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La carretera que corta el corazón de la Amazonía peruana

Un equipo de Ojo-Publico.com, medio de comunicación en Perú, recorrió los bosques de
Madre de Dios y verificó que la ilegal carretera promovida por el gobernador regional, Luis
Otsuka, ha sido ampliada de 12 a 33 kilómetros.

Foto: Conservación Amazónica y Amazon Conservation Association.

Imágenes satelitales tomadas en agosto revelan el avance de la carretera desde la comunidad
de Shipetiari hasta Boca Manu

El fiscal se abrió paso entre la húmeda vegetación de la selva mientras un drone se elevaba
despacio, hasta los 250 metros de altura, como una abeja gigante sobre los árboles. La
autoridad llevaba 11 horas en una agitada caminata, en compañía de dos policías, un
guardaparques, dos vigilantes comunales y un funcionario del Ministerio del Ambiente.

La comitiva buscaba el rastro de un posible crimen ambiental. En el trayecto había tenido que
evadir el seguimiento de un convoy de pobladores azuzados por funcionarios regionales para
entorpecer la diligencia. Cuando parecía que el grupo había perdido la esperanza de hallar
algo, las imágenes captadas por el drone mostraron la evidencia: una larga trocha abierta con
machetes se dibujaba como una herida de 21 kilómetros de largo en el frondoso bosque de la
Reserva Comunal Amarakaeri. El robot acababa de encontrar el segundo tramo de una vía
ilegal que amenaza el último refugio de las comunidades nativas del Alto Madre de Dios, el
bosque amazónico más biodiverso del mundo.

El hallazgo se produjo en febrero del 2016 y quedó registrado en un video -hasta ahora inédito
y que se muestra en la portada de este reportaje-. Las imágenes revelan un sendero recto de
color amarillento en medio del manto verde del bosque. Esa trocha se sumaba a un tramo
previo de 12 kilómetros de carretera construido de manera ilegal por Luis Otsuka, el polémico
gobernador de Madre de Dios, quien fue denunciado penalmente por la deforestación causada
por las obras. Según un estudio de la ONG Conservación Amazónica y la Amazon Conservation

un ingeniero forestal que trabaja como guardaparques de la reserva y que ese día colaboró en el monitoreo del vuelo del drone. recuerda Edwin Llauta. Ya en el 2006. un asunto de vida o muerte. Y en los últimos tres años. RUTA ILEGAL Una noche de julio atravesamos el Manu en busca de esa carretera. el último anillo de protección natural para evitar el impacto de la actividad humana. Es. También está la amenaza de los taladores ilegales. apenas cuatro años después de que se creara la reserva. el equivalente a 44 campos de fútbol. “Se ha facilitado un espacio para el ingreso de extractores ilegales de oro y madera al corazón de una reserva que alberga las cuencas de los ríos de los que depende la vida de más de dos mil indígenas que pueblan el Alto Madre de Dios”. en otras palabras. la misma amplitud de una avenida principal en Lima. La investigación del fiscal Adrián Huayllapuma era señal de que el historial de daños a esta área natural protegida ha llegado a un punto crítico. el gobierno del presidente Alan García entregó a la multinacional estadounidense Hunt Oil la concesión del llamado lote 76.Association. Las aguas del río Madre de Dios bajan y el guía nos pide estar atentos a troncos y piedras que pueden dañar el motor de la . que explotan un extenso cinturón de bosques de alrededor. El panorama fue sobrecogedor. Ningún lugareño había querido facilitar el camino a la comitiva del fiscal. la carretera tiene hasta 25 metros de ancho. se lee en un informe del Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Sernanp) del 2016. un enorme territorio rectangular que ocupa la tercera parte de su superficie. incluyendo veredas y berma central. “El fiscal se quedó callado”. En algunos tramos. Hasta ese momento pocos sabían cómo llegar al lugar. El área deforestada está en la zona de amortiguamiento de la reserva comunal. la apertura de la vía ha causado la pérdida de 32 hectáreas de árboles y vegetación. la zona ha sido impactada por mineros ilegales que ya depredaron el lado sur de su área de amortiguamiento.

que no tiene puestos de vigilancia. La zona ha sido virtualmente sembrada con decenas de pozas de maceración de pasta básica de cocaína. se lamenta Venancio Corisepa. Faltan minutos para llegar a la comunidad nativa de Shipetiari. Este centro poblado. El puerto de Shipetiari es un asentamiento informal. una oferta irresistible para los observadores de aves. que nació justamente con la apertura de la carretera. hay 45 grifos formales que comercializan más de quince mil galones de combustible al año. figura como un territorio penetrado por el narcotráfico. La escena se repite con frecuencia y tiene una explicación: la carretera se ha convertido en un corredor para el tráfico ilegal de combustible hacia los enclaves de la minería ilegal en esta región. Adrián Tecsi. está en la frontera sur entre Madre de Dios y Cusco. "No tengo dónde poner la cara cuando me reclaman que no hago nada”. De pronto nos detenemos. Jorge Camargo. madera y otras mercancías que nadie controla: ni la Policía Nacional. “¡Otro accidente!”. confiesa desde una solitaria oficina de Villa Salvación el subprefecto de la provincia del Manu. El subprefecto Tecsi dice que ha sido amenazado de muerte por intentar hacer su trabajo. rodeado de bosques de neblina. que solo tiene dos personas asignadas para toda la provincia. El volumen de combustible que se mueve en la zona da una idea del problema. La Fiscalía Antidrogas del Cusco detectó varias incluso en la jurisdicción del Parque Nacional del Manu. Entre 2013 y 2015. En toda la provincia del Manu. Decenas de barriles flotan en el río a pocos metros de una embarcación volteada. Todo lo que uno ve al llegar allí son restaurantes improvisados. En semejante escenario. Casi toda la mercancía que circula por esta zona -como todo el mundo sabe por aquí. según los reportes del Organismo Supervisor . mucho menos la Superintendencia Nacional de Administración Tributaria (SUNAT). dijo hace poco el fiscal antidrogas del Cusco. en alusión a un valle relativamente cercano y conocido como refugio de narcotraficantes y guerrilleros. los cultivos de hoja de coca en inmediaciones de Villa Salvación se duplicaron hasta superar las mil hectáreas. “Se ha convertido en un VRAEM pequeño”. En los mapas de la Dirección Antidrogas de la policía. el último punto de la carretera afirmada que penetra como una cuña en uno de los rincones más aislados de este sector de la Amazonía. que las Fuerzas Armadas no han podido controlar del todo. controlado por migrantes cusqueños. y aparece en los mapas turísticos como una de las mejores zonas para el avistamiento del Gallito de las Rocas. hospedajes al paso y cantinas. Pese al corto tiempo en funciones. el paso de camiones con combustible de origen y destino sospechoso no es una prioridad. según los reportes de vigilancia de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (Unodc). la entidad oficial encargada de controlar el contrabando de combustible y otros insumos sensibles en el país. Desde la orilla se ve un intenso movimiento de barcazas repletas de barriles de combustible.termina en la región más devastada por la extracción de oro ilegal. ni la Dirección Regional Forestal y de Fauna Silvestre. uno de los últimos paraísos naturales del Amazonas.barcaza en la que viajamos. Los camiones que traen el combustible hasta el puerto de Shipetiari vienen de un lugar cuyo nombre parece una ironía en esta historia: Villa Salvación. un hombre de sesenta años que hace cuatro meses fue designado en este cargo con la principal misión de apoyar en el combate del tráfico de combustible destinado a la minería ilegal. que comprende cinco distritos. líder indígena de la etnia harambukt y uno de los guardianes ancestrales del bosque que acompaña nuestro recorrido. en cambio. Tecsi ya se siente frustrado porque ni la policía ni la fiscalía intervienen los vehículos que transitan por el tramo de la carretera que pasa por su jurisdicción.

“Solo somos dos fiscales y no podemos controlar actividades que sobrepasan nuestra capacidad de respuesta”. a juzgar por el continuo paso de vehículos con ese cargamento. el otro gran tráfico ilegal en la zona. reconoce que no puede controlar el paso de combustible y tampoco puede hacer operaciones de control de la madera que sale de la provincia del Manu. Mafopunchi. y con Shipetiari. Esto ha ocurrido con Puerto Luz y San José de Karene. machiguenga y yine. un paraje que la minería ilegal explotó hasta convertir la selva en un desierto de arenas rojizas. “Aquí se lava la madera con guías que salen del gobierno regional.de la Inversión en Energía y Minería (Osinergmin). Esta es una de las pocas comunidades que apoya con firmeza el avance del llamado corredor Manu – Amarakaeri. sostiene. los comuneros se han visto obligados a participar en las actividades extractivas ilegales que han acorralado sus bosques. “No hay tantas concesiones autorizadas para extraer esta cantidad”. Si antes ya era un comercio incontrolable. dice el fiscal Vargas. cuyo destino nadie puede precisar. El fiscal Vargas. donde las familias extraen . la carretera ha facilitado el paso a los traficantes. dice para explicar el problema que tiene entre manos. La cifra oficial señala que cada mes se extraen 80 metros cúbicos de madera de esta zona. muchas de las cuales son hijos de migrantes andinos casados con mujeres nativas. cuyos miembros se dedican a la extracción de madera en pequeña escala. La carretera ha abierto grietas entre los pueblos indígenas que una vez vieron la creación de la reserva como una victoria en la larga lucha por la reivindicación de sus territorios. PUEBLOS DIVIDIDOS Diamante es la comunidad nativa más grande anclada a orillas del río Madre de Dios. un hombre de contextura gruesa y piel tostada a quien algunos comuneros llaman “Ayacucho”. Era un reconocimiento a los derechos de esas etnias diezmadas por el auge del caucho y luego acosadas por los buscadores de oro. Aunque hay cuatro empresas autorizadas -Inbaco. Es también uno de los dos pueblos de la etnia Yine de esta zona. el equivalente a tres camiones cargados de tablones. el 75% de la madera que sale del Manu se traslada con certificados que no le pertenecen. Diamante e Islas de los Valles. Catorce años después de aquella conquista. ubicada a menos de cincuenta metros de la Dirección Forestal y de Fauna Silvestre de la región. la única que tiene una larga escalera de cemento en la entrada. su presidente. y sin alternativas para sobrevivir. dice Edgar Morales. En el 2002. que tiene el escritorio repleto de denuncias por investigar. que supone administración compartida entre el Estado y las comunidades harambukt. No puede ser de otro modo”. un nido. “Es la única forma de progresar”. el Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRENA) dio a los bosques de Amarakaeri (que en lengua Harambukt significa ‘gente guerrera’) la categoría de reserva comunal. Emecomanu e Inversiones Apolo-. En Villa Salvación solo hay un grifo formalmente registrado. El fiscal Vargas dice que en realidad esa cantidad sale cada semana. una escuela primaria y secundaria en buenas condiciones y un aeródromo para viajes desde Cusco a la selva del Manu. La frustración del subprefecto Tecsi es similar a la que se percibe en la voz del fiscal José Antonio Vargas Oviedo. titular de la Fiscalía Provincial Mixta de Manu. pero de aquí salen ocho camiones al mes con cargamentos de gasolina y diésel. en referencia a la tierra donde nació. Muchos se concentran en el distrito de Huepetuhe. y que no hay forma de verificar su origen. Aquí viven unas 600 personas. cuyos habitantes trabajan en la explotación de oro.

“No estamos preparados aún para enfrentar los cambios que se vienen”. cuenta Yerco Tayori. tomó por sorpresa a las organizaciones indígenas y fue percibida por los nativos como una nueva imposición del Gobierno y la empresa.madera o alquilan sus tierras a los taladores ilegales. El territorio de Puerto Luz también está afectado por la concesión del llamado Lote 76 a la empresa estadounidense Hunt Oil. que ahora realiza exploraciones en busca de fuentes de hidrocarburos. En el 2009. habla con tono de incertidumbre mientras muestra el centro de salud de su comunidad cerrado. decidida por el Ministerio de Energía y Minas en el 2015. Lo ocurrido con Puerto Luz. entre febrero y marzo del 2016. ante la inminente prolongación de la carretera que terminará por rodear la Reserva Comunal Amarakaeri . En setiembre del 2015. pero la extensión por tres años más de la fase exploratoria. a pesar de que la obra carecía de expediente técnico. varios pobladores de esta comunidad retuvieron a 40 turistas extranjeros en Boca Manu para protestar contra el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas al considerarlo “un enemigo del desarrollo” por oponerse a la continuación de la vía. miembro de la etnia harambukt. y para el consumo de cerveza. pero la mayoría de comuneros apenas . los propios pobladores abrieron con machetes el tramo Shipetiari-Boca Manu. Tayori. En los últimos tres años. sustenta su preocupación: en esta comunidad existen 17 concesiones mineras otorgadas por el Estado que están superpuestas con las tierras de los nativos. un centro poblado de tránsito obligatorio por los turistas que visitan el Parque Nacional del Manu. Pocos meses después. sino devastación”. la empresa negoció con un grupo de dirigentes una compensación de 30 mil dólares para que la dejaran realizar sus operaciones. Tras cuatro horas de viaje en barcaza por el río Madre de Dios –y otro tramo por tierra en automóviles que prestan este servicio – llegamos a un lugar donde la carretera despierta opiniones totalmente contrarias. este problema ha generado violentos enfrentamientos entre los harambukt y algunos mineros titulares de dichas concesiones que han recurrido a la policía para entrar a la zona. “No hemos visto el desarrollo de nuestra tierra. que ya ha derivado en casos de alcoholismo. Los habitantes de Diamante incluso planean retirar ellos mismos los troncos del terreno para habilitar el paso de vehículos desde Shipetiari hasta Boca Manu. pero esto abrió un grave conflicto entre los propios nativos que se acusaron mutuamente de traición. Tayori dice que. dice el presidente Edgar Morales. sin personal médico y con el techo destruido por los murciélagos. dice Yerco Tayori ahora. Desde el Gobierno Regional de Madre de Dios se promueve esta vía como una forma para que los comuneros puedan sacar de la zona sus cosechas de castaña. Hunt Oil hizo obras sociales para mejorar su relación con la comunidad. las comunidades nativas necesitan resolver todos los problemas relacionados con los títulos legales de sus territorios. Muchas personas llaman regalías a los ingresos que obtienen por estos negocios y que les sirven para comprar los alimentos que antes cultivaban o cazaban. que antes se llamó Puerto Alegre. un joven dirigente indígena de Puerto Luz. antes de que la carretera siga avanzando. “Estamos decididos a hacer la faena y limpiar los troncos para habilitar el camino”. El local se encuentra así desde hace cinco meses y no hay noticias del reclamo que hizo a la Dirección Regional de Salud de Madre de Dios. Los comuneros están convencidos de que con la apertura de la carretera podrán comercializar castañas y otros productos comestibles y que vendrán profesores titulados a sus escuelas y médicos a sus puestos de salud. una de las comunidades nativas que desde hace varias décadas soporta la invasión de extractores de oro ilegal. yuca y plátanos hacia las ciudades cercanas de la región.

tiene otra visión del desarrollo y de su carretera. donde viven indígenas mashco piro. a pie y por separado. sino que el conflicto podría convertirse en una crisis humanitaria. grita ante una pregunta sobre los reales beneficiarios de la trocha. Quiere decir que hay sectores por los que solo pueden pasar una vez a la semana. solo se alienta una economía ilegal que se acentuará con llegada de más migrantes”. Otsuka ha invertido más de cuatro millones de soles desde que inició la carretera. Tiene el oído entrenado para detectar los sonidos de las motosierras. Si eso ocurre. ya que no solo crecerá el área deforestada. dice Luis Felipe Torres. advierte el antropólogo Torres. los doce guardaparques son los únicos vigilantes de este territorio. “Por la forma como se está construyendo esta nueva carretera. pero se siente frustrado porque no puede intervenir más allá de elaborar un reporte de los hechos. “Hacemos todo esto para ayudar a las comunidades nativas. Les conviene más ser corruptos que aferrarse a su trabajo porque nadie nos hace caso”. El nuevo tramo se construyó sin pasar por la evaluación del Ministerio de Transportes y Comunicaciones (MTC) y sin un estudio de impacto ambiental aprobado por el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Sernanp) pese a que cruza dos de las más grandes reservas amazónicas . No actué y me dijeron: ‘Gracias. Los mismos que se benefician también de los intentos del gobernador por conseguir la derogatoria de las normas que regulan la minería ilegal en la región. no eres soplón’”. más de cuatrocientas mil hectáreas de bosques. ¡Quiere que se mueran. que se pudran ahí!”. Eran hombres armados. Gerardo Italiano es un joven guardaparques de la etnia Machiguenga que conoce el territorio como su propia casa. Además de los diez pueblos indígenas que viven de la reserva. extendida ilegalmente por el gobierno regional. que no parecen ser los comuneros. los machetes y vehículos que ingresan furtivamente al área. que son una de las etnias en aislamiento voluntario más grandes del Perú. “Nadie nos apoya. GUARDIANES EN PELIGRO Seis meses después de que un drone guiara a un fiscal hasta la carretera. en su despacho de Puerto Maldonado el gobernador Luis Otsuka -un antiguo minero con concesiones vigentes. antropólogo del Ministerio de Cultura que realiza estudios de poblaciones en aislamiento voluntario en el Alto Madre de Dios. Por eso muchos de mis compañeros se pasan a la corrupción. como planea el gobernador Luis Otsuka: el trazo proyectado pasa a cinco kilómetros de la Reserva Territorial de Madre de Dios. Italiano realizaba un patrullaje en el sector Sabaluyoc. Mientras guardaparques como Italiano observan impotentes las actividades ilegales en los últimos bosques vírgenes de Madre de Dios. sino los traficantes. señala. Desde sus cinco puestos aislados en medio de la vegetación deben cuidar. “Este pueblo quedaría más expuesto a la transmisión de enfermedades y otros riesgos que genera la apertura de una carretera cercana a los bosques por donde transita”. zona de amortiguamiento de la reserva reportada como invadida por madereros ilegales y donde había plantaciones de hoja de coca. Una tarde.cultiva productos para su propio consumo y no tienen herramientas para hacerlo a mayor escala. estamos solos. En el camino se topó con un grupo que había construido allí una poza de maceración de Pasta Básica de Cocaína. “No tuve otra cosa que agachar la cabeza y seguir caminando. los guardaparques del Sernanp alistan un próximo sobrevuelo del robot en los bosques de Amarakaeri para verificar el estado de la zona deforestada. Su preocupación se acrecienta si el tramo continúa extendiéndose hasta llegar al centro poblado minero de Boca Colorado.

No es así. Un estudio de la consultora privada Nature Services Perú creó modelos de los efectos de la deforestación acentuada por la carretera. anfibios. Allí se llegó a un acuerdo insólito: aunque el proceso judicial contra el gobernador continúe. afectación del ciclo hidrológico. pérdida de cobertura vegetal y de espacio para el desplazamiento y alimento del hábitat de especies”. tales como la disminución de la fertilidad del suelo. en la región vecina. Podría pensarse que ante semejantes argumentos la obra estará paralizada. un informe de la Contraloría confirmó también que el gobernador regional violó los procedimientos mínimos para la aprobación de una obra de infraestructura de esta envergadura. “Los hechos expuestos han generado además impactos ambientales significativos. Por ello. Uno de los animales emblemáticos de estos bosques es el oso de anteojos (Tremarctos ornatus). entre plantas. mientras la trocha ilegal avanzaba hacia el bosque. lo que equivale una extensión igual a las líneas de Nazca. Esta vez se acordó respetar estándares ambientales. un juez del Cusco paralizó los trabajos y denunció al gobernador Otsuka y a dos de sus funcionarios por el delito de depredación de bosques. Uno de los legisladores que asumieron el cargo en julio último. Se llama Modesto Figueroa y es dueño de seis grifos en Madre de Dios.del país. En mayo pasado. La proyección es que. hasta que la denuncia contra Otsuka proceda y alguna de las autoridades involucradas emita estudios de impacto ambiental. reptiles y peces. Fue uno de los abastecedores de combustible del clan familiar Baca Casas. No es la única amenaza. Esto implica además que se habrá afectado el hábitat de las más de 700 especies reportadas en la Reserva Comunal Amarakaeri. En abril del 2016. según el registro publicado por el Instituto de Biología de la Conservación del Instituto Smithsoniano en el 2015. una especie única en América Latina que está en peligro de extinción. con el cambio de gobierno. insectos. cuatro meses después. . su gestión seguirá haciendo planes para un nuevo tramo de carretera que llegará a Boca Manu. al menos en lo formal. al 2040 se habrá perdido 43 mil hectáreas de bosques. cuyos miembros son investigados por lavado de dinero proveniente de la extracción ilegal de oro en esta región. un funcionario de Otsuka con representantes de las diez comunidades nativas y del Ministerio del Ambiente se reunieron en una mesa de diálogo que tuvo como escenario la Municipalidad Provincial del Cusco. se ha comprometido a impulsarla en el nuevo Congreso. si continúa avanzando -como planea el Gobierno Regional de Madre de Dios-. aves. según la fiscalía. que se inicia en un lugar llamado Salvación. Todas las señales sugieren que este último tramo de carretera. se lee en el documento. mamíferos. puede llevar a un desastre.