iglesia adventista: Fue el propio mensaje ob-
cionantes. jetivo. Hasta la propia declaracin de E. White ci-
tada en el llamamiento lo afirma:
Raramente el llamamiento de un comit ha tenido
xito en producir reavivamiento o reforma, sea en El fuerte pregn del tercer ngel ya ha
el cuerpo ministerial o entre los laicos, ya que las comenzado en la revelacin de la justicia
acciones administrativas difcilmente pueden de Cristo, el Redentor que perdona los pe-
efectuar la reconciliacin con Cristo. No obstan- cados. Este es el comienzo de la luz del n-
te, esos llamamientos del Concilio Anual incluan gel cuya gloria llenar toda la tierra (Re-
una interpretacin seriamente errada de nuestra view & Herald, 22 noviembre 1892. Original
historia denominacional, que lgicamente malo- sin atributo de cursivas).
graba los fines buscados. El problema aparenta
ser menor, pero es significativo. Citamos el lla- Es fcil ver la importancia que tiene:
mamiento oficial de 1973:
(a) Si el comienzo del fuerte pregn fue el des-
En los cuatro aos siguientes al encuentro pertar de la iglesia, su rpida extincin significa
de la Asociacin General de Minneapolis, muy malas nuevas. La implicacin es que un ge-
el nfasis refrescante y motivador en la nuino reavivamiento resulta ms difcil que la cu-
justicia por la fe despert a la iglesia ad- ra del cncer, y que cuando se le permite obrar al
ventista de tal manera, que E. White pudo Espritu Santo (como se supone que sucedi en
declarar que el fuerte pregn haba co- los aos 1890), l mismo desiste y abandona el
menzado! [Original sin atributo de cursivas]. reavivamiento. Por qu habra de fracasar en dar
el fuerte pregn y terminar la comisin del Seor
No hay aqu un mero error de semntica. E. Whi- una iglesia despierta?
te nunca dijo que el mensaje de 1888 despert a
la iglesia adventista. Precisamente declar lo (b) Pero si se reconoce el comienzo del fuerte
opuesto: Satans tuvo xito en impedir que flu- pregn por lo que realmente fue: el propio men-
yera hacia nuestros hermanos, en gran medida, el saje de 1888, entonces surge la esperanza inme-
poder especial del Espritu Santo (Mensajes se- diatamente, pues est a nuestro alcance recupe-
lectos, vol. I, p. 276). Nunca se ha permitido que rar y proclamar el mensaje objetivo tal como es-
el mensaje despertara a la iglesia. t registrado en las fuentes existentes. El poder
del Espritu Santo se manifiesta en la verdad del
Pero el anterior no es el fallo lgico ms grave en evangelio (Gl. 2:14; Rom. 1:16).
ese llamamiento. Fracasa en identificar correcta-
mente en qu consisti el fuerte pregn. No Los Concilios Anuales de 1973 a 1974 no hicie-
mencionamos esto en un afn de buscar faltas en ron nada prctico y eficaz para recuperar y pro-
los esfuerzos que creemos fueron sinceros y fer- mulgar el propio mensaje de 1888. En lugar de
vientes, sino porque vivimos demasiado tarde en ello se aseguraron inadvertidamente- de llenar el
176
vaco resultante con una inyeccin de reforma- El tiempo demostr muy pronto que esos puntos
cionismo calvinista. El mensaje de 1888 nunca de vista eran incompatibles con la verdad ad-
se ha proclamado libre y claramente a la iglesia ventista de la purificacin del santuario. Si la
mundial con el soporte pleno de la Asociacin Asociacin General y nuestras instituciones pu-
General. blicadoras hubiesen apreciado el contenido sin-
gular del autntico mensaje de 1888 y lo hubie-
Lo segundo que cabe destacar entre 1973 y 1974, sen publicado y sustentado fielmente, esos con-
en relacin con ese renovado inters por 1888, es ceptos jams habran podido enraizar en Norte-
consecuencia de la comprensin errada que aca- amrica, Europa, frica, Extremo Oriente y Pac-
bamos de sealar. Reconociendo que la iglesia fico Sur. La lectura equivocada de la historia de
estaba necesitada de justicia por la fe, la Aso- la dcada posterior a 1890 dio como resultado
ciacin General se reuni en la Asamblea de una repeticin de dicha historia, con consecuen-
Palmdale en 1976. All, ciertos telogos domina- cias an ms trgicas. Es posible documentar la
ron las discusiones y demandaron apoyo a sus prdida de cientos de pastores, y nadie sabe cun-
puntos de vista calvinista-reformacionistas sobre tos laicos y jvenes.
la justificacin por la fe.
Es posible descubrir la raz en la que tuvo origen
Alegaban que sus puntos de vista eran un verda- la incursin de esos conceptos calvinistas sobre
dero reavivamiento del contenido del mensaje de la justicia por la fe: la insistencia por dcadas de
1888, siendo que en realidad eran la estricta ne- la Asociacin General y White Estate, en que el
gacin de cada uno de los elementos bsicos de mensaje de 1888 fue meramente una reenfatiza-
ese preciossimo mensaje. Pero la preeminen- cin de los puntos de vista protestantes popula-
cia de esos telogos en Australia y Norteamrica res. Nuestros telogos en la dcada de los setenta
les dio una amplia influencia en toda la obra estaban simplemente edificando sobre el funda-
mundial. La ignorancia general de los puntos mento que se les haba venido proporcionando a
esenciales de 1888, sumada a su antipata hacia el partir de los aos veinte.
legalismo, crearon un vaco que ocuparan r-
pidamente esos conceptos reformacionistas.

1984

Una publicacin ms habra de abordar 1888: Tres captulos de su volumen estn dedicados a la
The Lonely Years, 1876-1891, que es la biografa historia de 1888. Pero primeramente deben con-
de E. White escrita por Arthur L. White. La con- siderarse ciertos acontecimientos y circunstancias
tribucin del pastor White a la iglesia adventista contextuales (p. 394). Siguen a continuacin 14
es inestimable, y su vala est fuera de toda duda. puntos, algunos de los cuales exploran los fun-
En su prolongada y notable carrera ha sido un damentos de nuestra misin denominacional (p.
agente del Seor, fomentando la confianza de la 394-397). Destacamos brevemente algunos de los
iglesia mundial en el Espritu de profeca. Como puntos -entre parntesis- de esa seccin del libro:
nieto de E. White, goza de una distincin singular
como autoridad destacada en los escritos de ella, (1) El asunto de la justicia por la fe... no fue ms
y cuenta con el reconocimiento general. que una de las muchas cuestiones apremiantes
que llamaron la atencin de los delegados. El
177
punto (10) prosigue as: Parece haberse dado un Reproducimos ntegramente la siguiente declara-
nfasis desproporcionado a la experiencia de la cin:
asamblea de la Asociacin General en Minneapo-
lis. (8) El concepto de que la Asociacin General -y
por lo tanto la denominacin- rechaz el mensaje
No podemos por menos que preguntar: Cul es de la justicia por la fe en 1888, carece de funda-
el verdadero significado escatolgico del mensaje mento y no se lanz sino hasta cuarenta aos
de 1888? Acaso es posible exagerar la impor- despus del encuentro de Minneapolis, y treinta
tancia del comienzo de la lluvia tarda y el fuerte despus de la muerte de Ellen White. Los regis-
pregn? tros contemporneos no sugieren un rechazo de-
nominacional. No existe declaracin alguna de
(4) Si bien la labor de la asamblea... fue signifi- E.G. White que afirme que as fuera. El concepto
cativa y abarcante, los sentimientos y actitudes de de un rechazo como ese ha sido avanzado por
los presentes resultaron amoldados por las discu- personas que no estuvieron presentes en Minnea-
siones teolgicas. polis, y contradice el testimonio de hombres res-
ponsables que estuvieron all (p. 396).
Hace falta sealar que eso es precisamente lo
que dio significado a la sesin entonces, as como La evidencia objetiva indica que:
importancia permanente para la iglesia hoy? A
menos que nuestras discusiones teolgicas es- (a) La cuestin importante es la aceptacin o re-
tn bien fundadas, nuestra administracin buro- chazo de la lluvia tarda y el fuerte pregn, no de
crtica no podr resultar bendecida, y ser inca- la doctrina protestante que profesaban creer
paz de cumplir la comisin evanglica. quienes protagonizaron el rechazo en 1888.

(6) La informacin relativa a lo que sucedi en (b) La propia E. White declar en Minneapolis
Minneapolis... se ha obtenido principalmente a que el mensaje estaba siendo rechazado por los
partir de documentos de E.G. White y de declara- pastores en general que han venido a esta asam-
ciones de memorias de unos pocos que estuvie- blea. Dijo de ellos que han venido a este en-
ron presentes. cuentro para descartar la luz. La oposicin...
est a la orden del da (Carta B21, 1888; Mss. 9
Nuestro actual dilema como pueblo radica en no y 15, 1888).
dar la debida importancia a la perspectiva inspi-
rada comunicada mediante el ministerio de la (c) El Bulletin de 1893 contiene una coleccin de
profetisa, sumada a un apego desproporcionado declaraciones de contemporneos, confesando
hacia las opiniones no inspiradas de otros. que el mensaje haba sido rechazado y que la di-
reccin responsable de la iglesia segua todava
(7) No se tom ninguna accin oficial con res- resistindolo. Eso fue slo cuatro aos despus.
pecto a las cuestiones teolgicas debatidas. En la asamblea de 1893 nadie levant su voz en
protesta, por creer que el mensaje hubiera sido
Esa declaracin, frecuentemente repetida, impli- aceptado o lo estuviera siendo por entonces. El
cara que no tuvo lugar ningn rechazo responsa- Bulletin de 1901 contiene declaraciones simila-
ble. Como ya hemos documentado anteriormente, res.
hubo una votacin en contra a mano alzada
(General Conference Bulletin 1893, p. 244 y Pero eso no es todo. La ltima edicin de Testi-
265) que no qued registrada tras haber sido ve- monios para los ministros trae un aadido que no
tada por E. White. constaba en ediciones anteriores: un Marco his-
178
trico y un Apndice orientados a que el lec- los trminos exactos en que est redactada. El
tor evada la clara conviccin que sera inevitable contexto descarta ms all de toda duda una su-
a partir de la lectura del texto de E. White. Estas puesta redaccin deficiente. Siempre, los algu-
notas ayudarn al lector a comprender correcta- nos que aceptaron fueron unos pocos de escasa
mente la intencin de la autora en los mensajes influencia, mientras que los que lo rechazaron
aqu presentados. fueron los muchos e influyentes.

Un ejemplo ilustrar la forma en que opera esa Pero la cuestin no termina ah. En 1980 se pu-
ayuda. En la pgina 468 se lee esta inequvoca blic el tercer volumen de Mensajes selectos, in-
declaracin escrita por E. White en 1890: Est cluyendo un captulo de 32 pginas titulado:
de moda apartarse de Cristo Para muchos, el Elena G. de White informa acerca del congreso
clamor de su corazn ha sido: No queremos que de Minneapolis. De nuevo se aaden siete pgi-
ste reine sobre nosotros La verdadera reli- nas bajo el encabezado: Una declaracin que
gin que propugna la justicia por la fe en el Hi- presenta el fondo histrico. Se afirma que a pe-
jo de Dios, ha sido menospreciada, criticada, ri- sar de haber habido un trgico retroceso, es po-
diculizada y rechazada. Pero el Apndice ad- sible documentar un cambio gradual hacia lo
vierte al lector a ser cuidadoso. Aparentemente mejor que ocurri en los cinco o seis aos des-
no debe creer sin ms lo que dice el texto: pus de Minneapolis (p. 183). Sin embargo, la
Mientras algunos asuman esa actitud, otros realidad es otra: los testimonios de reprobacin
reciban el mensaje y obtenan una gran bendi- ms enrgicos de parte de E. White, debido a la
cin (p. 531 y 532). Eso contradice llanamente incredulidad posterior a 1888, estn fechados sie-
muchas declaraciones en el texto. te u ocho aos despus de Minneapolis. (La clara
referencia de E. White a un voto negativo to-
Cosas como esas no pueden generar ms que mado en Minneapolis se ha omitido en el Ms. 24
desnimo entre los miembros sinceros de la igle- de 1888 que forma el cuerpo principal del captu-
sia, quienes tienen todo el derecho a esperar ho- lo; cf. p. 199).
nestidad literaria, ya que est ante sus ojos la evi-
dencia de la contradiccin, a la luz de las pala- Se nos vuelve a recordar que todos debemos pro-
bras de E. White en su contexto. curar la direccin del Seor en nuestra bsqueda
de la verdad vital. 1888 parece presentar un pro-
Hay otra negacin de una declaracin llana de E. blema nico en la larga historia de las confronta-
White relativa a la historia de 1888: El 16 de ciones de Dios con su pueblo. Encierra una pre-
marzo de 1890 afirm: Cristo tiene una ben- ciosa verdad que parece ms esquiva que cual-
dicin para nosotros. La tena en Minneapolis, y quier otra en la historia del pasado. De otra for-
la tena para nosotros en el tiempo de la Asocia- ma, cmo es posible que eruditos y dirigentes
cin General aqu [en 1889]. Pero no hubo recep- con las ms extraordinarias oportunidades para el
cin. Esa declaracin est disponible en Release conocimiento que hayan podido existir en cual-
n 253, pero una nota a pie de pgina la contradi- quier poca, fallen en reconocer la ms obvia
ce: La redaccin de esa frase es claramente defi- evidencia? El arrepentimiento es lo que nos in-
ciente, ya que aisladamente no armoniza con lo cumbe a todos. Cada uno debiera preguntar:
que sigue, as como con otras declaraciones de Soy yo, Seor? (Mat. 26:22).
ella a propsito de la Asociacin General de
1889. Por cierto, quienes se sienten confundidos por las
acusaciones de prstamo literario ocasional por
Lo cierto es que el documento en su integridad y parte de E. White, encontrarn en la verdadera
contexto confirma claramente su declaracin en historia de 1888 un argumento para disipar sus
179
dudas. Su integridad y cualificacin como agente ella, habra podido predicar diez sermones sin un
del don de profeca quedan demostrados singu- guin, en medio del rojo vivo emocional de aque-
larmente en su papel en aquel tiempo. Desprovis- lla batalla teolgica habiendo quedado registra-
ta de cualquier tipo de soporte humano, marc su das cada una de sus palabras-, adems de escribir
inerrante camino en medio de las trampas teol- un sinnmero de cartas y temas de diario, y per-
gicas inherentes a aquella difcil controversia. Es manecer libre de toda crtica un siglo ms tarde?
sorprendente su valor al permanecer sola en una No hay una sola palabra desafortunada en nin-
asamblea de la Asociacin General, en contra de guno de sus escritos. Su apoyo entusiasta al men-
casi todos los pastores veteranos. saje, en contra de todo y de casi todos, est en
milagrosa armona con la ms refinada y compe-
Sus sermones improvisados fueron anotados y tente teologa actual. Jams aquella pequea da-
transcritos para nosotros hoy. Quin, de no ser ma fue tan grande como en esa historia de 1888.

1888: un test para el tiempo del fin

Cmo podemos explicar los esfuerzos oficiales Considerar la justicia por la fe meramente co-
casi sobre-humanos, desde 1950, para contradecir mo la doctrina protestante, es haber perdido el
la evidencia inspirada proporcionada por E. Whi- rumbo. Sin embargo, ese ha sido el constante
te relativa a 1888? Podra deberse a que el abordaje oficial de 1888. Obsrvese un ejemplo
enemigo del plan de la salvacin tiene un espe- de ceguera espiritual en una cita de A.W. Spal-
cial inters en ocultar esa verdad significativa? ding (Origin and History, vol. II, p. 281). Vase
Pudiera ser que el conocimiento de esa verdad cmo contradice el corazn mismo del mensaje
genuina tenga una influencia decisiva en nuestra de 1888:
relacin personal y corporativa con Jesucristo, y
que Satans lo sepa? La justificacin por la fe, la verdad fun-
damental de la salvacin mediante Cristo,
Nuestro mal uso de las pruebas / evidencias es es, entre todas las verdades, la ms difcil
ms serio que los reveses financieros. Si a nues- de mantener en la experiencia del cristiano.
tros enemigos se les ocurre investigar en esa his- Es fcil profesarla, pero difcil en su apli-
toria, nos va a resultar muy embarazoso. Nuestra cacin (citada en The Lonely Years, p.
relacin problemtica con la verdad nos mantiene 415).
en una condicin tibia y falta de arrepentimiento
propia de Laodicea. La solucin es simple: una fe Nadie que entienda el mensaje de 1888 podra al-
sincera que incluye creer la verdad y reconocerla bergar un pensamiento tal, pues contradice al Se-
con franqueza y contricin. La hora es avanzada, or, quien asegur: Mi yugo es fcil, y ligera mi
pero gracias a Dios an no es demasiado tarde carga (Mat. 11:30). Si la declaracin de Spal-
para que reviva un espritu de fidelidad. ding es en alguna medida verdadera, tenemos un
terrible problema: El mensaje de la justificacin
Se nos ha dicho que el universo no cado est ob- por la fe... es el mensaje del tercer ngel en ver-
servando. Est en juego el honor del propio Se- dad (Review & Herald, 1 abril 1890). Tendra-
or. Sabemos que ha de llegar el da en que pue- mos, pues, la abrumadora tarea de proclamar al
da decirse de nuestro pueblo que en sus bocas mundo la ms difcil de todas las verdades, la
no fue hallada mentira (Apoc. 14:5). ms difcil en su aplicacin. Malas nuevas!
180
Sin embargo, el mensaje del tercer ngel es antes Es esa comprensin distorsionada del mensaje de
que todo el evangelio eterno, buenas nuevas 1888 la que nos define como el moderno anti-
que son poder de Dios para salvacin (Rom. guo Israel.
1:16).

Para amonestarnos a nosotros

Nuestra historia forma parte del gran registro sa- Jehov" (Isa. 55:8). El comienzo de la lluvia tar-
grado de la lucha entre la verdad y el error, tanto da y del fuerte pregn no fue una estrategia pu-
como el cruce del Mar Rojo por parte de Israel, o blicitaria de manufactura humana; se trat de una
el apedreamiento de Esteban protagonizado por exposicin difana de las buenas nuevas, de un
sus descendientes muchos siglos despus. Los mensaje en s mismo, algo que est al alcance de
hechos de nuestra historia del ltimo siglo consti- la experiencia de cualquier creyente por humilde
tuyen la causa primordial, y estn ahora comen- que sea.
zando a manifestar su fruto en toda la iglesia
mundial. La cuestin es: Aceptaremos nuestra La experiencia de la expiacin final est conteni-
historia, o volveremos a apedrear a Esteban? da en ese precioso mensaje de buenas nuevas
que transforma el corazn. La sangre de Cristo ha
Tras un siglo de retraso, es tiempo de que veamos de purificar de obras muertas nuestra conciencia
cmo peligra la causa de Dios. Contemplamos ya (Heb. 9:14). El mensaje no tiene meramente por
los primeros frutos del rechazo de 1888 en la cri- objeto la preparacin de un pueblo para la muer-
sis pantesta alfa de comienzos de la dcada de te, sino para la traslacin, y el poder es inherente
1900. La omega no puede tardar. El alfa fue al propio mensaje. Ninguna suma millonaria in-
recibido incluso por hombres que... tenan una vertida en los ltimos medios electrnicos de
dilatada experiencia en la verdad,... aquellos que comunicacin audiovisual conseguir jams
creamos firmes en la fe (Special Testimonies, alumbrar la tierra con la gloria de Dios, a menos
Serie B, n 7, p. 37). Seguir la omega, y la que se aprecie y reciba humildemente y de forma
aceptarn los que no estn dispuestos a prestar plena la luz de ese cuarto ngel.
atencin a la advertencia que Dios ha dado (n
2, p. 50). El gran conflicto contina y el dragn El mtodo del Seor para hacer crecer la iglesia
est airado contra la mujer. No va a escatimar de forma slida y duradera es la sencillez misma.
esfuerzos para vencer. Obsrvese cmo el verdadero mensaje de la jus-
ticia por la fe ser la luz que efecte la obra:
En los das del alfa se nos advirti que la ver-
dad sera repudiada. Se escribiran libros de un Todos alcanzaremos la unidad de la fe y el
nuevo orden. Se introducira un sistema de filoso- conocimiento del Hijo de Dios; llegaremos
fa intelectual. Se considerara el sbado liviana- a ser gente madura segn la estatura de la
mente. Los dirigentes estaran de acuerdo en que plenitud de Cristo. Entonces ya no seremos
es mejor la virtud que el vicio, pero pondran su nios llevados por las olas y mecidos por
dependencia en el poder humano (cf. Serie B, n los vientos de las enseanzas de hombres
2, p. 54 y 55). engaosos que arrastran a otros al error
mediante las estratagemas que inventan. En
Vemos el cumplimiento de estas palabras: Si lugar de eso, hablando la verdad en un esp-
Jehov no edifica la casa, en vano trabajan los ritu de amor [agape], debemos crecer en
que la edifican (Sal. 127:1). Dios nos dice: todo sentido hacia Cristo, quien es la cabe-
Porque mis pensamientos no son vuestros pen- za. Controladas por ella, cada una de las
samientos ni vuestros caminos mis caminos, dice partes del cuerpo encajan entre s, y todo el
181
cuerpo mantiene su integridad mediante las necer el pluralismo discordante. Desaparecer
articulaciones que posee. De esa forma, toda especie de legalismo. El fanatismo se des-
cuando cada una de las partes acta como acreditar a s mismo, dejando de existir.
debe, el cuerpo entero crece y resulta edifi-
cado mediante el amor [agape] (Efe. 4:13- La ltima experiencia que aguarda a la iglesia es
16. Traduccin personal de Todays English Ver- similar a la que Jess experiment en Getseman.
sion). Solamente los que son autnticamente suyos esta-
rn dispuestos a someterse a ella, pero l ha apos-
Mientras tanto se comisiona a ngeles santos para tado el honor de su trono sabiendo que triunfarn.
que retengan los temibles vientos de la contienda
que algn da no lejano van a soltarse. Estn re- Pedro se negaba a aceptar la cruz antes de su
teniendo las fuerzas para impedir la ruina que se conversin. Estando en esa situacin neg a su
avecina con el abuso de las drogas, el alcoholis- Seor. En la actualidad, una negacin semejante
mo, la inmoralidad e infidelidad sexual, el cri- de Cristo es la ineludible consecuencia de la mo-
men, el materialismo idlatra, la corrupcin y las tivacin centrada en el yo que se expresa conti-
temibles pestilencias. La obra ms importante en nuamente en nuestra preocupacin por ir al cie-
el mundo es la del ngel que sella a los siervos de lo. Fue el cielo lo que Cristo dej -sin garanta
Dios en preparacin para la venida de Cristo alguna de regresar jams- a fin de que el pecado
(Apoc. 7:1-4). El poco tiempo de paz y prosperi- y la muerte se pudieran erradicar del universo. La
dad de que podamos an disfrutar es tiempo pres- verdadera fe en l no se centra en la recompensa
tado, que se nos concede solamente para la fina- que esperamos recibir.
lizacin de su obra. Y la estabilidad mundial de-
pende de la fidelidad del pueblo de Dios a la ver- La sptima y ltima iglesia acapara ahora la es-
dad, a su mensaje y a su misin. cena. Seguramente estamos asistiendo hoy a los
ltimos momentos que le han sido asignados. No
Al final del tiempo ha de suceder algo que nunca hay una octava.
antes ha ocurrido. Se ha de revertir la derrota de
milenios. Slo as puede completarse la purifica- Cuando su pueblo acepte de corazn toda la ver-
cin del santuario. La profeca de Daniel declara dad que el Seor tiene para l, cumplir un papel
que, efectivamente, el santuario ser purificado semejante al de Cristo cuando estuvo en esta tie-
(8:14). El Seor purificar su iglesia, permitiendo rra. Slo durante ese corto perodo de tres aos
que proclame el ltimo mensaje que alumbrar pudo el mundo soportar la presencia de su Re-
toda la tierra. dentor (El Deseado, p. 500).

La obra de Dios puede terminarse en un perodo Cuando el poder de Satans sea quebrantado en
de tiempo increblemente breve. Pero requerir el el pueblo de Dios, el mundo incrdulo no ser
arrepentimiento de los siglos y la comprensin de capaz de soportar su presencia por mucho tiem-
una verdad por la que no hemos sentido hambre y po. La iglesia va a demostrar la verdadera justicia
sed, en nuestro imaginado xito y prosperidad. por la fe, esa cercana intimidad con el Salvador
Requerir resolver la confusin teolgica y humi- del mundo que sigue an ofreciendo mientras
llar los corazones. Requerir el abandono de pol- llama a nuestra puerta.
ticas mundanas, junto a sus estratagemas de ma-
nufactura humana. Traer a los creyentes la uni- Por cunto tiempo seguir llamando?
dad, la armona autntica y duradera. Se desva-

182
Apndice A

Ense A.T. Jones la hereja de la carne santa?

Algunos han acusado al mensaje de la justicia por pus de la asamblea de 1888, enseando a partir
la fe predicado por A.T. Jones, de llevar a la he- de entonces la posicin catlico-romana. El Dr.
reja de la carne santa. Se acusa al mensajero Leroy Moore, en el Apndice B de su Theology
de ensear esa falsa doctrina ya en los primeros in Crisis (1979), expuso la falsedad de tales acu-
meses tras la asamblea de 1888. He aqu un saciones. Cualquiera que lea los escritos de Jones
ejemplo, sin duda basado en documentos de la o Waggoner lo puede comprobar fcilmente por
Asociacin General: s mismo.

Hay evidentes y llamativos paralelismos (2) Si en fecha tan temprana como 1889 las pre-
entre la experiencia del pueblo de Dios al- dicaciones de Jones comenzaron a mostrar cierta
rededor de 1888 y nuestro tiempo. Por deriva en direccin al error de la carne santa,
ejemplo, el Seor emple a Waggoner y E. White queda igualmente desacreditada por in-
Jones en 1888; pero en fecha tan temprana genuidad y fanatismo. Durante su larga y desta-
como 1889 las predicaciones de Jones co- cada carrera, nunca jams apoy explcitamente a
menzaron a mostrar cierta deriva en la di- alguien de forma tan entusiasta y repetida como
reccin del error de la carne santa (Ad- lo hizo con el mensaje y labores de Jones, desde
ventist Review, 6 agosto 1981). 1888 hasta 1896.

La acusacin merece el examen ms atento. De Si bien es cierto que Jones fue un ser humano tan
ser cierta, toda mente lgica puede vislumbrar las sujeto a la debilidad como cualquiera de noso-
consecuencias: tros, E. White nunca lo habra apoyado de esa
forma si hubiera albergado la ms leve sospecha
(1) En primer lugar significara el descrdito del de que su enseanza estaba derivando hacia un
mensaje de 1888. Si su puede colocar a Jones o a fanatismo tan horrendo como el que afligi a la
Waggoner en la lista negra por su supuesta ense- Asociacin de Indiana en el cambio de siglo. De
anza hertica o fantica durante la era de 1888, nada valdra suponer que E. White apoyara a Jo-
la iglesia sera por dems insensata dedicando se- nes debido a estar sinceramente engaada por l.
ria atencin a su mensaje. David P. McMahon y E. White ejerca el don proftico y afirmaba tener
Desmond Ford han procurado desacreditar a inspiracin celestial. No hay forma de preservar
Waggoner en ese sentido, a pesar de las conti- su integridad proftica si es que estuvo realmente
nuas declaraciones de apoyo por parte de E. Whi- equivocada respecto a Jones.
te. En sus Documents n 32, Ford afirma que en
1892 Waggoner haba dejado ya de ser adventista (3) El mensaje trado por los mensajeros de 1888
del sptimo da. McMahon, en su Ellet Joseph es el nico que E. White identific siempre como
Waggoner: The Myth and the Man (Verdict Pu- genuino comienzo del don del Espritu Santo en
blications, Fallbrook, CA, 1979), afirma que la lluvia tarda y el fuerte pregn. Si deriv casi
Waggoner se alej de la posicin protestante so- inmediatamente hacia el fanatismo de la carne
bre la justificacin por la fe pocas semanas des- santa, qu confianza podemos tener en cual-
183
quier mensaje semejante que el Espritu Santo sia a fin de que no vuelva a recibir ninguna otra
pueda inspirar en el futuro? Podemos estar segu- verdadera bendicin espiritual enviada desde el
ros de que Satans intentar desanimar a la igle- cielo.

La prueba acusatoria contra Jones

La supuesta evidencia resulta encontrarse en co- el arco, de forma que podis alcanzar el
mentarios atribuidos a A.T. Jones en sus predica- blanco
ciones en la reunin campestre de Ottawa, Kan- La esperanza de la raza humana radica en
sas, la primavera de 1889. El diario local Topeka el hecho de que la ley exige perfeccin,
Daily Capital inform sobre el encuentro y re- porque en el caso de que pudiera pasar por
produjo notas acerca de los sermones, que no alto un pecado en la medida que fuese, na-
fueron registrados palabra por palabra, sino con- die podra jams estar libre del pecado,
densados en gran medida, y que estaban salpica- puesto que la ley no hara que se conociera
das por un gran nmero de errores tipogrficos. ese pecado, impidiendo que fuera perdona-
Esa informacin incompleta lleva en ocasiones a do, nica forma en la que el hombre puede
un fraseo inconsistente. Es significativo ese re- ser salvo. Llegar el da en el que la ley ha-
curso a un diario no adventista obviamente aque- br revelado el ltimo pecado y permanece-
jado por un periodismo deficiente, a fin de en- remos perfectos ante l, y seremos salvos
contrar algo para desacreditar al hombre de quien con salvacin eterna Por lo tanto, cada
E. White dijo que tena credenciales celestiales vez que se os da a conocer un pecado, sig-
en un sentido nico, y que nos trajo el precios- nifica una evidencia del amor de Dios por
simo mensaje. Y todo ese argumento se elabora vosotros, puesto que el Salvador est presto
un siglo ms tarde, siendo que ni siquiera los ms a quitarlo (14 mayo, 1889).
radicales opositores a Jones hicieron algo pareci-
do en su generacin. Es slo por la fe en Cristo por lo que po-
demos afirmar que somos cristianos. Es so-
Los comentarios supuestamente herticos no re- lamente siendo uno con l como podemos
velan traza alguna de fanatismo del tipo carne ser cristianos, y es slo mediante Cristo en
santa, sino que afirman simplemente la posibili- nosotros como guardamos los mandamien-
dad de vencer el pecado y alcanzar la perfeccin tos, siendo por la fe en Cristo por lo que
del carcter por medio de la fe. Estas son las de- hacemos y decimos estas cosas. Cuando
claraciones que registra el diario de Topeka, tal llegue el da en el que guardemos realmente
como all aparecen: los mandamientos de Dios, nunca morire-
mos, ya que guardar los mandamientos es
Es la obediencia de Cristo la que cuenta, y justicia, y la justicia y la vida son insepara-
no la nuestra la que nos trae justicia. Bien, bles, de forma que aqu estn los que
dejemos de procurar cumplir la voluntad de guardan los mandamientos de Dios y la fe
Dios en nuestra propia fuerza. Dejmoslo de Jess, y cul es el resultado? Que ese
del todo. Desechadlo por siempre. Permitid pueblo ser trasladado. As pues, la vida y
que la obediencia de Cristo lo haga todo la observancia de los mandamientos van de
por vosotros y obtened la fuerza para tensar la mano. Si morimos ahora, nos ser impu-
184
tada la justicia de Cristo y seremos resuci- quien la predicara, la enseanza es verdadera y
tados, pero aquellos que vivan hasta el final armoniza con el concepto adventista de la purifi-
y sean hechos libres de pecado antes de que cacin del santuario.
l regrese, teniendo en ellos tanto de Cristo
que alcancen el blanco continuamente y (d) Tanto Jones como Waggoner rebatieron enr-
permanezcan intachables sin intercesor, gicamente el fanatismo de la carne santa que
puesto que Cristo abandona el santuario al- floreci en el cambio de siglo. En Review and
gn tiempo antes de regresar a la tierra (18 Herald de 18 de abril de 1899, Jones public un
mayo, 1889; el peridico atribuye este ser- artculo demostrando la falacia de esa enseanza.
mn a W.C. White. Deficiencias en la redaccin Desde el 11 de diciembre de 1900 hasta el 29 de
tal como figuran en el informe ). enero de 1901, public una serie de artculos que
abundaban en la refutacin de la hereja. R.S.
Destacamos lo siguiente: Donnell, el lder del fanatismo de Indiana, publi-
c un artculo en Indiana Reporter oponindose a
(a) Un estudio detenido muestra la total ausencia Jones, indicando que entenda que los artculos
de "carne santa" en las predicaciones de Jones, de Jones eran una refutacin de su enseanza.
segn el registro de aquel diario. Las declaracio- Tambin Waggoner se opuso a la doctrina de la
nes que algunos interpretan como estando afecta- carne santa en sermones pronunciados en la
das por esa deriva se refieren solamente al asamblea de la Asociacin General de 1901 (cf.
desarrollo del carcter por medio de la fe, en General Conference Bulletin 1901, pp. 403-422.
preparacin para la segunda venida de Cristo. Agradecemos la colaboracin de Jeff Reich en la investiga-
cin de ese material).
(b) En ninguna ocasin, en los aos siguientes a
1889, hay registro alguno en el que Jones haya Nos encontramos, por lo tanto, ante otro ejemplo
hecho declaraciones que quepa interpretar como de continua oposicin por ms de un siglo al
favoreciendo esa hereja. Si la hubiera enseado preciossimo mensaje que el Cielo dispuso que
en 1889, ciertamente habra vuelto a hacer apari- recibiramos como el comienzo de la lluvia
cin en algn momento posterior. Proclamar que tarda y fuerte pregn. Se trata de una misteriosa
Cristo conden al pecado en la carne, como es- corriente subterrnea de incredulidad, tal vez la
cribi Pablo, no es ensear la carne santa. ms extraa y persistente que haya fluido a lo
largo de los milenios en que Dios ha procurado
(c) La declaracin del 18 de mayo reproducida ayudar a su pueblo. E. White dijo afligida: Ten-
anteriormente es la que se ha considerado prima- go una profunda pena en el corazn, porque he
riamente como evidencia de que A.T. Jones tom visto con qu rapidez se critica una palabra o ac-
esa fatal deriva. Pero el peridico que la regis- cin de los pastores Jones o Waggoner (Carta
tra no atribuye la predicacin a Jones, sino a O19, 1892). En esta ocasin no se trata de una
W.C. White. De cualquier modo, sea quien fuera palabra o accin, sino de una pura imaginacin.

185
(pgina dejada intencionadamente en blanco)

186
Apndice B

Ideas contrastadas sobre la justicia por la fe

Concepto popular Concepto de 1888

1. Comienza con la necesidad del hombre por la 1. Comienza en la revelacin del amor de Dios
seguridad eterna. La motivacin est, pues, cen- en la cruz. Obedece a una motivacin ms ele-
trada en el yo. Nunca trasciende ese permetro vada: la fe, el aprecio y la gratitud. No es ego-
de inseguridad humana. cntrica.

2. La fe se define como una mera confianza, 2. La fe es un aprecio sincero del amor de Dios
en el sentido de la bsqueda de seguridad per- demostrado en su sacrificio, al margen de la es-
sonal para evitar perderse. La fe se define en peranza de recompensa o de temor a perderse.
trminos de solucionar la inseguridad personal. Se sobrepone al egocentrismo y la tibieza.

3. Jess ense que el amor a uno mismo es una 3. Jess ense que cuando uno se convierte,
virtud, una condicin previa necesaria para po- ama a su prjimo de la forma en que antes de su
der amar a otros. Se confunde el amor al yo con conversin le resultaba natural amarse a s
la sana autoestima. mismo. Cuando el yo est crucificado con Cris-
to, encontramos en l la verdadera autoestima.
La fe expulsa el amor al yo, cuya paternidad co-
rresponde a Satans.

4. El sacrificio de Cristo en la cruz es slo una 4. El sacrificio de Cristo en la cruz es ms que


provisin condicional que no hace nada por el una provisin condicional. Ha hecho algo por
pecador hasta -y a menos que- ste tome la ini- todo hombre. La vida fsica de todo ser hu-
ciativa de aceptar a Cristo. Prevalece as la mano es la compra de la sangre de Cristo. La
idea de que si uno se salva es gracias a haber cruz del Calvario est estampada en cada pan.
tomado la buena iniciativa, y si se pierde es As, su sacrificio ha justificado a todo hombre
Dios quien tom la iniciativa de castigarlo. desde el punto de vista legal. Es a l a quien co-
rresponde la amante iniciativa.

5. El evangelio son las buenas nuevas de lo 5. El evangelio son las buenas nuevas de lo
que Dios va a hacer por ti, siempre que hagas que Dios ha hecho y est haciendo ya por ti. Te
primeramente tu parte. Dios espera hasta que ha estado atrayendo durante toda tu vida (Jer.
tomas la iniciativa y das ese primer paso. La 31:3; Juan 12:32). No lo resistas y sers salvo.
maquinaria celestial salvadora permanece inac- El evangelio en su pureza, motiva a una res-

187
tiva hasta que el pecador pulsa el botn que la puesta duradera de fe sentida de corazn.
pone en accin.

6. Dios te considera fuera de su familia hasta 6. Dios ya te ha aceptado en Cristo. Para l,


que aceptas a Cristo. De esa forma tu acepta- aquel que nunca comprendi el evangelio es
cin por parte de Dios depende de que hayas una oveja perdida, no un lobo; una moneda per-
dado el primer paso. Una interpretacin errnea dida, no basura; un hijo prdigo, no un foraste-
de la Escritura lleva a esa conclusin. ro.

7. Dios torturar y destruir a los perdidos en el 7. Es el pecado el que paga su salario: la muer-
lago de fuego. Se enfatiza su iniciativa vindica- te. La muerte segunda pone misericordiosamen-
tiva y punitiva. te fin a la miseria de los perdidos. Hasta en el
destino de estos se manifiesta el amor de Dios.

8. El perdn consiste en que Dios excusa el pe- 8. El perdn quita realmente el pecado -pecado
cado, disculpndolo por ser inevitable (somos que Dios sigue aborreciendo y que jams puede
humanos). Muchos carecen de un concepto excusar. Quien ha sido perdonado, aborrecer
claro de la diferencia entre el perdn y el bo- tambin el pecado. La expiacin final trae el
rramiento de los pecados. borramiento de los pecados en la purificacin
del santuario celestial.

9. Es difcil salvarse y fcil perderse. Puesto 9. Si uno comprende y aprecia el evangelio puro
que pocos lograrn ir al cielo, seguir a Cristo y verdadero como buenas nuevas, resulta fcil
debe ser difcil. Se pone el nfasis en las difi- ser salvo, y difcil perderse. Su yugo es fcil, y
cultades del camino. su carga ligera.

10. Se debe presionar al pecador para que acep- 10. Todo recurso a la compulsin, toda manio-
te a Cristo, normalmente recurriendo a motiva- bra de marketing o motivacin del temor revela
ciones egocntricas tales como la esperanza de una carencia de contenido evanglico en el
recompensa o el temor al castigo. Como dicta el mensaje. Cuando se presenta la verdad en amor,
marketing: En qu me puede beneficiar? nada detendr la respuesta de quien busca la
verdad.

11. El creyente no resulta legalmente justificado 11. Todos los hombres fueron legalmente justi-
hasta que acepta a Cristo y es obediente. Se ficados cuando Cristo muri por todos. El
malinterpretan los escritos de E. White. creyente resulta justificado por la fe cuando
cree.

12. La justificacin por la fe es el acto judicial 12. Cuando Dios declara justo a alguien, no
contable mediante el cual Dios declara legal- puede mentir. La justificacin por la fe va ms
mente justo a quien es todava inconverso, de- all de una mera declaracin legal. Hace al cre-
bido a que acepta a Cristo. Ese acto legal no se yente obediente a todos los mandamientos de
corresponde con cambio alguno en el corazn. Dios.

13. Uno puede estar justificado por la fe y se- 13. La fe madura pone fin a la tibieza y prepara
guir a Cristo con tibieza. para la traslacin.

188
14. El objetivo supremo de nuestra vida es la 14. El objetivo supremo de nuestra vida es el
salvacin de nuestras propias almas, hacer lo honor y vindicacin de Cristo. Es l, y no noso-
que sea necesario para nuestra salvacin. tros, quien merece la recompensa.

15. Se define el pecado como transgresin de la 15. El pecado es ms que la simple desobedien-
ley, pero se lo comprende de forma superficial cia a un cdigo; es la negativa a apreciar el ver-
como el quebrantamiento de un cdigo moral. dadero carcter de amor de Dios manifestado en
Se pone el nfasis en los actos conocidos de la cruz. En el da de la expiacin, el Espritu
pecado, sin prestar atencin al concepto de pe- Santo va a revelar todos nuestros pecados des-
cado del que an no se es consciente. conocidos.

16. Nacido bajo la ley, en Glatas 4:4, signi- 16. Nacido bajo la ley significa bajo la ley
fica que Cristo estuvo bajo la ley ceremonial moral. Cristo no estuvo exento de nuestra he-
juda (Comentario bblico adventista, vol. VI, p. rencia gentica; sin embargo, no pec. Tena
964). que negar su propia voluntad a fin de cumplir la
voluntad de su Padre. Se neg a s mismo.

17. La naturaleza y carne de Cristo en la encar- 17. Cristo tom la naturaleza cada y pecami-
nacin eran diferentes de las nuestras. l estuvo nosa del hombre despus que Adn cay en pe-
exento de nuestra herencia gentica, tomando cado; vino en semejanza [no en diferencia] de
solamente la naturaleza impecable de Adn tal carne de pecado. No estuvo exento de nada.
como era antes de la cada (Questions on Doc- La razn por la que no pec es porque eligi no
trine, p. 383, y encabezado de p. 650). pecar. Fue la encarnacin del amor. Es tanto
nuestro Sustituto como nuestro Ejemplo.

18. Cristo llev nuestra culpabilidad slo vica- 18. Cristo llev nuestra culpabilidad realmente.
riamente. Se identific verdaderamente con nosotros, y
conden al pecado en la carne, es decir, en
nuestra carne.

19. Era imposible, sin provecho e innece- 19. Negar las tentaciones plenas de Cristo es
sario que Cristo fuera tentado verdaderamente negar su verdadera encarnacin. A diferencia
en todo como nosotros (Ministry Magazine, del Adn inmaculado, Cristo fue tentado tam-
enero 1961). bin del interior, tal como lo somos nosotros,
pero sin pecado. No hay pecador a quien no
pueda socorrer.

20. Apartado as de nuestra herencia gentica, 20. Cristo fue justo por la fe. Dijo: no busco
Cristo era bueno de forma natural. Su propia mi voluntad. Durante toda su vida llev la
voluntad era idntica a la voluntad de su Padre. cruz, algo que el Adn impecable no tuvo que
No hubo lucha interior. Por lo tanto, su justicia hacer. Cristo neg constantemente el yo.
no pudo ser por la fe.

21. Puesto que Cristo no tom nuestra naturale- 21. La Escritura no nos da derecho a eximir a
za cada y pecaminosa, nunca debi enfrentar ni Cristo de ninguna tentacin humana. Hebreos
vencer tentaciones sexuales. 4:15 es muy claro al respecto.

189
22. Por tanto tiempo como el hombre posea na- 22. Mediante Cristo, el pecar continuamente re-
turaleza pecaminosa, es inevitable que contine sulta condenado en a carne. El pecado es in-
pecando. El pueblo de Dios continuar pecando necesario a la luz del evangelio de Cristo. La
hasta el momento de la traslacin. Lgicamente, justicia viene por la fe, pues sta obra por el
eso requiere que Cristo nunca cese en su minis- amor. Nuestra dificultad estriba en la ignoran-
terio sumo sacerdotal como sustituto. Mantn tu cia, o bien en la incredulidad respecto al evan-
pliza de seguro al corriente del pago (mediante gelio. Cristo no puede venir por segunda vez, a
tu relacin), y todo riesgo quedar cubierto. menos que cese antes de ser nuestro sustituto.

23. Muchos en nuestro pueblo no tienen un 23. El mensaje de 1888 encierra una compren-
concepto claro de la purificacin del santuario sin que ni Lutero, Calvino ni Wesley captaron
celestial en su relacin nica con la justicia por jams. Relaciona el evangelio con la purifica-
la fe. cin del santuario celestial.

24. Casi no hay predicaciones sobre la obra ac- 24. La verdadera justificacin por la fe est aho-
tual de Cristo purificando el santuario, en rela- ra relacionada con la obra que Cristo realiza en
cin con la experiencia cristiana personal. el lugar santsimo (Primeros escritos, p. 254).
Es una verdad nica confiada a esta iglesia.

25. La gracia barata es el nico resultado po- 25. La justicia por la fe impone una norma ele-
sible de la confusin relativa a la naturaleza de vadsima: la del propio Cristo. l es el Ejemplo
Cristo, el prejuicio contra la perfeccin del ca- que ministra plenamente esa gracia a los cre-
rcter cristiano, la ocultacin de la cruz y el yentes. Regresar cuando vea su carcter per-
descuido de la verdad de la purificacin del san- fectamente reflejado en su pueblo. Eso tendr
tuario. lugar por la fe, no por las obras.

26. 1 Juan 2:1 nos dice que no pequemos, de la 26. 1 Juan 2:1 nos dice que el propsito de su
misma forma en que la compaa de seguros sacrificio en la cruz es que su pueblo deje de
nos dice que no tengamos un accidente. Pero pecar; no que resulte excusada la perpetuacin
tarde o temprano vas a pecar; por lo tanto, ase- del pecado. Eso se efecta al comprender el
grate de estar cubierto por el Abogado, concepto de la culpabilidad corporativa: nuestra
quien convencer al Padre de que te excuse. S- relacin con los pecados del mundo entero. El
lo podemos esperar la victoria referida a los pe- Cielo ayudar a los creyentes a vencer como
cados conocidos. Se acepta que hasta la venida Cristo venci.
de Cristo es inevitable nuestra participacin en
pecados desconocidos.

27. La salvacin personal de uno mismo eclipsa 27. El arrepentimiento y bautismo de Cristo in-
cualquier otra consideracin. El inters egocn- troducen un inters de orden superior: nos ve-
trico prevalente hace difcil imaginar un arre- mos como potencialmente culpables de los pe-
pentimiento por cualquier pecado que no sea el cados de todo el mundo, de no ser por su gra-
de uno mismo. No puede darse verdadera sim- cia. La fe posibilita la identificacin con Cristo
pata con Cristo, por tanto tiempo como la espe- en su obra final, comparable a la de la novia por
ranza de recompensa o el temor al castigo sean su esposo. Un arrepentimiento corporativo co-
la motivacin dominante. mo el de Cristo hace eso posible.

190
28. Mantener una relacin con Cristo es un 28. Todo depende de tu fe en que Dios te est
proceso arduo y difcil. Todo depende de lo tomando de la mano. Lo que hace que parezca
fuerte que te tengas de la mano de Dios. Man- tan difcil la vida cristiana es el eclipse del
tn la velocidad, o la fuerza de la gravedad ha- evangelio de la justicia de Cristo. El amor de
r que te estrelles contra el suelo. Se trata de un Cristo nos constrie.
asunto de hgalo usted mismo.

29. Las diferencias doctrinales en la iglesia son 29. La unidad perfecta es la norma para una
inevitables hasta que Cristo venga. Es imposible iglesia en posesin de la verdadera fe. Por
la unidad verdadera y completa. ejemplo: no hay necesidad alguna de ideas pro-
fticas confusas y contrapuestas.

30. Podemos creer, ejemplificar y predicar la 30. Creer y ensear claramente la justicia por la
justicia por la fe durante muchas dcadas (tal fe en relacin con la purificacin del santuario
como hemos estado haciendo por ms de un si- ha de catalizar la iglesia y el mundo en una sola
glo), sin que culmine la obra de Dios. generacin y finalizar la comisin evanglica
(lo que an est pendiente de suceder).

31. El tiempo de la segunda venida de Cristo es- 31. Cristo est deseoso de regresar, como lo es-
t irrevocablemente predeterminado por la so- t el esposo ante su boda. Vendr en cuanto su
berana voluntad de Dios, y su pueblo no puede esposa est preparada. La demora es responsa-
apresurarlo ni demorarlo. bilidad de ella.

32. La segunda venida de Cristo la desean sobre 32. Las razones autnticas para procurar adelan-
todo los ancianos, enfermos, pobres, o los que tar su venida son la simpata por Cristo, el de-
sufren. Nuestra necesidad es nuestra suprema seo de que l reciba su recompensa y sea vindi-
preocupacin. Queremos que venga para poder cado, y el anhelo de que llegue a su fin la ago-
ir todos al hogar glorioso. na del mundo. Esa nueva motivacin viene
producida por la fe verdadera.

33. Es ms importante el consenso que la ver- 33. La verdadera fe infunde un valor que no te-
dad. Si tus convicciones difieren de las de la me a las mayoras ni al poder que puedan ejer-
mayora, gurdatelas. cer. Te permite llevar la cruz.

34. Los dos pactos se comprenden tal como pre- 34. El viejo pacto es la promesa de obedecer
senta el Comentario bblico adventista y el Dic- (carente de fe) que hizo el pueblo de Israel. Di-
cionario bblico adventista. Es la misma com- cha promesa lleva a la esclavitud mediante
prensin que defendieron quienes se opusieron el conocimiento de [nuestras] promesas no
desde el principio al mensaje de 1888. cumplidas. El nuevo pacto es la fe en la pro-
mesa que Dios nos hace a nosotros.

35. El mensaje de 1888 tuvo su origen en los 35. El mensaje es singularmente distinto al de
credos de las iglesias protestantes de su tiempo las iglesias populares. El mensaje del tercer
(Pease, By Faith Alone, p. 138 y 139). No te- ngel en verdad es bblico: Cristo, y este cru-
nemos un evangelio distintivo. cificado.

36. Como pueblo, y especialmente como pasto- 36. Especialmente en ese respecto somos des-
191
res, comprendemos correctamente la justicia graciados, miserables, pobres, ciegos y desnu-
por la fe. Lo que necesitamos son ms obras. dos. Ningn esquema de obras puede terminar
Olvidemos 1888 y pongmonos a la obra con la obra de Dios. Esta es la obra de Dios, que
mayor empeo. creis en aquel que l ha enviado. Necesita-
mos el mensaje de 1888 que l nos envi!

192
Apndice C

Rastreando el mito de la aceptacin

La opinin tan popular de que el mensaje de historia. Nuestros hermanos rechazaron en gran
1888 fue aceptado hace un siglo, tiene su origen medida el mensaje que era el comienzo de la
en personas fervientes, sinceras y bien intencio- lluvia tarda y el fuerte pregn. Ese hecho obvio
nadas. Es encomiable su lealtad para con la igle- explica la prolongada demora, y ninguna otra co-
sia y el liderazgo del pasado, as como su entu- sa puede explicarla.
siasta espritu de equipo.
Cul es el origen de esa confusin y compren-
No obstante, esa posicin choca frontalmente con sin errnea tan extendida y persistente? Sin du-
la historia, con numerosas declaraciones de E. da es el juicio humano de hombres bondadosos
White, y lo que es an ms grave, con el testimo- con mentalidad bsicamente laodicense. Por na-
nio del Testigo Fiel y Verdadero que dio su san- turaleza todos compartimos esa misma mentali-
gre por esta iglesia. El mito de la aceptacin in- dad. A cualquiera de nosotros nos resulta doloro-
siste, incluso con un siglo de retraso, en que soy so creer lo que dice el Testigo Fiel: que la verdad
rico, me he enriquecido y de nada tengo necesi- de nuestra historia demuestra nuestra condicin
dad en cuanto a aceptar y comprender la justicia de desventurados y miserables, siendo nuestra
por la fe. Pero el Seor afirma que somos po- historia de 1888 una repeticin de la historia del
bres. El conflicto resultante es grave, ya que pueblo judo en el Calvario. Esa historia seala
afecta a la condicin espiritual y al honor de la cul es nuestra gran necesidad: el arrepentimiento
iglesia mundial. denominacional.

Dado que es tan claro el testimonio de E. White a Hemos de reprimir esa conviccin molesta al
propsito de que se rechaz en gran medida el costo que sea; si es necesario mediante afirma-
comienzo de la lluvia tarda y el fuerte pregn, ciones de que soy rico, me he enriquecido y de
cmo es posible que la inmensa mayora de nada tengo necesidad. De ah el mito de la acep-
nuestros pastores, educadores y miembros en to- tacin. Una de las fuentes primarias de ese mito
do el mundo crea que los dirigentes lo aceptaron goza de una credibilidad tan singular que parece
en aquella generacin? imposible que alguien se atreva a cuestionarla.

Parte del problema es una confusin persistente En su libro The Lonely Years 1876-1891, Arthur
en las ideas, que se dira casi intencionada. Como L. White afirma que el concepto de que la Aso-
pueblo aceptamos la doctrina popular protes- ciacin General -y por lo tanto la denominacin-
tante de la justicia por la fe, precisamente tal co- rechaz el mensaje de la justicia por la fe en
mo las iglesias protestantes profesan creerla. En 1888, carece de fundamento y no apareci hasta
consecuencia nuestros apologistas insisten en cuarenta aos despus de la asamblea de Min-
que, ni en 1888 ni posteriormente rechazamos esa neapolis, y trece despus de la muerte de Ellen
doctrina. Pero esa no es la verdad de nuestra White (p. 396). El autor es nieto de E. White.
193
Hemos documentado ya la forma en que E. Whi- reccin proftica.
te y sus contemporneos de 1893 hasta 1901 re-
conocieron claramente al rechazo al mensaje (ver Una declaracin hecha por W.C. White en una
captulo cuatro de este libro). predicacin en Lincoln, Nebraska, el 25 de no-
viembre de 1905, da una idea de cmo obtuvo
Cuarenta aos despus de la asamblea de Min- crdito oficial la teora de la aceptacin. En su
neapolis nos lleva alrededor del ao 1928. Fue predicacin, el hijo de E. White estaba descri-
por ese tiempo cuando Taylor G. Bunch, de Paci- biendo un incidente ocurrido una dcada antes en
fic Union College, relacion pblicamente nues- Avondale, Australia, estando W.W. Prescott de
tra historia de 1888 con la de Israel en Cades- visita. De Amrica haba llegado cierta corres-
Barnea, cuando rechazaron el informe de Caleb y pondencia, y l y Prescott estaban leyendo para
Josu. E. White cartas de un dirigente de la Asociacin
General en la distante Battle Creek. Las cartas se
W.C. White, hijo de E. White, protest contra referan a un supuesto gran progreso de la causa
Bunch asegurando que en 1888 no haba tenido en Amrica, y a las maravillosas victorias espiri-
lugar tal rechazo. Afirmaba haber estado presente tuales respecto a asuntos relacionados con 1888.
en aquella asamblea y saber del tema. Nada tiene W.C. White recuerda as el incidente:
de extrao que transmitiese esa misma teora de
la aceptacin a su hijo, Arthur L. White, quien ha Durante aos he sentido que era mi privi-
servido por tantos aos como secretario de Ellen legio hacer todo lo posible para llamar la
G. White Estate, y bajo cuya supervisin y sopor- atencin de mi madre a los aspectos ms
te se han escrito desde 1950 cerca de 1.500 pgi- animadores de nuestra obra Razonaba
nas de libros relativos a 1888. que, puesto que el Seor haba elegido a mi
madre como su mensajera para corregir los
Tanto el hijo como el nieto de E. White han go- errores en la iglesia, y dado que aquellas
zado de justificada estima en la iglesia adventista. revelaciones apenaban su corazn casi has-
Han sido totalmente sinceros en sus esfuerzos por ta la muerte, no poda estar equivocado al
educar a varias generaciones de nuestro pueblo recoger todas las palabras de nimo y toda
en la conviccin de que el mensaje de 1888 no buena noticia que pudiera consolar su cora-
fue rechazado. Profesamos el mayor respeto a zn, as como todo incidente que demostra-
ambos, en razn del puesto singular que han ocu- ra el poder de Cristo obrando en la iglesia.
pado en nuestra historia. Pero al mismo tiempo Eso pondra de relieve el lado ms positivo
hemos de reconocer que E. White ejerci un mi- de quienes estaban llevando pesadas res-
nisterio an ms singular: el de una mensajera ponsabilidades en la obra del Seor; por lo
inspirada del Seor, cuyo ministerio es expresin tanto, me esforzaba por llamar su atencin
del testimonio de Jess: el Espritu de profeca. al aspecto positivo de las cosas
Su don proftico la dot de discernimiento capaz Pues bien; un da, mientras vivamos en
de penetrar bajo la superficie. Aunque mil testi- Cooranbong, New South Wales, recibimos
gos oculares con juicio no inspirado contradije- cartas del presidente de la Asociacin Ge-
sen la palabra de una profetisa inspirada, debe- neral llenas de informes animadores, ha-
mos confiar en esa palabra inspirada, ya que en blndonos de las buenas reuniones campes-
ella va implcito un as dice el Seor. El testi- tres, y acerca de cmo algunos de los hom-
monio de E. White es tan claro y directo como bres de negocios que haban sido objeto de
para ser inmediatamente comprensible para cual- reproches en los Testimonios1 estaban visi-
quiera. El futuro de esta iglesia depende de que tando varios estados y predicando en las
se establezca sin ambigedad ese respeto a la di- reuniones campestres, y que estaban obte-
194
niendo una nueva experiencia espiritual, Creek:
siendo de gran ayuda en las reuniones
Nos alegramos [l y Prescott] mucho al leer Querido hermano Olsen:
aquellas cartas. No cabamos de gozo, y El pasado mes de octubre le envi una larga
nos unimos en alabanza al Seor por el in- carta Era muy pesada la carga que senta
forme positivo. Imaginad mi sorpresa en relacin con usted y la obra en Battle
cuando al siguiente da por la tarde mi ma- Creek. Sent que se lo estaba atando de pies
dre me dijo que haba estado escribiendo a y manos, a lo que usted se someta dcil-
esos hombres de quienes haba recibido el mente. Eso me perturb tanto que expres
informe positivo, y entonces me ley la cr- mis sentimientos al hermano Prescott en
tica ms contundente, el ms profundo re- una conversacin. Tanto l como W.C.W
proche que jams se dirigiera a ese grupo se esforzaron por disipar mis temores; lo
de hombres, por introducir planes y princi- presentaron todo en la luz ms favorable
pios equivocados en su labor2. Eso fue para posible. Pero sus palabras, en lugar de re-
m una gran leccin (Spalding-Magan Co- confortarme, me alarmaron. Si esos hom-
llection, p. 470). bres son incapaces de ver la consecuencia
de lo que est sucediendo, pens, cun de-
1
Harmon Lindsay y A.R. Henry a partir de la sesperada la pretensin de hacerles ver en
asamblea de Minneapolis se opusieron siempre a la Battle Creek. El pensamiento se clav co-
obra del Seor (E. White, Carta 27 agosto 1896). mo cuchillo en mi corazn. Me dije: no en-
2
viar la comunicacin escrita al hermano
Ejemplos de reproches como los citados se en- Olsen
cuentran en Testimonios para los ministros, p. 63-
Durante unas dos semanas permanec en la
77, y 89- 98.
ms debilidad ms extrema. Estaba como
una caa quebrada. No poda abandonar mi
E. White dej registro escrito de su congoja, arro-
habitacin ni conversar con el hermano y
jando luz sobre el incidente. No es en detrimento
hermana Prescott. Cre no recuperarme
del respeto debido a la memoria de ellos que ha-
pero gradualmente recobr las fuerzas
cemos notar que ni W.C. White ni W.W. Prescott
(Carta, 25 mayo 1896).
gozaban del ms amplio discernimiento que im-
parte divinamente el don de profeca. El don no
Dada la importancia de la lluvia tarda y el fuerte
es hereditario. Es perfectamente natural que hi-
pregn, resulta imperativo que la iglesia y sus di-
cieran como habramos hecho cualquiera de no-
rigentes depositen hoy una confianza plena en el
sotros: creer sin ms los informes positivos que
testimonio inspirado del Espritu de profeca.
traan aquellas cartas del presidente de la Asocia-
Cuando el juicio humano entra en conflicto con
cin General. El espritu que dominaba la iglesia
el testimonio inspirado, no importa de cuntos
era ya de por s optimista, de congratulacin por
honores gocen los agentes humanos, el Espritu
la percepcin de progreso y victoria.
de profeca ha de tener la preponderancia ms ab-
soluta.
Pero la actitud del corazn de todo ser humano
est por naturaleza en conflicto con el testimo-
Durante la mayor parte del siglo hemos sido, co-
nio de Jess, a menos que el Espritu Santo lo
mo pueblo, presa fcil de ese prevalente opti-
ilumine de forma especfica. Escribiendo al pre-
mismo infundado. La trgica consecuencia cola-
sidente de la Asociacin General, E. White des-
teral es una extensa desconfianza en el consejo
cribe cmo se sinti cuando Prescott y su propio
del Testigo fiel y verdadero. Acaso el pleno re-
hijo trataron de asegurarle que eran ciertos aque-
conocimiento de la verdad no resultara en gran-
llos informes optimistas procedentes de Battle
195
des bendiciones espirituales? Correctamente Quien tiene dominio del pasado, lo tiene tambin
comprendida, nuestra historia denominacional es del futuro. La consecuencia de interpretar equi-
un continuo cumplimiento de las palabras de vocadamente la historia, es la tibieza y debilidad
Cristo en Apocalipsis 3:14-21, y un llamado al espiritual.
arrepentimiento apropiado.

196
Apndice D

Qu futuro aguarda a la iglesia adventista?

Es cierto que la iglesia adventista ha retardado la Si comparamos la iglesia con un barco, es su


proclamacin al mundo del evangelio eterno en destino hundirse como el Titanic? O va quiz a
su pureza (El evangelismo, p. 503-505). Todos tomarla por asalto una tripulacin amotinada?
compartimos la responsabilidad por ese fracaso. Debieran las almas fieles abandonar el barco
Hay una implicacin corporativa. E. White com- y arrojarse por propia iniciativa a las fras aguas?
par frecuentemente nuestros fracasos con los del Pudiera ser que no haya en los das finales bar-
antiguo Israel, donde cada generacin sucesiva co alguno, de forma que cada pasajero deba na-
comparta la culpabilidad de sus padres debido dar individualmente aferrado a restos de la em-
no slo a que participaba de la misma naturaleza barcacin que naufrag? O bien va a suceder
humana cada, sino a que adems ejerca la mis- que los pasajeros habrn venido a ser miembros
ma incredulidad (ver captulo 4 de este libro). de la tripulacin, y bajo la direccin de Cristo
Hay numerosas evidencias de nuestras trgicas como Capitn navegarn unidos hasta llegar al
reincidencias, de nuestra desobediencia al Espri- puerto?
tu de profeca e incluso de nuestra apostasa.
Nuestra historia del siglo pasado a partir de 1888 E. White compar la iglesia adventista a un no-
es por dems reveladora. ble barco que lleva al pueblo de Dios (Mensajes
selectos, vol. II, p. 449; 1892), y afirm que l lo
Significa eso que el Seor ha rechazado a esta conducira con seguridad hasta el puerto. Cul
iglesia o a sus dirigentes? O, en el caso de que no es la iglesia verdadera? Sigue la iglesia orga-
lo haya hecho en el pasado, va a hacerlo en el nizada siendo el cumplimiento de la profeca de
futuro? Est la iglesia adventista abocada al fra- Apocalipsis 12, el resto de la descendencia [de
caso? la mujer] los que guardan los mandamientos de
Dios y tienen el testimonio de la profeca, tal
Cuando los que deciden seguir a Cristo protestan como expresa el versculo 17? O ser quiz el
contra lo que perciben como apostasa o acciones verdadero resto ms bien una suma de almas
incorrectas en la iglesia y sufren bajo la oposi- fieles no cohesionada, desorganizada y disper-
cin, han de concluir que la situacin es deses- sa? Esas cuestiones conciernen a nuestra razn
perada? Deben retirar su apoyo y membresa de misma de existir como pueblo por ms de 150
la iglesia? aos.

En el libro Los hechos de los apstoles, p. 10, Nadie inteligente se atrever a defender que la
leemos que las almas fieles han constituido simple filiacin nominal en la iglesia organizada
siempre la iglesia verdadera. Podra una nueva haya de garantizar a alguien su salvacin perso-
agrupacin o federacin libre constituida por nal. Ciertamente no es as, y no es esa la cues-
almas fieles completar la comisin evanglica, tin. La cuestin importante es si la pertenencia a
y dejar atrs a la iglesia adventista organizada de- la membresa de la iglesia y el apoyo a la misma
sintegrndose en la apostasa final? son deberes vlidos que el Seor requiere de las
almas fieles. Cul es la mente de Cristo con
197
respecto a la iglesia adventista del sptimo da? Dios siempre haban de constituirse en un pueblo
Si pudiramos determinar la respuesta a esa pre- denominado, identificable, de forma que pudie-
gunta, podramos saber cul debe ser nuestra ran obrar eficazmente en la evangelizacin del
mente al respecto. mundo. Hasta la sierva de la esposa de Naamn
en su esclavitud preserv esa relacin leal, y ga-
Encontramos directrices tiles, tanto en las Escri- n almas (2 Reyes 5).
turas como en numerosas declaraciones de E.
White: (4) La iglesia cristiana primitiva apostlica no
fue un apndice o ramificacin de Israel. Era el
(1) Siempre ha sido el propsito de Dios que su verdadero Israel. Era as, puesto que sus miem-
pueblo en la tierra sea una familia visible, iden- bros tenan la fe de Abraham (Gl. 3:7-9 y 29).
tificada de forma reconocible, organizada. Es as Desde el mismo principio, cuando Jess llam a
a fin de que puedan ser sus testigos, sus agentes los primeros discpulos, su iglesia fue un cuerpo
ganadores de almas en el mundo. La simiente organizado, una denominacin (Los hechos de
de Abraham fue el antiguo equivalente a la igle- los apstoles, p. 15 y 16; El Deseado, p. 18). Du-
sia. El Seor dijo a Abraham: Sern benditas en rante los aos de su ministerio en esta tierra, la
ti todas las familias de la tierra A tu descen- iglesia de Cristo estuvo organizada con l como
dencia dar esta tierra. Establecer un pacto Cabeza.
contigo y con tu descendencia despus de ti
Establecer mi pacto con Isaac (Gn. 12:3 y 7; El Nuevo Testamento indica que en los tiempos
17:7 y 21). apostlicos la iglesia tambin estuvo altamente
organizada e identificada, con sus apstoles, an-
(2) Dios nunca cambi ese pacto, y no puede cianos, evangelistas, maestros, diconos, diaconi-
cambiarlo. Durante todos los siglos de apostasas sas y otros con diversos dones, operando todos
del antiguo Israel y Jud, el Seor permaneci ellos coordinadamente bajo la direccin del Esp-
fiel a su promesa. En los das de Elas, del aps- ritu Santo (1 Cor. 12:1-28; Efe. 4:8-16; 1 Tim.
tata rey Acab y de su impa esposa Jezabel, Israel 3:1-15; Tito 1:5-11). Cuando Saulo de Tarso se
sigui siendo Israel. En el peor momento de la convirti, el Seor lo puso inmediatamente en
historia de Jud, en los das de Jeremas, cuando comunin con su iglesia organizada (Hech. 9:10-
el Seor lo entreg en cautiverio a Babilonia, era 19; Los hechos de los apstoles, p. 99, 100 y
todava el pueblo denominado del Seor. Nunca 132). Eran ciertamente almas fieles las que
se convirti en Babilonia, si bien estuvo cautivo constituan la iglesia primitiva, pero esta no esta-
en Babilonia. Slo perdieron su lugar en la histo- ba de modo alguno desorganizada. Hay innume-
ria los que se negaron a regresar al final del cau- rables ejemplos de su estructura definida. Slo
tiverio. El pacto alcanzaba an a quienes retuvie- distorsionando el contexto de la declaracin de
ron su identidad denominacional, y finalmente el Los hechos de los apstoles, p. 10 referente a las
Mesas vino mediante ellos. almas fieles, se ha podido sugerir la implica-
cin de que la iglesia, para ser verdadera, no deba
(3) Lo anterior no significa que la descendencia estar organizada.
fsica de Abraham convirtiera a cualquiera de
ellos en un heredero del pacto. La promesa siem- (5) El registro bblico de los cuidados de Dios
pre consisti en que en Isaac te ser llamada hacia la mujer para que volara al desierto...
descendencia. Los que tienen fe, estos son hijos por un tiempo, tiempos y la mitad de un tiempo
de Abraham (Rom. 9:7; Gl. 3:7). El verdadero indica que aquella perseguida iglesia continu si-
Israel siempre estuvo constituido por los que te- guiendo durante la Edad Media el patrn neotes-
nan la fe de Abraham. Pero segn el plan de tamentario de organizacin y disciplina (El con-
198
flicto, 67, 68 y 72-75). Aunque variando en los cupa ms la honra y vindicacin de Cristo que su
detalles precisos de sus mtodos de organizacin, propia recompensa personal. Piensan primaria-
los verdaderos creyentes siempre actuaron como mente en trminos de cumplir la comisin evan-
un cuerpo. glica del Seor para el mundo, ms bien que en
su propia seguridad. La experiencia de ser cru-
(6) En los das tempranos del adventismo del sp- cificados con Cristo tom en ellos el lugar del
timo da se debati ampliamente la forma de or- amor a uno mismo. Estn bajo la gracia, lo que
ganizarse, no faltando partidarios fanticos de la significa una nueva motivacin impuesta por la
anarqua que se rebelaban contra la necesaria dis- apreciacin del sacrificio de Cristo, en contraste
ciplina en el cuerpo de la iglesia (Testimonios pa- con estar bajo la ley, que fue su anterior moti-
ra los ministros, p. 26-29). El Espritu Santo puso vacin centrada en el yo.
su claro sello de aprobacin sobre la necesidad de
que existiera un orden. Nuestros pioneros vieron Se enfrentan a la misma prueba a la que se en-
el cumplimiento de Apocalipsis 12:17 y 14:12 en frent Moiss. Cuando Dios le propuso abando-
la iglesia adventista del sptimo da como deno- nar a su pueblo organizado, para hacerlo prospe-
minacin organizada. La vieron como divina- rar como dirigente de los que seran sus sucesores
mente sealada para proclamar el mensaje al separados, Moiss prefiri que su nombre fuera
mundo con eficacia, y para preparar un pueblo borrado del libro de la vida antes que ver la honra
para la venida del Seor (Fundamentals of Chris- de Dios comprometida de ese modo (xodo 32).
tian Education, p. 254; Testimonies, vol. I, p. 271 El zarandeo separar del pueblo de Dios en los
y 413; vol. III, p. 501). ltimos das a todos aquellos cuya motivacin
ms profunda sea su propia seguridad.
Todo movimiento que el Espritu Santo dirija se-
r organizado y disciplinado, pues Dios no es (7) Una motivacin del tipo bajo la ley, carac-
Dios de confusin (1 Cor. 14:33). El estableci- terizada por la preocupacin centrada en uno
miento de la iglesia mundial adventista en el seno mismo, tiene como consecuencia el fracaso en
de tantas culturas diferentes desde hace ms de apreciar la justicia por la fe. Eso ha envenenado
un siglo, es claramente obra del Espritu Santo. la aplicacin de nuestros principios de organiza-
No existe ningn otro movimiento de alcance cin eclesistica. James y E. White instaron al re-
mundial, o cuerpo de creyentes que pueda identi- conocimiento de Cristo como verdadero Dirigen-
ficarse, ni siquiera remotamente, como el cum- te de la iglesia:
plimiento de Apocalipsis 14:6-12. E. White ja-
ms dud de nuestra identificacin histrica (ver, Nunca, durante su ministerio pblico, dio
por ejemplo, Testimonies, vol. IX, p. 19; vol. I, p. Cristo a entender que se debiera designar
186 y 187; Mensajes selectos, vol. I, p. 107-109; como dirigente a cualquiera de sus discpu-
Comentario bblico adventista, vol. VII, p. 970- los Y no hay evidencia alguna de que los
973). apstoles de Cristo designaran a uno de
ellos por encima de los dems como diri-
Contamos con un cuerpo ya establecido, sober- gente Por consiguiente, Cristo es el diri-
biamente moldeado por el Seor para cumplir la gente de su pueblo en todas las edades l
tarea de proclamar el evangelio eterno. Ningn dirigir a su pueblo, si este as lo quiere
movimiento independiente o derivado puede (James White, Review & Herald, 1 diciem-
desarrollarse suficientemente en el perodo de bre 1874).
una vida, como para venir a ser un instrumento
eficaz con potencialidad para ganar almas. A los No era el plan de Dios que en la iglesia
verdaderos adventistas del sptimo da les preo- cristiana existiera ningn sistema de orga-
199
nizacin que relevara a Cristo de la direc- mediante los que crean en su palabra: Todos
cin. sois hermanos. Pero no tuvo lugar el esperado
El pastor que busca direccin en cualquier reavivamiento espiritual. Fue slo un sueo: lo
comit de la Asociacin, se est retirando que podra haber sido. No se revirti el patrn
de las manos de Cristo. Dios preserve entre de incredulidad de 1888 (Testimonies, vol. VIII;
nosotros una organizacin y forma de dis- p. 104-106; Carta al juez Jesse Arthur, 15 enero
ciplina eclesistica como la original (ibd., 1903).
4 enero 1881).
Algunos vieron la asamblea de la Asociacin
Pero reconocer a Cristo como Cabeza de la igle- General de 1903 como un paso atrs. En el cap-
sia, como quien dirige su organizacin, requiere tulo 10 de este libro hemos analizado ya la acti-
que se le someta el corazn, lo que resulta impo- tud de Jones y Waggoner hacia la revisada cons-
sible si no se comprende claramente el evangelio titucin que all se instituy. Unos pocos se unie-
de la justicia por la fe. La motivacin del tipo ron a ellos en sus convicciones:
bajo la ley suplanta a la motivacin del tipo
bajo la gracia, con el consiguiente sufrimiento Cualquiera que haya ledo alguna vez es-
de dirigentes y laicos. Se ejerce un poder con- tas historias [Neander, Mosheim] es inevi-
trolador, y pastores y laicos aprenden a buscar table que llegue a la conclusin de que los
direccin en hombres falibles, siguiendo sus dic- principios contenidos en la constitucin
tados y alabndolos. La profesa devocin por propuesta [de 1903] son los mismos
Cristo esconde una motivacin de amor al yo principios, y presentados justamente de la
promovida por una forma sutil de adoracin a misma forma en que regan cientos de aos
Baal (la prctica comn entre los empleados de la atrs, cuando se estableci el papado En
Asociacin de referirse a su presidente como el el momento en que los votis, estaris vo-
jefe, es un ejemplo de violacin directa del con- tando que volvamos all donde estbamos
sejo de Cristo en Mateo 20:25-28). La motiva- hace dos aos, y anteriormente (P.T. Ma-
cin del tipo bajo la ley puede impregnar la gan, General Conference Bulletin 1903, p.
iglesia tan profundamente, que para muchos 150).
miembros sinceros resulta inconcebible cualquier
otro tipo efectivo de liderazgo (Testimonios pa- Hermanos, lo que procede es que regre-
ra los ministros, p. 359-364). semos all donde estbamos hace dos aos
en materia de reorganizacin, que la asu-
(8) Nuestra historia relativa a 1888 encierra una mamos y la pongamos en prctica dndole
importante verdad que nos permite entender cul una justa oportunidad, puesto que quienes
es la mente de Cristo para con la iglesia adventis- ocuparon puestos de responsabilidad han
ta. A pesar de dcadas de tibieza, el Seor envi reconocido que no la llevaron a la prctica
el comienzo de la lluvia tarda mediante dele- por no creer que tal cosa fuera posible. Yo
gados reunidos en una asamblea de la Asociacin creo que s lo es (E.A. Sutherland, ibd., p.
General. El Seor honr a este pueblo con la re- 168 y 169).
velacin de la justicia de Cristo en aquel men-
saje preciossimo destinado a alumbrar la tierra (10) Si es que crey que la revisin de 1903 era
con su gloria. una equivocacin, E. White no se opuso pbli-
camente a ella, aun cuando algunas de sus decla-
(9) La reorganizacin de 1901 tena el propsito raciones posteriores puedan ser interpretadas co-
de fomentar el reavivamiento y la reforma, as mo expresando desaprobacin. No obstante, el
como un retorno a la direccin de Cristo obrando hecho importante es que E. White no retir su
200
apoyo a la iglesia organizada despus de 1903, mundo que est contaminado y corrompido
sino que permaneci fiel y leal hasta su muerte por el pecado. La iglesia, debilitada y defi-
en 1915. Eso a pesar de estar profundamente ciente, que necesita ser reprendida, amo-
chasqueada con los resultados espirituales de la nestada y aconsejada, es el nico objeto de
asamblea de 1901 (Testimonies, vol. VIII; p. 104- esta tierra al cual Cristo concede su consi-
106; Carta al juez Jesse Arthur, 15 enero 1903). deracin suprema
El Seor continu honrando esta iglesia con el
ministerio de su mensajera a lo largo de todos Tengan todos cuidado de no hacer declara-
aquellos aos. ciones contra el nico pueblo que est
cumpliendo la descripcin que se da del
La solucin a nuestro problema no consiste en pueblo remanente que guarda los manda-
destruir o cambiar el sistema de procedimientos mientos de Dios, tiene la fe de Jess, y
de nuestra ordenacin eclesistica, sino en buscar exalta la norma de la justicia en estos pos-
el arrepentimiento y la reconciliacin con Cristo treros das (Testimonios para los minis-
dentro de ella. Todo ser intil, a menos que se tros, p, 49 y 58; 1893).
ponga el hacha a la raz del rbol. Las posibles
debilidades o errores en la organizacin no sern Cuando alguien se est apartando del
difciles de corregir una vez que el Espritu Santo cuerpo organizado del pueblo que guarda
logre llevarnos al arrepentimiento. los mandamientos de Dios, cuando co-
mienza a pesar la iglesia en sus balanzas
(11) Literalmente millones de personas pueden humanas y a pronunciar juicios contra ella,
testificar de que la nica agencia que los ha lle- podis saber que Dios no lo est dirigien-
vado al conocimiento del evangelio eterno de do (Mensajes selectos, vol. III, p. 19).
Apocalipsis 14 es la iglesia adventista del spti-
mo da, a pesar de sus defectos. La mejor espe- La victoria acompaar al mensaje del
ranza para la exitosa proclamacin final del lti- tercer ngel. As como el Capitn de la
mo mensaje al mundo, es una iglesia adventista hueste del Seor derrib los muros de Jeri-
arrepentida que no solamente proclama el mensa- c, el pueblo que guarda los mandamientos
je en perfecta claridad, sino que demuestra su va- del Seor triunfar y todos los elementos
lidez prctica ms all de toda duda. Tal fue la opositores sern derrotados (Testimonios
conviccin de E. White. Incluso en medio de la para los ministros, p. 410; 1898).
incredulidad reinante en la era de 1888, mantuvo
su esperanza de reforma: Jams en toda mi vida me haba sentido
tan atnita como ahora, debido al giro que
Dios encabeza la obra y l pondr en or- han tomado las cosas en esta reunin [la
den todas las cosas. Si hay que realizar asamblea de 1901]. No se trata de nuestra
ajustes en la plana directiva de la obra, obra. Dios lo ha dispuesto Quiero que
Dios se ocupar de eso y enderezar todo lo cada uno de vosotros lo recuerde; quiero
que est torcido. Tengamos fe en que Dios que recordis tambin que Dios ha dicho
conducir con seguridad hasta el puerto el que l sanar las heridas de su pueblo (Ge-
noble barco que lleva al pueblo de Dios neral Conference Bulletin 1901, p. 463 y
(Mensajes selectos, vol. II, p. 449; 1892). 464).

Aunque hay males en la iglesia, y los ha- Sea que en 1901 o en algn tiempo posterior cu-
br hasta el fin del mundo, la iglesia ha de raran o no aquellas heridas, podemos cobrar
ser en estos postreros das luz para un nimo en la seguridad de que el Seor las sana-
201
r. Pasados ya 1901 y 1903, E. White hizo algu- ciacin General de 1913; LS 437 y 438).
nas de sus declaraciones ms contundentes iden-
tificando esta iglesia organizada como la verda- E. White se refiri claramente al pueblo de
dera, y dando seguridad de su triunfo final en el Dios como esta denominacin. Pocas semanas
ministerio, cuando el arrepentimiento impere en antes de la muerte de su madre, W.C. White es-
el cuerpo de la iglesia: cribi lo siguiente:

Habl [a Lida Scott] sobre cmo perciba


mi madre la experiencia de la iglesia rema-
No podemos ahora abandonar el funda- nente, y acerca de su seguridad en que Dios
mento que Dios ha establecido. No pode- no permitira que esta denominacin apos-
mos entrar ahora en una nueva organiza- tatara tan plenamente como para que hubie-
cin, pues eso significara apostatar de la ra de sucederle otra iglesia (Carta, 23 ma-
verdad (Ms 129, 1905). yo 1915).

Se me ha instruido que diga a los adven- El hospital es un lugar donde los enfermos pue-
tistas de todo el mundo que Dios nos ha den recibir tratamiento mdico orientado a la res-
llamado como un pueblo que ha de consti- tauracin de su salud. La vida del paciente tiene
tuir un tesoro especial para l. l ha dis- importancia suprema. La iglesia llamada a ser es-
puesto que su iglesia en la tierra permanez- posa de Cristo, est enferma y en necesidad de
ca perfectamente unida en el Espritu y el restauracin. Ser leales a Cristo implica tambin
consejo del Seor de los ejrcitos hasta el la fidelidad a su futura esposa: se trata de una
fin del tiempo (Mensajes selectos, vol. II, cooperacin estrecha que es necesaria para su cu-
p. 458; 1908). racin.

El temor a Dios, el sentido de su bondad y Tras haber servido como misioneros en frica
su santidad, circular por cada institucin. hemos comprobado cmo opera en el corazn
Una atmsfera de amor y paz permear ca- humano la lealtad a Cristo, o la falta de ella. Al-
da departamento. Toda palabra que se diga, gunos empleados cristianos asalariados de-
toda labor que se realice, tendr una in- muestran inconscientemente su verdadero espri-
fluencia que corresponda a la influencia del tu al referirse a la iglesia en trminos de voso-
cielo tros o ellos. No podran revelar un menor inte-
rs por su honra o prosperidad. Pero los verdade-
Entonces la obra avanzar con solidez y ros creyentes en Cristo manifiestan una unidad
fortaleza duplicadas. Se impartir una nue- corporativa con la iglesia, y se refieren de forma
va eficiencia a los obreros de toda rama [de instintiva a ella en trminos de nosotros. Les
la obra] La tierra ser iluminada con la preocupa ms el honor de la iglesia como repre-
gloria de Dios, y nuestra tarea ser dar tes- sentante de Cristo, que su propia recompensa
timonio de la pronta venida, en poder y glo- personal.
ria, de nuestro Seor y Salvador (El minis-
terio mdico, p. 242). (12) Qu significa que las promesas de Dios
sean condicionales? Debiramos tomar la acti-
Me siento animada y bendecida sabiendo tud de esperar y ver, reteniendo nuestra lealtad y
que el Dios de Israel continua guiando a su apoyo hasta estar seguros de que la iglesia ha
pueblo, y que va a seguir con l hasta el fi- cumplido con las condiciones? La siguiente de-
nal (Comentarios a la asamblea de la Aso- claracin seala cules son las condiciones:
202
Distamos mucho de ser lo que seramos si nombre de Dios ser reivindicado en la medida
nuestra vida cristiana hubiese estado en en que su pueblo demuestre que su plan de salva-
armona con la luz y las ocasiones que se cin triunfa. El sacrificio de Cristo ser enton-
nos depararon Si hubisemos andado en ces reivindicado. La actitud dubitativa que cues-
la luz que se nos dio nuestra senda se ha- tiona as: Supongamos que la iglesia fracase y
bra visto cada vez ms iluminada que no cumpla las condiciones, es equivalente a
La iglesia adventista del sptimo da debe esta otra: Supongamos que el santuario no sea
ser pesada en la balanza del santuario. Ser purificado. El honor de Dios requiere que as
juzgada conforme a las ventajas que haya sea, y as ser!
recibido. Si su experiencia espiritual no co-
rresponde a los privilegios que el sacrificio Esa es la cuestin final en el gran conflicto. Te-
de Cristo le tiene asegurados; si las bendi- nemos el privilegio de alistarnos en absoluta leal-
ciones concedidas no la capacitaron para tad a Cristo y a su futura esposa.
cumplir la obra que se le confi, se pronun-
ciar contra ella la sentencia: Hallada fal- El testimonio citado con anterioridad lleva por t-
ta (Joyas de los testimonios, vol. III, p. tulo: Seremos hallados faltos? Hacia el final
251). del captulo, E. White respondi a su propia pre-
gunta en estos trminos:
No fueron menos condicionales todas las prome-
sas que Dios haba hecho al antiguo Israel. Fue Cuando la purificacin se efecte en nues-
hallada falta generacin tras generacin, pere- tras filas, no permaneceremos ms tiempo
ciendo en el fracaso. Se repiti una y otra vez la ociosos...
historia de Cades-Barnea, cuando una generacin A menos que la iglesia contaminada por la
entera -con excepcin de dos personas- tuvo que apostasa se arrepienta y se convierta, co-
perecer en el desierto. No obstante, el Dios guar- mer del fruto de sus propias obras hasta
dador del pacto permaneci fiel a Israel aun que se aborrezca a s misma. Si resiste el
cuando este le fue desleal. Lo intent siempre mal y busca el bien; si busca a Dios con to-
otra vez con cada nueva generacin. Nunca dis- da humildad y responde a su vocacin ce-
puso que otro pueblo tomase el lugar de la si- lestial en Jesucristo; si permanece sobre la
miente de Abraham. plataforma de la verdad eterna, y si por fe
realiza los planes que han sido trazados a
Que el antiguo Israel fallara tantas veces, tal co- su respecto, ser sanada. Aparecer en la
mo ha hecho la iglesia en tiempos modernos, no sencillez y pureza que provienen de Dios,
significa necesariamente que la secuencia de re- exenta de todo compromiso terrenal, de-
cada y apostasa haya de continuar indefinida- mostrando que la verdad la ha hecho real-
mente. Los fracasos del pueblo de Dios como mente libre. Entonces sus miembros sern
cuerpo han significado siempre la contaminacin verdaderamente elegidos de Dios para ser
del santuario celestial, y Satans ha tenido la oca- sus representantes.
sin de atribuir a Dios la responsabilidad del fra-
caso de su pueblo. Ha llegado la hora de hacer una reforma
completa. Cuando principie, el espritu de
El fundamento de la iglesia adventista es la oracin animar a cada creyente, y el esp-
creencia en las buenas nuevas de Daniel 8:14: ritu de discordia y de revolucin ser deste-
entonces el santuario ser purificado. En- rrado de la iglesia No habr confusin,
tonces esa constante nube de fracaso que ha flo- porque todos estarn en armona con el
tado sobre el Israel de Dios ser disipada y el pensamiento del Espritu Todos pronun-
203
ciarn de una manera inteligente la oracin Nuestro deber ahora es quitar los obstculos que
que Cristo les ha enseado: Venga tu en la iglesia han impedido que se produzca una
reino. Sea hecha tu voluntad, como en el reforma completa, y aprender a elevar la oracin
cielo, as tambin en la tierra (Mat. 6:10) del Seor.
(ibd., p. 254 y 255).

204
Apndice E

Breve anlisis de las publicaciones entre 1987 y 1988

En la providencia de Dios, el ao 1988 fue desig- comienzo de la lluvia tarda y fuerte pregn,
nado como el del centenario conmemorativo de mientras haca profesin expresa de aceptar la
la asamblea de la Asociacin General que tuvo justicia por la fe. Queda claro adems que las
lugar en Minneapolis. Lo que hasta entonces ha- confesiones posteriores a Minneapolis no revir-
ba sido un asunto casi totalmente desconocido -o tieron de modo alguno la tragedia. Y las declara-
bien prohibido-, vino a ser ahora un tema habi- ciones de apoyo ilimitado al contenido doctrinal
tual de conversacin a nivel mundial. Gracias a del mensaje por parte de E. White, resultan ser
Dios por ese renovado inters. Hay muchos en ms numerosas y enfticas de lo que aparente-
nuestro pueblo que no se darn por satisfechos mente nadie haya percibido con anterioridad. Es
hasta no haber descubierto la plena verdad. posible encontrar en esas 1.812 pginas declara-
ciones de ese tipo, en nmero cercano al millar.
Desde la primera impresin de este libro, en
agosto de 1987, han visto la luz diversas publica- Leer esos documentos en su pureza, fotocopiados
ciones significativas formando parte de la cele- a menudo de originales en imperfecta dactilogra-
bracin del centenario de 1988: fa, con enmiendas de la propia pluma de E. Whi-
te, es una experiencia sobrecogedora. Cmo pu-
(1) The Ellen G. White 1888 Materials (Ellen G. do aquella pequea gran dama mantenerse vir-
White Estate, 1987). Es digno de todo elogio que tualmente sola, enfrentada a casi todo el lideraz-
los Fideicomisarios del patrimonio White hayan go de esta iglesia, escribiendo esa ingente canti-
publicado esa vasta coleccin de 1.812 pginas dad de correspondencia sin expresar en el calor
en su contexto. Es evidente su intencin de no re- de la controversia ni una sola frase que resulte
tener nada significativo. E. White tiene permiso embarazosa un siglo despus? La mensajera del
por fin para hablar sin impedimento sobre esas Seor emerge como gigante en la escena de
cuestiones. De haberse publicado dcadas atrs, 1888, vindicada tanto en sus posicionamientos
hoy podra estar resuelta gran parte de la confu- como en el espritu que demostr. Nada que ha-
sin relativa a 1888. Puesto que el Espritu Santo yan publicado los Fideicomisarios de E. White
ha confirmado siempre el testimonio de E. con anterioridad la acredita de la forma en que lo
White, esa publicacin debe significar en la pro- hace esa imaginativa efusin de fervor brotado
videncia del Seor un paso de gigante hacia el del corazn.
reavivamiento y reforma finales.
E. White no expres nunca una palabra de crtica
La lectura de esos documentos produce una satis- hacia la teologa que predicaron Jones y
faccin comparable a la que deja una comida nu- Waggoner sobre la justicia por la fe, desde 1888
tritiva. Uno no queda con dudas recurrentes ni hasta 1895 y 1896. Quienes denigran el mensaje
con interrogantes insatisfechos respecto a lo que de 1888 en el centenario, se basan exclusivamen-
podra estar oculto bajo las sombras, ya que di- te en una frase que parece contener una expresin
chas sombras desaparecen. crtica, pero es posible que la estn sacando de su
contexto, e incluso que la citen de forma inco-
Se expone claramente la verdad de que el lide- rrecta. En esa frase aislada, registrada estenogr-
razgo de esta iglesia rechaz en gran medida el ficamente en 1888, declara: Algunas interpreta-
205
ciones de la Escritura hechas por el Dr. Aunque los mensajeros de 1888 eran humanos
Waggoner yo no las veo correctas" (Ms 15, como lo somos todos, no hay el menor vestigio
1888). por parte de E. White de que en aquellos aos
tempranos manifestaran una falta de espritu cris-
El estengrafo pudo no haber recogido el nfasis tiano respecto a sus hermanos; ninguna evidencia
que E. White le dio a ese yo, pero en su con- de que la rudeza o el espritu abrasivo por su par-
texto inmediato est claro que no encontr falta te proporcionara justa causa a sus hermanos para
en el contenido doctrinal del mensajero. Al con- oponrseles de aquel modo. Esos cuatro volme-
trario, quiso poner de manifiesto que estaba dis- nes parecen dejar claro que las crticas contra Jo-
puesta a renunciar a sus opiniones personales a nes y Waggoner publicadas en el centenario per-
fin de recibir mayor luz por medio de Waggoner: petan la incredulidad de 1888. Eso resulta sor-
Quiero tener una mente humilde y disponerme a prendente tras un siglo de historia adventista. No
recibir instruccin como lo hace un nio. Ha pla- menos que el continuo rechazo a Cristo y sus
cido al Seor proporcionarme gran luz; sin em- apstoles de parte de los judos por dos mil aos.
bargo s que l gua a otras mentes y les abre los
misterios de su Palabra, y quiero recibir cada ra- Pero la exposicin de la verdad alumbra (Sal.
yo de luz que Dios me enve, aunque venga del 119:130). Con la publicacin de esos cuatro vo-
ms humilde de sus siervos [una obvia referencia lmenes hemos recuperado por fin el buen rum-
a Waggoner] Algunas interpretaciones de la bo, y a partir de ah podemos esperar que el Se-
Escritura hechas por el Dr. Waggoner yo no las or obre. El erudito lo pensar ahora dos veces
veo correctas. Pero veo la belleza de la verdad antes de publicar interpretaciones incorrectas del
en la presentacin de la justicia de Cristo en rela- testimonio de E. White sobre 1888, pues hasta el
cin con la ley, tal como el doctor ha expuesto laico ms humilde puede consultar por s mismo
ante nosotros Lo presentado armoniza perfec- las fuentes originales.
tamente con la luz que al Seor ha placido darme
durante todos los aos de mi experiencia. Si (2) Manuscripts and Memories of Minneapolis
nuestros hermanos en el ministerio aceptaran la 1888 (Pacific Press, 1988). Esa coleccin com-
doctrina que ha sido presentada con tanta clari- plementaria de 591 pginas consiste en diversos
dad sus prejuicios no tendran un poder contro- documentos escritos por otros personajes con-
lador Elevemos la plegaria de David: Abre temporneos de Jones y Waggoner. Revelan c-
mis ojos (Ms 15, 1888. Original sin atributo de cur- mo muchos de los hermanos dejaron un registro
sivas). de ceguera espiritual y resistencia al Espritu
Santo en un tiempo de oportunidad escatolgica
Durante toda una dcada E. White no expres sin precedentes. Eran todos hombres esforzados y
otra cosa que no fuera el reconocimiento consis- diligentes, consagrados a la causa de la iglesia, y
tente, frecuentemente entusiasta, de que el Espri- hacan profesin de creer el evangelio; pero al
tu Santo estaba apoyando el mensaje doctrinal de mismo tiempo, con pocas excepciones, demostra-
Waggoner y Jones, mientras la oposicin irrazo- ron una insensibilidad hacia la actual direccin y
nable que sufran los aislaba y a veces les provo- enseanza del Espritu Santo segn la verdad
caba al uso de expresiones desafortunadas, de del evangelio. Y los ms prominentes de entre
igual forma en que el antiguo Israel provoc a ellos haban dispuesto sus corazones en decidida
Moiss a hablar y actuar apresuradamente. La oposicin hacia E. White.
famosa carta que escribi a Jones el 9 de abril de
1893 elogia inequvocamente su teologa, a la vez Es significativo que segn esos documentos, nin-
que lo previene contra el recurso a expresiones guno de los que confesaron haberse opuesto al
extremadas para defenderla. mensaje de 1888 aduce como excusa que la per-
206
sonalidad de Jones o Waggoner lo motivara al re- (3) From 1888 to Apostasy - The Case of A.T.
chazo. Teniendo en cuenta la facilidad que tiene Jones, George R. Knight (Review & Herald,
la naturaleza humana a auto-justificarse, de haber 1987). Ese volumen especial de la serie "Cente-
existido cualquier debilidad en la personalidad nario de 1888" es un esfuerzo transparente por
los mensajeros, habra sido vidamente explotada desacreditar tanto a Jones como al mensaje que el
por sus oponentes. Seor le dio para esta iglesia. El libro reconoce
abiertamente que el mensaje fue rechazado en
Dos hermanos que criticaron la personalidad que Minneapolis y posteriormente, lo que constituye
Jones tena en 1888, esperaron 42 aos para ha- un paso hacia la realidad; pero presenta un cua-
cerlo, pero uno de ellos (W.C. White), en una de- dro confuso al presentar un Dios poco sabio, que
claracin de clida recomendacin hecha en eligi mal a su mensajero y a su ingenua profeti-
1889, contradeca extraamente su posterior tes- sa, errneamente entusiasmada por el mensaje y
timonio despectivo escrito en 1930. En 1931 A.T. por el mensajero.
Robinson recuerda los comentarios incisivos de
Jones a Uriah Smith en Minneapolis a propsito Sacando provecho de todo posible defecto real o
de los diez cuernos, pero por aquel tiempo pa- imaginario en la personalidad y ministerio de
rece que el episodio no impresion a E. White lo Jones, e imputndole a menudo motivos perver-
suficiente como para mencionarlo en sus diarios sos de forma gratuita, el autor lo presenta como
o en sus exhaustivos informes sobre Minneapolis. un hombre de lengua descuidada y expresin
Tampoco lo recogi ninguno de los dems auto- ruda, que empleaba lenguaje sensacionalista,
res en sus colecciones respectivas. con actitudes pomposas, confiado de s mis-
mo, egosta, un hombre que nunca domin el
Ese incidente aislado tuvo aparentemente un im- arte de la cortesa cristiana, que tena una
pacto menor en 1888, ante la evidencia del firme personalidad abrasiva y engreda. Desde su
e inequvoco apoyo del Espritu Santo. O bien el mismo bautismo en Walla Walla, el joven Jones
paso del tiempo sobreimpuso la imagen del Jones es estigmatizado con ese persistente problema
de despus del 1903 en las memorias tempranas del extremismo.
de Robinson, o bien el espritu de Jones en aquel
comentario no era como haba supuesto Robin- Por qu elegira el Seor a un hombre as?
son.1
El libro rechaza el mensaje del evangelio que Jo-
1 [J.S. Washburn nos habl sobre ese incidente en nes present, por contener mezcla de error. La
1950, pero su contexto es tambin muy favorable a implicacin es clara: es peligroso aceptarlo. Se
Jones, como demuestra el hecho de poseer creden-
ciales del cielo por aquel tiempo (ver transcrito de
culpabiliza especficamente a Jones por la grave
la entrevista del 4 de junio del 1950, publicada en responsabilidad de apadrinar la hereja pantesta,
1888 Message Study Committee Neswletter, 2934 as como la de la carne santa, aparecidas hacia
Sherbrook Drive, Uniontown, Ohio, 1988)] final de siglo.

Resulta pattico leer hoy esa vasta corresponden- Muchos lectores que no tienen posibilidad de
cia de los dirigentes de la iglesia, comprobando comprobar las fuentes originales concluirn, a la
cmo manejaban los asuntos de la forma acos- luz de eso, que nada de lo que la quijotesca figura
tumbrada como si nada pasara, en un tiempo en de Jones dijese es hoy digno de seria considera-
que hoy sabemos que fue de oportunidad escato- cin. Tal parece ser la tesis del libro.
lgica sin precedentes.
Pero si uno investiga lo que escribi por aquel
tiempo E. White sobre el carcter y el mensaje de
207
Jones, surge un problema: La profetisa lo descri- 9 enero 1893). Es realmente difcil armonizar
be como quien lleva la palabra del Seor, como esas palabras con la engreda y abrasiva per-
siendo el mensajero delegado de Cristo, un sonalidad que nuestros escritores del centenario
hombre a quien Dios ha comisionado [con] la le atribuyen. No se habra sentido E. White
demostracin del Espritu Santo, un siervo es- consternada estando al lado de un hombre co-
cogido a quien Dios est empleando. Jones es mo el que describe Knight?
uno de los dos nicos pastores adventistas en la
historia, de quienes E. White haya declarado que Pero el libro no fundamenta el descrdito a Jones
tenan credenciales del cielo.2 No resulta ex- en la imaginacin de nuestros contemporneos.
trao que se publique y promocione en nuestra Hay ciertamente fuentes histricas que son crti-
celebracin del centenario de 1888 una represen- cas hacia el mensajero. A.T. Jones tuvo en su da
tacin tan envilecida de Jones? Es natural que enemigos que lo tacharon de fantico, extremis-
las naciones o las iglesias denigren a las figuras ta, y manitico, que criticaron y despreciaron, y
objeto de la celebracin, en los centenarios que hasta se detuvieron a ridiculizar a los mensajeros
pretenden conmemorarlas? mediante los cuales el Seor ha trado poder
(Testimonios para los ministros, p. 97; The Ellen
2 [Para consultar las citas de Knight y de E. White, G. White 1888 Materials, p. 904). Pero se trata-
ver A.T. Jones: The Man and the Message (1888 ba de opositores incrdulos que estaban resis-
Message Study Committee, 2934 Sherbrook Drive,
Uniontown, Ohio, 1988)].
tiendo la direccin del Espritu Santo. Por qu
se les concede ms crdito que a la propia E.
Knight se adhiere al concepto errneo de que el White?
mensaje de 1888 se perdi. Pero las entusiastas
declaraciones de apoyo de E. White hacia el Las manifestaciones de apoyo del Seor hacia
mensaje de Jones y su forma de presentarlo con- Jones son dignas de la ms seria consideracin,
tinuaron durante casi una dcada despus de ya que E. White afirm que acusar y criticar a
1888, indicando que el mensaje es mucho ms los que Dios est empleando, es acusar y criticar
que las supuestamente perdidas presentaciones de al Seor que los ha enviado. A los que se opo-
Minneapolis. Aos despus dijo, expresndose en nen se les preguntar en el juicio: Quin requi-
tiempo verbal presente: El mensaje dado por ri esto de vuestra mano, que os levantaseis con-
A.T. Jones es un mensaje de Dios a la iglesia tra el mensaje y los mensajeros que yo envi a mi
de Laodicea. Dios [lo] ha sostenido [le] ha pueblo con luz, con gracia y con poder? (Tes-
dado luz preciosa (Carta S24, 1892; Carta 51a, timonios para los ministros, p. 466; Carta, 9
1895). enero 1893, reproducida en The Ellen G. White
1888 Materials, p. 1126).
Durante esa dcada E. White se expres de forma
entusiasta, incluso en referencia a la personalidad La acusacin de que Jones apadrin virtualmente
y forma de predicar de Jones, en contradiccin el fanatismo de la carne santa descansa literal-
con la citada acusacin de lenguaje torpe y abra- mente en una palabra que l emple en un artcu-
sivo: present [el mensaje] con belleza y hermo- lo editorial de 1898, y que resulta ser una citacin
sura, con luz, gracia y poder. Oyndole, nues- directa del apstol Pablo. El contexto de ese ar-
tro pueblo vio la verdad, la bondad, la gracia y tculo del 22 de noviembre es la reforma pro-
el amor de Dios como nunca antes las haban vis- salud, para nada relacionada con la carne santa.
to. E. White consider un privilegio estar a su De igual forma, la acusacin de que Jones crey
lado [de Jones] y dar mi testimonio junto al men- o predic el pantesmo, se basa exclusivamente
saje para este tiempo (Review & Herald, 27 ma- en las asunciones o prejuicios de terceros. No se
yo 1890; 12 febrero 1889; 18 marzo 1890; Carta,
208
presenta ni una sola frase procedente de Jones, treg a la amarga crtica de sus antiguos herma-
que evidencie que crey o ense tal cosa. nos. Pero tal cosa sucedi ms de una dcada
despus de Minneapolis. Hay dos Jones: (a) el
Ese puede parecer un detalle sin importancia, pe- siervo de Dios, desde 1888 a 1903, que en ge-
ro la integridad del preciossimo mensaje que neral honr su cometido y justific sus creden-
el Seor envi a su pueblo es el verdadero asunto ciales del cielo, si bien revelando en ocasiones
en tela de juicio. Si ese mensaje induce al pan- debilidades humanas; y (b) el Jones de despus
tesmo a quienes creen en l, E. White debi estar de 1903, quien extravi trgicamente su camino.
tremendamente equivocada, porque entonces el Los que modernamente se oponen a Jones, con-
mensaje habra sido peligrossimo, no precios- funden a los dos. Los aos realmente lgidos fue-
simo. Pero en el caso de Jones no le condujo al ron los comprendidos entre 1888 y 1893, ya que
pantesmo, demostrando as que no fue ese el fac- la oposicin se haba empedernido de tal forma
tor que llev a Waggoner a aquel error. Lo que en aquel perodo, que nuestro subsiguiente largo
condujo al problema del pantesmo (en realidad vagar por el desierto se hizo inevitable tras 1893.
pan-entesmo) fue el clima de rechazo de su men- El registro de Jones durante esos aos tempranos
saje de 1888; no la aceptacin del mismo. es inconfundible.

Pero Knight justifica su acusacin proponiendo La literatura del centenario no presta atencin a
una nueva definicin de pantesmo. La autntica un ingrediente fundamental olvidado en la fasci-
definicin es la de un Dios impersonal presente nante historia: Durante esos aos tempranos ca-
en la hierba, en los rboles, etc. En contraste, pa- racterizados por su fidelidad, Jones padeci grave
ra Knight la peligrosa fuente del pantesmo es el persecucin anticristiana, por tomar presta-
concepto de 1888 de un Dios personal en estre- das las palabras de E. White (General Conferen-
cha comunin con nosotros, relacionando la ex- ce Bulletin 1893, p. 184). El impacto acumulativo
periencia de la justificacin por la fe en el cora- de esa persecucin acab por desintegrar y tras-
zn del creyente con la doctrina del santuario tornar sus facultades espirituales. El Seor no
celestial y su purificacin. El concepto del po- pudo equivocarse al elegirlo a l para aquel sin-
der de Cristo morando [en el creyente] inhe- gular papel de ser heraldo del comienzo del
rente al mensaje de 1888 cuando se lo lleva mensaje del fuerte pregn. Tampoco se equivoc
demasiado lejos atraviesa fcilmente la barrera E. White al darle apoyo. El fracaso tardo de Jo-
del pantesmo, segn su libro. nes fue consecuencia en gran medida de nues-
tro severo rechazo al mensaje. Eso lo compar E.
Pero esa definicin gratuita del pantesmo lleva a White en repetidas ocasiones con el espritu de
problemas insuperables, ya que lgicamente im- los antiguos judos al rechazar a Cristo.
plica que el autor de Hebreos tambin era pan-
testa, lo mismo que E. White. Tampoco se libra El fracaso de Jones tiene, pues, algo que ver con
el propio Jess, quien llev muy lejos el con- lo que E. White calific de insulto al Espritu
cepto al asegurar a sus seguidores que el Espri- Santo por parte de nuestros hermanos. Cuando
tu Santo, su vicario, no solamente estara con comenz a venir el Espritu Santo en forma de la
vosotros para siempre (Juan 14:16), sino que bendicin de la lluvia tarda y fue insultado,
ser en vosotros (vers. 17). Y es que probar debi retirarse. La bendicin de la lluvia tarda
demasiado equivale a no probar nada. tuvo que retirarse en el momento en el que era
ms desesperadamente necesaria. Pero el tiempo
Hay en verdad evidencia de que Jones se volvi no se puede parar. La historia continu y se desa-
rudo y abrasivo en un perodo de su vida. Dej de rrollaron toda clase de males. As fue quedando
aferrarse a la gracia de la mansedumbre y se en- conformada nuestra historia denominacional.
209
Knight insiste en que E. White no estaba preocu- sentados por los diversos autores. Escribimos a
pada por los aspectos doctrinales o teolgicos del continuacin nuestros comentarios (prrafos des-
mensaje de Jones o Waggoner. Pero los propios plazados a la derecha) sin intencin de crtica ni
escritos de ella demuestran un profundo inters de buscar faltas. Consideramos una bendicin
por esos aspectos. Knight urge a la iglesia a em- que se haya publicado esta revista, pues ha lleva-
pezar a vivir la solcita vida cristiana, ahora, pe- do a muchas mentes investigadoras al estudio de
ro sin prestar atencin al preciossimo mensaje esos temas. Aadimos esos comentarios teniendo
enviado por el Seor, que es lo nico que puede siempre presente la brevedad del tiempo, mien-
hacer realidad una reforma tal. De esa manera, su tras el Seor comisiona a los cuatro ngeles a que
posicin revierte el avance del reloj de la reforma retengan los cuatro vientos todava por un poco
y desvirta cien aos de historia. ms de tiempo:

En tiempos anteriores a Minneapolis E. White (a) La Asamblea de 1888 estuvo sealada por la
urgi frecuentemente a la iglesia a que empezara abierta rebelin contra E. White por parte de
a vivir la solcita vida cristiana, ahora. Pero se gran nmero de nuestros pastores. En cierto
lament de que sus exhortaciones haban resulta- momento E. White lleg a preguntarse si Dios no
do poco eficaces. Se alegr sobremanera cuando tendra que suscitar otro movimiento; sin embar-
lleg el mensaje de Jones y Waggoner, ya que go se restaur su confianza en que Dios diriga a
comprendi que habra de transformar los impe- su iglesia. La mayora de los delegados, los pas-
rativos adventistas en gozosas habilitaciones. La tores en general, casi todos, se opusieron al
posicin de Knight significa la reiteracin del re- comienzo del glorioso mensaje del fuerte pregn
chazo de 1888 en adhesin a los imperativos le- (cf. p. 4 y 6).
galistas populares, mientras denigra las capacita-
ciones evanglicas implcitas en el mensaje de Este primer artculo significa un cambio
1888 que Dios envi. radical de postura, tras dcadas de insisten-
cia en el punto de vista opuesto por parte
(4) La Edicin del centenario de Adventist Re- del liderazgo (consistente en que casi todos
view del 7 de enero de 1988 pretende honrar el los delegados de 1888 aceptaron el mensa-
mensaje de 1888, mientras que en realidad lo je). Es reconfortante que se reconozca aho-
desprecia al afirmar que el mensaje de Jones y ra la verdad de la historia de 1888, y el Se-
Waggoner contena mezcla de error. Equivale a or, en su momento, puede aadir a eso sus
decir: Huyamos de su mensaje! Es significativo bendiciones. Coincidimos de todo corazn
que en toda esa coleccin de publicaciones no se en la confianza que expresa el artculo de
permite a los mensajeros decir ni una sola pala- que la verdad triunfar por fin, y de que la
bra, declarndolos virtualmente persona non gra- iglesia responder a la direccin del Seor.
ta de forma an ms contundente que el editor de El conocimiento de la verdad de nuestra
la Review de hace un siglo. Los puntos esenciales historia ha de preparar a la iglesia para el
caractersticos del mensaje no hallan cabida en arrepentimiento y reconciliacin con el Es-
esa edicin. En contraste, Lutero, Paul Tournier, pritu Santo.
y hasta Uriah Smith, el ms destacado antagonis-
ta al mensaje, tienen permiso para hablar.

(5) Ministry, International Journal for Clergy, (b) No sabemos realmente en qu consisti el
febrero de 1988, edicin especial dedicada a la mensaje de 1888, ya que en Minneapolis no se
justicia por la fe. Presentamos en cursivas nues- registraron taquigrficamente las presentaciones
tro breve resumen de los puntos principales pre- de Jones y Waggoner. Hemos de confiar en las
210
predicaciones y escritos de Ellen White, y en lo Los que acusan al mensaje de contener
que asumen los autores modernos que fue el error, lo hacen basndose en esta frase ex-
mensaje (cf. p. 15 y 16, 23-33). cepcional y aislada de E. White: Algunas
interpretaciones de la Escritura hechas por
El mensaje de Jones y Waggoner no se re- el Dr. Waggoner yo no las veo correctas
duce a las presentaciones supuestamente (Ms. 15, 1888). Aislar esa frase de su con-
perdidas de Minneapolis. Las declaraciones texto y darle ese significado equivale a ha-
de apoyo de E. White a las predicaciones cer que la profetisa contradiga literalmente
de los mensajeros continuaron hasta 1896 e cientos de otras declaraciones suyas que
incluso despus. Por ejemplo, su famosa expresan el apoyo ms categrico que cabe
declaracin referida al mensaje como sien- imaginar. Slo una metodologa defectuosa
do preciossimo no menciona Minneapo- puede interpretar esa frase como una crtica
lis ni 1888, sino que est fechada en 1896. a la teologa de Waggoner, habida cuenta
(L.E. Froom declar que la viuda de de que en la misma pgina E. White sigue
Waggoner le manifest haber registrado escribiendo: Lo presentado armoniza per-
taquigrficamente las presentaciones de su fectamente con la luz que al Seor ha pla-
marido en 1888, y que aquel fue el material cido darme. Unos das despus aadi:
que adapt y expandi para sus artculos Cuando o por vez primera los puntos
editoriales de 1889 en Signs, su libro Christ de vista del pastor E.J. Waggoner declar
and His Righteousness de 1890, y The Glad que estaba oyendo pronunciar preciosas
Tidings). verdades a las que poda responder de todo
corazn. Cada fibra de mi corazn deca
E. White escribi libros maravillosos, tales Amn (Ms. 24, 1888; Ms. 5, 1889). Po-
como El camino a Cristo y El Deseado de niendo el yo en cursivas, como bien pudo
todas las gentes. Pero la profetisa nunca haber hecho E. White en aquella frase del
dio a entender algo parecido a que sus es- Ms. 15 de 1888, desaparece toda contradic-
critos dejasen obsoleto el mensaje de Jones cin. Lo que est afirmando es su pronta
y Waggoner. Tampoco sugiri jams que disposicin a abandonar opiniones perso-
sus libros presentasen el mensaje de la llu- nales preconcebidas, en favor de una mayor
via tarda o el fuerte pregn, como afirm luz.
en relacin con el mensaje de 1888. Se han
distribuido millones de ejemplares de El La prueba definitiva del mensaje singular
camino a Cristo sin que se haya derramado de Jones y Waggoner es el testimonio de
todava la lluvia tarda. Por qu? Otro mi- las Escrituras. Y tambin aqu es slida la
lenio de recepcin de la lluvia temprana no evidencia.
va a producir la maduracin del grano para
la cosecha, ya que es esencial la lluvia tar- (d) Entre 1888 y 1896, la culpa del rechazo de
da. Es sabio depreciar el mensaje que E. los dirigentes al mensaje recae en buena parte
White declar que marc su comienzo? sobre Jones y Waggoner, quienes por aquel
tiempo eran bsicamente personas sin convertir,
(c) El mensaje de la justicia por la fe, tal como orgullosos, tercos. Al presentar su mensaje de
lo presentaron Jones y Waggoner, contena justicia por la fe, manifestaron un espritu caren-
error. Condujo a las herejas de la carne san- te de santidad (cf. p. 11, 13 y 61).
ta y al pantesmo. E. White critic el mensaje
que predicaron y lo encontr defectuoso (cf. p. Ninguna evidencia de parte de E. White
13 y 61). sustenta esas oscuras acusaciones. Tampo-
211
co encontramos evidencia alguna en la re- (f) No hay diferencia entre la fe de la trasla-
cientemente publicada correspondencia de cin y la fe de la resurreccin. Los que perma-
sus contemporneos entre 1888 y 1896. Es nezcan en pie en el tiempo de angustia final no
difcil entender cmo el Seor habra podi- vencern ni reflejarn el carcter de Cristo de
do escoger dos mensajeros para una obra forma ms significativa que los que han vivido en
especial en 1888, de haber sido cierto que tiempos precedentes (cf. p. 42).
en aquel tiempo eran personas faltas de
conversin, rudos, odiosos, arrogantes, or- Ese enunciado parece contradecir esto:
gullosos, tercos, malhumorados o speros.3
Los que vivan en la tierra cuando cese la
3 [En una carta escrita a Jones mucho tiempo des- intercesin de Cristo en el santuario celes-
pus de haber apostatado, E. White dijo que to- tial debern estar de pie en la presencia del
dava no se haba convertido cabalmente (19 no-
viembre 1911). Si el todava se refera al tiempo
Dios santo sin mediador debe llevarse a
en que el Seor lo sostuvo en sus labores, se nos cabo una obra especial de purificacin, de
plantea un serio problema con las declaraciones de liberacin del pecado, entre el pueblo de
apoyo de E. White y con su experiencia de obvia Dios en la tierra (El conflicto de los siglos,
contricin en aquel tiempo. La expresin todava p. 478). En aquel tiempo de tribulacin,
no, se refiere con toda probabilidad al tiempo en
que E. White le estaba haciendo llamados en el pe-
cada alma deber sostenerse por s sola ante
rodo posterior a 1900, cuando Jones se descamin, Dios Ahora, mientras que nuestro gran
perdiendo por tanto su conversin]. Sumo Sacerdote est haciendo propiciacin
por nosotros, debemos tratar de llegar a la
(e) Diversos autores sugieren que la experiencia perfeccin en Cristo. Nuestro Salvador no
y la gracia personal son ms importantes que la pudo ser inducido a ceder a la tentacin ni
verdad. Otros lo contradicen, afirmando que la siquiera en pensamiento Cristo guard
experiencia genuina no puede darse sin com- los mandamientos de su Padre y no hubo en
prender la verdadera doctrina. Pero el nfasis de l ningn pecado de que Satans pudiese
este nmero de Ministry consiste en que no nece- sacar ventaja. Esta es la condicin en que
sitamos la doctrina ni las enseanzas teolgicas deben encontrarse los que han de poder
del propio mensaje de 1888, y que prestarle seria subsistir en el tiempo de angustia (Id., p.
atencin demuestra una mente obstinada (cf. p. 680 y 681).
16 y 61).
Desde los inicios del movimiento adventis-
La justicia por la fe expuesta en la Biblia ta nuestro pueblo ha reconocido la natura-
afirma que el evangelio es poder de leza singular de la fe madura que ha de ca-
Dios para salvacin (Rom. 1:16). Consiste racterizar a quienes estn preparados para
en una verdad del evangelio cuya doctri- recibir a Cristo cuando regrese. Si eso no
na es antagonista con la falsedad de cual- estuviese claramente sustentado en nume-
quier otro evangelio (Gl. 2:5 y 14; 1:8 y rosas declaraciones bblicas y del Espritu
9). La verdad os har libres (Juan 8:32). de profeca, se debera repudiar tal como
Incluso si se lo introduce en pequeas do- recomienda Ministry. Pero el soporte inspi-
sis, el error doctrinal corrompe y anula el rado es inequvoco y consistente.
evangelio. En la hora de la prueba final ser
imposible tener la experiencia correcta (g) Lo que decimos es menos importante que la
estando desprovistos de la plena verdad del forma en que lo decimos. En otras palabras: pa-
evangelio, que comunica el conocimiento rece menos importante la verdadera doctrina que
salvador que le es intrnseco. una personalidad agradable" (cf. p. 61).
212
Llevada a su conclusin lgica, esa posi- Eso puede muy bien ser cierto, pero hare-
cin podra significar la recepcin de la mos bien en depender del juicio de Cristo,
marca de la bestia en lugar del sello de ms bien que del nuestro. Ya no es aplica-
Dios, con tal que el proponente despliegue ble su mensaje de Apocalipsis 3:14-17?
un espritu ms agradable y complaciente. Los elementos esenciales del mensaje de
Muchas personas cultas y de modales afa- 1888 siguen siendo objeto de oposicin e
bles son brillantes instrumentos de Sata- incluso silenciamiento cien aos despus, y
ns (El conflicto de los siglos, p. 563). El abundan la mundanalidad y la tibieza. Tal
Nuevo Testamento ensea que si bien la no sera el caso si se estuviera proclamando
verdad tal como es en Jess har siempre al con claridad el evangelio en su pureza, ya
creyente semejante a Cristo en espritu, lo que es poder de Dios para salvacin.
llevar igualmente a contender eficazmente
por la verdad en un sentido santificado; y Un anlisis cuidadoso de las motivaciones
los mensajeros de 1888 lo demostraron de puede revelar la existencia de mucho ms
forma notable. legalismo implcito en nuestra enseanza,
del que hubiramos llegado a sospechar.
(h) La apostasa de Jones y Waggoner es una
advertencia a no confiar en su mensaje. Dicho de (k) El mensaje de 1888 fue bien aceptado en la
otro modo: no puede ser preciossimo si les dcada siguiente a Minneapolis, y el nuevo pre-
condujo a la cada (cf. p. 13 y 61). sidente de la Asociacin General, O.A. Olsen (no
A.V. Olson) lo apoy 'de forma entusiasta' (cf.
Eso no armoniza con las diversas declara- p. 62).
ciones de E. White a propsito de que el
fracaso o apostasa de los mensajeros no Eso resulta completamente refutado por los
invalidara de modo alguno el mensaje que testimonios de E. White de 1896, que pre-
trajeron. Lo que manifiesta el enunciado es sentan a Olsen actuando como Aarn,
indicativo de haber cado en un engao fa- sometindose en su debilidad a la influen-
tal (Carta S24, 1892). cia dominante de manifiestos opositores al
mensaje. Ver las claras declaraciones de E.
(i) Ser un reformador es una mala idea por el White al propsito, reproducidas en el cap-
peligro que encierra. Generalmente se tiene en tulo 15.
baja estima a los reformadores (cf. p. 62).
(l) La oracin de Daniel en el captulo 9 no ex-
Ser un reformador fantico y autopro- presa arrepentimiento corporativo sino interce-
clamado es indiscutiblemente peligroso, pe- sin. Tampoco apoya la idea de que una genera-
ro cooperar con el Espritu Santo en la obra cin pueda arrepentirse por los pecados de otra
de reforma no puede ser peligroso. La igle- precedente.
sia necesita desesperadamente un reaviva-
miento y reforma genuinos, y hay peligro La revista confunde el concepto de arrepen-
en esperar que sea otra generacin quien la timiento corporativo, asumiendo que signi-
efecte. fica una accin formal por parte de la Aso-
ciacin General reunida en asamblea, reco-
(j) La teologa y predicacin adventistas son nociendo el error de hace un siglo y lamen-
hoy ms Cristocntricas que antes de 1888. Eso tndolo de forma 'oficial' mediante un vo-
es indicativo de un saludable progreso espiritual to (cf. p. 34-36; 7 y 8).
desde 1888 (cf. p. 62).
213
Pero hay algo ms que demanda estudio: cientemente reconocido como digno de se-
La realidad de la culpabilidad que el mundo rio estudio.
entero comparte por el asesinato del Hijo
de Dios (Testimonios para los ministros, p. (m) Dios ha predeterminado el momento de la
38; El Deseado, p. 694; Rom. 3:19). Son segunda venida de Cristo. De ese modo, para
slo los judos y romanos de antao quie- evitar una imagen distorsionada debemos des-
nes debieran arrepentirse por ese pecado? cartar declaraciones inspiradas que dicen que la
El Calvario resume la culpabilidad corpora- hemos retardado por nuestra incredulidad, o que
tiva del mundo: culpabilidad por pecados podemos apresurarla mediante el arrepentimien-
que podemos no haber cometido personal- to y la fe verdadera. Se acepta que Cristo ha re-
mente, pero que cometeramos de no ser tardado su venida, pero lgicamente es malva-
por la gracia de Dios, debido a nuestra na- do sugerir que nosotros la hemos retardado
tural enemistad humana contra l (Rom. (cf. p. 41-45).
8:7). Todo ser humano comparte esa culpa,
a menos que se arrepienta especficamente Eso es lo opuesto a lo que Cristo declara en
de ella. La revista Ministry ha de tener su parbola. Esa tesis se basa en dos de-
tambin en cuenta la experiencia de Cristo claraciones aisladas de E. White: una real-
al arrepentirse corporativamente en favor mente mal citada, y ambas aplicadas equi-
del mundo, como demuestra su bautismo vocadamente. Si bien es cierto que se ha
(En los lugares celestiales, p. 252; Review demorado el retorno de Cristo, no es l
& Herald, 21 enero 1873; General Confe- quien lo ha retardado, sino nosotros:
rence Bulletin 1901, p. 36).
(i) Como las estrellas en la vasta rbita de
El arrepentimiento corporativo bblico es su derrotero sealado, los propsitos de
personal: es el arrepentimiento individual Dios no conocen premura ni demora (El
por los pecados de otros, como si fuesen los Deseado, p. 23). E. White se est refiriendo
nuestros, reconociendo que habramos ca- aqu a la primera venida de Cristo, no a su
do igualmente en ellos de no haberlo evita- segunda venida. Obsrvese el contexto:
do la gracia de Cristo. Todos necesitamos Fue determinada en el concilio celestial la
al 100% la justicia imputada de Cristo. La hora en que Cristo haba de venir; y cuando
confusin en reconocer la verdadera pro- el gran reloj del tiempo marc aquella hora,
fundidad del arrepentimiento corporativo Jess naci en Beln. El autor presupone
frustra el mensaje de la justicia de Cristo, que, puesto que hubo un tiempo predeter-
permitiendo la pretensin de no necesitar la minado para la primera venida de nuestro
plenitud de su justicia imputada. Seor, debe suceder lo mismo para la se-
gunda.
No sabemos de ningn pastor o telogo
responsable que haya sido tan ingenuo co- Pero el momento de la primera venida lo
mo para pedir un voto formal en la asam- sealaban las profecas de tiempo de Da-
blea de la Asociacin General, o siquiera niel, mientras que el segundo cae en una
en una comisin, como mtodo de corregir categora diferente: En los das de la voz
el error de 1888. Confesin corporativa del sptimo ngel, cuando l comience a
ha sido siempre un trmino inapropiado tocar la trompeta, el tiempo no sera
que confunde la idea. Arrepentimiento ms (Apoc. 10:7 y 6). Dicho de otro mo-
corporativo es lo apropiado a un pecado do: a partir de 1844 no hay ms tiempo
corporativo, y gracias a Dios ha sido re- predeterminado.
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(ii) La demora aparente no lo es en reali- de esperar la venida del da de Dios, sino
dad, pues en el tiempo sealado vendr apresurarla. Si la iglesia de Cristo hubiese
nuestro Seor (Carta 38, 1888). El autor hecho su obra como el Seor le ordenaba,
del artculo cita esto posteriormente de todo el mundo habra sido ya amonestado,
forma errada, como siendo su 'tiempo se- y el Seor Jess habra venido a nuestra tie-
alado'", pero el propio Seor explica en rra con poder y grande gloria (El Deseado,
qu consiste el tiempo sealado (no pre- p. 587 y 588; ver tambin El evangelismo,
determinado): Cuando el fruto est madu- p. 503-505).
ro, en seguida se mete la hoz, porque la
siega ha llegado. Mete tu hoz y siega, (n) Se recomienda The Dynamics of Salvation
porque la hora de segar ha llegado, pues la por ser una exposicin de la justicia por la fe tan
mies de la tierra est madura! (Mar. 4:29; completa y efectiva, que virtualmente hace inne-
Apoc. 14:15). El autor del artculo no hace cesaria la publicacin del propio mensaje de
referencia alguna a esos dos pasajes bbli- 1888. Hay aqu evidencia de que el liderazgo en-
cos clave, sino que pretende que E. White tiende, cree y predica el mensaje. El prefacio de-
virtualmente los contradiga. Ms adelante plora el hecho de que algunos acusen hoy a la
comenta que E. White dijo efectivamente direccin de la iglesia por sostener posiciones
que Cristo haba retardado su venida, pero sobre la justicia por la fe similares a las de quie-
lo hace forzndola a emplear el lenguaje nes se opusieron al mensaje de 1888 hace un si-
del siervo infiel de la parbola. En realidad glo (cf. p. 22-28).
somos nosotros quienes la hemos retar-
dado. (i) Es evidente que eso se ha convertido en
una cuestin sensible y con considerable
Esa tesis significa la introduccin de un carga emocional. Es cierto que los autores
elemento de calvinismo en el pensamiento de este libro hemos mantenido durante aos
adventista, despreciando la realidad del que la justicia por la fe que es hoy popu-
evento de 1888 en relacin con el tiempo lar entre nosotros, es en gran medida una
de la segunda venida. El conocimiento infi- combinacin de la propia de las iglesias
nito del Padre no incluye un solo hilo de guardadoras del domingo, junto con la en-
predeterminismo calvinista (de igual forma seanza de los que hace un siglo se oponan
en que su perfecto conocimiento de ante- al mensaje de 1888.
mano sobre quin se va a salvar o perder
finalmente, no determina la salvacin o la (ii) Confesamos interpretar nuestro prolon-
perdicin de cada uno). gado vagar por el desierto durante un siglo,
as como la tibieza de la iglesia a escala
Cuando el carcter de Cristo sea perfec- mundial, como evidencia indicadora de ha-
tamente reproducido en su pueblo, entonces ber rechazado el mensaje de 1888 y de ha-
vendr l para reclamarlos como suyos. ber privado de l a nuestro pueblo. No es
Todo cristiano tiene la oportunidad no slo nuestra intencin mantener posturas anta-
de esperar, sino de apresurar la venida de gnicas con nuestros hermanos; queremos
nuestro Seor Jesucristo (Palabras de vida simplemente ser sinceros en declarar nues-
del gran Maestro, p. 47). tras convicciones tal como demanda la
conciencia, y queremos hacerlo en un esp-
Mediante la proclamacin del Evangelio ritu cristiano de amor y lealtad.
al mundo, est a nuestro alcance apresurar
la venida de nuestro Seor. No slo hemos
215
(iii) Esa cuestin tiene una importancia vi-