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Biología

La biología (del griego βίος [bíos], «vida», y -λογία [-logía], «tratado, estudio, ciencia») es la ciencia que estudia a
los seres vivos y, más específicamente, su origen, su evolución y sus
propiedades: nutrición, morfogénesis, reproducción (asexual y sexual), patogenia, etc. Se ocupa tanto de la
descripción de las características y los comportamientos de los organismos individuales, como de las especies en
su conjunto, así como de la reproducción de los seres vivos y de las interacciones entre ellos y el entorno. De este
modo, trata de estudiar la estructura y la dinámica funcional comunes a todos los seres vivos, con el fin de
establecer las leyes generales que rigen la vida orgánica y los principios de esta.
En su sentido moderno, la palabra «biología» parece haber sido introducida independientemente por Gottfried
Reinhold Treviranus (Biologie oder Philosophie der lebenden Natur, 1802) y por Jean-Baptiste
Lamarck (Hydrogéologie, 1802). Generalmente, se dice que el término fue acuñado en 1800 por Karl Friedrich
Burdach, aunque se menciona en el título del tercer volumen de Philosophiae naturalis sive physicae dogmaticae:
Geología, biología, phytologia generalis et dendrologia, de Michael Christoph Hanow y publicado en 1767.

CONCEPTO DE VIDA

El concepto de vida puede ser definido desde diversos enfoques. La noción más habitual está
vinculada a la biología, que sostiene que la vida es la capacidad de nacer, crecer,
reproducirse y morir. En este sentido, la vida es aquello que distingue a hombres,
animales y plantas, por ejemplo, de los objetos como una roca o una mesa.
La vida también es el estado de actividad de los seres orgánicos y la fuerza
interna que permite obrar a aquel que la posee. Otra forma de interpretar la vida está
vinculada a la capacidad de un ser físico de administrar sus recursos internos para
adaptarse a los cambios que se producen en su medio.
Cuando vemos a un hombrecaminando o un perro corriendo, es indudable que estamos ante
seres con vida. Resulta más complejo, en cambio, determinar cuándo empieza la vida y
cuándo termina. Las cuestiones religiosas se mezclan con la ciencia para afirmar (o negar)
que la vida comienza desde el primer momento de la fecundación, lo que equivaldría a afirmar
que el aborto es indefectiblemente un asesinato (se termina con una vida). Otras posturas
sostienen que el feto en sus primeras etapas no puede ser considerado un ser vivo.
Algo similar ocurre con la muerte (es decir, el fin de la vida). El cese irreversible de la
actividad cerebral (conocido como muerte cerebral) equivale para la ciencia como el final
de la vida, aunque la persona siga respirando.
En este sentido, tenemos que dejar patente que existen muchas formas de que la vida de una
persona llegue a su fin. No obstante, cuando esto se produce de forma voluntaria por parte de
aquella es porque ha optado por el suicidio. Problemas personales, laborales o familiares
suelen ser las causas más frecuentes que llevan a alguien a tomar la decisión de acabar con su
existencia.

No obstante, tampoco podemos olvidar que existe otro término muy relacionado a la vez con
la vida y con la muerte. Nos estamos refiriendo a la eutanasia. Esta puede definirse como la
acción que lleva a cabo una persona con el claro objetivo de evitarle sufrimientos a otro
individuo que está en los últimos momentos de su existencia.

CONCEPTO DE ENERGÍA

El concepto de energía está relacionado con la capacidad de generar movimiento o lograr
la transformación de algo. En el ámbito económico y tecnológico, la energía hace referencia a

Pueden detallarse diversos tipos de energía según el campo de estudio. como la procedente del petróleo. En un ecosistema no existen organismos totalmente aislados de su entorno. capaz de cambiarle la fisonomía al equipo”. etc. en las que todos o algunos de los simbiontes salen beneficiados. la energía no es un bien por sí misma. el carbón o el gas natural. La energía también puede clasificarse según fuente.  Facilitación – interacción en la que al menos una de las especies se beneficia. En concreto. ya se ha cortado la energía tres veces”. que nos lleva a determinar que en el mismo se produce la mención a diversos tipos de energía. es la combinación de la energía cinética(que genera a partir del movimiento) y la energía potencial (vinculada a la posición de un cuerpo dentro de un campo de fuerzas). Interacción biológica Las interacciones biológicas son las relaciones entre los organismos de una comunidad biológica dentro de un ecosistema. todos los cuerpos poseen energía. con los cuales forman multiples interacciones. Estos son parte del medio ambiente. La energía mecánica. temperatura. Se llama energía no renovable a aquella que proviene de fuentes agotables.12 Las interacciones biológicas se clasifican en:  Neutralismo – la interacción entre dos especies. entre individuos de diferentes especies. y varían desde una especie que se alimenta de otra (predación). la energía renovable es virtualmente infinita. Se trata de una abstracción que se le asigna al estado de un sistema físico. Un campo este. ya que posibilita la satisfacción de ciertas necesidades cuando se produce un bien o se oferta un servicio.  Simbiosis – es la relación entre dos o más especies. rico en elementos no vivos —materia inorgánica— y en otros organismos de la misma o de otras especies. como en el caso de flores y polinizadores o de ciertas plantas y sus micorrizas. hasta la de ambas especies viviendo en un beneficio mutuo (mutualismo). por ejemplo. la relación no es esencial para la vida de ambos. Para la física. el de la física. En cambio. Las relaciones entre las especies pueden ser muy diversas. “En la última semana.). Por ejemplo: “El país tiene serios problemas de energía por la falta de inversiones”. masa. “Gómez es un jugador de mucha energía. donde ninguna de las dos resulta beneficiada o perjudicada  Mutualismo – es una interacción biológica. .  Amensalismo – interacción que es perjudicial para una de las especies y neutral para la otra. sino que es que un bien calificado como intermedio.  Protocooperación – interacción en la cual dos organismos o poblaciones se benefician mutuamente. Entendida como un recurso natural. obligatoria. tendremos que hacer frente a dos: la cuántica y la clásica. Debido a diversas propiedades (composición química.  Comensalismo – interacción en la que una especie es beneficiada y neutral para la otra. Se puede dar incluso entre organismos de diferentes reinos. como la eólica (generada por la acción del viento) y la solar. la energía es una magnitud abstracta que está ligada al estado dinámico de un sistema cerrado y que permanece invariable con el tiempo.  Inquilinismo – interacción similar al comensalismo en la que una especie se beneficia al ser albergada mientras que la otra no es beneficiada ni perjudicada. en donde ambos se benefician y mejoran su aptitud biológica.un recurso natural y los elementos asociados que permiten hacer un uso industrial del mismo. ya que pueden vivir de forma separada.

Sistema exteroceptivo. un sistema (sistema orgánico) es un conjunto de órganos y estructuras análogas que trabajan en conjunto para cumplir alguna función en el ser vivo. Sistema inmunológico Sistema linfático. entre el nivel de órgano y el de aparato. Sistema arterial. Sistema extrapiramidal. Los sistemas orgánicos comparten cierta coherencia morfofuncional. tanto en sus órganos y tejidos. ni se basa en un método rígido que invariablemente conduzca a la solución de los problemas planteados. que está constituído por la concurrencia funcional de varios sistemas. Existiendo diversos sistemas como son: Sistema adrenal. SISTEMAS En Biología. Competencia – es una interacción biológica entre seres vivos en la cual la aptitud o adecuación biológica de uno es reducida a consecuencia de la presencia del otro. en la ciencia se requiere de: -Creatividad -Capacidad de observación -Uso de la lógica -Integrar todos los elementos. sin embargo lo importante es tratar de ser organizado. Sistema circulatorio. la exclusión se realiza por alteración del hábitat común. Una investigación científica no tiene recetas. como en sus estructuras y origen embriológico. Sistema endocrino Sistema exocrino. Los sistemas son un nivel de organización biológico.  Alelopatía – interacción química entre dos organismos de la misma especie o entre organismos de especies diferentes en la cual un organismo perjudica o elimina a otro mediante la expulsión de sustancias químicas. Sistema portal accesorio de Sappey.  Exclusión mutua – interacción en la que una especie excluye a la otra del mismo hábitat. Sistema nervioso central Sistema nervioso somático.  Depredación – la interacción en la que una especie captura y se alimenta de otra. Sistema nervioso Sistema nervioso autónomo. Sistema porta. El predador normalmente es más grande que la presa. Sistema reticular activador ascendente Sistema rubroespinal. Generalmente. tener en claro lo que se quiere saber y estar siempre abierto a cualquier posibilidad que pudiera surgir en el transcurso de una investigación. Sistema nervioso periférico Sistema óseo. Sistema haversiano Sistema interofectivo. Sistema tendinoso y Sistema urogenital método científico aplicado a la biología – Biología 1 Existen diversas ideas y métodos para explicar un fenómeno determinado. Sistema exterofectivo. Sistema cardiovascular.  Parasitismo – interacción en la cual una especie se beneficia y otra es perjudicada. y viceversa. El parásito normalmente es más pequeño que el huésped. Sistema mononuclear fagocítico Sistema muscular. conocimientos previos -Análisis de las evidencias obtenidas . Sistema capilar.

se debe tener muy claro el propósito de la investigación y verificar que no haya sido resuelto antes por otros científicos. Planteamiento del problema Cuando se realiza la observación. no sabemos cuándo florece. surge el cuestionamiento. las investigaciones científicas basadas en el método experimental pasan por ciertas etapas comunes las cueles son: Observación En esta etapa. se debe considerar que la observación es el primer paso en la investigación. Información previa . puede ser que en un momento de suerte algún evento le permita hacer un descubrimiento importante. etc. se debe considerar que dicho problema se plantee en términos que faciliten el camino para encontrar su solución. qué insectos la frecuentan o polinizan. analizar e interpretar lo que sucede. cuánto ha crecido.Un científico puede dar vueltas a un problema y trabajar durante años para encontrar una explicación. el observar es mirar con cuidado las cosas que nos rodean. y se lleva a cabo durante todo el proceso. si ha perdido sus hojas. no la observado con cuidado. aun cuando sea algo muy común. en otras palabras. sin embargo. no se puede hablar de un método científico único pero es posible decir que. como tal vez hemos visto muchas veces la misma planta y. en general. En la observación se debe limitar a mirar y anotar lo que vemos. a menos que el interés sea el de comprobar sus resultados. o bien. Para resolver un problema se requiere tener la capacidad de observar. tratando de no alterar el fenómeno. la formulación de un problema.

Experimentación Una vez que se ha diseñado el experimento. mayor confiabilidad tendrán los resultados que se obtengan. existe una variable experimental. esta información se puede obtener en: -Libros -Revistas especializadas -Internet -Reportajes Después de buscar y recabar la información necesaria. de tal manera que sea posible reproducirlos.Es importante tener en cuenta que cuando se diseña un experimento... 2.Existen ciertas variables que deben mantenerse constantes en ambos lotes para que los resultados sean confiables y no varíen entre un lote y otro 4. se debe considerar buscar la información que puede dar un marco teórico sobre el cual dirigir una investigación. que es la que se está manipulando para poner a prueba la hipótesis. que provea de conceptos básicos que ayuden a precisar y delimitar el problema y a plantear las hipótesis adecuadas. que va a servir como punto de comparación 3.Se debe considerar que no es confiable utilizar un solo organismo para hacer las observaciones porque podría haber un error en el muestreo. suelen basarse en una variable experimental y una predicción... es decir. ya que mientras mayor sea el número de organismos que se utilicen en un experimento. Hipótesis La hipótesis es una suposición que se hace acerca de un fenómeno determinado. . los cuales son: 1. es necesario llevarlo a la práctica y se deben anotar con cuidado los resultados obtenidos.Al momento de haber planteado un problema.Se debe tener un lote control o testigo. Diseño experimental En esta etapa es importante considerar que al diseñar un experimento hay que tomar en cuenta varios factores importantes. es importante clasificar y seleccionar la que sea pertinente.

A partir de las conclusiones se determinan nuevos experimentos que permiten complementar la investigación. gráficas. o sea. se debe interpretar los resultados para obtener conclusiones. . los investigadores concluyen la solución del problema que se investigó. Informe escrito Esta etapa es cuando se logra hacer algún descubrimiento y se deben dar a conocer los resultados por medio de un informe escrito. En este proceso entran tres tipos de razonamiento: Razonamiento inductivo Este razonamiento es el que a partir de observaciones en lo particular explica algún proceso o fenómeno en general Razonamiento deductivo Este tipo de razonamiento permite pasar de lo general a lo particular Razonamiento analógico En este se establecen analogías o comparaciones entre un fenómeno y otro similar Conclusiones A partir de estos resultados obtenidos. pero si las conclusiones no concuerdan con la primera hipótesis. para que puedan ser analizadas con mayor facilidad. se debe considerar que los resultados nos conducen de nuevo hacia la hipótesis. se empieza la formulación de una nueva hipótesis.Análisis de resultados Una vez que se ha realizado el experimento. ahora es necesario saber si ésta puede ser aceptada o rechazada. de ser posible. estos resultados deben registrarse de manera sistemática mediante tablas y.

al igual que. es posible llegar a formular teorías que integran los conocimientos adquiridos sobre el tema. En los ecosistemas los seres vivos e inanimados interactúan en un ambiente natural. piedras. La parte no viva del ecosistema está compuesta por agua. ya que existen fenómenos en los cuales solo se puede observar y comparar. luz y suelo. La parte viva. es una estrategia general flexible que facilita la obtención de información confiable para generar conocimientos. El estudio de cómo interactúan los seres vivos con su ecosistema se llama ecología. la ciencia no es una colección estática de conocimientos establecidos. El lugar donde vive un organismo se llama hábitat. Para una lombriz su hábitat es la tierra. Cada comunidad puede dividirse en poblaciones.Estos informes. esto permite que los avances en las investigaciones científicas sean vertiginosos Teoría Al realizarse los experimentos y observaciones sobre un mismo fenómeno. en los que no se pueden introducir variables ni modificar las condiciones. La parte viva de un ecosistema se llama comunidad. pero no siempre un experimento da lugar a una teoria algunas veces sólo confirma una ya existente Pasos del método científico: En la biología no siempre es posible recurrir al método experimental. Los organismos que viven en un medio ambiernte son parte de un ecosistema. ni una serie de leyes y teorías que hay que memorizar y aplicar. aire. o sea. sino que es dinámica y cambiante. ECOLOGIA Los organismos y su entorno En este tema aprenderáscómo interactúan los seres vivos y los inanimados. pero cabe mencionar que en estos casos la observación sistemática y minuciosa permite obtener resultados confiables. la mayor parte. por plantas y animales. Considera que una teoría es un marco conceptual que abarca toda un área del conocimiento científico. El método científico no es rígido. se publica en revistas especializadas de gran circulación y en Internet. en grupos de individuos pertenecientes a la misma especie. . como en el caso de los procesos evolutivos.

Los consumidores se comen el alimento que fabrican los productores o devoran a otros consumidores. Efectos alopáticos . la clave es el agua. En una comunidad hay tres tipos de miembros.¿Qué diferencia un ecosistema de otro? En muchos casos. Otros consumidores comen tanto plantas como animales. como los cactos. Ejs. Puede que se beneficien o que se dañen o. Los descomponedores transforman los desechos o restos de otros organismos para alimentarse. A este grupo pertenecen los animales y ciertos organismos unicelulares. Cuando ambas poblaciones tienen algún tipo de efecto negativo una sobre la otra. Los productores fabrican su alimento. Una red alimentaria es un conjunto de cadenas alimentarias que están conectadas. consumidores y descomponedores forman cadenas alimentarias. Si no hay diferencias una acaba desplazando a la otra. Un desierto es un lugar seco y una selva tropical tiene gran abundancia de agua. como los gusanos y los caracoles. sustancias químicas simples y energía solar. El suelo también es un recurso fundamental. Los productores. Una cadena alimentaria es una serie de pasos que siguen los organismos para conseguir el alimento que necesitan para vivir. INTERACCIONES ENTRE LOS ORGANISMOS Asociaciones e interacciones entre organismos Cuando dos especies de un ecosistema tienen actividades o necesidades en común es frecuente que interactúen entre sí. Para producir alimento. que la relación sea neutra. Las tierras ricas en nutrientes pueden alimentar a muchas plantas. Los tipos principales de interacción entre especies son: a) Competencia. A la mayoría de los productores se les puede distinguir por su color verde. Este grupo incluye a las bacterias y ciertas especies de hongos u organismos mayores. Algunas plantas. Las cadenas alimentarias interactúan en un ecosistema y forman redes alimentarias. los productores emplean agua. Hay un principio general en ecología que dice que dos especies no pueden coexistir en un medio determinado si no hay entre ellas alguna diferencia ecológica.: poblaciones de paramecios creciendo en un cultivo común o escarabajos de la harina y el arroz. crecen donde hay poca agua pero mucha luz. Es especialmente acusada entre especies con estilos de vida y necesidades de recursos similares. en otros casos. aire. Otro recurso importante que puede afectar un ecosistema es la luz.

El Tamarix enriquece en sal el suelo en el que se asienta por lo que las plantas no adaptadas a suelos salinos mueren. Se da cuando una población vive a costa de cazar y devorar a la otra (presas). muérdago. c) Parasitismo. Se da cuando dos especies se benefician una a otra pero cualquiera de las dos puede sobrevivir por separado. El brezo o el nogal también impiden. Así tenemos hongos que usan antibióticos. los mosquitos. Las poblaciones tienen una tasa de nacimiento (número de crías producido por unidad de población y tiempo). b) Depredación. por ejemplo. piojos. Crecimiento DE LAS poblaciones Es el aumento o disminución del número de individuos que constituyen una población. como la penicilina. A esto se le denomina alopatía. f) Mutualismo. La forma de vida parásita tiene un gran éxito. una tasa de mortalidad (número de muertes por unidad de tiempo) y una tasa de crecimiento. Algunos organismos eliminan a sus competidores por medio de sustancias químicas tóxicas. Es similar a la depredación. algunas lapas que viven sobre las ballenas. d) Comensalismo. aproximadamente una cuarta parte de las especies de animales son parásitas. perjudicándole. Son ejemplo de esta relación las tenias. que otras plantas crezcan en sus proximidades. garrapatas. Las abejas. . para eliminar las bacterias que podrían crecer a su alrededor. Es el tipo de relación en el que dos especies se benefician entre sí hasta el extremo de que su relación llega a ser necesaria para la supervivencia de ambas especies. dependen de las flores para su alimentación y las flores de las abejas para su polinización. El principal agente de crecimiento de la población son los nacimientos. La lapa tiene un lugar seguro para vivir y facilidad para alimentarse de plancton. El guepardo es depredador de las gacelas de Thomson o las águilas de los conejos. Así. lampreas. con venenos. Sería el caso de las esponjas que viven sobre la concha de moluscos marinos. por ejemplo. mientras que la ballena no se ve ni perjudicada ni beneficiada. y el principal agente de descenso de la población es la muerte. En el funcionamiento de la naturaleza resulta beneficiosa para el conjunto de la población depredada ya que suprimen a los individuos no adaptados o enfermos y/o previenen la superpoblación. e) Cooperación. Es el tipo de interacción que se produce cuando una especie se beneficia y la otra no se ve afectada. pero el término parásito se reserva para designar pequeños organismos que viven dentro o sobre un ser vivo de mayor tamaño (hospedador o huésped). etc.

las mascotas. existen múltiples factores que limitan su crecimiento y esto causa que las poblaciones se mantengan estables. Ordenamiento participativo del territorio. alrededor del cuerpo. el flúor (F). e incluso ¡TU!. sólo tienen una célula. el crecimiento de una población puede ser asombroso. sobre todo si se consideran largos periodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas . para el esmalte dental y. para los huesos y los músculos. es decir. decrece. para la digestión de los alimentos. de una población está determinada por cuatro factores: la tasa de natalidad (b). Diminutas formas de vida como las bacterias. finalemente. Cuando el número de nacimientos es igual al de muertes en una población dada su tamaño no varía. No importa qué tipo de vida formen. Teóricamente. las células de cada criatura están hechas de átomos de diferentes elementos. podrás ver que la vida está hecha de pequeños compartimentos llamados células. en condiciones naturales. zonificación )  Rehabilitación de especies  Agroecología Los Elementos de la Vida Los elementos forman todo lo que está a nuestro alrededor. y se dice que su tasa de crecimiento es cero. .Cuando el número de nacimientos es superior al número de muertes la población crece y cuando ocurre lo contrario. la tasa de mortalidad (d). Las plantasy los animales necesitan gran variedad de elementos para poder sobrevivir y crecer. Sin embargo. La tasa de crecimiento (r ). aquéllas que carecen de individuos entrantes (inmigrantes) y salientes (emigración). y la tasa de emigración (e) . Algunos elementos que son importantes para los animales (incluyendo a las personas) son: el calcio (Ca). incluyendo los árboles de un bosque. el cloro (Cl). aumenta la competencia entre los individuos que la integran por la sencilla razón de que los alimentos y nutrientes son limitados. Los elementos más comunes en las células son: Hidrógeno(H) 59% Oxígeno(O) 24% Carbón(C) 11% Nitrógeno(N) 4% Y otros como el fósforo (P) y el sulfuro (S) 2% combinado ¡Pero estos no son los únicos elementos que cumplen un papel importante para los seres vivientes!. el hierro (Fe). comunidades y ecosistemas  Ecosistemas y especies amenazados  Restauración ecológica  Evaluación y diagnóstico del estado de la biodiversidad (Ecología de poblaciones. que ayuda a llevar. Si observas criaturas vivientes a través de un microscopio. el oxígeno esencial. Estas cuatro variables se relacionan en la fórmula general r = (b + i) – (d + e) USO DE LOS RECURSOS Conservación de especies. mientras que los animales de gran tamaño tienen millones de células. A medida que crece una población. la tasa de inmigración (i). Ecología de comunidades)  Aprovechamiento de recursos naturales  Ecología del paisaje (Planes de Ordenamiento territorial.

Los lípidos son diversos e incluyen: triglicéridos. oxígeno y nitrógeno. las proteínas están formadas por la unión de monómeros llamados aminoácidos. hidrógeno. que las hace muy fuertes. Aunque estos compuestos se construyen principalmente de carbono. y constituye alrededor del 50% de la madera. hidrógeno y oxígeno. y el cloro (Cl). la enzima por sí mismo no se ha modificado. Una enzima actúa sobre un sólo sustrato específico. PROTEÍNAS Las proteínas son compuestos orgánicos compuestos principalmente de carbono. los músculos y muchos catalizadores biológicos (enzimas). que es la forma como las enzimas reducen la energía de activación. y los ácidos nucleicos. Una enzima puede no funcionar si se cambia su medio ambiente. Dos o más aminoácidos pueden unirse mediante enlaces covalentes llamados peptídicos. fructosa y galactosa. El número de átomos de carbono en hidratos de carbono varía. Aminoácidos Hay 20 aminoácidos diferentes. con una forma que permite que el sustrato encaje en éste. Los pelos y cuernos. CARBOHIDRATOS Los carbohidratos son compuestos orgánicos compuestos de carbono. proteínas. Debido a que las moléculas de lípidos tienen un mayor número de enlaces carbono-hidrógeno por gramo que otros compuestos orgánicos. ATOMOS Y MOLÉCULAS DE LA VIDA Cuatro clases principales de compuestos orgánicos son esenciales para los procesos vitales de todos los seres vivos: los hidratos de carbono. disacáridos o polisacáridos. lípidos. que es la energía necesaria para iniciar la reacción. están hecho principalmente de proteínas. Gran parte de la glucosa que proviene de los alimentos es en última instancia almacenada en el hígado y los músculos. Algunas proteínas son moléculas muy grandes.Las plantas también necesitan ciertos elementos para poder sobrevivir y crecer. como glucógeno y está listo para ser usado como una forma rápida de obtener energía. Si este cambio sucede. Las moléculas de lípido tienen una proporción mayor de átomos de carbono e hidrógeno que los hidratos de carbono. ceras y pigmentos. Un polisacárido es una molécula compleja compuesta de tres o más monosacáridos. Al igual que la mayoría de las otras macromoléculas biológicas. un cambio de temperatura o pH puede causar un cambio en la forma de la enzima o el sustrato. Muchas enzimas son proteínas. Algunos hidratos de carbono sirven como fuente de energía. Los animales almacenan la glucosa en forma de glucógeno. Las reacciones enzimáticas dependen de un ajuste físico entre la molécula de enzima y su sustrato específico -el compuesto químico que está siendo catalizado-. No se disuelven en el agua. Como cualquier catalizador. La celulosa. Después de la reacción. por lo que se puede utilizar muchas veces. orgánicas no polares. Las plantas almacenan moléculas de glucosa en forma de almidón. y todos comparten una estructura básica. Los monosacáridos más comunes son la glucosa. tales como el pasto. Por ejemplo. contienen silicona (Si). El glucógeno está formado por cientos moléculas de glucosa enlazadas en una cadena muy ramificada. El cambio en la forma de la enzima debilita algunos enlaces químicos en el sustrato. La glucosa es la principal fuente de energía para las células. porque sólo ese sustrato encaja en su sitio activo. La forma de una proteína también puede estar influenciada por condiciones como la temperatura y el tipo de disolvente en el que una proteína se disuelve. estos átomos aparecen en diferentes proporciones en cada tipo de compuesto. incluyendo al magnesio (Mg). De esta manera se forman desde dipéptidos hasta cadenas muy largas llamadas polipéptidos. Cada clase de compuesto posee a su vez diferentes propiedades. Los hidratos de carbono pueden existir como monosacáridos. Algunas plantas. Las enzimas Las enzimas son moléculas de proteínas o ARN que actúan como catalizadores biológicos y son esenciales para el funcionamiento de las células. LÍPIDOS Los lípidos son moléculas grandes. Hay dos tipos principales de ácidos nucleicos: el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido . pueden almacenar más energía por gramo. forma parte de la pared celular de las células vegetales. así como también la piel. Las enzimas tienen un sitio activo. con un contenido de cientos de aminoácidos. Otros hidratos de carbono se utilizan como materiales estructurales. estas proteínas se doblan y pliegan sobre sí mismas como resultado de las interacciones entre los aminoácidos individuales de la cadena. A menudo. Las proteínas se componen de uno o varios polipéptidos. la enzima libera los productos. que almacenan y transfieren importante información en la célula. no se puede producir la reacción que la enzima habría catalizado. La interacción entre la enzima y el sustrato provoca un ligero cambio en la forma de la enzima. que ayuda a las plantas a convertir la energía del Sol en alimento. fosfolípidos. esteroides. hidrógeno y oxígeno en una proporción de átomos de carbono de una a dos átomos de hidrógeno a un átomo de oxígeno. Las plantas también pueden sintetizar un polisacárido llamado celulosa. ÁCIDOS NUCLEICOS Los ácidos nucleicos son moléculas orgánicas muy grandes y complejas.

En contraste. comparada con otras sustancias que reciben la misma cantidad de calor. La tabla 1 muestra las principales sales inorgánicas y sus funciones: . o ADN. más del doble de lo que se necesita para evaporar la misma cantidad de alcohol. Esto permite que cuando el agua se evapora la superficie del líquido que queda se enfría. que es esencial para la fabricación de las proteínas. Que es una medida del grado de dificultad para romper la estructura en la superficie de un líquido. almacena y transfiere información desde el ADN. A continuación se enumeran las propiedades físico-químicas del agua. contiene información que determina las características de un organismo y dirige sus actividades célulares. un azúcar de cinco carbonos y una base nitrogenada en forma de anillo. El calor específico es la cantidad de calor necesario para subir en un 1º C la temperatura de 1 gr de sustancia. Esto hace que los océanos. El agua posee propiedades únicas. Los compuestos que se disuelven fácilmente en agua se llaman hidrofílicos. compuestos de miles de monómeros formando enlaces llamados nucleótidos. Cada nucleótido consta de tres componentes principales: un grupo fosfato. • Alto calor de vaporización. El ácido desoxirribonucleico. Las reacciones químicas de todos los seres vivos ocurren en el ambiente acuoso de la célula. Este es uno de los mecanismos más utilizados por los organismos para mantener su temperatura constante cuando la temperatura de su entorno es más alta. Por otro lado. La alta cohesión entre las moléculas de agua también genera una fuerte tensión superficial. • Alta capacidad de adhesión a otras moléculas o materiales polares. Las propiedades únicas del agua residen en su estructura química.ribonucleico (ARN). COMPUESTOS INORGÁNICOS AGUA El agua es la molécula más abundante en los seres vivos. entre las que se incluyen muchos iones minerales de importancia. Así se explica que el agua ascienda por pequeños tubos de vidrio (capilaridad) y por papel absorbente. contiene distintos tipos de sales inorgánicas disueltas. • Posee gran cohesión entre sus moléculas. le permite solubilizar sales cristalizadas. El agua es el solvente por excelencia en los sistemas vivos. El ácido ribonucleico o ARN. y el líquido extracelular de los organismos pluricelulares. por ejemplo. pero esta cantidad varía de acuerdo al tipo de función que realizan las distintas células: en el ser humano hay tejidos con bajo porcentaje de agua (20% en tejido óseo) y otros que la poseen en gran cantidad (85% en tejido neuronal). y así refrescarse. Tanto el ADN y el ARN son polímeros. La cantidad de calor que se necesita para que 1 gr de agua pase del estado líquido al gaseoso es de aproximadamente 580 calorías. las células poseen entre un 70 a 90% de agua en su citoplasma. En general esta propiedad del agua ayuda a mantener la temperatura global del planeta dentro de un rango constante. que la hacen ser uno de los compuestos más importantes del mundo viviente. iones y compuestos polares fácilmente. el contenido de agua del citoplasma le permite a la célula mantener constante su temperatura. En general. • El agua posee alto calor específico. lagos y ríos mantengan temperaturas relativamente constantes. que se mantienen unidos por enlaces covalentes. Nuevamente su carácter polar y los puentes de hidrógeno. Esto permite que el agua varíe muy poco y lentamente su temperatura. La molécula de agua (H2O) está formada por dos átomos de hidrógeno (H) y uno de oxígeno (O). • Gran poder disolvente. permitiendo la vida de diversos organismos. • Baja densidad en estado sólido. SALES INORGÁNICAS El citoplasma de todas las células. a ellos se les llama hidrofóbicos. los compuestos no polares (como el benceno) se disuelven pobremente en agua. Las moléculas de ARN pueden actuar como enzimas.

Importancia del Carbono en los ORGANISMOS La importancia del carbono en los seres vivos se basa en que es el elemento químico en el que se basa la existencia de la vida. . Su capacidad de formar polímeros lo convierte en un elemento idóneo para unirse en moléculas que generan la vida. 8 alotropos del carbono En la Tierra el carbono es abundante y sus propiedades le permiten enlazarse con otros elementos como el oxígeno y el hidrógeno. Es el sexto elemento más abundante en el universo. participando en formaciones y reacciones astronómicas. El carbono es un elemento químico clave para la vida y los procesos naturales que tienen lugar en la tierra. formando compuestos moleculares de gran importancia.

generando un efecto invernadero. Algunas teorías especulan que de existir vida en otra parte del Universo. es un gas presente a nivel atmosférico de forma natural. El cuerpo humano está compuesto en un 18% por carbono. Los animales. Importancia atmosférica El carbono. así como en el funcionamiento fisiológico del cuerpo vivo. brindando nuevos beneficios. Composición química de los seres vivos Debido a que los seres vivos son el resultado de un conjunto de reacciones químicas en un momento determinado y.El carbono es un elemento liviano. Al final. No obstante. el carbono es devuelto a la atmósfera como dióxido de carbono. El dióxido de carbono evita que la temperatura interna de la tierra se escape. Transferencia de carbono entre seres vivos El orden alimenticio de los ecosistemas está estrechamente relacionado con la transferencia de carbono que ocurre entre los seres vivos que participan de esas interacciones. lípidos que ayudan a la formación de los sistemas neurológicos y ácidos nucleicos que a través del ADN almacenan el código genético de cada individuo. A pesar de ser un elemento natural. y se ha estimado que toda la vida orgánica en la tierra tiene como base fundamental la presencia del carbono. puede terminar conteniendo demasiado la temperatura. Aun así. ya que es aprovechado y manipulado por las enzimas de los sistemas orgánicos. De igual forma está presente en todos aquellos elementos que los seres vivos consumen para obtener energía y garantizar su vida. por ejemplo. proteínas. donde pasa a participar en algún otro proceso orgánico. en forma de dióxido de carbono. el carbono también está presente en las reacciones e intervenciones químicas que ha realizado el hombre. como se mencionó. Es un componente clave para mantener los diversos niveles de vida que se encuentran en el planeta. sería determinante para la preservación de la vida bajo esas nuevas condiciones. La versatilidad del carbono le ha permitido estar presente en los procesos celulares y micro orgánicos que dan lugar a los componentes esenciales del cuerpo: grasas. por lo que se la considera la mínima expresión de vida de . en niveles no naturales causados por la emisión excesiva por parte del hombre. las Células Una célula es la unidad anatómica y funcional de todo ser vivo que tiene la función de autoconservación y autoreproducción. y su presencia en los seres vivos es fundamental. suelen obtener carbono de los productores primarios y lo van transfiriendo a todos aquellos que se encuentren por encima en la cadena. sería imposible concebir la vida sin la presencia de este elemento. también tendría gran presencia de carbono en su composición. El carbono es el elemento fundamental para la formación de componentes como las proteínas y carbohidratos. y su presencia constante permite su absorción por parte de otros seres para realizar sus ciclos de alimentación. el carbono juega un rol fundamental en estas reacciones.

En este grupo se incluyen las algas azul-verdosas y las bacterias. dividamos un metro entre 1. Más adelante veremos más. El ser vivo más simple está formado por una sola célula. Pues la célula puede medir 5 micras. Tipos de Células Las células se pueden clasificar en dos grandes grupos o tipos. que está compuesto fundamentalmente por agua y sobre el están flotando unas pequeñas estructuras llamadas Orgánulos (luego explicaremos los más importantes). OJO estas células si tienen núcleo pero no lo tienen protegido con membrana. pero ahora veamos las 3 principales y que son comunes a todas las células: . Estos seres vivos se llaman Unicelulares. cada una con una función diferente. según su estructura: .Una fina membrana que rodea a la célula. pueden tomar nutrientes de los alimentos. convertir los nutrientes en energía.El núcleo. Las células también contienen material hereditario del cuerpo y pueden hacer copias de sí mismas. se componen de células. que contiene la información para regular las funciones de la célula y donde se encuentra el material genético hereditario. Los seres vivos que están formados por más de una célula se llaman Pluricelulares.todo ser vivo. Si quieres saber más sobre . En su interior se encuentran los cromosomas.000 millón y eso es una micra. . ¿Pequeña verdad?. vegetales o animales.000. por lo que no está aislado). En la siguientes imagen puedes ver las partes de la célula en una imagen para que se entienda mejor.Las células procariotas que no poseen un núcleo celular delimitado por una membrana (carece de membrana el núcleo. El tamaño normal de una célula es entre 5 y 50 micras (una micra es la millonésima parte de un metro). grandes o pequeños. y llevar a cabo funciones especializadas.El Citoplasma. Las células proporcionan una estructura para el cuerpo. Las células tienen muchas partes. la protege y permite el paso de ciertas sustancias. por ejemplo las bacterias. Todos los seres vivos. llamada Membrana Plasmática o Celular. Los organismos procariontes son las células más simples que se conocen. . Cada célula de tu cuerpo se hizo a partir de una célula ya existente.

Las eucariotas. Por lo que hemos visto las células se clasifican según su estructura en procariotas y eucariotas.Las células eucariotas poseen un núcleo celular delimitado por una membrana. Los cloroplastos son los encargados de realizar la fotosíntesis. Las eucariotas a su vez pueden ser clasificadas en función de su origen Célula animal y célula vegetal (luego veremos esta clasificación). Si quieres saber más sobre este tipo de célula te recomendamos este enlace: Célula Eucariota.este tipo de células te recomendamos este enlace: Célula Procariota. Poseen múltiples orgánulos. Las animales no tienen cloroplastos (ni clorofila) y no tienen pared celular rígida de celulosa. además. . Las dos principales diferencias entre la animal y vegetal es que las células vegetales presentan una Pared Celular formada por celulosa. Estas células además poseen Cloroplastos. . Si quieres saber más sobre estos dos tipos de células te recomendamos el siguiente enlace: Célula Animal y Vegetal. que las envuelve y que les proporciona la consistencia característica de los vegetales. orgánulos con una sustancia llamada clorofila. se pueden clasificar en dos tipos de célula dependiendo del ser vivo al que pertenezca: Animal o Vegetal. Estas células forman parte de los tejidos de organismos multicelulares como nosotros.