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Captulo 12

Pruebas del concreto endurecido

Hemos visto que las propiedades del concreto son una fun-
Pruebas para resistencia
cin del tiempo y de la humedad del ambiente, y esta es la a la compresin
razn de que, con el objeto de que sean de valor, tengan
que realizarse pruebas al concreto en condiciones especifi- La ms comn de todas las pruebas sobre concreto endure-
cadas o conocidas. Se han utilizado diferentes mtodos y cido es la prueba de resistencia a la compresin, en parte
tcnicas de prueba en diversos pases e incluso, algunas ve- porque es fcil de practicarse, y en parte porque muchas,
ces, hasta en el mismo pas. Puesto que muchas de estas aunque no todas, de las caractersticas deseables del con-
pruebas se realizan en trabajo de laboratorio, y especial- creto estn relacionadas cualitativamente con su resisten-
mente en investigacin, tiene importancia el conocimiento cia; pero fundamentalmente por la importancia intrnseca
de la influencia de los mtodos de prueba sobre la propie- de la resistencia a la compresin del concreto en el diseo
dad medida. Por supuesto, es esencial distinguir entre los estructural. Aunque la prueba de resistencia a la compre-
efectos de las condiciones de prueba y las diferencias intrn- sin se utiliza invariablemente en la construccin, tiene al-
secas de los concretos que se estn poniendo a prueba. gunas desventajas, pero se ha convertido, en el lenguaje
francs, 12.80 en una parte del bagaje cultural de los ingenie-
Pueden hacerse pruebas para diferentes propsitos, pero los ros.
dos objetivos principales de una prueba son el control de
calidad y el cumplimiento con las especificaciones. Pueden Los resultados de las pruebas de resistencia pueden ser afec-
efectuarse pruebas adicionales para propsitos especficos, tados por variaciones en el tipo del espcimen de prueba;
por ejemplo pruebas de resistencia a la compresin para de- tamao del espcimen; tipo de molde; curado; preparacin
terminar la resistencia del concreto al transferir presfuerzo o de la superficie del extremo; rigidez de la mquina de prue-
en el momento de remover la cimbra. Debe recordarse que bas; y rapidez de la aplicacin de esfuerzo. Por esta razn,
las pruebas no son un fin en s mismas: en muchos casos las pruebas debern seguir una norma individual, sin des-
prcticos, ellas no se prestan a una interpretacin concisa y viatin de los procedimientos prescritos.
clara, de manera que, para que tengan valor real, las prue-
bas siempre debern utilizarse con base en los antecedentes Las pruebas de resistencia a la compresin en especmenes
de la experiencia. No obstante, puesto que las pruebas ge- tratados de manera normal, las cuales incluyen compacta-
neralmente se efectan con el propsito de comparar con cin completa y curado hmedo durante un perodo especi-
un valor especificado, o algn otro, cualquier desviacin ficado, arrojan resultados que representan la cualidad
del procedimiento estandarizado es inconveniente ya que potencial del concreto. Por supuesto, el concreto en la es-
puede conducir a una disputa o a confusin. tructura puede ser inferior en realidad, por ejemplo, a causa
de una compactacin inadecuada, segregacin, o un cura-
Las pruebas pueden clasificarse de manera general en prue- do pobre. Estos efectos tienen importancia si queremos sa-
bas mecnicas destructivas y pruebas no destructivas las ber cundo debe removerse la cimbra, o cundo puede
cuales permiten pruebas repetidas del mismo espcimen y continuar la construccin posterior, o cundo se debe po-
de esa manera hacen posible un estudio del cambio en las ner en servicio la estructura. Para este propsito, los espec-
propiedades con el tiempo. Las pruebas no destructivas menes de prueba son curados en condiciones tan
tambin permiten pruebas del concreto en una estructura cercanamente similares como sea posible a aqullas exis-
real. tentes en la estructura real. Incluso entonces, los efectos de
Pruebas del concretar endurecido

temperatura y de humedad no seran los mismos en un es- De acuerdo con BS 1881; Parte ll 1: 1983, despus que la
pcimen de prueba que en una masa de concreto relativa- superficie superior del cubo se ha terminado por medio de
mente grande. La edad en la cual los especmenes de una llana, el cubo se almacena en reposo durante 24 horasa
servicio se ponen a prueba est regida por la intormacin re- una temperatura de 20 5 C y a una humedad relativa de no
querida. Por otro lado, los especmenes estandarizados se menos de 90 por ciento. Al final de este perodo, se desmol-
prueban a edades prescritas, generalmente a los 28 das, da retira y posteriormente el cubo se cura todava ms en
con pruebas adicionales hechas con frecuencia a 3 y 7 das. agua a 20 zl2 C.
Se utilizan dos tipos de especmenes de pruebas de compt e-
En la prueba de corr,presin, el cubo, an hmedo, es colo-
sin: cubos y cilindros. Los cubos se emplean en Gran Bre-
cado con las caras coladas en contacto con las platinas de la
taa, Alenania y muchos otros pases de Europa. Los
mquina de pruebas, es decir, la posicin del cubo cuando
cilindros son especmenes normalizados en Estados Uni-
se prueba es perpendicular con respecto a aquella como se
dos, Francia, Canad, Austria y Nueva Zelanda. En Escandi-
col. De acuerdo cori BS 1881: Parte ll 6:1983, la carga so-
navia, las pruebas se hacen tanto en cubos como en
bre el cubo deber aplicarse a una rapidez constante de es-
cilindros. El empleo de uno u otro tipo de espcimen en un
fuerzo igual a 0.2 a 0.4 MPaIsegundo. Puesto que no hay
pas dado est tan profundamente arraigado que la norma
proporcionalidad en la relacin esfuerzoldeformacin del
europea ENV206:1992 permite la utilizacin de tanto de ci-
concreto a altos esfuerzos, la rapidez de aumento de defor-
lindros como de cubos.
macin debe incrementarse progresivamente conforme se
aproxima la falla, es decir, tiene que aumentarse la rapidez
del movimiento del cabezal de la mquina de pruebas. Los
Prueba de cubos requerimientos para la mquina de pruebas se analizan en
la pgina 410.
Los especmenes son colados en moldes de acero o de fierro
colado de construccin slida, generalmente cubos de 150 La compresin, tambin conocida como resistencia al
mm, que debern estar en conformidad con las reducidas aplastamiento se registra al 0.5 MPa ms cercano; normal-
mente, una mayor precisin es solamente aparente.
tolerancias de la forma cbica, las dimensiones y superfi-
cies planas prescritas. El molde y su base deben fijarse uno
al otro con abrazaderas durante el colado a fin de prevenir
fugas del mortero. Antes de ensamblar el molde, habr que
Prueba de cilindros
cubrir sus superficies acoplantes con aceite mineral, y se de-
El cilindro normal es de 15 cm de dimetro por 30 cm de lar-
ber aplicar una delgada capa de aceite similar en las super-
go, pero en Francia el tamao es 15.96 pori cm; el dime-
ficies internas del molde a fin de prevenir el desarrollo de
tro de 15.96 cm da un rea transversal de (200 cm). Los
adherencia entre el molde y el concreto.
cilindros son colados en un molde generalmente hecho de
La prctica normalizada prescrita por BS 1881: Parte acero o fierro colado, con una base sujeta con abrazaderas;
108:1983 es llenar el molde en tres capas. Cada capa de los moldes del cilindro son especificados por la norma
concreto se compacta por medio de un martillo vibratorio, o ASTM C 470-94, la cual tambin permite el empleo de mol-
utilizando una mesa vibratoria, o mediante no menos de 35 des desechables de un solo uso, hechos de pldstico, placa
golpes con una varilla de acero cuadrada de 25 mm. El api- de acero y cartulina tratada.
sonado deber continuarse hasta que el concreto del cubo Los detalles de los moldes pueden parecer triviales, pero los
est completamente compactado si el resultado de la prue- moldes no convencionales pueden dar lugar a una prueba
ba debe ser representativo de las propiedades del concreto con resultados engaosos. Por ejemplo, si el molde tiene
completamente compactado. una baja rigidez, algo del esfuerzo de compactacin se disi-
pa, de manera que la compactacin del concreto en el mol-
Si, por otro lado, se requiere una verificacin de las propie-
de puede ser inadecuada; se registrar una menor
dades del concreto tal como fue colado, entonces el grado
resistencia. A la inversa, si el molde permite fuga del agua
de compactacin del concreto del cubo deber simular a
de mezclado, la resistencia del concreto aumentar. La reu-
aqul del concreto de la estructura. As, en el caso de miem-
tilizacin excesiva de moldes destinados a utilizarse una
bros precolados compactados sobre una mesa vibratoria, el
sola vez o una reutilizacin limitada conduce a su deforma-
cubo de prueba y el miembro pueden ser vibrados simult- 12.55
cin y a una evidente prdida de resistencia.
neamente, pero la disparidad de las dos masas hace que el
logro del mismo grado de compactacin sea extremada- El mtodo para hacer cilindros de prueba est prescrito por
mente difcil, y este mtodo no se recomienda. la norma BS 1881: Parte ll 0:1983 y por ASTM Cl 92-90a.

406 Propledadrs del concreto


Pruebas del concreto endurecido
@
IUCIC

El procedimiento es similar a aqul utilizado con cubos, La resistencia de un cubo modificado es aproximadamente
pero existen diferencias de detalle entre las normas britni- la misma que la de un cubo normal del mismo tamao: en
cas y las americanas. realidad, la restriccin de las partes sobresalientes del
cubo puede dar como resultado un ligero incremento en
Las pruebas de un cilindro en compresin requieren que la la resistencia ltima, 2.4 de manera que es razonable supo-
superficie superior del cilindro est en contacto con la plati- ner que la resistencia de un cubo modificado sea, en prome-
na de la mquina de pruebas. Esta superficie, cuando est dio, 5 por ciento mayor que lade un cubo colado del mismo
terminada con una llana, no es lo suficientemente tersa o tamao.
lisa para las pruebas y requiere mayor preparacin; sta es
una desventaja de los cilindros probados en compresin. El
tratamiento de acabado de la parte superior de los cilindros Efecto de la condicin de los
por medio de cabeceo se considera en una seccin poste-
rior, pero incluso aunque los cilindros sean cabeceados, las
extremos del espcimen y
normas ASTM Cl 92-90a y C3 l-91 no permiten depresiones del cabeceado
o protuberancias mayores de 3.2 mm; stas podran dar
12.55 Cuando se prueba a compresin, la superficie superior del
como resultado bolsas de aire.
cilindro de prueba se pone en contacto con las platinas de la
mquina de pruebas y, puesto que esta superficie no se ob-
tiene por colado contra una placa maquinada sino que es
Prueba de cubos equivalentes
terminada por medio de una llana, la superficie superior es
un poco spera y no verdaderamente plana. En tales cir-
Algunas veces, la resistencia a la compresin del concreto cunstancias, se introducen concentraciones de esfuerzo y la
se determina utilizando partes de una viga probada a fle- resistencia evidente del concreto se reduce. Las superficies
kin. Las partes restantes de tal viga se dejan intactas des- de los extremos convexas causan una mayor reduccin que
pus de la falla a flexin, y, puesto que la viga normalmente las cncavas ya que generalmente conducen a concentra-
es de una seccin transversal cuadrada, puede obtenerse un ciones de esfuerzo ms altas. La reduccin de la prdida
cubo equivalente o modificado al aplicar la carga a tra- media de resistencia es particularmente alta en concreto de
\+s de placas de acero cuadradas, del mismo tamalio que el alta resistencia. 12.5
rea transversal de la viga. Es importante que las dos placas
se coloquen precisamente paralelas una arriba de la otra; en Para evitar esta reduccin de resistencia es esencial que las
la figura 12.1 se muestra un dispositivo adecuado. El espci- superficies de los extremos sean planas: la norma ASTM C
men deber colocarse de manera que la superficie superior 617-93 requiere que las superficies de los extremos de un
de la tal como se col no este en contacto con una u otra pla- cilindro sean planas, dentro de 0.05 mm, segn se determi-
Cd. na por medio de una regla recta y una lmina calibradora, y
sean perpendiculares al eje del cilindro dentro de 0.5. El
La pruebd est prescrita por la norma BS 1881: Parte U.S. Army Corps Engineers Handbook For Concrete And
ll 9:1983 \.~STIL\ Cl 16-90. La ltima permiteel empleode Cement 12.81 prescribe un mtodo para probar cilindros de
\ igaz Ciyd seccin transversal sea rectangular. concreto en cuanto a la planicidad y el paralelismo de los
Pruebas del concreto endurecido

extremos y a la perpendicularidad de los lados. Aunque los de cabeceo no deber ser ms dbil que el concreto del
procedimientos no son excesivamente complejos, es ms espcimen; sin embargo, la resistencia del cabeceo es afec-
probable que dicha prueba sea de inters en el trabajo de in- tada por su espesor. Se piensa que no es conveniente una
vestigacin. La norma ASTM C 39-93a prescribe una limita- gran diferencia en resistencia, puesto que un cabeceo muy
cin sobre las superficies planas de las platinas de la resistente puede producir una gran restriccin lateral, y con-
mquina de pruebas. ducir as a un incremento aparente de resistencia. La in-
fluencia del material de cabeceo sobre la resistencia es
Adems de no tener puntos altos, las superficies de con-
mucho mayor en el caso del concreto de alta o mediana re-
tacto debern estar libres de granos de arena u otras partcu-
sistencia que en el concreto de baja resistencia; 12.6, 12.82 en
las o restos (de una prueba anterior), los cuales conduciran
el ltimo caso, la relacin de Poisson del material de cabe-
a falla prematura y, en casos extremos, a falla repentina.
ceo tampoco tiene alguna influencia. En concreto de 48
Hay tres posibles medios de superar los efectos dainos de MPa, el cabeceo de alta resistencia conduce a resistencias 7
una superficie de un extremo disparejo del espcimen: ca- a ll por ciento mayores que cabeceos de baja resistencia.
becear, pulir o rematar con un material de relleno, capa o Para concreto de 69 MPa, la diferencia puede ser tan alta
asiento. como de 17 por ciento. Estas diferencias son menores cuan-
do el espesor del cabeceo es muy pequeo. 12.82
El empacado no es recomendable porque da por resultado
una disminucin apreciable de la resistencia media eviden- Los procedimientos para cabeceo estn prescritos en la nor-
te del concreto, en comparacin con especmenes cabecea- ma ASTM C 617-94. Cuando el cabeceo se va a realizar rpi-
dos, y con frecuencia incluso con especmenes terminados damente despus del colado, se utiliza cemento Portland.
con pulido de llana (vase la figura 12.6). Al mismo tiempo, Antes de su aplicacin, es preferible permitir un retraso de
los resultados de la dispersin de la resistencia se reducen dos a cuatro horas despus del colado para que ocurra la
apreciablemente pues se elimina la influencia de los defec- contraccin plstica del concreto y el asentamiento resul-
tos de las superficies planas (responsable de la gran varia- tante de la superficie superior del material dentro del mol-
cin de resistencia). de. Es conveniente terminar el concreto original como a 1.5
La reduccin de resistencia producida por el empacado;por 3 mm abajo del borde del molde. Durante la colocacin
lo general de cartulina, cartn o plomo, surge de deforma- del cabeceo, este espacio se llena con una pasta rgida de
cemento, a la cual se le ha permitido contraerse parcialmen-
ciones laterales inducidas en el cilindro por el efecto de la
te y, enrasando gradualmente con un vidrio o una placa de
relacin de Poisson del material de empacado. La relacin
acero maquinada, se obtiene una superficie plana. Se nece
de Poisson de este material generalmente es mayor que
sita experiencia para realizar esta operacin de manera sa-
aqulla del concreto al que se induce la separacin o parti-
cin. Este efecto es similar a, aunque por lo general mayor tisfactoria, y particularmente para obtener un corte limpio
entre la pasta de cemento y la placa: se ha hallado que es til
que, aquel de lubricar los extremos del cilindro a fin de eli-
engrasar la placa con una mezcla de aceite de lardo y parafi-
minar la influencia restringente de la friccin entre el esp-
na 12. o cubrirla con una pelcula delgada de grasa grafita-
cimen y la platina como resultado de la expansin lateral
da. 12.6 En seguida del cabeceo, se debe continuar con el
del concreto. Se ha hallado que dicha lubricacin reduce la
curado hmedo.
resistencia del espcimen.

El cabecear con un material adecuado no afecta adversa- El mtodo alternativo es cabecear el cilindro poco antes de
mente la resistencia medida y reduce su dispersin en com- probarlo: el momento efectivo depende de las propiedades
paracin con especmenes sin cabecear. Un material ideal de endurecimiento del material de cabeceo. El cabeceo de-
para cabecear deber tener la resistencia y propiedades ber ser de 3 a 8 mm de espesor y debe adherirse bien con el
elsticas similares a las del concreto del espcimen; enton- concreto subyacente. Los materiales de cabeceo apropia-
ces no hay ninguna tendencia favorable a la separacin o fa- dos son el yeso de alta resistencia y mortero de azufre fundi-
Ila, y se logra una distribucin razonablemente uniforme de do, pero tambin se ha utilizado cemento de fraguado
esfuerzo sobre la seccin transversal del espcimen. regulado. 2.82

La operacin de cabecear puede realizarse ya sea justamen- El mortero de azufre est compuesto de azufre y un granular
te antes de las pruebas o alternativamente, inmediatamente tal como la arcilla molida refractaria. La mezcla se aplica
despus de colar el espcimen. En los dos casos, se utilizan fundiday se deja endurecer con el espcimen en un disposi-
diferentes materiales pero, cualesquiera que sean los mate- tivo que asegure una superficie de extremo plana y d escua-
riales para cabecear, es esencial que el cabeceo sea delga- dra. Es necesario utilizar un gabinete para humo porque se
do, preferiblemente de 1.5 a 3 mm de espesor. El material producen emanaciones txicas. La mezcla de azufre de los

408 Propledads~ dsl concreto


Pruebas del concreto endurecido

cilindros probados puede ser reutilizada hasta cinco veces, baja resistencia: se han sugerido valores lmite de 20 MPa
12.75 y 3. Mpa12.73
pero se requiere cuidado en la seleccin y uso del mortero porque, a menores resistencias, los ca-
de azufre ya que de otra manera la resistencia de los cilin- beceados sin adherencia conducen a valores de menor re-
dros de prueba puede ser afectada significativamente. 12.53 sistencia que aquellos obtenidos con cabeceo de mortero
El curado hmedo debe continuarse despus de poner el ca- de azufre convencional.
beceo.
El uso de cabeceados sin adherencia se ha limitado en otros
Una opcin al cabeceo es pulir (utilizando un abrasin con pases y, por lo tanto, no se dispone de una comparacin se-
carburo de silicio) la superficie de apoyo del espcimen has- gura de las resistencias obtenidas utilizando estos cabecea-
ta que est plana y a escuadra. Este mtodo produce resulta- dos con valores de resistencia de cilindros con cabeceos de
dos muy satisfactorios pero es algo costoso. Se ha sugerido mortero y azufre. Sin embargo, incluso si hay una pequea
que el pulido conduce a una mayor resistencia que con ca- diferencia sistemtica de resistencia en comparacin con la
beceo porque est ausente cualquier prdida de resistencia resistencia de cilindros con cabeceados con mortero de
asociada con el cabeceo.2.84 As, los especmenes comu- azufre, no es importante porque cada mtodo de cabecear
nes tienen la misma resistencia que aquellos con superficies introduce una influencia sistemtica sobre la resistencia ob-
de prueba de colado perfecto. servada, de manera que no hay una resistencia verdadera
del concreto. Lo importante es que se utilice un solo mto-
do en un proyecto dado de construccin.
Cabeceo sin adherencia
La variabilidad de los resultados de prueba en cilindros con
remates sin adherencia es menor que con cabeceados nor-
Aunque el cabeceo de mortero de azufre es satisfactorio
males. Esto puede deberse al efecto benfico de los cabe-
para concretos con resistencia hasta de 1 OO MPa, la opera-
ceados sin adherencia al reducir las consecuencias de la
cin de cabecear es tediosa y potencialmente algo peligro-
aspereza en los extremos del cilindro. 2.72
sa. Por esta razn, se han hecho diversos intentos para
desarrollar remates sin adherencia. stos estn en la forma Cabecear concreto de muy alta resistencia presenta un pro-
de un cojn elastomrico insertado dentro de un remate me- blema especial puesto que dicho concreto tiene una mayor
tlico rgido restrictivo del tipo que se muestra en la figura resistencia que el cabeceo de mortero de azufre. Los cabe-
12.2. Se ha hallado que los cojnes de neopreno dentro de ceados sin adherencia tampoco son satisfactorios porque
remates de acero son satisfactorios. 12.74 El cojn tendr que los cojines pueden llegar a ser seriamente daadose incluso
ajustarse sin holgura dentro del remate cuyo dimetro inter- extruidos del remate. 12. El pulido de los extremos del ci-
no deber ser de aproximadamente 6 mm mayor que el di- lindro da muy buenos resultados pero es lenta y costosa.
metro del cilindro de concreto. Es importante que el Ms an, debe asegurarse ms rigurosamente una alta cali-
cilindro sea concntrico con el remate. dad de pulido y acabado.

El uso de cabeceos de hule sin adherencia est permitido en Para evitar el pulido, se ha desarrollado el uso de un remate
Australia. 12.75 Se ha hallado que los remates tienen que es- de acero restrictivo con relleno de arena: se compacta arena
tar completamente moldeados (no taladrados) y que se tie- fina, seca, silcea en el remate; el cilindro se coloca en la
ne que usar hule de diferentes durezas, de acuerdo con la parte superior de la arena; y se vierte parafina derretida a fin
resistencia del concreto. 12.75 Este es un factor de complica- de formar un sello que confine la arena y mantenga centra-
cin si no se puede anticipar la resistencia del cilindro. An do el cilindro. 12. Las resistencias a la compresin de con-
ms, los remates de hule no debern usarse con concreto de cretos hasta de 120 MPa en los que se utilizaron remates

diametro de cilindro + 6 mm Figura 12.2 Seccin transversal de un sistema ti-


* pico de cabeceo sin adherencia.

\ anillo restringente

Propiedades del concreto 409


Pruebas del concreto endurecido

con arena concordaron bien con las de los especmenes pu- una a otra) se extienden de platina a platina. Sujeto a carga,
lidos.2.7 el concreto ms dbil, al tener un menor mdulo de elastici-
dad, se deforma ms. Con un asiento esfrico efectivo, la
Para propsitos de investigacin, puede ser deseable la apli-
platina seguir la deformacin, de manera que el esfuerzo
cacin de un esfuerzo a compresin realmente uniforme.
en todas las partes del cubo es el mismo y la falla ocurre
Esto se ha logrado mediante la aplicacin de carga a travs
cuando este esfuerzo alcanza la resistencia de la parte ms
de una esterilla de cintas delgadas de hule con aberturas in- dbil del cubo. Por otro lado, si la platina no cambiasu incli-
tercaladas, 12.12 a travs de un cepillo de alambre rgi- nacin al estar sujeta a carga (es decir, se mueve paralela a si
do.2.56 Una platina de cepillo est compuesta de fila- misma) la parte ms resistente del cubo soporta una mayor
mentos, de aproximadamente 5 por 3 mm de seccin trans- carga. Todava la parte ms dbil falla primero, pero la carga
versal con aberturas de 0.2 mm de ancho. Esta combinacin
mxima sobre el cubo se alcanza nicamente cuando la par-
permite que se desarrolle la deformacin lateral libre del
te ms resistente de ste soporta tambin su carga mxima:
concreto pero los filamentos no se ondulan. Se ha hallado
as la carga total sobre el cubo es mayor que cuando la plati-
que el uso de platinas de cepillos sobre cubos de 100 mm na est libre para girar. Este comportamiento fue confirma-
producen una resistencia igual a aproximadamente 80 por do experimentalmente.2.9
ciento de la resistencia con platinas rgidas a una rapidez de
deformacin constante (para resistencia de concreto de Para hacer efectivo el asiento esfrico de una mquina de
aproximadamente 45 MPa).2.85 pruebas al estar sujeto a carga, tiene que emplearse un lubri-
cante altamente polar para reducir el coeficiente de friccin
a un valor tan bajo como 0.04 (en comparacin con 0.15
Pruebas de especmenes a cuando se utiliza un lubricante de grafito). 12. La norma
la compresin ASTM C 39-93a especifica el uso de aceite tipo petrleo tal
como el aceite de motor convencional. Sin embargo, no
Adems de ser planas las superficies extremas de los cilin- est claro, si hacer posible este movimiento de la platina da
dros debern ser normales a su eje, y esto tambin garantiza por resultado que la resistencia observada sea ms represen-
que los planos extremos sean paralelos entre s. Se permite tativa del concreto sujeto a prueba. Hay indicaciones de
una pequea tolerancia: se ha hallado que una inclinacin que una mquina con una platina que no cambia su inclina-
del eje del espcimen respecto del eje de la mquina de cin sujeta a carga da resultados ms reproducibles cuando
pruebas de 6 mm en 300 mm no causa ninguna prdida de son probados cubos nominalmente similares. 12. (Por esta
resistencia. 2.5 Al ser colocado en la mquina de pruebas el razn, la norma BS 1881: Parte 1 15: 1986 especifica que el
eje del espcimen deber estar tan cercano al eje de la plati- asiento sujeto a carga no se debe mover). En cualquier caso,
na como sea posible, pero errores hasta de 6 mm no afectan la resistencia observada es seriamente afectada por la fric-
la resistencia de cilindros hechos con concreto de baja resis- cin sobre la superficie del asiento esfrico, de manera que,
tencia. 12.5 Sin embargo, la norma BS 1881: Parte 1 15: 1986 para que las pruebas sean comparables, es esencial mante-
requiere una disposicin para la localizacin positiva y pre- ner esta superficie en una condicin normalizada.
cisa de los especmenes de prueba. Igualmente, una peque-
a falta de paralelismo entre las superficies extremas del La carga de una platina a travs de un asiento esfrico indu-
espcimen no afecta adversamente su resistencia, siempre y ce flexin y deformacin de la platina, que depende de su
cuando la mquina de pruebas est equipada con un asien- espesor. La norma ASTM C 39-93a prescribe el espesor de la
to que se pueda alinear libremente con el plano extremo de platina en relacin con el tamao del asiento esfrico, es-
los especmenes, como es prescrito por la norma BS 1881: tando ste ltimo regido por el tamao del espcimen.
Parte ll 5: 1986.
La figura 12.3 (a) indica esquemticamente la distribucin
La alineacin libre se logra con un asiento esfrico. Esto del esfuerzo normal en la zona de contacto de la platina y el
puede actuar no slo cuando las platinas se ponen en con- concreto cuando se utiliza una platina dura: entonces el
tacto con el espcimen sino tambin cuando la carga est esfuerzo de compresin es mayor cerca del permetro que
siendo aplicada. En esta etapa, algunas partes del espci- en el centro del espcimen. Existe la misma distribucin
men se pueden deformar ms que otras. ste es el caso en un cuando el espcimen o la platina son ligeramente cnca-
cubo en el cual, debido al sangrado, las propiedades de di- vos. En forma inversa, cuando se utiliza una platina blan-
ferentes capas (segn han sido coladas) pueden no ser las da [figura 12.3 (b)], el esfuerzo de compresin es mayor
mismas. En la posicin de pruebas, el cubo est en ngulo cerca del centro del espcimen que alrededor del perme-
recto con respecto a la posicin como se cuela, de manera tro. Esta condicin tambin se produce por una cara del es-
que las partes ms dbiles y las ms resistentes (paralelas pcimen o platina ligeramente convexa. Adems de las

410 Propiedades del concreto


Pruebas del concreto endurecido

Figura 12.3 Distribucin normal de esfuerzo


cercana a los extremos de los especimenes
cuando se prueban en una mquina con: (a) pla-
tinas duras; (b) platinas blandas.

mm

Distribucin normal Distribucin normal


de esfuerzos de esfuerzos

Ca) (b)

distribuciones del esfuerzo de la figura 12.3, existen algu- Falla de especmenes a compresin
nas variaciones locales en esfuerzo ocasionadas por la hete-
rogeneidad del concreto, y especficamente a causa de la En la pgina 200, consideramos la falla del concreto sujeto a
presencia de partculas de agregado grueso cerca de las ca- compresin uniaxial. Sin embargo, la prueba a compresin
ras extremas. impone un sistema un poco ms complejo de esfuerzo, con
el desarrollo de fuerzas tangenciales entre las superficies ex-
Una descripcin de los diferentes tipos de mquinas de
tremas del espcimen de concreto y las platinas de acero ad-
prueba est fuera del alcance de este libro, pero debera yacentes de la mquina de pruebas. En cada material, la
mencionarse que la falla del espcimen es afectada por el compresin vertical en accin (el esfuerzo nominal en el es-
diseo de la mquina, especialmente por la energa almace-
pcimen) da por resultado una expansin lateral ocasiona-
nada en ella. Con una mquina muy rgida, la alta deforma-
da por el efecto de la relacin de Poisson. Sin embargo, el
cin del espcimen con cargas que se aproximan a la carga
mdulo de elasticidad del acero es de 5 a 15 veces mayor, y
ltima no es seguida por el movimiento de la cabeza de la la relacin de Poisson es no ms del doble ms grande que
mquina, de manera que la rapidez a la cual se aplica la car-
los valores correspondientes para el concreto, as que la de-
ga disminuye y se registra una mayor resistencia. Por otro
formacin lateral de la platina es pequea comparada con la
lado, en la mquina menos rgida, la carga sigue ms cerca-
expansin transversal del concreto si estuviera libre para
namente la curva de carga-deformacin para el espcimen
moverse. Por ejemplo, Newman y Lachance 12.57 hallaron
y, cuando comienza el agrietamiento, la energa almacena-
que la deformacin lateral en una platina de acero es 0.4
da por la mquina se libera rpidamente. Esto conduce a fa-
con respecto a la deformacin lateral en el concreto a una
Ila con una carga menor de la que ocurrira en una mquina
distancia de la cara de contacto suficiente para remover el
ms rgida, acompaada con frecuencia por una explosin
efecto restringente.
violenta. 12.8
Entonces puede verse que la platina restringe la expansin
El comportamiento exacto depende de las caractersticas lateral del concreto en las partes del espcimen cercanas a
detalladas de la mquina, no solamente de su rigidez longi- sus extremos: el grado de restriccin ejercido depende de la
tudinal, sino que tambin es importante su rigidez late friccin realmente desarrollada. Cuando se elimina la fric-
ral.2.3 Es esencial la calibracin apropiada y regular de las cin, es decir, al aplicar una capa de grafito o de cera de pa-
mquinas de prueba; esto est prescrito en la norma BS.: rafina a las superficies de apoyo, el espcimen exhibe una
1881: Parte ll 5: 1986. Otra norma, BS 1881: Parte expansin lateral grande y finalmente se separa longitudi-
127:1990, proporciona un mtodo para verificar el com- nalmente.
portamiento de una mquina de prueba utilizando cubos
hechos en condiciones especialmente controladas: se hace Con la friccin en accin, es decir, en condiciones norma-
una comparacin con resultados de prueba obtenidos en les de prueba, un elemento dentro del espcimen es sujeto a
una mquina representativa de pruebas. un esfuerzo cortante as como a compresin. La magnitud

Propiedades del concreto 41 I


Pruebas del concreto endurecido

del esfuerzo cortante disminuye, y la expansin lateral au- Tabla 12.1 Factores de correccin estndar para
menta, con un incremento de distancia desde la platina. resistencia de cilindros con diferentes relaciones
Como resultado de la restriccin, en un espcimen probado de altura respecto a dimetro
hasta la falla se tiene un cono o pirmide relativamente sin Relacin de altura Factor de correccin normal
dao de una altura aproximadamente igual a !hd& (donde con respecto a BS 1881: Parte
dimetro (hld) ASTM C 42-90
d es la dimensin lateral del espcimen).2.4 Si el espci- 12:1983

men es ms largo de aproximadamente 1.7 d, una parte dl 2.00 1.00 1 .oo


estar libre del efecto restringente de las platinas. Podemos 175 0.98 0.97
notar que los especmenes cuya longitud es menor de 1.5 d 1.50 0.96 0.92
muestran una resistencia considerablemente mayor que 1.25 0.93 0.87
aqullos con una longitud ms grande (vase la fig. 12.5). 1 .oo 0.87 0.80

Parece entonces que, cuando un esfuerzo constante acta


efecto es menos comn en concreto ordinario cuando hay
junto con la compresin uniaxial, la falla se demora, y pue-
presencia de agregado grueso porque ste proporciona con-
de, por lo tanto, inferirse que no es el esfuerzo principal de
tinuidad lateral.2.4 Tambin ha sido confirmada la presen-
compresin el que induce al agrietamiento y falla sino pro-
cia de grietas verticales por medio de mediciones de
bablemente la deformacin a tensin lateral. El colapso real
velocidad del pulso ultrasnico a lo largo y a lo ancho del
puede deberse, al menos en algunos casos, a la desintegra-
espcimen. 12.13
cin del ncleo del espcimen. La deformacin lateral es in-
ducida por el efecto de la relacin de Poisson y, suponiendo Las observaciones sobre la distribucin real de esfuerzo en
que esta relacin sea aproximadamente 0.2, la deformacin una situacin nominalmente uniaxial no necesariamente
lateral es 1/5 de la deformacin axial a compresin. Ahora,
disminuyen el valor de la prueba de compresin en cuanto
no conocemos los criterios exactos de falla del concreto,
prueba comparativa, pero deberemos ser cautelosos de in-
pero existen fuertes indicaciones de que la falla ocurre a una
terpretarla como una medida verdadera de la resistencia a la
deformacin lmite de 0.002 a 0.004 en compresin o
compresin del concreto.
0.0001 a 0.0002 en tensin. Puesto que la relacin de la l-
tima de estas deformaciones con respecto a la anterior es
menor que la relacin de Poisson del concreto, se deriva
que las condiciones de falla en tensin circunferencia1 se lo-
Efecto de la relacin altura/dimetro
gran antes de que la deformacin a compresin lmite haya en la resistencia de cilindros
sido alcanzada.
Los cilindros normalizados son de una altura h igual al do-
Se ha observado separacin por tensin vertical en numero- ble del dimetro d, pero algunas veces se encuentran espe-
sas pruebas en cilindros, particularmente en especmenes cmenes de otras proporciones. ste es particularmente el
de alta resistencia hechos de mortero o de pasta de cemento caso de los ncleos o corazones extrados del concreto en la
puro, y tambin en concreto con infiltracin de azufre. El misma obra: el dimetro depende del tamao de la herra-

Figura 12.4 Influencia de la relacin altura/dia- 2.0


metro en la resistencia aparente de un cilindro
para diferentes niveles de resistencia. l4
1.8

1.6

0.8
1.0 1.5

Relacin altura/dimctro, $

412 Propiedades del concreto


Pruebas del concreto endurecido

2.0 Figura 12.5 Patrn general de influencia de la


relacin altura/dimetro sobre la resistencia
evidente de un cilindro.
1.8

1.0

0.8 -
1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0
Relacin altura/dimetro

mienta de corte del ncleo mientras que la altura del ncleo la figura 12.5. Para valores de hld menores de 1.5, la
vara con el espesor de la losa o miembro. Si el corazn es resistencia medida aumenta rpidamente debido al efecto
demasiado largo, puede ser recortado hasta la relacin h/d restringente de las platinas de la mquina de pruebas. Cuan-
de 2 antes de la prueba pero, con un corazn demasiado do hld vara entre aproximadamente 1.5 y 4, la resistencia
corto, es necesario estimar la resistencia del mismo concre- es poco afectada y, para valores hld entre 1.5 y 2.5, la resis-
to como si hubiera sido determinado en un espcimen con tencia est no ms all de 5 por ciento de la resistencia de
hld = 2. especmenes normales (hld = 2). Para valores de hld mayo-
res de 5, la resistencia cae ms rpidamente, llegando a ser
La norma ASTM C 42-90 y BS 1881: Parte 120:1983 (la lti-
evidente el efecto de la relacin de esbeltez.
ma por implicacin) dan factores de correccin (tabla 12.1)
pero Murdock y Kesler 12.14 hallaron que la correccin tam- Parece entonces que la eleccin de la relacin normal de al-
bin depende del nivel de resistencia del concreto (figura tura/dimetro de 2 es apropiada, no slo porque el efecto de
12.4). El concreto de alta resistencia es menos afectado por extremo es eliminado en gran parte y existe una zona de
la relacin altura/dimetro del espcimen, y dicho concreto compresin uniaxial dentro del espcimen, sino tambin
es tambin menos influido por la forma del espcimen; IOS porque una ligera desviacin de esta relacin no afecta se-
dos factores debern estar relacionados ya que existe com- riamente al valor medido de resistencia. La norma ASTM C
parativamente poca diferencia entre las resistencias de un 42-90 declara que no se requiere ninguna correccin para
cubo y de un cilindro con h/d = 1. valores de hld entre 1.94 y 2.10.

La influencia de la resistencia sobre el factor de conversin La influencia que sobre la resistencia tiene la relacin de al-
tiene significacin prctica en el caso del concreto de baja tura respecto de la menor dimensin lateral se aplica tam-
resistencia, si se prueban corazones con hld menor de 2. bin en el caso de prismas.
Utilizando los factores de la norma ASTM C-42-90, y aun
ms los de la norma BS 1881: Parte 120:1983, la resistencia Por supuesto, si se elimina la friccin de extremo, el efecto
que se obtendra con una relacin hld de 2 estara sobresti- de hld sobre la resistencia desaparece, pero esto es muy dif-
mada; sin embargo, en el caso del concreto de baja resisten- cil de lograr en una prueba de rutina. El modelo general de
cia o del que se sospecha que tiene una resistencia la influencia del empacado entre la platina y el espcimen
demasiado baja, es particularmente importante una estima- sobre la resistencia de cilindros con diferentes valores de
cin correcta de la resistencia. hld se muestra en la figura 12.6.

El modelo general de la influencia de hld sobre la resisten- El efecto de extremo disminuye ms rpidamente cuanto
cia del concreto de baja y mediana resistencia se muestra en ms homogneo es el material; es as menos notable en

Propiedades del concreto 413


Pruebas del concreto endurecido

Figura 12.6 Resistencia relativa de cilindros de


diferentes relaciones alturaidimetro con diver-
sos tipos de empaque entre las platinas y el esp-
cimen. X(Resistenciadecilindrocon h/d=2y
sin empaque tomado como I .O): (A) sin empa-
que: (B) cartn de yeso suave de 8 mm; (C)Ta-
blero plstico de 25 mm.

1.0 1.5 2.0 2.5 3.0

Relacin h
d

morteros y probablemente tambin en concreto de agrega- Puesto que la norma europea ENV 206:1992 reconoce el
do de peso ligero de resistencia baja o moderada, donde la uso tanto de cilindros como de cubos, incluye una tabla de
menor heterogeneidad surge de la menor diferencia entre equivalencia de resistencia de los tipos de especmenes a
los mdulos elsticos de la pasta de cemento y del agrega- compresin hasta 50 MPa (medidas en cilindros). Los valo-
do, que es el caso con el agregado de peso normal. res de la relacin de resistencia cilindrokubo son todos al-
rededor de 0.8. El Cdigo de Diseo CEB- FIP *. da una
Se ha hallado que, en concreto de agregado de peso ligero,
tabla similar de equivalencia pero, mayores de 50 MPa, la
el valor de la relacin de resistencias de un cilindro normal
relacin de resistencias del cilindrokubo se eleva progresi-
respecto a un cilindro con una relacin de altura-dimetro
vamente, alcanzando 0.89 cuando la resistencia del cilin-
de 1 est entre 0.95 y 0.97. 12.15, 12.60 Sin embargo, esto no
dro es 80 MPa. Ninguna de estas tablas se deber utilizar
se ha confirmado en pruebas rusas sobre concreto hecho
para propsitos de conversin de una resistencia medida de
con agregado de arcilla expandida en las que se inform de
un tipo de espcimen en relacin con la resistencia del otro
una relacin de 0.77 aproximadamente. 12.5g
tipo. Para cualquier proyecto de construccin, deber utili-
zarse un tipo individual de espcimen para prueba de resis-
Comparacin de resistencias tencia a la compresin.

de cubos y cilindros Es difcil decir qu tipo de espcimen, cilindro o cubo es


mejor, pero, incluso en pases donde los cubos son el es-
Hemos visto que el efecto restringente de las platinas de la
pcimen normal, parece haber una tendencia, al menos
mquina de pruebas se extiende a lo largo de toda la altura
para propsitos de investigacin, a utilizar cilindros ms
de un cubo pero deja sin afectar una parte del cilindro de
bien que cubos, y esto ha sido recomendado por RILEM
prueba. Por lo tanto, es de esperarse que las resistencias de
(Runion Internationale des Laboratoires D Essais et de Re-
cubos y cilindros hechos del mismo concreto difieran una
cherches sur les Matriaux et les Constructions) -una organi-
de la otra.
zacin internacional de laboratorios de pruebas. Se cree
De acuerdo con las expresiones que convierten la resisten- que los cilindros dan una mayor uniformidad de resultados
cia de ncleos en la resistencia de cubos equivalentes en la para especmenes nominalmente similares porque su falla
norma BS 1881: Parte 120:1983, la resistencia del cilindro es menos afectada por la restriccin de extremos del espci-
es igual a 0.8 de la resistencia de un cubo pero, en realidad, men; las propiedades del agregado grueso utilizado en la
no hay relacin simple entre las resistencias de los espec- mezcla influyen menos en su resistencia; y la distribucin
menes de las dos formas. La relacin de las resistencias del de esfuerzos en planos horizontales en un cilindro es ms
cilindro respecto del cubo aumenta significativamente con uniforme que en un espcimen de seccin transversal cua-
un incremento de la resistencia 12.16 y es casi uno a resisten- drada.
cias de ms de 100 MPa. Se ha hallado que algunos otros
factores, por ejemplo, la condicin de humedad del espci- Puede recordarse que los cilindros son colados y probados
men en el momento de la prueba, tambin afectan la rela- en la misma posicin, mientras que en un cubo la lnea de
cin de resistencias de los dos tipos de especmenes. accin de la carga est en ngulo recto con el eje del cubo

414 PropIedades del concreto


Pruebas del concreto endurecido

como ha sido colado. En miembros estructurales a compre- La resistencia en tensin es tambin de inters en estructu-
sin, la situacin es similar a aqulla existente en un cilin- ras de concreto sin refuerzo tales como presas, en condicio-
dro de prueba, y se ha sugerido que, por esta razn, las nes de sismos. Otras estructuras, por ejemplo pavimentos
pruebas en cilindros son ms realistas. Sin embargo, se ha de carreteras y de aeropistas, se proyectan sobre la base de
mostrado que la relacin entre las direcciones como se ha resistencia a la flexin, lo que implica resistencia en ten-
colado y como se ha probado, no afecta apreciablemente la sin.
resistencia de los cubos hechos con concreto no segregado
Hay tres tipos de prueba para resistencia en tensin: prueba
y homogneo 12.3 (figura 12.7). Ms an, como se mostr
de tensin directa, prueba de flexin y prueba de tensin in-
anteriormente, la distribucin de esfuerzo en cualquier
directa.
prueba a compresin es tal que la prueba solamente es com-
parativa y no ofrece ningn dato cuantitativo sobre la resis- Una aplicacin directa de una fuerza de tensin pura, libre
tencia de un miembro estructural. de excentricidad, es muy difcil. A pesar de algn xito con
el empleo de mordazas de tenaza adaptable, 12. es difcil
evitar esfuerzos secundarios tales como los inducidos por
Pruebas para resistencia en tensin mordazas o por eslabones empotrados. El U.S. Bureau Of
Reclamation prescribe una prueba de tensin directa, que
Aunque normalmente el concreto no se disea para resistir
emplea placas con extremos adheridos. *. Los otros dos
tensin directa, es valioso el conocimiento de la resistencia
tipos de prueba para resistencia en tensin son considera-
a la tensin al estimar la carga bajo la cual se desarrollar el
dos a continuacin.
agrietamiento. La ausencia de agrietamiento es de impor-
tancia considerable en el mantenimiento de la continuidad
de una estructura de concreto y, en muchos casos, en la pre- Pruebas de resistencia en flexin
vencin de la corrosin del acero de refuerzo. Los proble-
mas de agrietamiento se presentan cuando se desarrolla
En estas pruebas, una simple viga de concreto (sin refuerzo)
tensin diagonal por medio de esfuerzos cortantes, pero el se sujeta a flexin usando carga de dos puntos y simtrica
caso ms frecuente de agrietamiento es causado por con-
hasta que ocurre la falla. Puesto que los puntos de carga es-
traccin restringida y por gradientes de temperatura. Una tn espaciados a un tercio del claro libre, la prueba es Ilama-
apreciacin de la resistencia a la tensin del concreto ayuda da prueba de carga en los tercios. El esfuerzo a tensin
a comprender el comportamiento del concreto reforzado
mximo terico alcanzado en la fibra inferior de la viga de
incluso aunque los clculos reales de diseo no tomen ex-
prueba es conocido como el mdulo de ruptura.
plcitamente en cuenta, en muchos casos, la resistencia a la
tensin. El tema un tantoextensodel agrietamiento se consi- Las vigas normalmente son probadas sobre su lado en rela-
dera en el captulo 10. cin con la posicin como se cuela pero, siempre y cuando

50 Figura 12.7 Relacin entre resistencia media de


cubos de concreto cargados en la direccin ha-
cia el colado y de manera normal.
40

30

20

10

0 10 20 30 40 50
Resistencia promedio para la prueba estndar, MPa

Propiedades del concreto 415


Pruebas del concreto endurecido

ef concreto sea sin segregacin, la posicin de la viga como viga, pero no ms de 5 por ciento del claro libre, entonces el
se prueba en relacin con la posicin como se cuela no mdulo de ruptura es dado por 3Palbd. Esto significa que
afecta el mdulo de ruptura. 12.221 12.23 el esfuerzo mximo de tensin en la seccin crtica, y no el
esfuerzo mximo sobre la viga, se considera en los clculos.
La norma britnica BS 1881: Parte 118: 1983 prescribe car-
El mtodo britnico desecha la falla fuera del tercio medio
ga en los tercios en vigas de 150 por 150 por 750 mm sopor-
de la viga.
tadas sobre un claro libre de 450 mm pero tambin pueden
utilizarse vigas de 100 por 100 mm, siempre y cuando el Tambin existe una prueba para la resistencia en flexin
lado de la viga sea al menos tres veces el tamao mximo bajo carga en el centro del claro, prescrito en la norma
del agregado. ASTM C 293-94, pero ya no cubierta por una norma britni-
ca. En esta prueba, la falla ocurre cuando se ha agotado la re-
Los requisitos de la norma ASTM C 78-94 son similares a los
sistencia a la tensin del concreto en la fibra extrema bajo el
de la norma BS 1881: Parte 118: 1983. Si ocurre la fractura
punto de carga. Por otro lado, con la carga en los tercios, un
dentro del tercio central de la viga, el mdulo de ruptura se
tercio de la longitud de la fibra inferior en la viga se sujeta al
calcula sobre la base de la teora elstica ordinaria, y es en-
esfuerzo mximo, as que puede desarrollarse el agrieta-
tonces igual a:
miento crtico en cualquier seccin en un tercio de la longi-
PL tud de la viga. Puesto que la probabilidad de que un
bd2 elemento dbil (de cualquier resistencia especificada) que
donde est sujeto al esfuerzo crtico sea considerablemente mayor
bajo carga de dos puntos que cuando acta una carga en el
P = carga mxima total sobre la viga centro del claro, la prueba de carga en el centro del claro da
L = claro libre un valor mayor del mdulo de ruptura,2.20 pero tambin
ms variable. En consecuencia, la prueba de carga en el cen-
b = ancho de la viga, y
tro del claro se usa muy raramente.
d = peralte de la viga.
La expresin para el mdulo de ruptura, dada anteriormen-
Sin embargo, si ocurre fractura fuera de los puntos de carga, te en esta seccin, fue calificada con el trmino terica
digamos, a una distancia cercana al apoyo, siendo a la dis- porque est basada en la teora elstica de vigas, en la cual
tancia promedio medida sobre la superficie de tensin de la se supone que la relacin esfuerzodeformacin es lineal,

o Resistencia a la tensin
. 314 del mdulo de ruptura

I I I I

20 30 40 50 t 50
Resistencia a la compresin MPa

Figura 12.8 Grfica de la resistencia a la tensin indirecta y de % del mdulo de ruptura entra la resistencia a la compresin del concreto (basado en la ref. 12.52)

416 Propiedades del concreto


Pruebas del concreto endurecldo

de manera que el esfuerzo en tensin en la viga se supone mucho ms fcil que cortar vigas para la prueba del mdulo
proporcional a la distancia a partir de su eje neutro. De he- de ruptura. Ms an, de cualquier forma, los ncleos se ex-
cho, como se analiz en el captulo 9, hay un incremento traen con el propsito de verificar el espesor de pavimento,
gradual de deformacin con un incremento de esfuerzo
arriba de aproximadamente la mitad de la resistencia en ten-
sin. En consecuencia, la forma del bloque de esfuerzo real Prueba de tensin indirecta
bajo cargas cercanas a la falla es parablica, y no triangular.
En esta prueba, se coloca un cilindro de concreto, del tipo
El mdulo de ruptura sobrestima as la resistencia en tensin
utilizado para pruebas de compresin, con su eje horizontal
del concreto. Raphael 12.52 mostr que el valor correcto de
entre las platinas de una mquina de pruebas, y se aumenta
la resistencia en tensin es aproximadamente % del mdulo
la carga hasta que ocurre falla por tensin indirecta en forma
terico de ruptura (vase la figura 12.8).
de separacin a lo largo del dimetro vertical.
Existen posibles razones adicionales de por qu la prueba Si la carga es aplicada a lo largo de la generatriz, entonces
del mdulo de ruptura da un mayor valor de resistencia que
un elemento en el dimetro vertical del cilindro (figura
una prueba de tensin directa hecha sobre el mismo concre- 12.9) se sujeta a un esfuerzo a compresin vertical de:
to. Primero, cualquier excentricidad accidental en una
prueba de tensin directa da por resultado una menor resis-
tencia evidente del concreto. El segundo argumento es simi-
lar a aqul que justifica la influencia de la disposicin de
y un esfuerzo de tensin horizontal de 2 P /(nLD)
cargas sobre el valor del mdulo de ruptura: en tensin di-
recta, el volumen total del espcimen se sujeta al esfuerzo donde
mximo, as que es alta la probabilidad de que ocurra un
P = carga de compresin sobre el cilindro
elemento dbil. Twcero, en la prueba de flexin, el esfuer-
zo de fibra mximo alcanzado puede ser mayor que en ten- L = longitud del cilindro
sin directa porque la propagacin de una grieta es
D = dimetro, y
bloqueada POI- el material menos esforzado ms cercano el
eje neutro. As, la enet-ga disponible est por abajo de la ne- r y (D-r) = distancias del elemento a partir de las dos car-
cesaria para la formacin de nuevas superficies de agrieta- gas respectivamente.
miento. Estas diversas razones en cuanto a la diferencia
Sin embargo, justamente debajo de la carga, se induce un
entre el mdulo de ruptura y la resistencia en tensin directa
alto esfuerzo de compresin y, en la prctica, tiras estrechas
no son todas de igual importancia.
de un material de empaque, tal como madera triplay, se in-
41 inicio de este captulo, se mencion que la resistencia a terponen entre el cilindro y las platinas. Sin las tiras de em-
la flexin del concreto es de inters en el diseo de losas de paque, la resistencia registrada es menor, habitualmente en
pavimento. Sin embdrgo, la prueba de flexin no es conve- 8 por ciento. La norma ASTM C 496-90 prescribe tiras de
niente para propsitos de control o de cumplimiento por-
que los especmenes de prueba son pesados y se daan
fcilmente. tambin, el resultado de la prueba de flexin es
afectado de manera importante por las condiciones de hu-
medad del espcimen (vase la pgina 400) y, de manera
ms general, la variabilidad del mdulo de ruptura es gran-
de. j Es, por lo tanto, conveniente establecer euperi-
mentalmente una relacin entre el mdulo de ruptura y la
resistencia a la compresin del cilindro, y utilizar la ltima
en pruebas de rutina. *.* La relacin entre resistencias a la
tensin y a la compresin se analiza en la pgina 212.

Una amplia serie de pruebas 12.13 ha mostrado una rela-


cin lineal entre el mdulo de ruptura y la resistencia a la
tensin indirecta a una edad dada. Este hallazgo es valioso
si se tiene que determinar la resistencia del concreto de pa-
vimento in situ: la extraccin de corazones as como las
pruebas en stos, en compresin o en tensin indirecta, es Figura 12.9 La prueba de tensin indirecta

Propiedades del concl-etc 417


Pruebas del concreto endurecldo

madera triplay, de 3 mm de espesor y 25 mm de ancho. La Una ventaja de la prueba de tensin indirecta es que puede
norma britnica BS 1881:l 17:1983 especifica tiras de ma- utilizarse el mismo tipo de espcimen para pruebas tanto a
dera conglomerada, de 4 mm de espesor y 15 mm de ancho. compresin como a tensin. Por lo tanto, la prueba de ten-
Con tal arreglo, la distribucin del esfuerzo horizontal en sin indirecta de cubos es de inters solamente en pases
una seccin que contiene el dimetro vertical es como se donde el cubo y no el cilindro se utiliza como un espcimen
muestra en la figura 12.10 . El esfuerzo es expresado en fun- normal a compresin; se dispone de pocos datos sobre el
cin de 2Pf (nLD), y puede verse que un alto esfuerzo de comportamiento de la prueba de tensin indirecta de cu-
compresin horizontal existe en la vecindad de las cargas bos.
pero, puesto que esto es acompaado por un esfuerzo en
La prueba de tensin indirecta es ms sencilla de ejecutar y
compresin vertical de magnitud comparable, produciendo
da resultados ms uniformes que otras pruebas de tensin.
as un estado de esfuerzo biaxial, no ocurre falla a compre-
12.24 Se cree que la resistencia determinada en la prueba de
sin.
tensin indirecta est cercana a la resistencia de tensin di-
Durante la prueba de tensin indirecta, no deber permitir- recta del concreto, siendo 5 o 12 por ciento mayor. Sin em-
se que las platinas de la mquina de prueba giren en un pla- bargo, se ha sugerido que, en el caso de mortero y del
no perpendicular al eje del cilindro, sino deber permitirse concreto de agregado de peso ligero, la prueba de tensin
un ligero movimiento en el plano vertical que contenga el indirecta produce un resultado demasiado bajo. Con agre-
eje a fin de ajustar una posible falta de paralelismo de las ge- gado normal, la presencia de partculas grandes cerca de la
neratrices del cilindro. Esto puede lograrse por medio de un superficie en la que se aplica la carga puede influir en el
simple dispositivo de rodillos interpuesto entre una platina comportamiento.2.86
y el cilindro. La rapidez de carga es prescrita por la norma
Se debe observar que, de acuerdo con el ACI 3 18-89 (revisa-
ASTM 496-90 y por BS 1881: Parte ll 7: 1983.
do en 1992) 12.4 la resistencia a la tensin indirecta no se
Los cubos y prismas tambin pueden ser sujetos a la prueba deber emplear para propsitos de establecer el cumpli-
de tensin indirecta, siendo aplicada la carga a travs de miento.
piezas de carga que descansan contra el cubo en las diago-
nales de dos caras opuestas. La prueba de cubos, cubierta
por la norma BS 188 1: Parte 1 17: 1983, da el mismo resulta- Influencia sobre la resistencia
do que la prueba de tensin indirecta en un cilindro, 12.144a de la condicin de humedad
saber, el esfuerzo en tensin horizontal es igual a 2 P (r a2)
donde a es el lado del cubo. Esto significa que slo el con-
durante la prueba
creto dentro de un cilindro inscrito en el cubo resiste la car- Las normas tanto britnicas como de la ASTM requieren que
ga aplicada. todos los especmenes de prueba sean probados en una
condicin mojada o hmeda. Esta condicin tiene la
ventaja puede reproducirse me,or que una condicin
seca, la cual incluye grados ampliamente variables de se-
Tensin I Compresin quedad.

Ocasionalmente, un espcimen de prueba puede no estar


en una condicin hmeda, y es de inters considerar cules
son las consecuencias de dicha desviacin de la condicin
normal. Habr que subrayar que nicamente se considera
la condicin inmediatamente antes de la prueba, suponin-
dose que el curado comn ha sido aplicado en todos los ca-
sos.

En lo que concierne a los especmenes de resistencia a la


compresin, las pruebas en una condicin hmeda condu-
cen a una mayor resistencia. Se ha sugerido2.J que la con-
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
traccin por secado en la superficie induce a una
nLD
Esfuerzo x- compresin biaxial en el ncleo del espcimen, aumentan-
2P
do as su resistencia en la tercera direccin, es decir, en la di-
Figura 12 I 0 Distribucin del esfuerzo horizontal en un cilindro cargado sobre reccin de la carga aplicada. Sin embargo, las pruebas
una ampljtud igual a 1/12 del di8metro.2x (Crown copyright)
mostraron que los prismas de mortero 12.50 y los ncleos de

118 Propiedades del concreto


Pruebas del concreto endurecido

concreto *.* bien curado, cuando se secaron completa- Los especmenes de vigas probados en flexin exhiben un
mente, tuvieron una mayor resistencia que cuando se pro- comportamiento opuesto al de los especmenes de prueba a
baron hmedos. Estos especmenes no se sujetaron a compresin: una viga que se ha dejado secar antes de la
contraccin diferencial de manera que no hubo ningn sis- prueba tiene un mdulo de ruptura ms bajo que un espci-
tema de esfuerzo biaxial inducido. El comportamiento de men similar probado en una condicin hmeda. 12.109 Esta
los especmenes, descrito anteriormente, est en conformi- diferencia se debe a los esfuerzos en tensin inducidos por
dad tambin con la sugerencia2.32 de que la prdida de re- contraccin restringida antes de la aplicacin de la carga, la
sistencia a causa de humedecido de un espcimen de cual induce tensin en la fibra extrema. La magnitud de la
prueba a compresin es ocasionada por la dilatacin del gel prdida evidente de resistencia depende de la rapidez a la
de cemento por el agua adsorbida: entonces disminuyen las cual se evapora la humedad de la superficie del espcimen.
fuerzas de cohesin de las partculas slidas. A la inversa, Deber subrayarse que este efecto es distinto de la influen-
cuando durante el secado cesa la accin tipo cua del agua, cia del curado sobre la resistencia.
se registra un aumento evidente en la resistencia del espci-
Sin, embargo, si el espcimen de prueba es pequeo y el se-
men. Los efectos del agua no son precisamente superficiales
cado ocurre muy lentamente, de manera que los esfuerzos
ya que la inmersin de los especmenes en agua tiene mu-
internos puedan ser redistribuidos y liberados por fluencia,
cho menos influencia sobre la resistencia que el remojarlos.
se observa un aumento de la resistencia. Esto se hall en vi-
Por otro lado, remojar el concreto en benzeno o parafina,
gas de concreto,2.3 y tambin en briquetas de morte-
que se sabe que no es adsorbido por el gel de cemento, no
ro.12,3o A la inversa, humedecer un espcimen completa-
tiene ninguna influencia en la resistencia. Volver a remojar
mente seco antes de las pruebas reduce su resistencia; 12.31
en agua especmenes secados en horno reduce su resisten-
la interpretacin de este fenmeno es polmica. 12.128
cia al valor de especmenes con curado hmedo continuo,
siempre y cuando ellos se hayan hidratado hasta al mismo La resistencia de cilindros probados en tensin indirecta no
grado.2.32 As parece que la variacin en resistencia por es afectada por la condicin de humedad porque la falla
causa del secado es un fenmeno reversible. ocurre en un plano alejado a partir de la superficie sujeta a
humedecimiento o secado.
La influencia cuantitativa del secado vara: con concreto de
34 MPa, se ha informado sobre un incremento de la resis- La temperatura del espcimen al momento de la prueba
tencia a la compresin hasta de 10 por ciento 12.33 en com- (que es distinta de la temperatura de curado) afecta la resis-
pleto secado, pero si el perodo de secado es menor de 6 tencia, conduciendo una mayor temperatura a una menor
horas, el incremento generalmente es de menos de 5 por resistencia indicada, tanto en el caso de especmenes a
ciento. Otras pruebas han demostrado que el incremento de compresin como a flexin (figura 12.1 1).
resistencia, a consecuencia del humedecido durante 48 ho-
ras antes de la prueba, est entre 9 y 21 por ciento.2.4g

Figura 12. I 1Influencia de la temperatura al mo-


mento de la prueba de resistencia.

- 10 0 10 20 30 40 50 60

Temperatura en la prueba, OC

Propiedades del concreto 419


Pruebas del concreto endurecido

sobre la resistencia depende de la desviacin estndar en re-


Influencia del tamao del sistencia (figura 12.12), se sigue que los efectos de tamao
espcimen sobre la resistencia son menores cuanto mayor sea la homogeneidad del con-
creto. As, el efecto del tamatio en concreto de agregado de
El tamao de los especmenes de prueba para pruebas de re- peso ligero deber ser menor, pero esto no se ha confirma-
sistencia est prescrito en las normas pertinentes, pero oca- do con ningn grado de certeza, aunque existe cierta base
sionalmente se permite ms de un tamao. Ms an, de para esta sugerencia en los datos disponibles.2.76 La figura
cuando en cuando v han promovido argumentos en favor 12.12 tambin puede explicar por qu el efecto del tamao
del empleo de especmenes ms pequeos. stos sealan desaparece virtualmente ms all de cierto tamao del es-
sus ventajas: especmenes ms pequeos son ms fciles de pcimen: por cada incremento sucesivo de diez veces en el
manejar y tienen menos probabilidad de ser daados acci- tamao del espcimen, ste pierde progresivamente una
dentalmente; los moldes son menos costosos; se requiere menor cantidad de resistencia.
una mquina de pruebas de menor capacidad; y se utiliza
menos concreto, lo que en el laboratorio significa menos es- En la pgina 199, se expuso el concepto del eslabn ms d-
pacio para almacenado y curado, y tambin una menor can- bil; para utilizar este concepto requerimos el conocimiento
tidad de agregado que se va poner en proceso.2.4 Por otro de la distribucin de los valores extremos en muestras de un
lado, el tamao del espcimen de prueba puede afectar la tamao dado, extradas al azar de una poblacin original
resistencia resultante y tambin a la variabilidad de los re- con una distribucin dada de resistencia. Generalmente,
sultados de la prueba. Por estas razones, es importante con- esta distribucin no es conocida, y tienen que hacerse cier-
siderar en detalle la influencia del tamao del espcimen tas suposiciones con respecto a su formd. Aqu, ser suii-
sobre los resultados de prueba de resistencia. ciente dar los datos de Tippet 12.34 sobre la variacin de
resistencia y desviacin estndar de muestras de tamao n
La exposicin de la pgina 199 mostr que el concreto se en funcin de resistencia y desviacin estndar de una
compone de elementos de resistencia variable de manera muestra de tamao nico, cuando la muestra nica tiene
que es razonable suponer que, cuanto mayor sea el \~cIu- una distribucin normal de resistencia. La figura 12.12
men del concreto sujeto a esfuerzo ms probable scl- que muestra esta variacin de resistencia para muestras cuando
contenga un e!emento de una resistencia extrema (bc;,i! I: PS igual a 10, 1 02, 10 y 10.
dada. Como resultado, la resistencia medida de un espci-
men disminuye con un incremento en su tamao, y as lo En el caso de pruebas sobre la resistencia del concreto, esi,]-
hace la variabilidad de resistencia de especmenes geom- mos interesados en los promedios de extremos como una
tricamente similares. Puesto que la influencia del tamao funcin del tamao del espcimen. Los valores promedlo

16
15
14
13
12
ll
10
9
8 Distribucin
7 subyacente (n = 1;
6
5
4
3
2
1
0
-60 - 50 - 4a -30 -20 -
Resistencia
Rwbas del concreto endurecido

Figura 12.13 Mdulo de ruptura de vigas de di-


ferentes tamaos sujetas a carga en el punto cen-
tral y en los terciosZ (Crown copyright).

2.0
50 100 150 200 250
Peralte y ancho de la viga, mm

de muestras seleccionadas al azar tienden atener una distri- minucin de resistencia es ms grande cuanto ms baja es la
bucin normal, as que la suposicin de este tipo de distri- resistencia del concreto (vase la figura 12.15). El coeficien-
bucin, cuando se utilizan valores promedio de muestras, te de variacin tambin disminuye con un incremento en el
no introduce error serio, y tiene la ventaja de simplificar los tamao del espcimen, como se muestra en la figura 12.16,
clculos. pero no hay ningn efecto evidente de la resistencia del
concreto sobre esta relacin. Rossie y otros 12. explican
En algunos casos prcticos, se ha observado una asimetra
esta influencia de la resistencia en funcin de la heteroge-
de la distribucin; esto puede no deberse a ninguna propie-
neidad de los componentes de la mezcla. Especficamente,
dad natural del concreto sino al rechazo del concreto de
el efecto del tamao es una funcin de la relacin del tama-
mala caliddd en la obra, de manera que dicho concreto nun-
o del espcimen respecto del tamao mximo del agrega-
ca alcance la etdpd de prueba.2.3 Un tratamiento comple-
to de 105 aspectos estadsticos de las pruebas est fuera del
alcance cle este libro. *

Efectos del tamao en pruebas


de resistencia a tensin
La figurd 12.12 muestra que tanto la resistencia media como
la dispersin disminuyen con un incremento en el tamao
del espcimen. Resultados experimentales han confirmado
este patrn de comportamiento en pruebas de mdulo de
ruptura 20, l2 23 (vase las figuras 12.13 y 12.14) y tdm-
bin en tensin directd *. y en tensin indirecta. 12.64

Rossi y otros 1297 llevaron acabo pruebas de tensin direc-


ta en cilindros de concretos con resistencias a la compre-
sin entre 35 y 128 MPa. Confirmaron la disminucin en
resistencia a la tensin y tambin en variabilidad de los re-
sultados de prueba con un incremento en el tamao: ladis- 0:
76 x 102 152 x 152 203 x 203 254 x 254
Seccin transversal de la viga, mm
I&v ~e~~lernrn. B. Kennedy y A.M. Nevill?, BasicStasitcial Methodsfor
Engneers antI Scientists, 3a ed., Harper and Row, Nueva York y Londres. Figura 12.14 Coeficiente de variacin del mdulo de ruptura para vigas de dlt-
1986. rentes tamaos.
Pruebas del concreto endurecido

:yTyz-y Resistencia a la compresin MPa

35 (5000)
0
2

0
I 1
30 60
I
90
I
120
Dimetro del cilindro mm
I I
150 1 ;o
Figura i 2.15 Resistencia a la tensih directa de cilindros de concreto probados por Rossi y otros.Z97 graficada como una funcin del dimetro del cilindro

do y de la diferencia de resistencia entre las partculas del nes de gran tamao; este tema se analiza en la siguiente
agregado y el mortero circundante. Esta diferencia es pe- seccin.
quea en concreto de muy alta resistencia y tambin en
Tambin se han hallado briquetas de cemento que mues-
concreto de agregado de peso ligero.2.g7
tran el efecto de tamao cuando se prueban en tensin indi-
Pruebas de tensin indirecta en cilindros de un dimetro de recta.2.g3 Lo mismo se aplica en el caso de la prueba de
15 por 30 cm de altura y en cilindros de 10 cm de dimetro anillo. 12.64
por 20 cm de altura han dado una relacin promedio 12.13
de la resistencia de los primeros respecto a la de los ltimos
de 0.87; la resistencia a tensin indirecta promedio de los Efectos del tamao en pruebas de
cilindros ms grandes fue 2.9 MPa. La desviacin estndar resistencia a la compresin
para los cilindros ms grandes fue 0.18 MPa y, para los ms
pequerios, 0.27 MPa. Los coeficientes de variacin fueron, Consideremos ahora los efectos del tamao en especme-
respectivamente, 6.2 y 8.2 por ciento. Es valioso observar nes de resistencia a la compresin. La figura 12.17 muestra
que el coeficiente de variacin de la resistencia a la tensin la relacin entre la resistencia media y el tamatio del espci-
indirecta de cilindros de 15 por 30 cm tuvieron aproxima- men para cubos, y la tabla 12.2 da los valores pertinentes
damente el mismo valor que el coeficiente de variacin del para desviacin estndar.12.18 Prismas2.36S12.3 y cilin-
mdulo de ruptura determinado en vigas con una seccin dros12.38 exhiben un comportamiento similar (figura
transversal de 15 por 15 cm hechas del mismo concre- 12.18). Por supuesto, los efectos del tamario no se limitan al
t0.12.131.
concreto, y tambin se han hallado en la anhidrita2.3g y en
otros materiales.
La influencia del tamao del cilindro sobre la resistencia de
tensin indirecta fue confirmada por Bazant y otros2.g4 so- Es interesante notar que el efecto del tamao desaparece
bre la base de sus propias pruebas en discos de mortero y ms all de un cierto tamao, de manera que un incremento
tambin sobre la base de pruebas en cilindros de concreto adicional en el tamao de un miembro no conduce a una
ejecutadas por Hasegawa y otros. En ambas de estas series disminucin de resistencia, tanto a la compresin.38
de pruebas, el efecto del tamao desaparece en especme- como a la tensin indirecta.2.g4 De acuerdo con el U.S. Bu-

422 PropIedades del concreto


Pruebas del concreto endurecido

Resistencia a la compresin MPa

(800OJ

I I

30 60 90 120 150 3
Dimetro del cilindro mm

Figura 12.16 Coeficiente de variacin de resistencia a la tensin directa de cilindros probados porRossi y otros. l2 graficado como una funcin del dimetro del cilindro.

reau of Reclamation,*. la curva de resistencia se vuelve


paralela al eje del tamario a un dimetro de 45.7 cm es de-
cir, cilindros de un dimetro de 45.7 cm, 61 cm, y 91.4 cm,
tienen todos la misma resistencia. La misma investigacin
indica que la disminucin de la resistencia con un incre-
mento en el tamao del espcimen es menos pronunciada
en mezclas pobres que mezclas ms ricas. Por ejemplo, la 11c
resistencia de cilindros de 45.7 cm y 61 cm relativa a cilin-
0 Harman
dros de 15.2 cm es 85 por ciento para mezclas ricas pero 93 tg Neville
por ciento para mezclas pobres (167 kg/m3) (comprese con 102
.%
la figura 12.18).
E
2
Estos datos experimentales son importantes para refutar la
especulacin de que, si el efecto del tamao se extrapola a 5 lO(
;:
estructuras muy grandes, puede esperarse una resistencia d
peligrosamente baja. Evidentemente, esto no es as, porque
la falla local no es equivalente al colapso. i
=: 9:
R
Los diversos resultados de prueba sobre el efecto del tama- &
o son de inters porque los efectos de tamao han sido atri-
9oL u
buidos a una variedad de causas: el efecto pared; la relacin 0 51 102 152 203 254
entre el tamao del espcimen y el tamao mximo del Tamao del cubo, mm
agregado; los esfuerzos internos ocasionados por la diferen-
Figura 12.17 Resistencia a la compresin de cubos de diferentes tamaos. Ii
cia de temperatura y humedad entre la superficie y el inte-
Pruebas del concreto endurecido

Tabla 12.2 Desviacin estndar para cubos de diferentes tamaos .*


Desviacin normal para cubos de tamao:

Grupo 70.6 mm 127 mm 152 mm


MPa MPa MPa

A 2.75 2.09 1.39

B 1.50 1.12 0.97

C 1.45 1.03 0.97

0 1.74 1.36 1.05

rior del espcimen; el esfuerzo tangencial en la superficie postulada. Se ha confirmado la validez de la forma de la re-
de contacto entre la platina de la mquina de pruebas y el lacin en concreto de alta resistencia.2.18
espcimen a causa de friccin o flexin de la platina; y la di-
Se hall que la resistencia en tensin directa es proporcio-
ferencia en la eficacia del curado. Por ejemplo, la ltima su-
nal a V, donde n vara entre -0.02 y -0.04, lo que depende
gerencia, es refutada por los resultados de Gonnerman2.40
del tamao del agregado.2.g As, si los cilindros de 15 cm
(figura 12.19) ,105 que demuestran que los especmenes de
de dimetro tienen una resistencia de 1 .O, los cilindros de 5
diferente tamao y forma ganan resistencia a la misma rapi-
cm tendran una resistencia de 1.05 a 1.08, ) los cilindros
dez. Con relacin a esto, Day y Haque2.g0 demostraron
de 20 cm, de 0.97 a 0.99. Se encontr que los prismas tie-
que la relacin entre la resistencia de cilindros de 15 por 30
nen un comportamiento similar. Tambin se hall que el
cm y 7.5 por 15 cm no es afectada por el mtodo de curado.
coeficiente de variacin disminuye a medida que se incre-
Dentro de la serie de tamaos de especmenes utilizados menta el tamao del espcimen.2.g en varias pruebas de
normalmente, el efecto del tamao sobre la resistencia no tensin, Torrent 2.g2 confirm que el volumen del concreto
es grande, pero es significativo y no se deber ignorar en el altamente esforzado influye directamente en la resisten-
trabajo de alta precisin o en investigacin. El anlisis de cia del concreto; esta descripcin se utiliz para denotar el
numerosos datos de prueba2.65 ha sugerido una relacin concreto sometido a esfuerzo de aproximadamente 95 por
general entre la resistencia a la compresin del concreto y la ciento del esfuerzo mximo. La expresin de Torrent inclu-
forma y tamao del espcimen en trminos de Vlhd + hld, y el trmino V , pero en sus pruebas, n pareci ser inde-
donde V = volumen del espcimen, h = su altura, y d = su pendiente del tipo de agregado o de la relacin
menor dimensin lateral. La figura 12.20 indica la adapta- agualcemento.
cin de los datos experimentales con respecto a la relacin

Figura 12. IX Resistencia a la compresin de ci- 1


lindros de diferentes tamafios. 3x

80 *
0 200 400 600 800 1 000
Dimetro del cilindro. mm

424 Proplsdndss del concreto


Pruebas del concreto endurecido

150 x 150 m m A---A


150 x 300 m m OIo
200 x 410 m m O-m-0
150 x 300 m m X-*-X
200 x 410 m m w-t
150 mm o--o
Cubos
C 200 mm m---m

0
dias 28 dias 3 meses 1 io
Edad (escala logartmica)

Figura 12.19 Efecto de la edad en la resistencia a la compresin de especimenes de diferente forma y tamago. l2 4o (mezcla 1:5 por volumen)

En esta seccin el an;llisis muestra que, dentro del rango de requeriran de cinco a seis cubos de concreto de 10 cm en
tamarios normales de especmenes, la influencia del tama- lugar de tres cubos de 15 cm 2.42 cinco cubos de mortero
o sobre de la resistencia promedio no es grande para la ma- de 1.3 cm en lugar de dos cubos de 10 cm. 12.43
yor parte de los propsitos prcticos. Sin embargo, a causa
Si se utilizan los grupos comunes de tres cilindros de resis-
de la mayor dispersin de resultados obtenidos con los es-
tencia a la compresin, entonces, al cambiar de cilindros de
pecmenes ms pequeos, ellos se han de utilizar en un ma-
15 por 30 cm a cilindros de 7.5 por 15 cm, el coeficiente de
yor nmero para dar la misma precisin de la media: se
variacin de la resistencia a 28 das subira tpicamente de

Figura 12.20 Relacin general entre la relacin


de resistencia de especimenes de concreto fL
con respecto a la resistencia de cubo de 15 cm
fc,, hr y Eihd. donde ues el volumen del espci-
men, h_su altura y bsu menor dimensin lateral
(todas las dimensiones en pulgadas: en milime-
tras fi,,.h podria volverse fil,.,52 y en cl lado derc-
cho, 6 podra reemplazarse por 152).

0 2 3 6 8
v
-+ f)
152 hd

Proptedndes del concreto 425


Pruebas del concreto endurecido

3.7 a 8.5 por ciento. 12.88 Tal incremento en la variabilidad dros de 10 por 20 cm con agregados cuyo tamao mximo
es una seria desventaja para el empleo de los especmenes es hasta de 20 mm; cubos de 15 cm y cilindros de 15 por 30
de prueba ms pequeos. cm pueden ser utilizados con agregado hasta un tamao de
40 mm. El requisito de la norma ASTM Cl 92-90a es que el
dimetro del cilindro de prueba o la dimensin mnima de
Tamao del espcimen y un prisma sea al menos tres veces el tamao nominal mxi-
tamao del agregado mo del agregado.

Cuando el tamao del agregado excede del valor permisi-


Si el tamao mximo del agregado es grande en relacin
ble para el molde utilizado, algunas veces se recurre a cribar
con el tamao del molde, la compactacin del concreto y la
bien el agregado de gran tamao. A esta operacin se le lla-
uniformidad de distribucin de las partculas grandes del
ma cribado hmedo. El cribado debe hacerse rpidamente
agregado resultan afectadas. Esto se conoce como efecto
a fin de evitar el secado, y el material cribado deber remez-
pared, porque la pared influye en el empacado del concre-
clarse a mano. Aunque puede esperarse que ld relacin
to: la cantidad de mortero requerida para llenar el espacio
agregado/cemento del concreto cribado permanezca sin al-
entre las partculas del agregado grueso y la pared es ms
teracin, tanto el contenido de cemento como el contenido
grande que el necesario en el interior de la masa, y, por lo
de agua aumentan, y generalmente se hd observado un in-
tanto, mis grande que la cantidad de mortero disponible en
cremento en la resistencia. Por ejemplo, se ha obser\,ado
una mezcla bien proporcionada (figura 12.21). En pruebas
que el cribado total de partculas ms grdndes que 19.05
sobre concreto hechas con agregado de 19.05 mm (3/4
pulg), se hd hallado que cubos de 10.16 cm requieren para mm (% pulg.) de una mezcla con un tdmdo mximo origi-
nal de 38.1 mm (1 /z pulg.) incrementd la resistencia d la
la compactacin total un incremento en el contenido de
arena igual a 10 por ciento de la masa total del agregado, en compresin en 7 por ciento, y la resistencia a Id flexin en
comparacin con una mezcla utilizada en una seccin infi- 15 por ciento. 2.4 En otro proyecto, el cribado de la frac-
cin de 38.1 a 152.4 mm (1 /z a 6 pulg.) ha dado por resulta-
nitamente grande. 12.44 Para compensar esta deficiencia de
do un incremento en la resistencia a la compresin de 17 al
material fino durante la elaboracin real de los especime-
nes, sera necesario aadir mortero proveniente del resto de 29 por ciento. 12. Con concreto con aire incluido, el criba-
do hmedo produce alguna prdida de aire, y esto causa un
la mezcla.
#ncremento en la resistencia.
El efecto pared es ms pronunciado cuanto mayor es la rela-
cin superficiekolumen del espcimen, y, por lo tanto, es Estos datos reflejan no solamente el efecto del cambio en la
menor en especmenes de prueba a flexin que en cubos o composicin de la mezcla sino tambin la influencia del ta-
en cilindros. mao mximo del agregado por s mismo (vase pgina
119).
Para minimizar el efecto pared, varias normas especifican el
tamao mnimo del espcimen de prueba en relacin con el Los datos limitados respecto al efecto del cribado hmedo
tamao mximo del agregado. Las normas britnicas BS sobre la resistencia del concreto en tensin directa 12.8- n o
1881: Parte 108: 1985 y BS 1881: Parte 1 10: 1983, respecti- permiten una conclusin generalizada.
vamente, permiten el empleo de cubos de 10 cm y de cilin-

Corazones de prueba
El propsito fundamental de medir la resistencia de los es-
pecmenes de prueba de concreto es estimar la resistencia
del concreto en la estructura real. El nfasis est en la pala-
bra estimar, y realmente no es posible obtener ms que
una indicacin de la resistencia del concreto en una estruc-
tura puesto que la misma depende, entre otras cosas, de lo
adecuado de la compactacin y del curado. Como se mos-
tr antes en este captulo, la resistencia de un espcimen de
prueba depende de su forma, proporciones y tamao, de
modo que un resultado de prueba no da el valor de la resis-
tencia intrnseca del concreto. No obstante, si de dos con-
juntos de especmenes similares hechos a partir de dos
concretos, un conjunto es ms resistente (en un nivel esta-

420 Promedade~ del concreto


Pruebas del concreto endurecido

dsticamente significativo), es razonable concluir que el que corresponde al medio ambiente de servicio. Pruebas
concreto representado por estos especimenes es ms resis- japonesas 12.16 indican que las pruebas en estado seco pro-
tente, tambin. Existen ahora algunos mtodos para deter- ducen valores tpicos que son aproximadamente 10 por
minar la resistencia del concreto in situ, pero deben ciento mas altos que cuando los corazones se prueban h-
recordarse las limitaciones sobre la interpretacin de los re- medos.
sultados de prueba.
La influencia de la relacin altura/dimetro del cilindro en
Si se halla que la resistencia de los especmenes de prueba a la resistencia registrada se consider en la pgina 412. Si la
compresin axial est abajo del valor especificado, enton- resistencia de los corazones se va a relacionar con la resis-
ces, o bin el concreto de la estructura real tiene tambin tencia de cilindros normales (relacin altura/dimetro de 2)
una muy baja resistencia, o bien los especmenes no son entonces, en el corazn, esta relacin debera estar cercana
verdaderamente representativos del concreto de la estructu- a 2. Cuando los cubos son el espcimen normal de prueba,
ra. Con frecuencia se propone esta ltima sugerencia en las hay alguna ventaja en el empleo de corazones con una rela-
discusiones sobre la aceptacin, o de otra manera, de una cin altura/dimetro de 1 porque los cilindros con esta rela-
parte dudosa de la estructura: los especmenes de prueba cin tienen casi la misma resistencia que los cubos. Para
pudieron haber sido alterados mientras fraguaban, pudie- valores de la relacin entre 1 y 2, tiene que aplicarse un fac-
ron haber sido expuestos a congelacin antes de que se en- tor de correccin. Meininger y otros2.83 hallaron que el
durecieran suficientemente o haber sido curados factor es el mismo para corazones probados secos y hme-
inapropiadamente, o simplemente, los resultados de la dos, pero menor que el especificado por la norma ASTM C
prueba de compresin son dudosos. 42-90 (vasea tabla 12.1).

Con frecuencia la disputa se resuelve mediante la prueba de Los corazones con relaciones de altura/dimetro menores
un corazn de concreto tomado de un miembro de cuya re- de 1 dan resultados inseguros, y la norma BS 6089:1981
sistencia se duda. Si la prueba pretende a determinar la re- prescribe un valor mnimo de 0.95 antes del cabeceo pero,
sistencia potencial de la mezcla de concreto utilizada, se de acuerdo con la norma BS 1881: Parte 120: 1983, el espe-
tienen que aplicar correcciones para las condiciones reales. sor del cabeceo no debe exceder de 10 mm en ningn pun-
Los corazones tambik se pueden cortar con el objeto de to. Debe observarse esta limitacin aunque, en la prctica,
determinar la resistencia rea/ del concreto de la estructura. la longitud del corazn puede ser regida por el espesor del
La distincin entre los dos propsitos debe recordarse clara- concreto. Es posible pegar los corazones que son muy cor-
12.96
mente cuando se estn evaluando los resultados de la prue- tos.
ba. La seleccin de la localizacin de los corazones
tambin depende del propsito de la prueba. sta puede
ser: para estimar la resistencia de una parte crtica de una es- Uso de corazones pequeos
tructura, o de una parte de la que se sospecha que ha sido
Tanto las normas britnicas como las de ASTM especifican
daada, por ejemplo, por congelacin; o alternativamente,
un dimetro mnimo de corazn de 1 OO mm, con el requisi-
para estimar un valor representativo para la estructura ente-
to de que el dimetro sea al menos tres veces el tamao m-
ra, en cuyo caso es apropiada una seleccin al azar de las lo-
ximo del agregado; sin embargo, la norma ASTM C 42-90
calizaciones.
permite, como un mnimo absoluto, que la relacin de los
Los corazones tambin pueden utilizarse para descubrir se- dos tamaos sea 2.
gregacin por acumulacin de agregado o para verificar la
No obstante, existen circunstancias en Ids que solamente
adherencia en las juntas de construccin o para verificar el
pueden extraerse corazones muy pequeos, ya sea por cau-
espesor del pavimento.
sa del riesgo de dao estructural o por causa de la conges-
Los corazones se cortan por medio de una herramienta gira- tin del acero de refuerzo o por valores estticos. En dichos
toria de corte con broca de diamante. De esta manera, se casos, algunas normas permiten el empleo de corazones de
obtiene un espcimen cilndrico, que contiene algunas ve- 50 mm de dimetro. Estos pequeos corazones pueden vio-
ces fragmentos empotrados de acero de refuerzo, y que tie- lar el requerimiento de una relacin mnima del dimetro
ne normalmente superficies terminales que estn lejos de del corazn con respecto al tamao del agregado, y la ope-
ser planas y a escuadra. El corazn deber ser remojado en racin de extraccin puede afectar la adherencia entre el
agua, recubierto y probado a compresin en una condicin agregado y la pasta de cemento endurecido circundante.
de humedad de acuerdo con la norma BS 1881: Parte 120: 12.g8 Existen pruebas 12.12 que han mostrado que, cuando
1983 o la norma ASTM C 42-90, pero el ACI 318-89 (Revisa- el tamao mximo del agregado es 20 mm (3/4 de pulg.), los
do en 1992) 2.12 especifica una condicin de humedad corazones de 5 cm tienen una resistencia aproximada de 10

Propiedades del concreto 427


Pruebas del concreto endurecldo

Figura 12.22 Relacin entre la resistencia de 28


x 28 mm y la resistencia de cubos de 150 mm;
tamafio mximo del agregado 25 y 30 mm. *

I / I I I
0 10 20 30 40 50 60
Resistencia de corazn MPa

por ciento menos que los corazones de 1 OO mm; otras prue- Factores que influyen en la
bas 12. en concretos con resistencias de cubos de 28 das
resistencia de los corazones
entre 20 y 60 MPa indican que la diferencia est entre 3 y 6
por ciento. En pruebas de laboratorio sobre concreto con un
Generalmente, la resistencia de los corazones es menor que
tamao mximo de agregado de 30 y 25 mm (1 1/8 y 1
la de los cilindros normales, en parte como una consecuen-
pulg.) . (vase la figura 12.221, se obtuvo una buena co-
cia de la operacin de extraccin y en parte porque el cura-
rrelacin entre la resistencia de corazones con un dimetro
do en el sitio casi invariablemente es inferior al curado
de 28 mm y la resistencia del cubo.
prescrito para los especmenes normales de prueba. Por
muy cuidadosa que sea la perforacin, existe un dlto riesgo
Sobre todo, en vista de los numerosos factores que influyen
de dao ligero. El efecto parece ser ms grande en concreto
sobre la resistencia de los corazones, en comparacin con
ms resistente, y Malhotra 12. sugiet-e que la reduccin de
1 la uniformidad relativa de colado de especmenes estndar
resistencia puede ser tan alta como 15 por ciento p.tra con-
de prueba a compresin, no se considera que es importante
creto de 30 MPa. La Concrete Society 12.100 considera razo-
el efecto del tamao del corazn.
nable una reduccin de 5 a 7 por ciento.

Sin embargo, los corazones pequeos tienen una mayor va- Se tiene, sin embargo, una dificultad en separar bien el eiec-
riabilidad que los corazones de tamao normal; los valores to de extraccin porque la historia del curado en corazones
tpicos".lOO
del coeficiente de variacin son 7 a 10 por es forzosamente diferente de la historia del curado en espe-
ciento para corazones de 50 mm, y 3 a 6 por ciento para co- cmenes de prueba. La dificultad es agravada por el hecho
razones de 15 cm. De ello se deriva que, para una precisin de que la historia exacta del curado de una estructura es nor-
dada de la estimacin de resistencia, el nmero requerido malmente difcil de determinar de manera que el efecto del
de corazones de 5 cm es probablemente tres veces ms curado sobre la resistencia de los corazones es incierto.
grande que el nmero que se juzga adecuado para corazo- Para estructuras curadas de acuerdo con la prctica reco-
nesdelOcmode15cm. mendada, Petersons 12.67 hall que la relacin de la resis-
tencia del corazn con respecto a la resistencia del cilindro
Igualmente, cuando el dimetro del corazn no es menor normal (de la misma edad) siempre es menos de 1, y dismi-
de tres veces el tamao mximo del agregado, tiene que nuye con un incremento en el nivel de resistencia del con-
probarse un nmero mayor de corazones. creto. Los valores aproximados de esta relacin son:

42s Propiedndr~ del concreto


Pruebas del concreto endurecido

3 1 28 91 364
Edad (escala logartmica), das

Flyra 12.2.: D~~rollo de resistencia de corazones de concreto con el tiempo hechos con cemento tipo I expresado como un porcentaje de resistencia a 2X das de un ci-
lindro normal 3X LlPn. ti) cilmdro normal; (FJ losa bien curada, corazn probado seco; (C) losa bien curada, corazn probado hmedo; (0) losa curada pobremente, co-
razon probado seco: (6) Losa curada pobremente. corazn probado hmedo.

abajo de 1 cuando la resistencia


justamente del cilindro es guna correccin de la edad en la interpretacin de la resis-
20 MPa, 1 0.7 cuando es 60 MPa. tencia de corazones.12.100

Ya que con frecuencia los corazones se toman despus de La localizacin en la estructura de la cual se ha tomado el
haber sido probados los cilindros de prueba de 28 das, pue- corazn puede afectar la resistencia de ste. Si se ha tomado
den no estar disponibles los cilindros de una edad compara- el corazn de concreto en tensin, la resistencia del cora-
ble con la eddd de los corazones, pero algunas veces se ha zn puede ser baja a causa de la presencia de grietas:2.4
argumentado que los corazones extrados de un concreto as, puede obtenerse una falsa imagen de la resistencia del
con varios meses de edad debern tener una resistencia ma- concreto de la estructura.
yor que la de 28 das. ste no parece ser el caso en la prcti-
ca (vase las figuras 12.23 y 12.24), y existe evidencia de Tambin puede ser importante la posicin del corazn con
que el concreto in situ con frecuencia gana poca resistencia respecto a la altura de la elevacin. Normalmente, los cora-
despus de 28 das. 12.102, 12.03 Pruebas en concreto de alta zones tienen la resistencia ms baja cerca de la superficie
resistencia. muestran que, aunque la resistencia de los superior de la estructura, ya sea una columna, un muro, una
corazones aumenta con la edad, la resistencia del corazn, viga o incluso una losa. Con un aumento en la profundidad
incluso hasta de 1 ao de edad, se mantiene ms baja que la con respecto a la superficie superior, aumenta la resistencia
resistencia de los cilindros normales de 28 das; esto se de los corazones,2.67 pero a profundidades mayores de
muestra en la tabla 12.3. aproximadamente 30 cm no hay ningn incremento adicio-
nal. La diferencia puede ser tan alta como 10 o incluso 20
Eslos resultados concuerdan con la opinin de Peter- por ciento. En el caso de las losas, el curado dbil aumenta
qons
- I lo1 de que, para condiciones promedio, el aumento esta diferencia. Las resistencias de compresin y de tensin
en resistencid sobre la de 28 das es 10 por ciento a los tres son afectadas en el mismo grado.2.05 Sin embargo, este
meses, y 15 por ciento a la edad de seis meses. Por lo tanto, patrn de resistencia no es universal; algunas pruebas indi-
no es fcil tratar el efecto de la edad pero, en ausencia de un can que no hay ninguna variacin significativa en resisten-
curado hmedo definitivo, no deber esperarse ningn au- cia de corazones con la altura. 12.11* Es probable que la
mento de resistencia con la edad y no deber utilizarse nin- variacin de resistencia con la altura sea consecuencia de
Pruebas del concreto endurecido

3 7 28 91 3
Edad (escala logartmica), das

Figura 12.24 Desarrollo de resistencia de corazones de concreto con el tiempo. hechos con cemento tipo 111 expresado con10 un porcentaje de resistencia a 2X diar ds un CI-
- cilindro normal; (B)
lindro normal 3X MPa: (A) - losa bien curada. corazn probado seco; (C)losa bien curada. corazn probado hmedo: (0) losa curada pobremente. co-
razn probado seco; (EJ losa curada pobremente, corazn probado hmedo.12

agua de sangrado atrapada, junto con una variacin de com- muestran ninguna reduccin de resistencia, y de otras don-
pactacin: cuando estos factores estn ausentes, no hay nin- de la reduccin vari entre 8 y 18 por ciento; la reduccin
guna variacin de resistencia con la altura. parece ser mayor cuando la relacin de altura/dimetro del
corazn es 2, que a valores menores de esta relacin. 12 132
La presencia de agua de sangrado atrapada tambin puede
La Concrete Society 12.100 tambin informa de una reduc-
ser responsable, en parte, de la influencia reportada de la
cin de resistencia como una funcin de la posicin del ace-
orientacin del corazn (vertical u horizontal) sobre su re-
ro: el efecto es tanto ms grande cuanto ms lejos est el
sistencia. Se hall en los corazones extrados horizontal-
acero del extremo del corazn.
mente una resistencia, comnmente, 8 por ciento
menor.2.06 Este efecto es similar al efecto de agua de san- Las pruebas de Loo y otros2.32 confirmaron que el acero
grado sobre de la resistencia de los cubos (vase la pgina. de refuerzo transversal reduce la resistencia de los corazo-
410). nes con una relacin altura/dimetro de 2, pero el efecto
Las expresiones de conversin de la norma BS 1881: Parte disminuye con valores bajos de la relacin altura dimetro;
120: 1983 distinguen entre los corazones perforados hori- a una relacin altura/dimetro de 1, el acero no tiene nin-
zontalmente y los perforados verticalmente, siendo 0.92 la gn efecto sobre de la resistencia medida, sin tomar en
relacin de la resistencia de los primeros con respecto a la cuenta la posicin del acero en el corazn. Este efecto est
de los segundos. Sin embargo, si no hay agua de sangrado vinculado con la distribucin de esfuerzo en cilindros con
atrapada en el concreto, puede no ser vlida la correccin diversos valores de la relacin de altura/dimetro (vase p-
para los corazones perforados horizontalmente. Tambin gina 413). Cuando esta relacin es 1, o en un cubo, no hay
es posible que las dificultades en la perforacin horizontal ningn esfuerzo lateral de tensin en el espcimen, y el ace-
contribuyan a la menor resistencia de dichos corazones. ro es muy capaz de resistir compresin vertical.

La norma britnica BS 1881: Parte 120:1983 tambin pro- En vista de los diversos factores involucrados y de los datos
porciona factores de correccin los cuales se encargan del incompatibles, no puede aceptarse ningn factor seguro
efecto de debilitamiento del acero de refuerzo transversal que permita la presencia de acero transversal. La mejor so-
en el corazn. Aunque podra esperarse algn efecto del lucin, si es posible, es tomar corazones de una localiza-
acero empotrado sobre la resistencia, la informacin sobre cin tal que no contengan ningn acero de refuerzo, no slo
esto es contradictorria. Reseas hechas por Malhotra 12. y porque ello complica la valoracin de resistencia, sino prin-
por Loo y otros 12.132 Informan de algunas pruebas que no cipalmente, porque cortar el acero de refuerzo puede tener

430 PropIedades del concreto


Pruebas del concreto endurecido

--___.- - ~__~ -~.

Tabla 12.3 Desarrollo de la resistencia de corazones* con la edad (basado en la ref. 12.112).
-~__~
Resistencia MPa Resistencia del corazn como una
Edad, das proporcin de la resistencia de
Cilindros normales Corazones cilindros normales de 28 das

7 66.0 57.9 0.72

28 80.4 58.5 0.73

56 86.0 61.2 0.76

ia0 97.9 70.6 0.88

365 - 101.3 75.4 0.94

* Corazones tomados de columnas curadas utilizando un sellador compuesto

consecuencias estructurales altamente indeseables. E 1992) 2.24 que considera que el concreto de la parte
cualquier caso, la presencia de acero paralelo al eje del co- representada por una prueba de corazn es adecuado si la
razn es inaceptable. resistencia promedio de tres corazones es al menos igual a
85 por ciento de la resistencia especificada y si ningn cora-
zn individual posee una resistencia menor de 75 por cien-
Relacin de la resistencia del corazn to del valor especificado; no se hace ninguna consideracin
con respecto a la resistencia en la obra de la edad. Deber notarse que, de acuerdo con el ACI 318-
89 (Revisado en 19921, los corazones son probados en esta-
Habr que hacer incapi en que las resistencias del cora- do seco si la estructura est seca en servicio, lo que deber
conducir a una mayor resistencia que al ser probada con las
zn, cuando se convierten a resistencias de cilindros de ta-
mao normal o a resistencia de cubos, representan, en el normas britnicas o de la ASTM (vase la pgina 418) As,
los requerimientos dados arriba son bastante liberales.
mejor de los casos, la resistencia del concreto en la obra. No
deben ser comparadas con la resistencia de los especme- Es til notar que la tolerancia del 85 por ciento tambin se
nes normales de prueba, la cual es la resistencia potencial aplica al concreto lanzado de acuerdo con el ACI
del concreto dado (vase pgina 405). En realidad, a partir 506.2-90.2.33 SIn embargo, puesto que el concreto lanza-
de la revisin anterior de los diversos factores que influyen
do es aceptado sobre la base de la resistencia del corazn, y
en la resistencia de los corazones, es evidente que no es f-
no de especmenes moldeados, no hay razn lgica para
cil interpretar la resistencia de los corazones en relacin esta tolerancia. 12.111
con una resistencia especificada de 28 das. Varios infor-
mes <fc), .O sugieren que, incluso en excelentes condi- En algunos casos, los especmenes de viga pueden ser ase-
ciones de colocacin y curado, es improbable que la resis- rrados en pavimentos de carreteras o de aeropistas, utilizan-
tencia de tos corazones exceda de 70 u 85 por ciento de la do una sierra de diamante o de carburo de silicio. Tales
resistencia de los especmenes normales de prueba. Esta especmenes son probados en flexin de acuerdo con la
opinin es apoyada por el ACI 318-89 (Revisado en norma ASTM C 42-90 pero, al menos cuando se emplea

Parte superior de la losa Figura 12.25 Representacin dlagramitica de


I.. -----.-______
un molde para un cilindro colado en el lugar

Camisa de
soporte -
Molde
removible
-

Cimbra

Propiedades del concreto 431


Pruebas del concreto endurecido

agregado silceo, los especmenes aserrados dan resisten- El tema de la resistencia del concreto en estructuras es con-
cias apreciablemente menores que las de vigas compara- siderado brevemente en la pgina 436.
bles moldeadas. 12.23 El corte de vigas no es muy utilizado y
los medios de obviar su empleo se analizaron en la pgina
597. Influencia de la rapidez de aplicacin
de carga sobre la resistencia
Prueba del cilindro colado en el lugar En el rango de velocidades a las que puede aplicarse una
carga al concreto, la rapidez de aplicacin de carga tiene un
Se ha subrayado repetidamente que los especmenes nor- efecto considerable sobre de la resistencia aparente del con-
males de prueba a compresin dan una medida de la resis- creto: cuanto menor es la rapidez a la cual aumenta el es-
tencia potencial del concreto, y no de la resistencia del
fuerzo tanto menor es la resistencia registrada. Esto es
concreto en la estructura. El conocimiento de lo ltimo no probablemente causado por el aumento en la deformacin
puede obtenerse directamente de pruebas en especmenes
con el tiempo debido a la fluencia y, cuando se alcanza el I-
hechos separadamente. Y an, algunas veces es necesario mite de deformacin, ocurre la falla. Se ha observado que
valorar la resistencia del concreto en la estructura real, por
una carga a compresin por un perodo de 30 a 240 minutos
ejemplo, con el objeto de decidir sobre el momento de des- causa falla del 84 al 88 por ciento de la resistencia ltima
cimbrar, la aplicacin del presfuerzo, o someter la estructu- obtenida cuando la carga es aplicada a la rapidez de aproxi-
ra a carga. Tambin se puede querer valorar la efectividad madamente 0.2 MP~/s.~.* El concreto puede soportar in-
del curado o de la proteccin contra la congelacin. definidamente slo esfuerzos hasta de aproximadamente
Un medio de obtener la informacin necesaria es a travs 70 por ciento de la resistencia determinada bajo una carga
del empleo de especmenes de cilindros colados en el lugar, aplicada a la rapidez de 0.2 MP~/s.~.*~
los cuales se hacen en moldes desprendibles. Estos moldes La figura 12.26 muestra que al aumentar la rapidez de apli-
especiales son asegurados en soportes tubulares dentro de cacin de esfuerzo a compresin de 0.7 KPa/s a 70 GPa/s
la cimbra de la estructura antes de colar el concreto, como
duplica la resistencia aparente del concreto. En estudios he-
se muestra en la figura 12.25. Este mtodo de prueba est Ii-
chos por Raphael 12.52 de pruebas sobre concreto utilizado
mitado a utilizarse en losas con una profundidad de 12.5 a en presas se sugiere que al incrementar la rapidez de aplica-
30 cm y est prescrito por la norma ASTM C 873-94. El mol- cin de esfuerzo a compresin en tres rdenes de magnitud
de se llena durante el colado del concreto en la cimbra de la (lo cual puede ser el caso en un terremoto) aumenta la resis-
losa. As, las condiciones de curado y de temperatura del es- tencia en aproximadamente 30 por ciento. Sin embargo,
pcimen y de la losa son similares.*~** No obstante, la
dentro del rango prctico de rapidez de carga en especme-
compactacin del concreto en el molde no es idntica a la nes a compresin, que es entre 0.7~ 7 MPa/s, la resistencia
compactacin del concreto en la estructura real. Conse-
medida vara solamente entre 97 y 103 por ciento de la re-
cuentemente, la norma ASTM C 873-94 ha informado que sistencia a 0.2 MPa/s.
la resistencia de los cilindros colados en el lugar es aproxi-
madamente 10 por ciento ms alta que la resistencia de los No obstante, para que los resultados de la prueba sean com-
corazones extrados en la vecindad. parables, el esfuerzo tiene que ser aplicado a una rapidez
Figura 12.26 Influencia de la rapidez de aplica-
cin de carga en la resistencia del concreto a la
compresin.

16

Rapidez de aplicacin del esfuerzo (escala log) MPds

432 Propiedades del concreto

.
Pruebas del concreto endurecido

normalizada. La rapidez de carga de los especmenes de Dilger y otros, 12.68 informaron sobre un incremento de la
prueba a compresin est prescrita por la norma ASTM C capacidad de deformacin a compresin a rapidez menores
39-93a como 0.14 a 0.34 MWs, aunque puede aplicarse de incremento de la deformacin.
una rapidez mayor durante la primera mitad de la carga. La
La influencia de la rapidez de deformacin sobre la resisten-
norma britnica BS 1881: Parte ll 6:1983 prescribe una ra-
cia registrada es mayor para tensin directa, intermedia para
pidez de 0.2 a 0.4 MPaIs, la cual tiene que mantenerse des-
flexin, y ms baja paracompresin2.54 (figura 12.27). Ge-
de el principio hasta el final de la aplicacin de la carga.
neralmente, el concreto ms resistente exhibe la ms baja
Los resultados de prueba de flexin son afectados por la ve- sensibilidad respecto a la rapidez de deformacin.
locidad de carga de forma similar que las pruebas a compre-
sin. Se hall que al aumentar la rapidez de incremento de
esfuerzo en la fibra inferior de la viga de prueba de 2 a 130 Prueba de curado acelerado
Pa/s, se incrementa el mdulo de ruptura en aproximada-
mente 15 por ciento. 12.0 El mdulo de ruptura aumenta li- Normalmente, el concreto es colado en una estructura en
nealmente con el logaritmo de la rapidez de aplicacin del etapas o colados, una sobre otra. As, para cuando estn dis-
esfuerzo, pero, a rapidez muy altas de aplicacin de esfuer- ponibles los resultados de la prueba de 28 das, o incluso de
zo, parece haber una desviacin de proporcionalidad: la ra- la prueba de 7 das, puede sobreponerse una cantidad con-
pidez de incremento en resistencia aumenta a una rapidez siderable de concreto a aquella representada por los espec-
incluso ms grande. Esto es similar al comportamiento en menes de prueba en cuestin. Entonces ya es ms bien tarde
esfuerzo a comprerin (figura 12.26). Se hall que a 170 para tomar medidas de remedio si el concreto es demasiado
MPaIs, el mdulo de ruptura es de 40 a 60 por ciento mis dbil; si es demasiado resistente; esto indica que la mezcla
grande que a 27 KP~Is.~.~ La n(Jrmd britnica BS 1881 : utilizdda fue antieconmica. En realidad, el control de pro-
Parte 1 18: 1983 prescribe una rapidez de incremento en la duccin con una demora de 28 das no es razonable.
fibra extrema en ilrxicn entre 20 y 1 OO kPa/s; ASTM C78-94
Es claro que sera de gran ventaja tener la capacidad de pre-
especifica una rapidez entre 15 y 20 Pa/s.
decir la resistencia de 28 das no ms all de pocas horas
Puede ser pertinente mencionar que la capacidad de defor- despus de colar el concreto. La resistencia del concreto a
macin en tensin, que es de inters en el control del agrie- las 24 horas no es una gua confiable a este respecto, no slo
tamilento en conrreto masivo, depende de la rapidez de porque los diferentes cementos mezclados ganan resisten-
incremento en esfuerzo a tensin. Liu y McDonald 2.8g ha- cia a rapidez variables, sino tambin porque incluso peque-
llaron que a bdja rapidez de carga (0.17 MPa por semana) la as variaciones de temperatura durante las primeras horas
capacidad de deformacin es 1.1 a 2.1 mayor que cuando la despus del colado tienen un efecto considerable sobre de
rapidez de carga es 5 KPa/s. La magnitud de este incremen- la resistencia temprana. Es, por lo tanto, necesario que el
to, que se debe probablemente a fluencia, depende de la re- concreto haya alcanzado una gran proporcin de su resis-
sistencid a la flexin y del mdulo de elasticiddd del tencia potencial antes de probarse, y una prueba satisfacto-
concreto: el incremento es mayor para resistencias mayores ria basada en curado acelerado fue desarrollada por King
y para valores menores del mdulo de elasticidad.2.8g 12.6 a mediados de los aos cincuenta. Desde esa poca,
varios mtodos de prueba con curado acelerado se han nor-
malizado.

2.5
r

0 Concreto
I I
10-l 1
Rapidez de deformacin (escala log) s

Propiedndss del concreto


Tabla 12.4 Resumen de losprocefimientos para curado acelerado prescritospor
__~ la norma ASTM C 684-89
Temperatura de Edad cuando comienza Duracin del curado Edad en la
Mtodo de prueba Curado medio
curado oC el curado acelerado acelerado horas _JIueba (horas)

Inmediatamente
A: agua caliente Agua aislante 35 23% 24
despus del colado

23 horas despus del


B: agua hirviendo Calentamiento por agua 100 3x 28Y
colado

Calentamiento por hi- Inmediatamente


C: dutgena Variable 48 19
dratacin despus del colado

lnmedidtamente
5 52
despus del colado

Todos estos mtodos se basan en acelerar el desarrollo de La norma ASTM C 684-89 prescribe cuatro mtodos de
resistencia de los especmenes normales de prueba a com- prueba utilizando curado acelerado: en Id tdbid 12.4 w cia
presin mediante una elevacin de la temperatura del esp- su descripcin resumida. En el mtodo A, la elevacin de la
cimen de concreto, sin permitir que ste pierda agua. Los temperatura se debe al calor de hidratacin del cemento,
detalles de las diversas pruebds se dan en las normas respec- siendo la funcin primaria del bao de agua conseriar ese
tivas, pero und caracterstica comn es que, como en las calor. En el mtodo B, hay un ingreso adiciondl de calor pro-
pruebas de resistencia convencionales, la mayor parte de veniente del bao de agua hirviendo. En el mtodo C, el cu-
las operaciones de prueba ocurren en las horas hbiles de rado ocurre en condiciones adiabticas, siendo colocado el
trabajo; esto es benfico para proyectos de construccin espcimen sellado (as como para prevenir prdida de hu-
donde el laboratorio del lugar no funciona las 24 horas del medad) en un recipiente aislante. En el mtodo D, se ut/liza
da. un recipiente con presin elevada hasta a 10.3 hPd a und
temperatura de 149 C. As, en el metodo D, es necesario
equipo especializado;2.30 tambin, el tamao del cilin-

das

30 -

25 - das

0 5 10 15 20 25 : 31
Keslstencia acelerada MPa
Prueha del CoIlcrelo endurecido

dro de prueba es limitado de manera que, si el tamao mxi- De acuerdo con la norma BS 188 1: Parte ll 2: 1983, el cura-
mo del agregado es mayor de 25 mm (1 pulg.), tiene que do a 35 conduce a una mayor sensibilidad de la resistencia
recurrirse al cribado hmedo. del curado acelerado con respecto a la variacin en las pro-
porciones de la mezcla. Por otro lado, pruebas hechas en
Debe aadirse una palabra de precaucin acerca del uso de
mortero indican que el curado a 35C tiene una alta capaci-
agua hirviendo en los mtodos B y D: hay riesgo de escalda-
dad de reproducirse.2.8
dura y tambin de quemadura de ojos a partir de un escape
repentino de vapor. Para establecer la relacin entre las resistencias de curado
acelerado y la resistencia de 28 das, con el propsito de
Hay tres mtodos britnicos, dados en BS 1881: Parte ll 2:
predecir la ltima a partir de la primera, son necesarias
1983, todos los cuales utilizan bao de agua. Un mtodo es
pruebas sobre un rango de valores de resistencia; el ACI
similar al Mtodo A de ASTM C 684-89, es decir, emplea
214.1 R-81 (reaprobado en 1 986)2.2 especifica el empleo
bao de agua a 35C. El segundo y tercer mtodos utilizan
de al menos tres relaciones aguticemento. El coeficiente de
bao de agua a 55 y 82 C, respectivamente. En todos los
correlacin de dicha ecuacin generalmente es muy alto,
casos, la resistencia se determina a la edad de hasta 24 ho-
de modo que el intervalo de confianza asociado de 95 por
ras. Los mtodos americano y britnico difieren con respec-
ciento es estrecho: se ha informado de un valor de menos de
to a la temperatura del espcimen cuando se determina su
3 MPa.*.* Esto es as porque la prueba de curado acelera-
resistencia.
do no es ms variable que la prueba normal de 28
daS 12.1 9
Es interesante examinar los efectos de los procedimientos
especficos de curddu sobre los productos de hidratacin
del cemento. Es sabido que la temperatura influye en las ca- Los mtodos de prueba de curado acelerado tambin pue-
ractersticas fsicas de estos productos (vase la pgina 249) den emplearse para la determinacin de resistencias a la fle-
pero tambin hay un efecto qumico en el caso del mtodo xin y a la tensin indirecta. 12.107
de agua hirviente: la cristalinidad de la etringita se degra-
da..* Sin embargo, esto no afecta la utilidad del mtodo
de agua hirviendo. Uso directo de la resistencia
El mtodo de curddo autgeno (Mtodo C de ASTM C 684-
de curado acelerado
89) no da por resultado una aceleracin uniforme del desa-
rrollo de resistencia porque la naturaleza del cemento utili- La referencia anterior respecto a la variabilidad de resulta-
zado controla la elevacin de temperatura, y esto influye en dos de las pruebas de curado acelerado sugieren un uso di-
Id rdpidez de hidrdtdcin ulterior. Adems, la resistencia es recto y particularmente valioso de las pruebas de resistencia
afectdda por la riqueza de la mezcla de una manera diferen- acelerada en el control de calidad de la produccin del con-
te de aqulla con curado normal. No obstante, se ha obteni- creto: la temprana disponibilidad de los resultados de prue-
do una relacin segura entre la resistencia dcelerada y la ba hace posible ajustar bastante rpidamente las
resistencia de 28 dds de curado normal, que se expresa as: proporciones de la mezcla o hacer otros cambios en el pro-
resistencia de 28 das = resistencia acelerada ms una cons- ceso de produccin.
tante..
Ms an, el hecho de no haber una relacin nica entre la
En efecto, todos los mtodos de pruebade curado acelerado resistencia de curado acelerado y la resistencia normal de
dan una relacin lineal entre la resistencia acelerada y la re- 28 das da por sentado que el propsito de determinar la pri-
sistencia de especmenes de prueba normales a 28 das, mera resistencia sera predecir la ltima. Se reconoce que
pero cada mtodo dd una relacin diferente. La figura 12.28 ste fue el mpetu original para desarrollar los mtodos de
muestra un ejemplo de esta relacin para el Mtodo B de la prueba del curado acelerado, pero nada hay sacrosanto
norma ASTI\\ C 684-89, utilizando una seriede mezclas que acerca de la resistencia de 28 das, especialmente cuando
contienen ceniza volante de diferentes orgenes pero un los especmenes han sido curados en condiciones idedles,
solo cemento portland.2.15 En trminos generales, la muy alejadas de las condiciones normales de curado del
ecuacin especfica que relaciona con la resistencia de 28 concreto in situ. Ms an, la resistencia real del concreto en
dds de especmenes normales con la resistencia de curado la estructura est influida por el grado de compactacin,
acelerado es diferente para cementos que tienen una com- sangrado y segregacin. As, la resistencia de 28 das de los
posicin diferente. Algunas pruebas 2.08 han mostrado especmenes normales de prueba no es ms representativa
que el tamao mximo del agregado (pero no su forma o su de la resistencia del concreto en la estructura real que la re-
textura) tambin afecta la relacin. sistencia de los especmenes sometidos a curado acelerddo.

Propiedades del concreto 435


Pruebas del concrero endurecido

Por lo tanto, es, altamente discutible que la resistencia de porta. Los especmenes de prueba curados en el campo, y
curado acelerado pueda, por derecho propio, utilizarse asimismo los corazones, son de cierta ayuda en este respec-
como una indicacin de la resistencia potencial del concre- to. Sin embargo, los primeros requieren planeacin previa,
to que fue entregado para su colocacin en la estructura o, y los ltimos causan dao, aunque local, a la estructura.
en realidad, como una medida de la resistencia potencial.
Para vencer estos problemas, se ha desarrollado una amplia
Vale la pena citar a Smith y Chojnacki, 12.6g quienes expre-
gama de pruebas in situ, conocidas tambin como pruebas
saron la opinin de que un procedimiento adecuado de cu-
en el lugar. stas son llamadas tradicionalmente pruebas no
rado acelerado puede ofrecer una forma ms conveniente y
destructivas, entendindose que pueden entrafiar algn
realista de averiguar si el concreto satisfar el propsito para
dao menor de la estructura, pese a lo cual su comporta-
el cual fue proyectado. Esto fue escrito en 1963, y el reem-
miento o apariencia no deber deteriorarse. Una caracters-
plazo del uso rutinario de la prueba normal a compresin
tica importante de las pruebas no ciestructi\,as es que
de 28 das por la prueba de resistencia de curado acelerado
permiten volver a probar en la misma, o casi la misma locali-
est muy retrasado. La ltima prueba es superior como
zacin para que los cdmbios con el tiempo se puedan re\*-
prueba de control de calidad, adems de una prueba de
qar y regular.
cumplimiento, porque el resultado est disponible no ms
all de un da o dos de colocado el concreto. El empleo de pruebas no destructivas conduce a mayor seguri-
dad y permite mejor programacin de la construccin, hacien-
La dificultad est6 en el apego de los ingenieros a la prueba
do as posible su progreso de manera ms rpidd 1 ms
tradicional. Para que ocurra un cambio, el pensamiento
econmica. En trminos generales, estas pruebas pueden ser
del diseo debera estar enteramente en valores de resisten-
catalogadas dentro de las que valoran la resistencia del concre-
cia acelerada. Puesto que stos son menores que los valores
to in situ, y de aquellas que determinan otras caractersticas del
de resistencia de curado normal de 28 das, hay cierta re-
concreto, tales como cavidddes, defectos, grietas y deterioro.
nuenc ia en aceptar los nuevos nmeros. Lo que no drber
hacerse es aceptar el concreto en la primera ocasin por la Con respecto a Id resistencid, deber notarse que sta slo
prueba dceleradd y requerirlo tambin para satisfdc (Y ia puede valorarse, y no medirse, porque las pruebas no des-
prueba del cilindro de 28 das. Este es un requisito dwma~ia- tructivas son, en su mayor parte, conipdrdti\as en esencid.
do riguroso porque, para una variabilidad dada del concrr- -Ises til establecer una relacin experimental entre Ia pro-
to, la prohdbi~itidd de pasar dos pruebas es menor que la de piedad que se est midiendo por medio de una prueba ddda
paw una cualquiwa de ambas. Puesto que la pruebd acele- y ia resistencia de especmenes de prueba o corazones del
rddd y la prueba dr 28 dds tienen aproximadamente la mis- concreto real; de ah en adelante, esta relacin se puede
ma variabilidad, cualquiera de ellas sola es adecuada para usar para con\,ertir el resultado de la prueba no destructi-
establecer que el concreto se deriva de la poblacin desea- va a un valor de resistencia. Es esencial una comprensin de
da (@ase Ict pgina 445) y esa es la intencin de la prueba de la relacin fsica entre el resultado de la pi-ueba no destructi-
dceptdtitin. va dada y la resistencia. Esta relacin para las di\ ersas prue-
bas se analizar enseguida. Puesto que este !ibr-o tlew que
ver con las propiedades del concreto, \ no con las tcnicas
Pruebas no destructivas de prueba, los detalles reales de las diferentes pruebas tiene
que ser investigddos en las normas o mdnlldlei perir:en:es.
L,IS pruebds descritas hasta ahora en este captulo implican
especmenes especialmente hechos los cuales, como tales, Es necesario un comentario mds general acerca de la inter-
no da.1 necesariamente informacin directa acerca del con- pretacin de los resultados de las pruebas no destructivas.
creto en la estructura real; sin embargo, esto es lo que im- Las pruebas raramente dan un nmero que pueda ser in-

1. Embolo 6. Masa
b
2. Concreto 7. Botn asegurador de lectura
3. Camisa tubular 8. Resorte
4. Gua 9. Resorte
5. Escala 10. Seguro
Prusbaz del concretu endurecido

terpretado sin equivocacin: es necesario el juicio del inge- del concreto sujeto a prueba. Al soltarlo, la masa rebota del
niero. Por lo tanto, si la prueba surge por una disputa entre mbolo, todava en contacto con la superficie de concreto,
las partes en la construccin, el programa total de la prueba y la distancia recorrida por la masa, expresada como un por-
deber determinarse con anticipacin, y la interpretacin centaje de la extensin inicial del resorte, se llama el nme-
de los posibles resultados, teniendo en cuenta su variabili- ro de rebote. Este nmero es indicado por un cursor que se
dad, tambin deber ser acordada. De otra manera, existe el mueve a lo largo de una escala graduada. Algunos modelos
riesgo de que una parte o la otra busque pruebas adiciona- de martillo dan los resultados de la prueba en una hoja im-
les, y la discusin a<-erca del concreto de la estructura se presa. El nmero de rebote es una medida arbitraria porque
mezcle con una discusin sobre las pruebas. En la norma BS depende de la energa almacenada en el resorte dado y del
1881: Parte 201: 1986, se da consejo til acerca de la pla- tamao de la masa. El martillo tiene que ser utilizado contra
neacin de pruebas no destructivas, y la norma BS una superficie lisa, preferiblemente una superficie moldea-
6089:1981 dd und guia para la valoracin de la resistencia da. Por lo tanto, el concreto de textura gruesa no puede ser
del concreto en estructuras existentes. probado. Las superficies aplanadas se debern alisar por fro-
tacin utilizando piedra de carborundo. Si el concreto suje-
to a prueba no forma parte de una masa ms grande, tiene
Prueba del martillo de rebote que ser sujetado de manera firme, ya que las sacudidas du-
rante la prueba daran por resultado una reduccin del n-
Std ei und de las pruebas no destructivas ms antiguas y an mero de rebote registrado.
es ampliamente utilizdda. Fue ideada en 1948 por Ernst
Schmidt i. por lo tanto, tdmbin se la conoce como la prueba La prueba es sensible a las variaciones locales en el concre-
del martillo de Schmidt, o esclermetro. La durezd medida por to; por ejemplo, la presencia de una pieza grande de agrega-
ei martillo de rebote es muy diferente de la dureza determina- do inmediatamente debajo del mbolo dara por resultado
da en Druebas e:i metales, que comprenden indentacin. un nmero de rebote anormalmente alto; a la inversa, la
presencia de una cavidad en una posicin similar conduci-
La pruebd del martillo de rebote se basa en el principio de ra a un resultado bajo. Ms an, la energa absorbida por el
que el rebote de una masa elstica depende de la dureza de concreto est relacionada tanto con su resistencia como con
!a supe~ilcle contra la cual golpea la masa. Sin embargo, a su rigidez, de manera que la combinacin de resistencia y
pesar de SCI aparenTe simplicidad, la prueba del martillo de rigidez son las que rigen el nmero de rebote.2,22 Puesto
rebote comprende problemas complejos de impacto y la que la rigidez del concreto est influida por el tipo de agre-
propagacin de Ia ondd de esfuerzo asociada.2.3 En ia gado utilizado (figura 12.30), el nmero de rebote no est
prueba de! martillo de rebote (figura 12.29) una masa con relacionado nicamente con la resistencia del concreto.
cjrgz. c!e r+orte tiene una cantidad fija de energa que se
consigue mediante la extensin del resorte a una posicin El mbolo siempre debe estar normal con respecto a la su-
iija: esto sc logra al prensdr el mbolo contra la superficie perficie del concreto sujeto a prueba, pero la posicin del

Figura 12.30 Relacin entre reslstencin a la


compresin y nmero de rebote para ctlindros
de concreto hechos con dtferentes aycp
dos. (Lectura< tomadas de un lado dc un ct-
lindro con el mar-tillo hortzontal).

201 - 1 l 1 1
25 30 35 40 45
Nmero de rebote
Figura 12.31 R e l a c i n e n t r e r e s i s t e n c i a la 401
Martillo horizontal - 1 1
comp~-esicin de cilindros y nmero de rebote
para Icctwas con el martillo horirontal y verti-
cal en una supcrficic seca y hmeda de concreto.
,247

25

20 30
Nmero de rebote

martillo relativa a la vertical afectar el nmero de rebote. nen poca influencia sobre las propiedades del concreto en
Esto se debe a la accin de la gravedad en el recorrido de la lo profundo.
masa del martillo. As, el nmero de rebote de un piso es
Por causa de la variabilidad local en la dureza del concreto
menor que el de un techo del mismo concreto, y las superfi-
dentro de una pequea rea, el nmero de rebote deber
cies inclinadas y verticales producen valores intermedios.
determinarse en varias localizaciones muy prximas pero,
Por esta razn, y tambin por otros factores que influyen en
de acuerdo con la norma ASTM C 805-85, no ms cercanas
el nmero de rebote el empleo de diagramas globales que
de 2.5 cm de separacin. La norma britnica BS 1881: Parte
relacionan el nmero de dureza y de resistencia no es acon-
202: 1986 recomienda probar en un patrn de emparrillado
sejable. El procedimiento correcto es establecer experimen-
con un espacio de 2 a 5 cm dentro de un rea no mayor de
talmente la relacin entre el nmero de rebote medido en
30 por 30 cm; esto reduce el sesgo del operario.
especmenes de prueba de compresin y su resistencia real.
Si es posible, el material del molde del espcimen deber La prueba del martillo de rebote es ampliamente comparati-
ser el mismoqueel materialde lacimbrade laestructura. va en esencia y, como tal, es til en la valoracin de la uni-
formidad del concreto dentro de una estructura o en la
Mientras la posicin de las curvas que relacionan la resis- fabricacin de varios productos similares tales como ele-
tencia a la compresin con el nmero de rebote vara, co- mentos precolados. La prueba tambin puede emplearse
mnmente, para un cambio en resistencia de para establecer si el nmero de rebote ha alcanzado un va-
aproximadamente 5 MPa hay un cambio de 4 unidades en lor conocido que corresponda a la resistencia deseada. Esto
el nmero de rebote. Esta relacin se da slo a manera de proporciona ayuda para decidir cundo se remueve la cim-
ejemplo y no puede ser segura en el caso de descubrir pe- bra o se pone en servicio la estructura. Otro uso del martillo
queas diferencias en la resistencia. Hay que advertir que es el de verificar si el desarrollo de resistencia de un concre-
diferentes martillos de rebote, incluso del mismo diseo, no to dado ha sido afectado por congelacin a edad temprana
necesariamente darn el mismo nmero de rebote. pero, de acuerdo con la norma ASTM C 805-83, an el con-
creto congelado puede dar muy altos nmeros de rebote.
En cualquier caso, la prueba del martillo de rebote mide
Una aplicacin particular de la prueba del martillo de rebo-
nicamente las propiedades de la zona superficial del con-
te es la de valorar la resistencia a la abrdsin de pisos de con-
creto; de acuerdo con la norma BS 1881: Parte 202: 1986, la
creto, la cual depende de manera importante de la dureza
profundidad de esta zona es de alrededor de 3 cm. Los cam-
de la superficie.
bios que afectan nicamente a la superficie del concreto, ta-
les como el grado de saturacin en la superficie (la cual Sobre todo, aunque la prueba del martillo de rebote es iltil
reduce el nmero de rebote, vase la figura 12.31 2.47), tie- dentro de un alcance limitado, no es una prueba de resisten-

438 Propwdadss del concrete


cia y no debern aceptarse las demandas exageradas de su terse por medio de experimentos para cualquier concreto
empleo como reemplazo de la prueba de compresin. dado. Sin embargo, hay alguna dificultad incluso en esto,
porque el mismo cilindro o cubo no pueden utilizarse tanto
para la prueba de resistencia a la penetracin como para la
Prueba de resistencia prueba de resistencia a la compresin ya que la primera
a la penetracin prueba debilita el espcimen. Ms an, si la prueba de resis-
tencia a la penetracin se efecta demasiado cerca del ex-
La determinacin de la resistencia del concreto a la penetra- tremo del concreto, digamos a menos de 10 a 12.5 cm,
cin por medio de una varilla de acero, o sonda, impulsada puede ocurrir cuarteaduras.
por una cantidad fija de energa, puede utilizarse para valo-
rar la resistencia del concreto a la compresin. El principio El mtodo de prueba para la resistencia a la penetracin est
fundamental es que, para condiciones normales de prueba, prescrito por la norma ASTM C 803-90 y por la BS 1881:
la profundidad de penetracin es inversamente proporcio- Parte 207:1992. Por conveniencia, no es la profundidad
nal a la resistencia a la compresin del concreto, pero no se real de penetracin, sino la longitud expuesta complemen-
ha establecido ninguna base terica para esto. An ms, la taria de una sonda, ia que se mide. Las sondas de penetra-
relacin entre la resistencia y la profundidad de penetracin cin son impulsadas en juegos de tres, siendo el valor
depende de manera importante de la dureza del agregado promedio utilizado como un resultado de pruebd. la zona
porque ids pdrtccrlds gruesas de agregado llegan a frdcturar- cnica de dao deber lograrse.
se en las pruebds de penetracin, a diferencia de la prueba
de compresin. Especficamente, el agregado ms blando En la figura 12.32 se muestra una relacin tpica entre la re-
permite mayor penetracin que el agregado duro mientras sistencia y la profundidad de penetracin.
que Id resistencia d la compresin puede no ser afecta-
cla.:.lX La prueba de resistencia a la penetracin es til para deter-
minar si puede ser removida la cimbra. La prueba tiene algu-
Los fabricantes de equipo de prueba proporcionan curvas nas ventajas sobre la prueba del martillo de rebote porque
tipicas que relacionan la resistencia con la profundidad se prueba una mayor profundidad del concreto. Tambin,
cie penetracin pdrd concretos que contienen agregados se report que el nmero de pruebas requeridas para identi-
gruesos con diversos valores de dureza en la escala de ficar, con seguridad adecuada, una diferencid dada de resis-
\\ohs. Sin embargo, distintos investigadores hallaron rela- tencia 12.140 es menor que cuando se utiliza la prueba del
rioneq significativamente diferentes, 1 2 . 1 2 6siendo las carac- martillo de rebote. Sin embargo, el costo de la prueba de re-
:eristlcaq de torma y superficie del dgregado grueso 12.135 sistencia a la penetracin es mucho ms alto. Es probable
los pobibles factores que contribuyen. Asi, id relacin entre que la prueba de resistencia a la penetracin sea preferible a
resistencia y profundidad de penetracin necesita estable- extraer ncleos de dimetro pequeo.

3- Figura 12.32 Influencia de la durcm del aprega-


do en la relacin entre la proftmdldad de pene-
tracin y In resistencia a la compre,lh (basado
en la ref. 12.122).

3-

3-

o-

cl- I l I I I
15 20 25 30 35 40
Profundidad de penetracin mm
Pruebas del concreto endurecido

Figura II.33 Representacin diagramritica de la


prueba de cxtraccih

)--+ A r o
1, d e apoyo

Inserto de extraccin

un esfuerzo de compresin a lo largo de la superficie del


Prueba de extraccin
cono.12.136 Consecuentemente, la fuerza de extraccin de-
Esta es una prueba que mide, por medio de un gato de ten- ber informarse como tal (en kN), y los clculos de una re-
sin especial, la fuerza requerida para extraer un inserto de sistencia de extraccin carecen de significado fsico
metal colado previamente con un extremo agrandado (va- confiable. En la figura 12.34 se muestra un ejemplo de la re-
se la figura 12.33). El inserto se saca con un trozo de concre- lacin entre la fuerza de extraccin y la resistencia de cora-
to, aproximadamente de forma de cono. Esta forma es zones para un rango amplio de condiciones de curado.
12.105
consecuencia de la geometra del inserto junto con el anillo
de apoyo. Para una geometra dada, la fuerza de extraccin
El mtodo de prueba para la prueba de extraccin se prescri-
se relaciona con la resistencia del concreto a la compresin.
be en la norma ASTM C 900-87 (reaprobada en 1993) y en
Esta relacin es puramente experimental, y no se basa en la la norma BS 1881: Parte 207:1992. La norma ASTM requie-
consideracin de los esfuerzos implicados, ya que el siste- re que la profundidad del concreto arriba del extremo
ma de esfuerzo en la superficie de fractura es tridimensio- agrandado del inserto sea igual al dimetro del extremo
nal: hay esfuerzos radiales y circunferenciales en tensin, y agrandado; la norma tambin pone lmites en el dimetro

Figura 12.34 Relacin entre resistencia a la 7c


compresin de coraTones y fuerza de extraccin
para estructuras reales. /
6(

Fuerza de extraccin, kN

340
Pruebas del concreto endurecido

del anillo de apoyo en relacin con el dimetro del extremo do.2.138 La prueba de rompimiento es normalizada en
agrandado del inserto. Estos lmites aseguran que el ngulo ASTM C 1 150-90 y BS 1881: Parte 207:1992.
del vrtice del tronco del cono se halle entre 54 y 70 gra-
dos,.2 Tambin se han desarrollado pruebas de extraccin que im-
plican mediciones de la fuerza requerida para extraer una
De acuerdo con Malhotra,2.3 la pruebd de extraccin PG parte del concreto, utilizando un disco de metal con pega-
superior a la prueba del martillo de rebote y a la prueba ci< mento. 12.13 As, se aplica tensin directa pero el rea sobre
resistencid a la penetracin porque se involucran un volu- la que acta es incierta. La prueba de extraccin se describe
men ms grande y una mayor profundidad del concreto en en la norma BS 1881 :Parte 207:1992.
la prueba de extraccin. En el aspecto negativo, se requiere Estn proliferando pruebas que comprenden la remocin
reparacin del concreto. Sin embargo, si el propsito de la de un fragmento de concreto. Bungey2.35 y Carino2.40
prueba es verificar si el concreto ha alcanzado una resisten- ofrecen buenas reseas.
cia deseada, no se necesita que la prueba de extraccin se
lleve a trmino; puede ser suficiente aplicar una fuerza pre-
determinada al inserto embebido y, si ste no sale, se supo- Prueba de velocidad de
ne que existe la resistencia deseada.
pulso ultrasnico
ste es un mtodo de prueba no destructiva establecido du-
Pruebas con instalacin posterior rante mucho tiempo, el cual determina la velocidad de las
ondas longitudinales (de compresin). Esta determinacin
Una desventaja de la prueba de extraccin es que requiere se compone de la medicin del tiempo tomado por un pul-
la colocacin planeada previamente de insertos de concre- so, de ah el nombre del mtodo, para recorrer una distancia
to. Se han desarrollado varios mtodos para hacer posible la medida. El aparato incluye transductores que se ponen en
realizacin de la prueba de extraccin sin instalacin pre- contacto con el concreto, un generador de pulsaciones con
via. Estos mtodos implican cortar un agujeroen el concreto una frecuencia de entre 10 y 150 Hz, un amplificador, un
endurecido, rebajdrlo con una herramienta especial, e in- circuito que mide el tiempo y una pantalla digital del tiem-
sertar un anillo expdndible con un perno unido a l. Enton- po tomado por la pulsacin de ondas longitudinales para
ces la prueba de extraccin puede realizarse de la manera viajar entre los transductores. El mtodo de prueba est
usual.2.3g prescrito por la norma ASTM C 597-83 (reaprobada en
1931) y por la norma BS 1881: Parte 203:1986.
Otras pruebas con instalacin posterior incluyen la prueba
de fractura interna, que ha resultado til en las investigacio- La velocidad de onda, V, en un medio homogneo, isotropo
nes de concreto dudoso hecho con cemento de alta almi- y elstico est relacionada con el mdulo dinmico de elas-
na. 12.29 En esta prueba, se rosca un perno de ancla de cua ticidad, Ed , por la expresin :
dentro de un agujero taladrado en el concreto. Luego se
EdU - p)
saca el perno haciendo girar una tuerca que descansa en un
* = p(l+ $(l-2@
cojn de empuje sobre un asiento esfrico. La torsin reque-
rida para sacar el perno da una valoracin de la resistencia a donde
la compresin del concreto, aunque el perno, cudndo se
saca, aplica fuerzas tanto verticales como horizontales al p es la densidad, y
concreto. 12. Como en el caso de la prueba de extrac- p es la relacin de Poisson.
cin, la accin de sacar puede detenerse a un valor prede-
terminado de la torsin, calibrado previamente para El concreto no rene los requerimientos fsicos para la vali-
corresponder con la resistencia deseada. La prueba de frac- dez de la expresin anterior, y normalmente no se reco-
tura interna se describe en la norma BS 1881: Parte mienda la determinacin del mdulo de elasticidad del
207:1992. concreto a partir be la velocidad de pulsacin.2 63 No obs-
tante, Nilsen y AWin2.7 han encontrado til hacerlo as
En la prueba de rompimiento, es posible valorar la resisten- en el monitoreo del mdulo de elasticidad del concreto de
cia a la flexin del concreto en una seccin transversal cir- alta resistencia en servicio. Puede agregarse que el valor de
cular paralela a la superficie del concreto. La seccin se la relacin de Poisson (vase la pgina 293) por lo regular
forma por medio de un tubo insertado en el concreto fresco no se conoce de manera precisa. Sin embargo, un cambio
o taladrando un manguito. Se utiliza un gato para aplicar en la relacin de Poisson sobre el rango completo de posi-
una fuerza transversal en el elemento que se est rompien- bles valores, es decir desde, digamos, 0.16 a 0.25, reduce el

Propiedades del concreto 441


Pruebas del concreto endurecido

Figura 12.35 Relacin entre reslstencla a com-


presin y velocidad dc pulso ultrasbnlco para
pasta de cemento endurecido. morteros concre-
to. en condicin seca y hmeda (hasada en la ref.
12.621.

Concreto

Pasta
0 I I I I I I
2.0 2.5 3.0 3.5 4.0 4.5 5.0 5.5
Velosidad de pulso km/s

valor calculado del mdulo en slo aproximadamente ll figura 12.35 muestra que hay una relacin diferente para la
por ciento. pasta de cemento endurecido, el mortero, y el concreto.

Con respecto al empleo del valor de la velocidad de pulsa- Sin embargo, para un agregado dado y una riqueza dada de
cin ultrasnica para determinar la resistencia del concreto, mezcla, la velocidad de pulsacin ultrasnica del concreto
debe sealarse que no hay ninguna relacin fsica entre las
es afectada por cambios en la pasta de cemento endurecido,
dos. Puede recordarse que el mdulo de elasticidad est re- por ejemplo un cambio en la relacin agua/cemento, el cual
lacionado con la resistencia (vase pgina 2921, pero tam-
afecta el mdulo de elasticidad de la pasta de cemento en-
poco, esta relacin tiene base fsica. Sin embargo, la durecido. Slo dentro de estas restricciones puede utilizarse
velocidad de onda ultrasnica est relacionada con la den- la prueba de velocidad de pulsacin ultrasnica para valo-
sidad del concreto, como se muestra en la expresin dada.
rar la resistencia del concreto. Existe una restriccin adicio-
Esta ltima relacin mencionada al final ofrece las razones
nal que surge del hecho de que la pulsacin viaja ms
fundamentales para el empleo de las mediciones de veloci-
rpidamente a travs de un hueco lleno de agua que a travs
dad de onda ultrasnica con el propsito de valorar la resis- de uno lleno de aire. En consecuencia, la condicin de hu-
tencia del concreto, pero sujeto nicamente a estrictas
medad del concreto afecta la velocidad de pulsacin mien-
limitaciones, analizadas abajo.
tras que la resistencia in situ no es afectada (vase la figura
La velocidad de pulsacin ultrasnica a travs del concreto 12.35).
es el resultado del tiempo tomado por la pulsacin que viaja
a travs de la pasta de cemento endurecido y a travs del Tambin es esencial evitar otras influencias falsas: por ejem-
agregado. El mdulo de elasticidad de los agregados vara plo el acero de refuerzo, especialmente de dimetro gran-
considerablemente, de manera que la velocidad del pulsa- de, el cual se halla a lo largo de la trayectoria de la pulsacin
cin del concreto depende del mdulo de elasticidad de y conduce al aumento de velocidad de la pulsacin ultras-
agregado real y del contenido del agregado de la mezcla. nica, pero no afecta la resistencia del concreto a la compre-
s in 12.135
Por otro lado, la resistencia del concreto no necesita ser
afectada significativamente, ya sea por el contenido o por el
mdulo de elasticidad del agregado. Consecuentemente, En realidad, ste es el caso particular de la desventaja funda-
no existe ninguna relacin nica entre la velocidad de pul- mental de todas las pruebas no destructivas en las cuales la
sacin ultrasnica y la resistencia a la compresin. 12.62 La propiedad del concreto que se est midiendo es afectada

442 Proniedades del concreto


Prusbas dsl concreto endurecido

por distintos factores de una manera diferente por la influen- con la presencia de humedad en el concreto: un aumento
cia de aquellos factores sobre la resistencia del concreto. en el contenido de humedad incrementa la velocidad de
pulsacin ultrasnica pero disminuye el nmero de rebote
A pesar de las limitaciones sealadas arriba, la pruebade ve-
registrado por el martillo de rebote.2.23 Un ejemplo del
locidad de pulsacin ultrasnica tiene el mrito considera-
uso de los resultados combinados de estos dos mtodos de
ble de proporcionar informacin acerca del interior de un
prueba se da en la figura 12.36. RILEM2.4 ha preparado
elemento de concreto. Por lo tanto, !a prueba es, til pard
recomendaciones para el empleo de pruebas no destructi-
descubrir agrietamiento (pero no paralelo a la direccin de
vas combinadas.
la pulsacin), huecos, deterioro a causa de congelacin o
fuego, 2.61 y la uniformidad del concreto en elementos si- Existen ahora numerosas pruebas no destructivas para con-
milares. La prueba se puede utilizar con el propsito de se- creto in situ, algunas de las cuales an estn en etapa de de-
guir los cambios en un elemento de concreto dado, por sarrollo. Estas pruebas incluyen radiografa utilizando rayos
ejemplo, a causa de ciclos repetidos de congelacin y des- gamma o rayos X de alta energa (para localizar huecos), ra-
hielo. Es til notar que el esfuerzo en el concreto no afecta el diometra (para medir densidad), transmisin o reflexin de
valor de la velocidad de pulsacin ultrasnica.2~42 neutrones (para estimar el contenido de humedad del con-
creto), y radar para penetracin de superficie (para localizar
La prueba de velocidad de pulsacin ultrasnica tambin
huecos, grietas o delaminacin). En la tcnica de eco-im-
puede utilizarse para valorar la resistencia del concreto a
pacto, ondas de esfuerzo transitorio inducidas por impacto
edades muy tempranas, a partir de aproximadamente tres
llegan a reflejarse por huecos y grietas del concreto, y el des-
horas en adelante.2.46 Esto es de inters en la prefabrica-
plazamiento que resulta en la superficie es monitoreado
cin o como una ayuda para decidir sobre la remocin de la
cerca del impacto. As, pueden descubrirse imperfecciones
cimbra, incluyendo concreto curado por vapor. 12.43
en el interior del concreto.
Un tipo de eco de la tcnica de pulsacin ultrasnica permi-
La determinacin de emisiones acsticas, que son ondas
te medir el espesor de losas de concreto de pavimentos y si-
12.79 elsticas transitorias inducidas por esfuerzos que represen-
milares.
tan una alta proporcin de la resistencia ltima, pueden uti-
lizarse para descubrir el desarrollo de agrietamiento. La
tcnica puede ser til para determinar la integridad rema-
Posibilidades adicionales en
nente de una estructura que ha experimentado carga extre-
pruebas no destructivas ma 12.66

Hemos analizado los diversos mtodos de pruebas no des- Las diversas pruebas mencionadas arriba no se analizan en
tructivas individualmente, pero es posible utilizar ms de este libro ya que su alcance est limitado a las propiedades
un mtodo a la vez. Esto es ventajoso cuando una variacin del concreto. Sin embargo, hay que hacer un comentario
en las propiedades del concreto afecta los resultados de general: todos los resultados de prueba son variables y, por
prueba en direcciones opuestas. Tal es el caso, por ejemplo, lo tanto, debern interpretarse a la luz de su variabilidad.

Figura 12.36 Curvas para la valoracin de la re-


sistencia a la compresin del concreto 111 <-ir~f
utilizando las pruebas combinadas de velocidad
de pulso ultrasnico y del martillo de rebote.
12 123

20 30
Nmero de rebote

Propiedades del concreto 443


Pruebas del concreto endurecido

Figura 12.37 Arreglo de prueba para la determi- Bobina


nacin del mdulo dinmico de elasticidad en
vibracin longitudinal.

Si L se mide en pulgadas, y est en Ib/pie3, entonces Ed en


Mtodo de frecuencia resonante Ib/pulg2 es:
En algunos casos, es deseable determinar los cambios pro- E =6~1O-~n~L~p
gresivos en el estado de un espcimen de concreto, por
ejemplo, a consecuencia de ciclos repetidos de congela- Deber subrayarse que el mdulo dinmico de elasticidad
cin y deshielo o de ataque qumico. Esto puede hacerse calculado a partir de la frecuencia de resonancia no puede
por medio de la determinacin de la frecuencia resonante ser interpretado para representar la resistencia del concreto:
del espcimen en etapas apropiadas de la investigacin. A las razones para esto fueron dadas en la seccin de la veloci-
partir de esta frecuencia, puede calcularse el mdulo din- dad de pulsacin ultrasnica. Es solamente en circunstan-
mico de elasticidad del concreto. cias estrictamente limitadas de una mezcla individual de
concreto cuando los cambios de resistencia pueden inferir-
La vibracin puede aplicarse de modo longitudinal, trans- se a partir de cambios en el valor del mdulo.
versal (de flexin) o de torsin. El mtodo de prueba est
prescrito en la norma ASTM C 215-91 y BS 1881: Parte 209:
1990; la ltima norma cubre nicamente el modo longitudi- Pruebas sobre la composicin
nal. En este modo, un espcimen de dimensiones especifi-
cadas (preferiblemente similares a las empleadas para
del concreto endurecido
determinar el mdulo de ruptura) se sujeta con abrazaderas En algunas impugnaciones acerca de la calidad del concre-
en su parte central (figura 12.37), con una unidad impulsora to endurecido, surge la pregunta de si la composicin del
colocada contra una cara extrema del espcimen y un fono- concreto era como se haba especificado y, para responder
captor contra la otra. El excitador se impulsa por medio de esto, se hacen pruebas qumicas y fsicas sobre una muestra
un oscilador de frecuencia variable con una variacin de de concreto endurecido. El inters principal est normal-
1 OO a 10,000 Hz. Las vibraciones propagadas dentro del es- mente en el contenido de cemento y en la relacin agua/ce-
pcimen son recibidas por el fonocaptor, amplificadas, y su mento, pero esta ltima tiene que derivarse de las
amplitud medida por medio de un indicador apropiado. La determinaciones del contenido de cemento y del contenido
frecuencia de excitacin se vara hasta obtener la resonan- original de agua.
cia a la frecuencia fundamental (por ejemplo la ms baja)
del espcimen; sta es indicada por la mxima desviacin No existen mtodos de anlisis qumico aplicables uni\,er-
del indicador. salmente a causa del rango amplio de materiales utilizados
para hacer concreto. Si los ingredientes originales de la
Si esta frecuencia es n Hz, L es la longitud del espcimen y p mezcla se hallan disponibles para la prueba, entonces el re-
su densidad, entonces el mdulo dinmico de elasticidad sultado de las pruebas en una muestra de concreto endure-
est dado por: cido es bastante confiable, pero incluso en ese caso, la
interpretacin de los resultados el anlisis requiere el juicio
E, =Kn*L*p
de ingenieril basado en la experiencia prctica.
donde

K es una constante. Contenido de cemento


La longitud de la viga y su densidad tienen que ser determi-
No existe ningn mtodo directo para determinar el conte-
nadas en forma muy precisa. Si L de un espcimen de sec-
nido de cemento, incluso de cemento Portland solo, en una
cin transversal cuadrada es medida en milmetros y p, en
muestra de concreto. La propuesta es determinar el conteni-
kg/m3, entonces Ed en GPa est dado por:
do de slice soluble y xido de calcio, ya partir de ah calcu-
lar el contenido de cemento. El menor de los dos valores es

444 Propiedades del concreto


Pruebas del concreto endurecido
@
IMCIC

el que se utiliza. El fundamento implcito es el hecho de que acuerdo con el informe nm. 322.25 de la Concrete
los silicatos en el cemento Portland se descomponen y se ha- Society, no hay evidencia para demostrar que el mtodo
cen solubles mucho ms rpidamente que los compuestos de puede usarse para concretos hechos con cemento mezcla-
slice que estn normalmente contenidos en el agregado. Lo do. Incluso para concreto de cemento Portland, es probable
mismo se aplica para las solubilidades relativas de los com- que la relacin calculada aguakemento est dentro de 0.1
puestos de cal en el cemento y en el agregado (exceptuando, de la relacin real agua/cemento.2.25 Una estimacin de
sin embargo, a los agregados de caliza), de manera que tam- esta precisin es de poco valor prctico.
bin existe un mtodo de xido de calcio soluble.
Otros mtodos son factibles, por ejemplo, el uso de micros-
Los mtodos normalizados para la determinacin del conte- copio de luz fluorescente reflejada.12.14
nido de cemento Portland estn prescritos por la norma
ASTM C 1084-92 y BS 1881: Parte 124: 1989, pero la preci-
sin de los resultados generalmente es muy baja para com- Mtodos fsicos
probar, o no, su conformidad con la especificacin original
para el contenido de cemento; esto es especialmente as en En la norma ASTM C 856-83 (reaprobada en 1988) se da
el caso de mezclas con bajos contenidos de cemento, y es una gua del examen petrogrfico del concreto endurecido;
con frecuencia en este tipo de mezcla donde se requiere del la norma ASTM C 457-90 cubre otras tcnicas microscpi-
valor exacto del contenido de cemento. Adems, la inter- cas que pueden utilizarse para determinar la composicin
pretacin de las pruebas depende del conocimiento de la volumtrica de una muestra cortada, delgada y pulida. stas
composicin qumica del agregado. Cuando son liberadas incluyen el mtodo transversal lineal (vase la pgina 387),
grandes cantidades tanto de slice soluble como de xido de cuya base es el hecho de que los volmenes relativos de los
calcio del agregado, los mtodos son incluso menos confia- constituyentes de un slido heterogneo son directamente
bles. proporcionales a sus reas relativas en una seccin plana, y
tambin a las intercepciones de estas reas a lo largo de una
En el informe nm. 322.25 de la Concrete Society se da una lnea al azar. El agregado y los vacis (que contienen aire o
gua para pruebas donde estn presentes diversos materia- agua evaporable) pueden ser identificados, suponiendo que
les cementantes. Ese informe sugiere que es posible calcular el sobrante es el cemento hidratado. A fin de convertir la
el contenido de escoria a partir de una determinacin del cantidad del ltimo al volumen del cemento sin hidratar, te-
contenido de sulfato en una muestra de concreto, siempre y nemos que conocer el peso especfico del cemento seco y el
cuando se conozca la composicin de la escoria utilizada, contenido de agua no evaporable del cemento hidratado
pero es difcil que se obtengan resultados confiables. No se (vase la pgina 25). La prueba determina el contenido de
dispone de un mtodo normalizado para la determinacin cemento del concreto dentro del 10 por ciento, pero la pro-
del contenido de ceniza volante. Asimismo, no es posible porcin del contenido de agua original o de los vacos no
determinar de forma rutinaria la presencia y dosificacin de puede estimarse ya que no se ha hecho distincin en la
aditivos a causa del rango amplio de aditivos disponible y prueba entre los huecos de aire y de agua.
las bajas dosis utilizadas.2.29
El mtodo cuenta puntos est basado en el hecho de que la
frecuencia con la que ocurre un constituyente a un nmero
Determinacin de la relacin dado de puntos igualmente espaciados a lo largo de una I-
agua/cemento original nea al azar es una medida directa del volumen relativo de
ese constituyente en el slido. As, un cuenta puntos por
La relacin agua/cemento que existi al momento de colar medio de un estreomicroscopio puede proporcionar rpi-
la mezcla de concreto, ahora endurecido, puede calcularse damente las proporciones volumtricas de un espcimen
a partir del contenido de cemento (determinado como se de concreto endurecido.
describi en la seccin precedente) ya partir de una estima-
cin del contenido de agua original. El agua original es la
suma de la masa de agua combinada en el cemento y el vo- Variabilidad de los
lumen de los poros capilares, lo que representa el sobrante resultados de prueba
del agua original. El agua combinada puede tomarse como
igual a 23 por ciento de la masa del cemento (vase la pgi- Ya se mencion la variacin en resistencia de especmenes
na 18) o puede ser determinada al calcinar la muestra a de prueba nominalmente similares, y se sigue que, cual-
1,000 C y medir el agua eliminada. El mtodo de prueba quiera que sea la prueba, los resultados tienen que ser inter-
est prescrito por la norma BS 1881: Parte 124: 1989. De pretados en trminos estadsticos. El mero hecho de que

Propiedades del concreto 445


Pruebas del concreto endurecido

Tabla 12.5 Ejemplo de distribucin de resultados variables, aqullos derivados de pruebas no destructivas ge-
de prueba de resistencia 2.95 neralmente tienen una variabilidad ms grande que la que
Nmero de Intervalo de Nmero de ocurre con especmenes normales para resistencia a la com-
Intervalo de
especmenes en resistencia, especmenes en presin. Ahora se presentarn algunos de los trminos esta-
resistencia MPa
el intervalo MPa el intervalo
dsticos ms simples.
42-43 1 55-56 51

43-44 1 56-57 59

44-45 0 57-58 54
Distribucin de resistencia
45-46 0 58-59 32
Supongamos que hemos medido la resistencia a la compre-
46-47 3 59-60 23
sin de cien especmenes de prueba, todos hechos de con-
47-48 3 60-61 7 creto similar. Puede imaginarse este concreto como una
48-49 8 61-62 10 coleccin de unidades todas la cuales pudieran ser proba-
das; tal coleccin se conoce como la poblacin, y la por-
49-50 11 62-63 3
cin de concreto en los especmenes de prueba reales se
50-51 31 63-64 1
llama la muestra. El propsito de las pruebas en la muestra
51-52 31 64-65 es proporcionar informacin sobre las propiedades de la
52-53 37 65-66 0 poblacin original.
53-54 55 66-67 1
Considerando la naturaleza de la resistencia del concreto
54-55 69 (pgina 189) podra esperarse que las resistencias registra-
Total = 493 das seran diferentes para especmenes diferentes, es decir
que los resultados mostrarn una dispersin. Para ejemplifi-
car esto, consideremos los resultados en especmenes pro-
algn resultado de prueba sea, por ejemplo, mayor que al- bados en la construccin de una plataforma o fuera de
gn otro resultado, no quiere decir necesariamente que la costas marina, 12.g5 que se muestran en la tabla 12.5. Puede
diferencia sea significativa y no una consecuencia fortuita obtenerse una buena perspectiva de la distribucin de estas
de la variabilidad natural de valores provenientes de la mis- resistencias al agrupar las resistencias reales en intervalos
ma fuente. Mientras que todos los resultados de prueba son
de 1 MPa, de manera que ahora tenemos cierto nmero de
Figura 12.38 Histograma de valores de resisten- 70-
i 1295
c a n
60.

Resistencia a la compresin, MPa

446 Propiedades del concreto


Pruebas del concreto endurecido

8 Figura 12.39 Relacin de la serie con respecto a


la desviacin normal para muestras de diferente
7 tamao. (Crown copyright)
:z
.;9 6
2,
4
u 5
E
5 4
$
:ii 3
2
g 2
0 N md z 8 0 58 8 8 8
r-4 \D m

Nmero de cubos de prueba (escala logartmica)

especmenes cuya resistencia cae dentro de cada intervalo, bastante tosca: slo depende de dos valores, y adems, en
como en la tabla 12.5. una muestra grande, estos valores son de baja frecuencia;
as, el rango aumenta con el tamao de la muestra para la
Si ahora graficamos el intervalo de resistencia (constante)
misma distribucin subyacente. La relacin terica entre el
como la abscisa y el nmero de especmenes en cada inter-
rango y la desviacin estndar se muestra en la figura 12.39,
valo (llamado como frecuencia) como las ordenadas, obte-
junto con los datos obtenidos en la prctica.
nemos un histograma. El rea de este histograma representa
el nmero total de especmenes a una escala apropiada. Al- Si el nmero de especmenes se incrementara indefinida-
gunas veces, es ms conveniente expresar la frecuencia mente y, al mismo tiempo, el tamao del intervalo disminu-
como un porcentaje del nmero total de especmenes, es yera a un valor lmite de cero, el histograma se transformara
decir emplear la frecuencia relativa. en una curva continua, conocida como la curva de distribu-
El histograma para los datos mencionados se grafica en la fi- cin. Para la resistencia de cierto tipo de material, esta curva
gura 12.38, y puede verse que proporciona una clara ima- tendra una forma caracterstica, y existen, de hecho, varias
gen de la dispersin de resultados o, ms precisamente, de curvas tipo cuyas propiedades han sido calculadas en de-
ladistribucin de resistencia dentro de la muestra probada. talle y se han presentado en tablas estadsticas.

Otra medida simple de dispersin est dada por el rango de Uno de tales tipos de distribucin es la as llamada distribu-
valores, es decir la diferencia entre las resistencias ms alta y cin normal o gaussiana. La aplicabilidad de este tipo de
las resistencias ms baja: 25 Mpa en ste caso. El rango se distribucin con respecto a la resistencia del concreto fue
calcula, por supuesto, rpidamente, pero es una medicin mencionada en la pgina 420; la suposicin de distribucin

Media Figura 12.40 Curva de distribucin nomlal: por-


centaje de especmenes en intervalos de una
desviacin normal mostrada.

Propiedades del concreto 447


Pruebas del concreto endurecido

normal est suficientemente cercana a la realidad para ser En la prctica, nosotros tratamoscon un nmero limitadode
una herramienta extremadamente til en los clculos (vase especmenes, y su media, i, es nuestro estimado de la verda-
la figura 12.38). dera media (poblacin) p. Calculamos las desviaciones de i
y no de p, y por lo tanto ponemos (n-l 1, en lugar de n. en el
La ecuacin para la curva normal, que depende nicamente
de los valores de la media, p y de la desviacin estndar, CJ, denominador de la expresin para el clculo de 0. La razn
es: para esta correccin de nlh-l), conocida como la correc-
cin de Bessel, es que la suma de los cuadrados de las des-
viaciones tienen un valor mnimo cuando se toman con
respecto a la media muestral, x y por lo tanto, es menor de lo
que sera si se tomara de la media de poblacin p (No se ne-
La desviacin estndar se define en la seccin siguiente. cesita aplicar la correccin de Bessel cuando n es grande).
Esta ecuacin est representada grficamente en la figura As, el clculo de oes
12.40, y puede verse que la curva es simtrica con respecto
al valor promedio y se extiende ms o menos al infinito. Al- s= c<x-X) x
gunas veces esto se menciona como una crtica del empleo l n-l 1
de la distribucin normal para la resistencia, pero la extre-
madamente baja probabilidad de ocurrencia de los valores Un punto prctico importante es que un valor (es decir el re-
muy altos o muy bajos tiene poca importancia prctica. sultado de una prueba de espcimen) no proporciona infor-
macin cualquiera acerca de la desviacin normal y, por lo
El rea bajo la curva entre ciertos valores de resistencia (me- tanto, acerca de la confiabilidad o posible error del \,alor
dida en trminos de la desviacin estndar) representa, de obtenido. Muchas calculadoras estn programadas para cal-
manera similar al histograma, la proporcin de especme- cular la desviacin estndar directamente pero, para clcu-
nes entre los lmites dados de resistencia. Sin embargo, des- los manuales, una forma ms conveniente de la expresin
de que la curva hace referencia a una poblacin infinita de para la desviacin estndar es:
especmenes, y nosotros tratamos con un nmero limitado
de stos, el rea debajo de la curva entre las ordenadas da-
das, expresada como una fraccin del rea total debajo de la
curva (y conocida por lo tanto como rea proporcional),
mide la posibilidad de que la resistencia de un elemento As, la suma de x2 se obtiene sin hallar primero las diferen-
-
aleatorio x estar entre los lmites dados. Esta posibilidad cias (x-x). Otras simplifiaciones, tales como sustraer una
multiplicada por 100 proporciona el porcentaje de espec- cantidad fija de todos los valores, requieren mayores clcu-
menes que puede esperarse que tengan a la larga una resis- los. Para hallar s, se aplica la correccin de Bessel:
tencia entre los dos lmites considerados. Existen tablas x
estadsticas que dan los valores de reas proporcionales s=c-J JI
para diferentes valores de (x - cc) /CI ( n-l 1

La desviacin estndar est expresada en las mismas unida-


des como la variable original, x, pero para muchos propsi-
Desviacin estndar tos es conveniente expresar la dispersin de resultados
sobre una - base de porcentaje. Entonces tomamos la rela-
Puede verse a partir del anlisis anterior de probabilidad cin (CT / x) x 1 OO, y esto se denomina coeficiente de varia-
que la dispersin de resistencia con respecto a la media es
cin. Es una cantidad adimensional.
una funcin fija de la desviacin estndar. sta est definida
como la raz de la desviacin cuadrada media, es decir La representacin grfica de la desviacin estndar (vase la
figura 12.40) es la distancia horizontal de la media con res-

(T= C(x-pJ2 x pecto al punto de inflexin de la curva de distribucin nor-

n 1 mal. Como la curva es simtrica, el rea debajo de la curva


contenida entre las abscisas p -oy p +oes 68 por ciento del
donde rea total debajo de la curva. En otras palabras, la probabili-
dad de que la resistencia de un espcimen de prueba elegi-
x representa los valores de resistencia de todos los n es- do al azar caiga dentro del rango pio es 0.68. Las
pecmenes y p es la media aritmtica de estas resisten- probabilidades para otras desviaciones respecto de la me-
cias, es decir, p = x(x / n) dia se indican en la figura 12.40.

44x Propiedades del concreto


Para una resistencia media dada, la desviacin estndar ca- 12.10 A. G. Tarrant, I I Measurement of friction at very low speeds, The En-

racteriza completamente a la distribucin, que se supone es gineer, 198, nm. 5143, London, 1954, pp. 262-3.
del tipo estndar; la variacin en el valor de la desviacin
12. ll P. j. F. Wright, Compression testing machines for concrete, The En-
estndar determina la dispersin de resistencias en MPa. Es
gineer, 201, London, 26 abril 1957, pp. 639-41.
til aradir que la precisin con la cual i calcula el valor de
la media de poblacin p est regida por la desviacin estn- 12.12 j. W. H. King, Discussion on: Properties ofconcrete under complex
dar de la media, conocida como el error estndar o,,donde states of stress, in The Proc. I n t . Conf. on the Structure of Concrete, Ce-
(T,- =CJ/ & As, hay una probabilidad de 0.68 de que i est ment and Concrete Assoc., London, 1968, p. 293.

dentro del intervalo p fo,.


12.13 R. Jones, A method od studying the formation of cracks in a material
Las curvas de distribucin para valores de desviacin estn- subjected to stress, British Journal of Applied Physics, 3, London, 1952,
dar de 2.5, 3.8 y 6.2 MPa se muestran en la figura 14.3. El pp. 229-32.
valor de la desviacin estndar afecta la resistencia (media)
12.14 J. W. Murdock and C. E. Kelser, Effect of length to diameter ratio of
a la que se quiera llegar en el diseo de la mezcla para un
specimen on the apparent compressive strength of concrete, ASTM
mnimo dado o resistencia caracterstica especificada por
el proyectista de la estructura de concreto. Este problema se Bull., abril 1957, pp. 68-73.

analiza totalmente en el captulo 14. Los detalles de los m- 12.15 K. Newman, Concrete control tests as measures of the properties of
todos estadsticos dpticables para pruebas, particularmente concrete, Proc. of a Symposium on concrete Quality, Cement and
los datos sobre la eleccin del tamatio de la muestra, tienen
Concrete Assoc., London, 1964, pp. 120-38.
que consultarse en libios especializados.*
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