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AFORO DEL AGUA

6.1.1. Definicin

Aforar el agua consiste en medir el caudal del agua. En vez de caudal tambin se puede emplear
los trminos gasto, descarga y a nivel de campo riegos.

6.1.2. Importancia

La medicin o aforo de agua del ro o de cualquier curso de agua es importante desde diferentes
puntos de vista, como:

- Saber la disponibilidad de agua con que se cuenta.

- Distribuir el agua a los usuarios en la cantidad deseada.

- Saber el volumen de agua con que se riegan los cultivos.

- Poder determinar la eficiencia de uso y de manejo del agua de riego.

6.1.3. Mtodos de aforo

Son varios los mtodos que se pueden emplear para aforar el caudal del agua, estando la mayora
de ellos basados en la determinacin del rea de la seccin mojada transversal y la velocidad media,
para lo cual se utiliza la frmula clsica:

Q=Axv

donde:

Q = caudal en m3/s.

A = rea de la seccin mojada transversal en m2.

v = velocidad en m/s.

Los mtodos ms utilizados, que explicaremos a continuacin, son los siguientes:

- aforo con correntmetro.

- aforo con limnmetros y lingrafas.

- aforo con flotadores.

El aforo de una corriente de agua es la medida del caudal circulante que pasa por una seccin
en un momento determinado: Q = vS , donde v es la velocidad de la corriente y Ses la
seccin que es atravesada por la corriente.
Los distintos mtodos para calcular el aforo son:
- Aforo por medida de velocidades (molinetes);
- Aforo por medida del nivel de agua;
- Aforo en una seccin de control;
- Aforo por trazadores;
8.2 AFORO POR MEDIDA DE VELOCIDAD
El problema principal que se plantea en el aforo es la diferencia de velocidades entre los
distintos puntos de la seccin.
Este mtodo exige la medida de la velocidad mediante unos aparatos denominados molinetes,
constituidos por una hlice o aspa que gira en funcin de la velocidad del agua. La velocidad
lineal del agua queda entonces en funcin del nmero de vueltas dividido por el tiempo,
cociente que se mide mediante un dispositivo contador electrnico. La ecuacin que relaciona
el nmero de vueltas con la velocidad es v = an + b , donde a y b son constantes del aparato
y n es el n de vueltas partido por el tiempo. La seccin total de un cauce se divide en
pequeas secciones y de cada una de ellas se obtiene una vi, de forma que Q =
viSi .
8.3 AFORO POR MEDIDA DEL NIVEL DE AGUA
En una determinada seccin el caudal circulante es funcin de la altura de la lmina, es decir
Q = Q(h) , funcin denominada curva de capacidad. Si se conoce esta curva y se mide la
altura del agua, se puede calcular inmediatamente el caudal. Esta medida de la altura se hace
por medio de una mira graduada llamada limnmetro.
Las medidas realizadas por este mtodo son baratas, pero su principal problema es la
existencia de errores por cambio en las condiciones de la seccin, bien por variacin de la
seccin, bien por variacin de la rugosidad, o bien del propio rgimen del ro. Esto exige un
tarado y control peridico de las curvas de capacidad, unido a medidas para garantizar la
estabilidad de la seccin evitando erosiones, sedimentaciones y cambios de rugosidad.
8.4 AFOROS EN UNA SECCIN DE CONTROL
En puntos donde el caudal no es muy alto se pueden realizar obras de fbrica que generan
una seccin donde el caudal sea calculable por medio de formulacin. Por ejemplo, en un
vertedero de pared delgada el caudal viene dado por Q = Ca2/3(2gL)1/2H3/2 , que con
coeficiente de contraccin Ca " 0,60 queda Q = 1,8LH3/2 .
Ntese que H debe ser medido en la zona que no se considere la contraccin de la lmina por
velocidad.
8.5 AFORO POR TRAZADORES
Se basan en la inyeccin de una sustancia detectable, colorante o sustancia radiactiva que es
medida aguas abajo del punto de inyeccin. Existen 2 mtodos:
MTODO DE INYECCIN CONTNUA. En una determinada seccin 1 de la corriente
hidrulica, se inyecta un trazador con caudal q1 y concentracin c1, y se mide en la seccin 2
la concentracin c2 del trazador cuidando que esta concentracin alcance un valor estable. De
esta forma queda que Q = (q1c1) / c2 .
Las precauciones que es preciso adoptar son:
a) El trazador no debe de ser destruido ni retenido entre las dos secciones.
b) La concentracin c2 debe ser uniforme y estable.
c) La distancia entre las dos secciones debe ser suficiente para que se uniformice el trazador y
no muy larga para ahorrar trazadores.
El principal problema con este mtodo es la gran cantidad de trazador necesario para
estabilizar la concentracin c2.
MTODO DE INYECCIN PUNTUAL. Consiste en inyectar en la seccin 1 una
masa M conocida de trazador y medir en 2 la concentracin del trazador en funcin del
tiempo, de modo que Q = M / " cdt .
Este mtodo tiene la ventaja de ahorrar trazador pero exige la medida continua de la
concentracin en la seccin 2.
Las caractersticas que los trazadores deben cumplir son:
- Ser inalterables durante el perodo de medidas.
- No ser ni txicos ni contaminantes para las personas y el medio ambiente.
- Ser solubles o miscibles en agua.
- Fciles de medir en cuanto a su concentracin.
- Ser baratos.
Dentro de los trazadores qumicos ms utilizados de encuentran el Cloruro Sdico, el
Dicromato Sdico y la Rodamina B.
Dentro de los trazadores radiactivos destacan el Sodio 24, el Fsforo 32, el Cromo 51 y el
Bromo 82.
8.6 ESTACIONES DE AFORO
La medida de los caudales de realiza de forma sistemtica en estaciones de aforo que se
sitan en los principales ros. En Espaa existen del orden de 500 estaciones controladas por
la Comisara de Aguas, que es un departamento que depende de las Confederaciones
Hidrogrficas.
Los aforadores se encargan de medir los caudales en ciertos puntos y del mantenimiento de
estas estaciones de aforo.
8.7 evaluacin de la erosin superficial
Cuando se produce una precipitacin con mayor o menor intensidad sobre una zona, esta
precipitacin llega al suelo con una determinada energa cintica, que hace que las partculas
del suelo se remuevan y se mezclen con el agua,
Las partculas son transportadas por escorrenta a los embalses, producindose la
desertificacin de la zona erosionada.
La ecuacin universal de prdida de suelo evala la erosin hdrica que se produce en una
parcela y lugar determinados:
A = RKLSCP
- A es la erosin superficial total en toneladas por acre y ao.
- R = EcI30 / 100 , es el factor de lluvia, que mide la fuerza erosiva de una determinada
lluvia. Ec es la energa cintica de la lluvia e I30 es la intensidad mxima de la lluvia en un
tiempo de 30 minutos.
- LS es el factor de longitud-pendiente.
- C es el factor de vegetacin y cultivo.
- P es el factor de control de la erosin.

5.1 GENERALIDADES

Las tcnicas de muestreo utilizadas deben garantizar la obtencin de muestras representativas, ya que
los datos que se deriven de ellas son las que definen el sistema de tratamiento. Estas tcnicas estn
encaminadas a conocer los componentes del agua residual, la determinacin del flujo, frecuencia y sitio
de vertido.

Las caractersticas del agua residual por lo general no son constantes; presentan grandes fluctuaciones
a travs del tiempo as: Una empresa de alimentos al inicio de la jornada puede verter gran cantidad de
agua con pH alto, fruto de desinfectante empleado, posteriormente agua con caractersticas muy
diferentes producto de derrames ocasionales y lavado de pisos y al final de la jornada verter agua con
pH bajo proveniente de sistemas de vaciado de equipos, lo anterior hace que se establezca un buen
plan de muestreo y aforo, que permita el diseo de sistemas de tratamiento adecuados y ajustados al
comportamiento general del vertimiento y no en un anlisis puntual o circunstancial.

La determinacin de los sitios de muestreo, el conocimiento del caudal y tipo de descarga son
fundamentales para el xito del plan de muestreo y aforo.

5.2 SITIOS DE MUESTREO

La identificacin de los posibles sitios de muestreo se facilita por informacin bsica de la empresa,
diagrama general de los procesos industriales, informacin sobre servicios pblicos, consumos de agua,
sistemas de alcantarillado, manejo de aguas lluvias entre otros.

Para que la caracterizacin sea representativa en el caso de una industria, se debe asegurar que cada
uno de los sitios de muestreo recojan todos los vertimientos de los diferentes procesos industriales y
domsticos, adems se garantiza una mayor confiabilidad de los datos si sta se realiza durante todo el
turno de trabajo, (tiempo de generacin de agua residual); esto es vlido para cualquier empresa o
entidad que requiera hacer el estudio de caracterizacin de agua residuales, en caso de no poderse
realizar el aforo y muestro en todo el turno de trabajo, dicha caracterizacin permite dar una idea del
comportamiento del agua residual en el tiempo muestreado.
Como se puede observar en la figura 5 para la caracterizacin de agua residuales de la Industria X la
muestra se debe tomar en el punto 6, en el cual se concentran las aguas residuales de todos los
procesos industriales.

Si en la Industria X se dan cinco procesos diferentes, y en uno de ellos, en este caso el proceso 1, se
quiere conocer las concentraciones de los contaminantes que se est emitiendo (bien sea para
optimizacin del proceso o mirar el efecto que causa el vertido sobre el agua residual de dicha
empresa), se podr tomar la muestra en el punto 1, antes de unirse a las aguas residuales provenientes
del proceso 2.

Si los procesos 4 y 5 tienen las mismas caractersticas en cuanto a uso de materias primas, produccin
de aguas residuales, y se quiere analizar la concentracin de contaminantes, se podr realizar el
muestro en el punto 5, etc.

5.3 TIPO DE DESCARGAS

5.3.1. Descarga peridica irregular: Es aquella en la que el tiempo entre descarga es el mismo pero el
caudal y la concentracin de los contaminantes de las aguas residuales varia.
5.3.2. Descarga peridica regular: Aquella en la que el tiempo entre las descargas es el mismo y el
caudal y la concentracin de los contaminantes es prcticamente constante.

5.3.3. Descarga continua: Las caractersticas fisicoqumicas del agua varan o presentan cambios no
representativos en el tiempo.
5.3.4. Descarga Irregular: Aquellas en las que el tiempo de descarga y produccin no es constante,
creando as una variacin contina tanto en caudal como de carga de contaminantes. Se caracterizan
por el hecho de que tienen mecanismos para retencin de los lodos. Los dos mecanismos ms
aplicados son a) inmovilizacin del lodo por adhesin a material slido - Filtros anaerobios de flujo
ascendente y descendente; b) separacin lquido-slido del efluente, con el retorno de los slidos
separados al reactor - UASB, el cual usa un sedimentador interno (ver Figura 19b).
En este punto el estudiante tiene claro que en las empresas se pueden presentar mezclas de los
diferentes tipos de descargas, aqu radica la experiencia e importancia de un buen plan de muestreo y
aforo, que garantiza que los resultados obtenidos son representativos.

5.4. MEDIDA DE CAUDAL

Determinar el caudal de agua residual generado en la empresa, es fundamental para el


dimensionamiento del sistema de tratamiento y la determinacin de los efectos sobre el medio ambiente;
debe adoptarse la forma ms sencilla de aforar; claro sin olvidar que los datos obtenidos deben ser
confiables. Los mtodos mas empleados son: Varios estudios demuestran que estos filtros logran
remociones del 80 % de DBO y hasta el 88 % de DQO.

1. Medicin volumtrica manual.

2. Vertederos.

3. Velocidad rea.

5.4.1. Medicin volumtrica manual. La medicin del caudal se realiza de forma manual utilizando un
cronmetro y un recipiente aforado. El procedimiento a seguir es tomar un volumen de muestra y medir
el tiempo transcurrido desde que se introduce el recipiente a la descarga hasta que se retira de ella, la
relacin de estos dos valores nos permite conocer el caudal en ese instante de tiempo.

Se debe tener un especial cuidado en el momento de la toma de la muestra y la medicin del tiempo, ya
que es un proceso simultneo donde el tiempo comienza a tomarse en el instante que el recipiente se
introduce a la descarga, y se detiene en el momento que este se retira de ella. El caudal se estima por la
relacin volumen/Tiempo (Ecuacin 1).

Q = (V/t) (1)

Q = Caudal (L/s)

V = Volumen (L)

t = Tiempo (s)

Ventajas: Es el mtodo ms sencillo y confiable siempre y cuando el lugar donde se realice el aforo
garantice que al recipiente llegue todo el volumen de agua que sale por la descarga.

Desventajas: La mayora de las veces es necesario adecuar el sito de aforo y toma de muestras
evitando prdidas de muestra en el momento de aforar, tambin se deben evitar represamientos que
permitan la acumulacin de slidos y grasas.
5.4.2. Vertederos. El agua se obliga a circular por un canal en cuyo extremo hay un rebosadero que
puede adoptar distintas formas, el lquido represado alcanzar distinta altura en funcin del caudal, a
mayor caudal, mayor altura, la altura est relacionada con el caudal por ecuaciones que dependen del
tipo de vertedero as:

a. Vertedero rectangular de pared delgada

Q = 1,83 H(3/2)

b. Vertedero triangular

Q = 1,4 H(5/2) (90)

Q = 0,775 H2.47 (60)

c. Vertedero Cipolleti (forma trapezoidal)

Q = 1,859 H3/2

En las cuales Q es el caudal se expresa en m3/s y H, cabeza o altura de cresta expresada en m.

Ventajas: Fcil construccin, bajo costo y posee un buen rango de precisin en lquidos que no
contengan slidos.

Desventajas: Cuando la cabeza sobre un vertedero triangular es menor de 10 cm., hay posibilidad de
que se formen vacos y por lo tanto no se recomienda su uso.
En los vertederos hay que tener especial cuidado debido a que stos al represar el agua van
acumulando slidos y sustancias como grasas que van a interferir en la calidad de la muestra y por lo
tanto en su representatividad.

FIGURA No. 11 VERTEDEROS

5.4.3. Medicin por velocidad. Se utilizan las canaletas ms que los canales abiertos debido a:

La rata de flujo no puede medirse adecuadamente por un vertedero.

Hay una significante cantidad de partculas y otro material que podran llenar un vertedero.

La capacidad de la cabeza hidrulica es insuficiente para usar el vertedero.

La velocidad de flujo por una canaleta puede ser establecida tal que, sedimentos y otros slidos
pueden ser lavados a travs de ella.

La instalacin de una canaleta puede ser relativamente ms cara que un vertedero.

El diseo tpico de una canaleta debe tener lo siguiente:


Las secciones rectas del canal deben estar corriente arriba de la entrada de la canaleta.

El flujo debe ser bien distribuido a travs del canal.

La canaleta no esta sumergida y tiene una descarga libre aguas abajo.

Entre las ms utilizadas se tiene:

5.4.3.1. Canal de Parshall. Este medidor es una especie de tubo venturi abierto, dispone de una
garganta que produce una elevacin de nivel en funcin del caudal. Esta formado por una seccin de
entrada de paredes verticales convergentes y fondo a nivel, una garganta o estrechamiento de paredes
paralelas y fondo descendente y una seccin de salida con paredes divergentes y fondo ascendente, los
canales Parshall se definen por el ancho de la garganta. La canaleta debe ser construida rigurosamente
con las dimensiones dadas, o su relacin cabeza descarga de agua residual ser poco confiable.

FIGURA No. 12 CANAL PARSHALL


Para determinar el caudal se requiere medir la altura del lquido directamente utilizando un instrumento
que mida longitud. Se puede hacer de manera continua empleando un sensor de caudal que va
midiendo y almacenando los datos en funcin del tiempo siendo posible obtener posteriormente un
registro grfico.

En estas canaletas se pueden acoplar otros tipos de sensores que permiten registrar otros parmetros
diferentes al caudal, como son pH y temperatura.

Q = 4 WHan
Ha = Altura del agua sobre la garganta en pi.
W = Ancho de la canaleta en la seccin de la garganta.
n = 1,522 W 0.026

Ventajas:

La canaleta Parshall es auto-lavable.

El aumento de velocidad en la garganta impide la sedimentacin de partculas.

Tiene la habilidad de operar de forma aproximada sobre un rango amplio de descarga.

Resistencia a los productos qumicos ya que se pueden construir de diferentes materiales y en


el caso de instalaciones permanentes se puede construir en concreto vaciado.

Desventajas:

Para la construccin de esta canaleta se precisa de la adecuacin de un sitio de descarga,


dado que este debe poseer una inclinacin que permita la formacin un flujo crtico en la
garganta de la canaleta.

Los costos de construccin dependen de las caractersticas de la descarga, dado que estas
influyen en el tipo de material de construccin como en las dimensiones del diseo.

5.4.3.2. Canal Palmer Bowlus. Es un tipo de venturi caracterizado por la estrangulacin de la seccin
transversal uniforme y una longitud aproximadamente igual a un dimetro del tubo o conducto en el cual
esta siendo instalada, esta diseada para producir un flujo crtico de mayor velocidad en el
estrangulamiento. Es casi siempre usado en manholes o en canales abiertos o rectangulares para medir
variaciones de flujo, la configuracin transversal puede asumir cualquier forma: rectangular, trapezoidal
(varios declives, alturas y anchos de base), con o sin tapa.
Para la determinacin del caudal, se necesita medir la altura del lquido, sta se puede realizar
rpidamente midiendo la altura. Tambin existen otros instrumentos que facilitan estas medidas de
manera continua, obteniendo mediciones continuas y precisas, incluso conectando un registrador grfico
favoreciendo el almacenamiento de esta informacin.
En estas canaletas se pueden acoplar diferentes tipos de sensores que permiten registrar otros tipos de
parmetros diferentes al caudal, como son pH y temperatura.

Ventajas: La principal ventaja es la fcil instalacin, debido a que puede ser colocada en conductos ya
existentes donde no se requieren cadas en el conducto, como es requerido en el canal Parshall, la
prdida de energa es baja, detecta cambios sensibles de cabeza y provee una mnima restriccin al
flujo.

Desventajas: Tiene un rango en la rata de flujo ms pequeo que la Parshall.


La resolucin de la Palmer-Bowlus no es tan buena como la de la Parshall.
5.4.4. Medicin electromagntica. Consiste en un carrete de tubera, de material no magntico que
lleva adosado una serie de bobinas, las cuales, una vez conectadas a un circuito elctrico, crean un
campo magntico trasversal al tubo. El fluido al atravesar este campo hace el papel de conductor
elctrico. La fuerza electromotriz incluida en el flujo cuyo valor es proporcional a la velocidad media del
flujo y en consecuencia al caudal, es detectada por dos sensores instalados en las paredes opuestas al
tubo. Un circuito electrnico auxiliar recibe las seales de los sensores y despus de procesar esta
informacin determina el caudal que est circulando.
FIGURA No. 13 MEDICION ELECTROMAGNETICA

Ventajas: No presenta ninguna obstruccin al paso del fluido, su pared interna se puede recubrir con
revestimientos adecuados para evitar el ataque de fluidos corrosivos.

Desventajas: No funciona con fluidos que no sean conductores de electricidad, su alto precio que es
funcin del tamao de la tubera, el deterioro de los sensores ya que tienen que estar mojados por el
fluido.

5.4.5. Medicin por ultrasonido. Existen distintos dispositivos que se basan en el efecto Doppler o en
la recepcin de los ecos. En ambos mtodos se utiliza un elemento emisor que enva impulsos de
ultrasonidos a travs del fluido en distintas direcciones. Los impulsos que viajan en el mismo sentido
que el fluido, lo hacen a mayor velocidad que aquellos otros que viajan en sentido contrario. Una serie
de sensores recogen estos impulsos y un circuito electrnico auxiliar procesa la informacin calculando
el tiempo transcurrido entre la emisin y la recepcin del impulso, como las distancias entre el emisor y
los sensores son fijas y conocidas, se puede obtener la velocidad a la que viaje el impulso que a su vez
es funcin de la velocidad del fluido.

Ventajas: Pueden ser instalados en cualquier momento sin necesidad de desmontar los conductos ni
parar la produccin.

Desventajas: Costoso, voluminoso y pesado en tamaos grandes, no funciona con fluidos no


conductores, necesita calibracin y potencia elctrica.

FIGURA No. 14 MEDICION POR ULTRASONIDO