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Revista Venezolana de Anlisis de Coyuntura

ISSN: 1315-3617
coyuntura@cantv.net
Universidad Central de Venezuela
Venezuela

Viloria Rendn, Oscar


IRMA ADELMAN: FALACIAS DE LA TEORA DEL DESARROLLO Y SUS IMPLICACIONES DE
POLTICA
Revista Venezolana de Anlisis de Coyuntura, vol. XIV, nm. 1, enero-junio, 2008, pp. 361-366
Universidad Central de Venezuela
Caracas, Venezuela

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Revista Venezolana de Anlisis de Coyuntura, 2008, Vol. XIV, No. 1 (ene-jun), pp. 361-366

IRMA ADELMAN:
FALACIAS DE LA TEORA DEL DESARROLLO
Y SUS IMPLICACIONES DE POLTICA1

Oscar Viloria Rendn


PROFESOR JUBILADO, UCV

1. EL ASUNTO: UNA T EORA DEL DESARROLLO ECONMICO?

El Banco Mundial public en el ao 1984 Pioneros del Desarrollo (serie


Banco Mundial), con la intencin de captar el espritu y el pensamiento econmi-
co sobre la economa del desarrollo de las dcadas de 1940 y 1950. En esa
oportunidad el Banco Mundial invit a diez pioneros para que escribieran los
ensayos que integran este libro. Gerald Meier y Dudley Seers fueron los encar-
gados de la edicin. Y en el ao 1987, se public Pioneros del Desarrollo-
Segunda Serie, editada por Gerald Meier. Estos dos libros recogen una retros-
pectiva de gran parte del pensamiento de la llamada primera generacin de
economistas del desarrollo, 1950-1975.

Patrocinado por la Universidad de Zagreb y el Banco Mundial se realizo, el


mes de mayo de 1999, en Dubrovnik, un simposio sobre El Futuro de la Eco-
noma del Desarrollo. Fue ste un encuentro de la segunda generacin de eco-
nomistas del desarrollo, 1975 hasta el presente, al cual asistieron algunos
pioneros de la primera generacin (Singer, Rosstow, Harberger) y algunos eco-
nomistas laureados con el Premio Nobel (Klein, North, Samuelson, Sen), con la
finalidad de intentar una visin de aquellos aspectos del desarrollo econmico
por resolver que confrontar la prxima generacin. Los trabajos presentados y
las reflexiones de los pioneros y los economistas laureados fueron publicados
por el Banco Mundial en el libro Fronteras de la Economa del Desarrollo. El
Futuro en Perspectiva, edicin coordinada por Gerald Meier y Joseph Stiglitz.

1
En Fronteras de la Economa del Desarrollo. El Futuro en Perspectiva (Frontiers of
Development Economics. The Future in Perpective), editado por Gerald M. Meier y Jo-
seph Stiglitz, Banco Mundial y Oxford University Press, Washington, DC. 2001. Edicin en
espaol: BM en coedicin con Alfamega, Bogot, 2002.
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El asunto que aqu se plantea es si debe considerarse la economa del de-


sarrollo como una economa aplicada, o si ms bien es necesario una teora
del desarrollo.

2. LOS EDITORES: GERALD MEIER Y JOSEPH STIGLITZ

Gerald Meir: En el captulo La vieja generacin de economistas del desarro-


llo y la nueva, el autor seala que despus de la Segunda Guerra Mundial el
tema del desarrollo econmico fue planteado claramente como una disciplina.
Los economistas de la primera generacin del desarrollo formularon modelos
estratgicos de desarrollo econmico que involucraban transformaciones estruc-
turales y una accin del gobierno en la planeacin o programacin del desarrollo.

Mientras los economistas de la primera generacin se apoyaron en la ma-


croeconoma keynesiana, la segunda generacin de economistas adopt un
sobrio realismo apoyado en los principios fundamentales de la economa neo-
clsica. Mercados, precios e incentivos constituyeron las preocupaciones cen-
trales de los gobiernos al disear las polticas.

Frente a la importancia estratgica que daba la primera generacin al capital


fsico la segunda generacin dio una ponderacin mayor al capital humano (in-
cluyendo el aprendizaje) y al poder de la innovacin.

Para la primera generacin el gobierno era una fuerza exgena en tanto que
la segunda generacin trata de endogenizar las decisiones de polticos y admi-
nistradores pblicos (eleccin pblica, eleccin colectiva, costos de transicin,
derechos de propiedad, etc.)

La primera generacin puso el acento en la industrializacin, en tanto que la


segunda generacin promueve el desarrollo rural y resalta las instituciones fi-
nancieras y los mercados financieros.

La segunda generacin plantea una reforma poltica partiendo de que el Es-


tado est redimensionado. Estabilizacin, liberalizacin, desregulacin y privati-
zacin son acciones necesarias para lograr polticas acertadas y eficientes. Sin
pretender dictar una agenda de la investigacin futura Meier pasa a sugerir al-
gunos puntos nodales que requieren atencin.

Joseph Stiglitz y Shaid Yusuf, En el captulo Aspectos del desarrollo: resuel-


tos y pendientes, los autores hacen una evaluacin de los consensos de poltica
alcanzados desde los aos ochenta. Sealan siete temas sobre el desarrollo
para los cuales el debate qued atrs. El primero, por ejemplo: Cules son las
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fuentes del crecimiento?. Queda establecido: la importancia de la acumulacin


de capital y de la productividad de los factores que resultan de la investigacin,
el aprendizaje, el cambio tecnolgico y el mejoramiento en la calidad de la mano
de obra; promover la inversin en equipo e infraestructura y estimular la acumu-
lacin del conocimiento utilizable; elevar el nivel de ahorros toda vez que la in-
versin debe ser financiada en gran medida con recursos internos.

Las tendencias actuales que merecen atencin por cuanto habrn de com-
prometer el pensamiento sobre el desarrollo, segn Shahid Yusuf y Joseph Sti-
glitz, son las que siguen: La Globalizacin la Localizacin; la Degradacin
ambiental; los Cambios demogrficos; la Seguridad alimentaria y de agua y
la Urbanizacin.

De las tendencias actuales surge un conjunto de temas que puedes agru-


parse en dos grandes temas: el primero, Gobernabilidad y regulacin, y el se-
gundo, Manejo de los recursos humanos y naturales.

El artculo de Shahid Yusuf y Joseph Stiglitz intenta resaltar temas ms que


proponer soluciones. Ellos llaman la atencin sobre el carcter multidisciplinario
de estos temas: Los economistas debern hacer causa comn con otros cient-
ficos sociales s la bsqueda por respuestas ha de rendir sus frutos.

3. IRMA ADELM AN: TRES FALACIAS EN LA TEORA DEL DESARROLLO

En inicio del artculoFalacias en la Teora del Desarrollo y sus implicaciones


en poltica observa Irma Adelman ninguna rea ha experimentado tantos cam-
bios en su paradigma dominante desde la Segunda Guerra Mundial como ha
sido el caso de la economa del desarrollo. Como quiera que el modelo de desa-
rrollo dominante determina las prescripciones de poltica, el grado de interven-
cin gubernamental y la naturaleza de las interacciones gobierno y mercado, no
deja de ser un problema su vulnerabilidad a los cambios en la ideologa, en el
entorno internacional, en las instituciones, restricciones y aspiraciones domsti-
cas, aparte del aprendizaje de nuevas proposiciones tericas, nuevas evidencias
o fallas del mundo real. En ese sentido Irma Adelman se refiere en su artculo a
tres falacias con nocivas consecuencias para la teora y para las polticas.

Falacia 1: El subdesarrollo tiene una sola causa

La razn fundamental para los repetidos y repentinos cambios en el para-


digma dominante en la economa del desarrollo es la bsqueda de una causa
nica simple, y en consecuencia un remedio simple: la teora monocausal del
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desarrollo. La bsqueda del factor X (especie de piedra filosofal) ha guiado, re-


calca Irma Adelman, ha guiado la investigacin terica y emprica en el desarro-
llo econmico durante la mitad del siglo pasado.

X igual a Capital fsico (1940-(1970)

La proposicin de que la deficiencia de capital es la causa fundamental del


desarrollo acompa a las polticas de ayuda a los pases subdesarrollados de
los organismos internacionales.

X igual a espritu empresarial (1958-65)

La ausencia de espritu empresarial fueron responsables de que fallaran la


ayuda internacional y los proyectos de inversin respaldados por el gobierno
para inducir un crecimiento rpido.

X igual a precios relativos incorrectos (1970-1980)

A pesar de la industrializacin acelerada, el desempleo y el subempleo re-


sultaron muy altos (alrededor del 20% de la fuerza laboral). La tecnologa inten-
siva en capital, la migracin rural-urbana, y el desplazamiento del sector informal
de pequea escala, ha dado lugar a precios relativos incorrectos de los factores.

X igual a comercio internacional (1980-)

El proceso de industrializacin promovido por el gobierno basado en la pro-


teccin y subsidios condujo a un crecimiento deficiente y generando distorsiones
en la industria y manteniendo la industria ineficiente y no competitiva. El comercio
internacional podra ser un sustituto para la baja demanda agregada domstica.

X igual a gobierno hiperactivo (1980-96)

El gobierno malvado: Las intervenciones del gobierno no eran necesarias,


en la medida en que la liberacin comercial puede inducir el desarrollo, benefi-
cindose de economas de escala y haciendo a la industria ms competitiva
internacionalmente. Los gobiernos son corruptos, estn sobredimensionados y
aceptan sobornos de los privilegios econmicos generados por la intervencin,
distorsionan los incentivos de mercado y son derrochadores.
Irma Adelman:... 365

X igual a capital humano 1988-)

Una teora asociada a la Escuela de Chicago (Romer 1986; Lucas


1988)marca a las bajas dotaciones de capital humano como el obstculo para
alcanzar las economas de escala inherentes a la industrializacin de los pases
en desarrollo.

X igual a gobierno inefectivo (1997-)

La industrializacin de los pases asiticos plantea el regreso a la visin de


los economistas clsicos del desarrollo, segn la cual el gobierno tiene un papel
crtico en el desarrollo econmico.

Falacia 2: Un criterio simple basta para evaluar el desempeo del desarrollo

Deficiencia de PIB per cpita como criterio para obtener una apreciacin del
desempeo del desarrollo nacional. Se requiere, en lugar del producto potencial,
un criterio ms multidimensional. Tal es el Indice de Desarrollo Humano (PNUD),
varios aos).

Falacia 3: El desarrollo es un proceso log-lineeal

Se parte de que una funcin de produccin sencilla caracteriza a todos los


pases. Esta funcin nica es una funcin de ofertas de insumos, capital, trabajo
y recursos naturales. Las desviaciones de los pases de esta funcin de produc-
cin representan las diferencias de productividad.

Irma Adelman seala que este enfoque conduce a mltiples implicaciones


errneas, cuando sugiere que: (a) no importan las condiciones iniciales; (b) no
importan los niveles; (c) no hay un patrn de dependencia; y (d) las prescripcio-
nes universales de poltica aplican a todo los pases en todo momento, indepen-
dientemente de su estado actual de desarrollo econmico y socio-institucional, la
estructura poltica y los objetivos de poltica.

Las siguientes proposiciones (presentadas con evidencias que las soportan


para cada caso) invalidan la visin del desarrollo como un proceso lineal:

(1) El proceso de desarrollo es altamente no lineal; (2) Los patrones de de-


sarrollo no son nicos; (3) La condiciones iniciales forman el desarrollo poste-
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rior; (4) La trayectoria del desarrollo de los pases no slo no es nica sino tam-
bin maleable.

Conclusiones: (textual)

El desarrollo econmico es altamente multifactico y no lineal; un proceso


dinmico que involucra patrones de interaccin sistemticamente cambiantes
entre diferentes aspectos del desarrollo y, en consecuencia, requiere cambios
predecibles en las instituciones y en las polticas a lo largo del tiempo. Al insistir
en las teoras simplistas y sobre los modelos de crecimiento simples, que espe-
cifican erradamente el proceso de desarrollo econmico, los economistas del
desarrollo y las agencias de ayuda envan prescripciones de polticas a los go-
biernos de los pases en desarrollo que en su mayora son defectuosas y que,
para la mayora de los pases son total o parcialmente incorrectas.

4. FINAL

Son oportunas las reflexiones y recomendaciones de Irma Adelman en el ar-


tculo sobre las falacias de la Teora del Desarrollo reseado, sobre todo si se
piensa en una agenda para una nueva generacin de economistas del desarro-
llo. El lector puede sacar sus propias conclusiones. Cabe aqu una observacin
de Paul Krugman en el sentido de que en lugar de nuevas teoras para viejos
trucos puede ser preferible nuevos trucos para viejas teoras. Y otra, tambin de
Krugman, de que en el futuro todos estamos muertos, pero en el futuro Keynes
sigue vivo.