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Traducido por Germn Monje O.

Temuco, 2007.
Solo con fines educativos.

Estrategias de Apego Desorganizado y Perfiles


Desesperanzado-Temeroso de Cuidado: Integrando la
Investigacin en Apego con la Intervencin Clnica.
Karlen Lyons-Ruth
Harvard Medical School

Eda Spielman
Jewish Family and Childrens Service

Resumen.

En este artculo se resume la reciente investigacin sobre la conducta de crianza asociada con la desorganizacin de la afectividad
del infante; y la misma se aplica a un caso de psicoterapia materno/ paterno-infantil. Se describen tanto los patrones de crianza hostil
y auto-referencial, como aquellos de desesperanzados y temerosos, y se revisan teorticamente como aspectos alternos de un solo
modelo de funcionamiento interno, tanto hostil como de desesperanza, de las relaciones de afectividad. El material del caso se centra
en la ms sutiles y difciles de identificar manifestaciones de una postura desesperanzada y temerosa por parte de la madre o el
padre. Se recomiendan las pautas que se deben seguir en el caso de algunos tratamientos relacionados con la afectividad para
trabajar con una postura hostil o desesperanzado de parte de la madre o el padre, incluyndose entre ellas el reto al modelo hostil-
desesperanzado implcitamente en las cualidades del acercamiento del terapeuta a la madre o el padre, la explcita referencia a la
unin hostil y de falta de ayuda con la madre o el padre, el incremento en la apertura de la madre o el padre a una ms amplia gama
de experiencias afectivas, el delineamiento de las diferencias entre las necesidades relacionadas con la afectividad y otras
comunicaciones del beb, y el desarrollo de nuevas habilidades para equilibrar las propias necesidades y las necesidades del otro en
la interaccin con el beb.

Un nfasis en la activacin (arousal) atemorizada y la modulacin relacional de esa activacin se


encuentra enraizada en el corazn de la teora del apego (Bowlby, 1969). Este nfasis es claramente una
salida del nfasis en los impulsos libidinosos y agresivos como los sistemas motivacionales centrales de la
teora psicodinmica tradicional y reposiciona la teora clnica en la dinmica desarrollista del miedo.

Para mantener el foco en la activacin del miedo, la investigacin en apego ha aclarado que el
desarrollo de las adaptaciones defensivas del infante frente a la inhabilidad de un cuidador en
proporcionarle las respuestas tranquilizadoras necesarias frente al miedo o malestar del infante. A este
respecto, la teora del apego es una teora del conflicto y defensa de dos-personas. Enfatiza en los
procesos defensivos o de afrontamiento requeridos para tratar con el arousal de miedo dentro de una serie
particular de relaciones de apego. En contraste a una teora intra-psquica de la defensa, la teora y la
investigacin del apego se localiza en la ontogenia de las defensas en un campo intersubjetivo.

Para focalizarse en este gran problema, se crea un puente entre los descubrimientos cientificos y las
aplicaciones clnicas, por lo que este artculo est organizado con 3 objetivos. El primero es sintetizar
brevemente los descubrimientos ms recientes sobre los contextos de cuidado asociados con la conducta
de apego desorganizada en infantes, con un foco particular en lo que sabemos sobre las variedades ms
sutiles de aproximaciones parentales asociados con la desorganizacin. El segundo es proponer una
descripcin terica/clnica de los modelos implcitos internalizados asociados con las aproximaciones
parentales hostiles o desesperanzadas. El tercero es explorar la relevancia de estos descubrimientos para
entender la presentacin clnica de un caso de psicoterapia madre-infante y delinear algunos principios de
compromiso teraputico con las familias a travs del espectro desorganizado que son consistentes con la
investigacin en apego.

Patrones de comunicacin afectiva parental relacionados a la desorganizacin


parental.
Las adaptaciones defensivas del infante capturadas por los patrones de apego inseguro-evitante e
inseguro- resistente involucran alteraciones tanto en la atencin como expresin del afecto y son
confiablemente observadas hacia el final del primer ao de vida, mucho ms temprano de lo que las
teoras clnicas previas haban predicho (1978). Existe muchos estudios que indican que la conducta
parental que es en algn sentido insensible, es decir, en alguna forma rechazante e intrusiva o en alguna
forma inconsistente o auto-preocupada, se relaciona con el despliegue del infante de conductas de apego
evitante o resistente cuando necesitan ser tranquilizados

INFANT MENTAL HEALTH JOURNAL. Vol. 25 (4), 318 335


(2004).
2004 Michigan Association for Infant Mental Health
Published online in Wiley InterScience (www.interscience.wiley.com). 1
DOI: 10.1002/imhj.20008
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Sin embargo, ni las estrategias evitantes ni ambivalentes, sino las estrategias de apego desorganizadas
en la infancia las que son ms relevantes para los clnicos. Las estrategias de apego desorganizadas en la
infancia consistentemente han mostrado ser factores de riesgo para la psicopatologa posterior en los aos
pre-escolares, niez media, y adolescencia (1999). Estas conductas se muestran en la Tabla 1. A medida
que los infantes desorganizados adquieren ms capacidades cognitivas durante los aos pre-escolares
como para considerar los estados mentales de los otros, las estrategias desorganizadas con frecuencia se
organizan en estrategias controladoras en la que el nio asume el control de la iniciativa para mantener el
involucramiento del padre a travs de conductas de cuidado o de carcter punitivas. La conducta parental
que es, en alguna forma, insensible no est correlacionada con la conducta infantil desorganizada cuando
se emplea la Escala Global de Sensibilidad de Ainsworth (1978) generando slo una pequea asociacin
entre conducta parental y desorganizacin infantil (1995). Por el contrario, todos los factores parentales
mostrados para predecir desorganizacin infantil, como psicopatologa parental, o trauma o prdida no
resuelta en la Entrevista de Apego en Adultos (EAA, 1084/1985/1986), sugieren que aspectos de la
interaccin padre-infante contribuye al desarrollo de la desorganizacin infantil (1999). El maltrato
evidente est claramente asociado con la desorganizacin infantil (1989). Sin embargo, ese criterio para la
conducta parental problemtica es tan extremo que slo en el 15% de los nios de familias de bajo-riesgo
despliegan apegos desorganizados (1999), y en las cohortes longitudinales donde las familias eran
estudiadas por los investigadores por largos periodos de tiempo, dejan claro que muchos de los apegos
desorganizados ocurren fuera el contexto del abuso.

TABLA 1.Indicadores de la Conducta de Apego Infantil Desorganizada-Desorientada.

1. Expresin secuencial de patrones conductuales contradictorios, como una conducta de apego muy
poderosa seguida repentinamente de evitacin, congelamiento, o conductas aturdidas.

2. Expresin simultnea de patrones conductuales contradictorios, como fuerte evitacin con fuertes
bsquedas de contacto, malestar o rabia.

3. Expresiones y movimientos indirectos, mal dirigidos, incompletos e interrumpidos, por ejemplo,


expresiones amplias de malestar acompaadas por movimientos de alejamiento, ms que de aproximacin,
hacia la madre.

4. Movimientos estereotipados, asimtricos, a destiempo y posturas anmalas, como tropiezos sin razn
aparente y slo cuando la madre est presente.

5. Congelamiento, calmarse (stilling), y movimientos y expresiones enlentecidas.

6. Indicadores directos de aprehensin con la madre, como hombros encorvados, expresiones faciales de
miedo.

7. Indicadores directos de desorganizacin y desorientacin, como deambular desorientado, expresiones


aturdidas o confusas, o cambios rpidos, mltiples, en el afecto.

Varios estudios recientes se han focalizado en estudiar las interacciones padre-infante asociadas con la
conducta de apego desorganizada en la primera infancia. Main y Hesse (1990) hipotetizaron que la
desorganizacin de las estrategias de apego infantil estn relacionadas con el miedo parental no resuelto,
miedo que es transmitido al infante a travs de la conducta parental que se muestra atemorizada o que es
atemorizante para el infante. De acuerdo con su razonamiento, si el padre activa el miedo del infante, este
coloca al nio en una paradoja imposible de resolver con respecto a que si se aproxima o no al padre por
confort ya que el padre es tanto fuente del miedo infantil como de refugio seguro.

Varios laboratorios han explorado la hiptesis de Main y Hesse (1990) de que la conducta
atemorizante o atemorizada de los padres es el elemento distintivo que est asociado con la
desorganizacin de las estrategias de apego infantil (1997; 1999; 2001). En nuestro propio laboratorio,
previo al desarrollo del instrumento de codificacin de Main & Hesse (1992) para la conducta
atemorizante o atemorizada, nuestro trabajo piloto nos haba llevado a anticipar 2 hiptesis adicionales
con respecto a las conductas parentales que puede ser desorganizantes para el infante. Primero, razonamos
que los padres pueden desplegar estrategias de cuidado contradictorias o en competencia, de la misma
forma que los infantes desorganizados despliegan estrategias de apego contradictorias o en competencia.

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Segundo, razonamos que la regulacin global del padre frente a la activacin del miedo del infante puede
ser ms importante que las conductas especficas, a fin de que las fallas en comprometerse y estructurarse
adecuadamente con el infante, particularmente cuando las necesidades de apego han sido activadas, puede
ser tan importante como las conductas parentales obviamente atemorizada o atemorizantes. En esta
visin, las conductas de alejamiento parental o las conductas de confusin de rol que dejan al infante sin
la regulacin parental adecuada del afecto temeroso tambin sera potencialmente desorganizante, s o no
las propias conductas de los padres fueran directamente atemorizantes o atemorizadas hacia el infante
(1999).

Por tanto, adems de codificar conductas atemorizantes o atemorizadas especficas, se definieron y


codificaron 5 aspectos ms globales de comunicacin afectiva parental disruptiva con el infante usando el
instrumento de codificacin AMBIANCE (1993). Estos aspectos incluan (a) respuestas parentales de
alejamiento, (b) respuestas intrusito-negativas, (c) respuestas de confusin de rol, (d) respuestas
desorientadas, y (e) una serie de respuestas que llamamos errores de comunicacin afectiva, que incluan
tanto indicadores afectivos simultneamente conflictivas para el infante como fracasos en responder a
seales afectivas claras del infante. Ejemplos de estas conductas se dan en la Tabla 2.

TABLA 2. Dimensiones de la Comunicacin Afectiva Maternal Disruptiva

1. Errores comunicativos/afectivos

a. Seales contradictorias. P.e., verbalmente invita aproximacin y luego se aleja

b. Respuestas des-coordinadas o inapropiadas o falta de respuestas. P.e., no ofrece


confort al infante estresado; la madre sonre cuando el infante est enojado o
sintindose mal.

2. Desorientacin.

a. Confundida o atemorizada por el infante. P.e., exhibe expresin atemorizada; voz


temblorosa o alta, voz tensa

b. Desorganizada o desorientada. P.e, perdida repentina del afecto sin relacin con el
medioambiente, estados de trance

3. Conducta intrusiva-negativa.

a. Conducta verbal intrusiva-negativa. P.e., molestar o rerse del nio

b. Conducta fsica intrusiva-negativa. P.e., tomar al infante por las muecas;


mostrando los dientes; amenazar de frente al infante; posicin de ataque.

4. Confusin de roles.

a. Inversin de roles. P.e., pide consuelo al nio

b. Sexualizacin. P.e., habla en tono ntimo, silencioso, con el infante

c. Narrativa autorreferencial. P.e., me extraaste?, Bueno, no quiere


verme

5. Evitacin.

a. Crear distancia fsica. P.e., mantiene al infante lejos del cuerpo con los
brazos tiesos

b. Crear distancia verbal. P.e., no saluda al infante despus de la separacin

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Los infantes clasificados como desorganizados en su conducta de apego tambin son sub-clasificados
dentro de 2 grupos de acuerdo a procedimientos Standard de codificacin, basados en el tipo de estrategia
de apego organizada a la que su conducta ms se asemeja. Estos dos sub-grupos son usualmente
etiquetados como desorganizado-seguro y desorganizado-inseguro. Aqu emplearemos las etiquetas que
conductualmente son ms descriptivas, desorganizado-aproximativo y desorganizado-evitante/resistente.

Como predecimos, la frecuencia de estos 5 aspectos de la comunicacin afectiva parental disruptiva


estaba significativamente asociada con las conductas de apego desorganizadas del infante. Adems, estas
comunicaciones afectivas disruptivas, que fueron codificadas durante una serie de separaciones y
reuniones, demostraron estabilidad trans-situacional en la que ellos tambin fueron relacionados con
conductas similares observadas en casa. Los niveles ms altos de comunicacin afectiva disruptiva en el
procedimiento de separacin tambin fueron asociados con el incremento en el malestar infantil en casa.
Ni el gnero del infante ni el riesgo demogrfico acumulativo estaban significativamente relacionados con
la comunicacin maternal disruptiva (1999).

Cuando se examinaron separadamente, las conductas atemorizantes y atemorizadas descritas por Main
y Hesse (1992) mostraron la misma relacin con la clasificacin de apego infantil desorganizado como lo
hicieron la comunicacin global disruptiva (1997; 1999). Sin embargo, las conductas especficas descritas
por Main y Hesse constituan slo el 17% de las conductas incluidas en el protocolo de codificacin
mayor de comunicacin afectiva disruptiva. Cuando todas las conductas atemorizantes y atemorizadas
fueron removidas del total del puntaje de comunicacin disruptiva, las conductas disruptivas que
permanecan todava confiablemente distinguieron entre madres de infantes organizados y
desorganizados. En los datos de Schuengel & cols., tambin, una serie global de conductas maternas
llamadas conductas desorganizadas estuvieron ms poderosamente relacionados a la desorganizacin
infantil. Estos descubrimientos indican que las conductas atemorizantes y atemorizadas son incrustadas en
un contexto ms global de comunicacin afectiva disruptiva entre madre e infante.

Ms recientemente, el vnculo emprico entre desorganizacin infantil y la comunicacin afectiva


disruptiva del padre codificado por las escalas del AMBIANCE han sido replicados en otras muestras a
travs del espectro econmico (2003; 2001; 2002). Adems, los estados mentales no resueltos de la madre
en la EAA tambin han sido relacionados con la comunicacin afectiva disruptiva en varios estudios
(2001; 2001; 2002).

Sub-grupos hostil y desesperanzado entre padres de infantes desorganizados.


Haba dos aspectos adicionales clnicamente muy significativos para los descubrimientos cientficos.
El primero fue que de las 5 clases de comunicacin disruptiva codificada, particularmente, los errores de
comunicacin afectiva parental estaban poderosamente relacionados con las conductas desorganizadas
infantiles. Estos errores, con frecuencia, incluan seales afectivas simultneamente incompatibles hacia
el infante, como hablarle suavemente, pero salirse de su alcance, de modo que las conductas relativas al
apego del padre hacia el infante tambin se desplegaron algunas de las mismas conductas contradictorias,
poco integradas en su calidad que las conductas de apego desorganizadas del infante hacia el padre. Los
errores de comunicacin afectiva maternal tambin predijeron el llanto incrementado del infante y la
bsqueda de bsqueda de proximidad infantil. La mezcla infantil de las conductas desorganizadas en
conflicto con las conductas de aproximacin y sealamiento activo parecen reflejar las seales afectivas
mezcladas del padre, que incluan signos positivos incluidos mezclados con signos negativos sutiles o
apagados/silenciados.

Sin embargo, hubo un descubrimiento ms sorprendente, fue que haba diferencias substanciales en la
conducta maternal dentro del grupo infantil desorganizado, las cuales se correlacionaron con los sub-
tipos de conducta desorganizada infantil ya mencionadas (desorganizado-aproximativo, desorganizado-
evitante/resistente). En los anlisis estadsticos, emergieron 2 sub-grupos de madres que diferan ms de
una u otra que lo que diferan otras madres en el estudio cuyos infantes no estaban desorganizados. Estos
descubrimientos sugieren que existe una operatividad dinmica entre los padres de los infantes
desorganizados que actan para producir polos opuestos en los perfiles parentales.

Las madres en ambos sub-grupos desorganizados desplegaron niveles elevados de errores de


comunicacin afectiva y conductas desorientadas. Sin embargo, las madres en los dos sub-grupos diferan
dramticamente en las tasas de conductas de alejamiento, confusin de roles y negativas-intrusivas. Estas
diferencias en la conducta maternal fueron conducidas con diferentes formas de conducta desorganizada
por parte del infante. En el primer sub-grupo, las madres de infantes desorganizados que tambin exhiban
evitacin y resistencia desplegaron significativamente tasas ms altas de conductas negativas-intrusivas y

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confusin de roles que las madres de otros infantes desorganizados. Las conductas negativas-intrusivas y
de confusin de roles estaban poderosamente relacionadas tambin, as estas madres desplegaban una
mezcla contradictoria de conductas de rechazo (negativa-intrusiva) y conductas que buscaban atencin de
sus infantes (confusin de roles). Las madres en este grupo desplegaron una alta tasa ignorancia y
omisin de seales claras del infante por iniciativas conductuales hacia ellas mismas, atribuyendo estados
sentimentales al infante con poca racionalidad, y haciendo una alta proporcin de comunicaciones auto-
referenciales, p.e, hazlo por mami, ests contento de verme?. Los infantes en este grupo mostraron
una mezcla compleja de malestar y llamados a la madre combinados con marcadas conductas evitantes, y
resistentes, o de ambas cuando estn en su presencia. Estas conductas parentales e infantiles son
relativamente fciles de identificar clnicamente. Nosotros llamamos a este grupo hostil/auto-referencial
con respecto al apego.

En contraste con las madres hostiles/auto-referentes, las madres de infantes desorganizados que
continuaban aproximndose a sus madres por ser calmadas exhibieron significativamente mayores tasas
de alejamiento. Las madres en este sub-grupo fueron ms temerosas, alejadas, e inhibidas y, en ocasiones,
aparentaban ser particularmente frgiles o dulces. Era muy improbables que fuesen evidentemente
hostiles o intrusivas y, con frecuencia, cedieron a los intentos de inters de contacto por el infante; sin
embargo, usualmente fallaban en tomar la iniciativa para saludar o aproximarse al infante y tambin
dudaban, se alejaban, o trataban de desviar las peticiones del infante para un contacto cercano antes de
darse por vencida. Nosotros llamamos a este grupo desesperanzado-temeroso con respecto al apego.
Los infantes de las madres desesperanzadas tambin se mostraban diferentes a los infantes de madres
hostiles en las que todos ellos continuaban expresando su malestar, aproximndose a sus madres, y
obteniendo algo de contacto fsico con ellas incluso aunque ellos tambin desplegaban conductas
desorganizadas como congelamiento, acurrucarse en el piso, aprensin, o evitacin mientras se contactan
con sus madres.

Una postura parental desesperanzada-temerosa puede presentarse con elementos temerosos o de


alejamiento en primer lugar, de modo que algunos padres combinan la conducta responsiva con una
ansiedad subyacente o una tensa temerosidad mientras otras parecen manejar la tensin para intentar
desviar el inters del infante lejos de ellas mismas e interactuar slo cuando el infante lo demanda (1999).

La identificacin correcta de estos patrones ms temerosos y alejados de cuidado es importante por al


menos 3 razones. Primero, la literatura ha insistido en que estos padres son ms difciles de identificar ya
que sus conductas alejadas y temerosas, pero no hostiles, son ms difciles de discriminar de las conductas
ms estructuradas y seguras. Segundo, los infantes desorganizados que continan aproximndose a sus
madres tambin son ms difciles de identificar, hasta ahora los estudios nacionales ms extensos indican
que ms de la mitad de todos los infantes desorganizados despliegan este patrn (2003; 2001).
Finalmente, la literatura tambin indica que los infantes desorganizados que continan aproximndose a
sus madres estn en igual riesgo para una variedad de resultados negativos, incluyendo altos niveles de
secrecin de cortisol ante estresantes leves en la infancia (1995; 1993), conductas hostiles-agresivas
elevadas hacia los pares en Kinder y segundo bsico (1993; 1997), y tasas elevadas de patrones de apego
controladores hacia los padres a los 6 aos (1988; 1994).

Nosotros predecimos que las madres en el grupo desesperanzado-temeroso mostraran una conducta
ms apropiada de cuidado cuando el sistema de apego del nio no est activado y se volvera ms
temerosa, indecisa, contradictoria, o alejada cuando el temor del infante y estrs est ms directamente
activado y expresado. En algunas veces, uno esperara que el sentido subyacente propio de la madre
desesperanzada se incrementara. A medida que el infante comienza a reaccionar con el conflicto y
aprensin a la indecisin y temor de la madre al responder al afecto del apego, el sentido de desesperanza
de la madre probablemente se incrementar. Este proceso transaccional puede llevar a una desregulacin
ms obvia en la relacin y la conducta compensatoria de cuidado/controladora por parte del nio que es
evidente en el periodo pre-escolar (1995). La tabla 3 resume el perfil conductual de los padres
desesperanzados-temerosos.

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TABLA 3. Perfil Desesperanzado/Temeroso de Conducta Parental

A. Responsividad retardada o seales ignoradas, usualmente seguidas por conformidad a las demandas continuadas
del infante (p.e., saluda o abraza al infante slo despus de intentos persistentes por parte del infante).

B. Alejamiento/Distanciamiento (p.e., fallas al saludar, interacta a distancia, se mantiene a distancia, da vueltas


alrededor del infante, sostiene al bebe sin verlo).

C. Responsividad superficial (p.e., abrazos rpidos y luego lo aleja; tratarlo como papa caliente , es decir, no
quiere tocarlo para no hacerle dao).

D. Dirige al infante lejos de s mismo hacia los juguetes; usa a los juguetes para calmarlo.

E. Indecisin o tensin en momentos de activacin del apego, como al saludar o en la bsqueda de contacto por
parte del infante (p.e., indecisiones parentales, congelamientos, se pasea por el infante, se vuelve, se burla del
infante, o la voz le tiembla, o es resquebrajada, tartamudea).

F. Poco contacto fsico entre la madre y el infante a menos que el infante lo demande.

G. Rol parental vacante:

a. Poco sentido de autoridad


b. Poca colaboracin sostenida de la madre con la iniciativa del bebe
c. Poca direccin/proteccin parental

H. Puede parecer sutilmente temerosa, sumisa, o apaciguada con respecto al infante (p.e., voz muy temerosa cuando
saluda; indecisin, luego se conforma con los signos del infante).

I. Puede mostrar afecto negativo global o intrusividad; ni siniestra ni amenazante.

Una caracterizacin clnica/terica de los modelos internos de trabajo


(MIT) hostil - desesperanzado de relacin.
Aunque los 2 perfiles conductuales opuestos observados entre las madres cuyos infantes eran
desorganizados parecan superficialmente bastante diferentes, hemos anticipado tericamente que estas
dos diferentes constelaciones de conducta parental pueden ser significativamente explicada como
expresiones conductuales alternadas de un nico MIT subyacente hostil-desesperanzado (1999; 2003).
Nuestros razonamientos sobre el rol de los MIT hostil-desesperanzado contradictorios comenzaron con
nuestros datos sobre la severidad del trauma en la infancia de la madre y su relacin con sus propias
conductas interactivas con su infante en casa (1996). Esos datos revelaron que la violencia fsica o abuso
en la infancia de la madre predeca hostilidad disimulada y conducta intrusiva hacia su infante. Sin
embargo, esta hostilidad sutil e interferencia incrementada no fueron desplegadas solo por las madres que
haban sido abusadas sexualmente. Esas madres slo desplegaban alejamiento fsico y emocional. Debido
al tratamiento clnico de los sobrevivientes del abuso sexual han revelado claramente que tanto el miedo
como la rabia subyacente en las victimas (1991), nosotros sentimos que las sobrevivientes del abuso
sexual eran igualmente probables de estar experimentado afectividad negativa. Sin embargo, las madres
que haban estado expuestas a violencia y abuso fsico parecan tolerar su miedo y rabia subyacente para
identificarse con un estilo agresivo de interaccin mientras las madres abusadas sexualmente parecan
ms probables de manejar sus afectos negativos con un alejamiento ms pasivo de interaccin con el
infante, quizs parcialmente debido a la dificultad en identificar con un agresor sexual masculino.

Estos descubrimientos clarificaron que tantos los perfiles parentales hostil-intrusivo y alejado pueden
emerger de patrones relacionales victima/agresor desequilibrados en la historia del padre. Estos
descubrimientos nos permitieron teorizar que los estados parentales hostiles o desesperanzados reflejan
expresiones alternativas de un nico, diferenciado, prototipo de relacin controladora-controlada
experimentada en la propia historia de apego parental. Como un nico prototipo didico, nosotros
esperaramos que los padres desplieguen o solo el perfil hostil o slo el desesperanzado, adems
mantendra un modelo interno implcito de una posicin relacional complementaria en la dada. El grado
por el cual o la posicin hostil o desesperanzada en esta organizacin didica es identificada con el s
mismo puede depender de factores situacionales, temperamentales, y culturales, incluyendo su propio
gnero y su relacin con el gnero de su padre ms dominante o ms pasivo.
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Convergente con esta formulacin, George y Solomon (1996) entrevistaron a madres de nios de 6
aos con estrategias de apego controladoras y encontraron que las madres de tanto los nios punitivos
como cuidadores comunican una actitud desesperanzada hacia el nio, o lo describen irrealsticamente
como super-competente o como fuera de control en alguna forma. Nosotros esperaramos que un nico
individuo pudiera desplegar cualquiera o ambos de estas posturas relacionales en diferentes momentos o
en diferentes situaciones o relaciones. Por ejemplo, un padre que es muy sumiso hacia una autoridad en el
trabajo podra ser muy explosivo hacia la familia en casa, o un padre que est encerrado en una lucha
coercitiva con un nio puede tener una relacin sumisa, idealizante, de otro nio. Adems, un padre con
un MIT hostil-desesperanzado puede mostrar conductas contradictorias que reflejan tanto roles
relacionales hostiles como desesperanzados. Las comunicaciones afectivas contradictorias parentales ms
frecuentes en ambos sub-grupos de padres de infantes desorganizados fueron considerados como
evidencia de tales representaciones contradictorias y desintegradas de la parentalidad. Otros padres
pueden no desplegar los elementos del MIT, actuando ms consistentemente en el rol de o la parte hostil o
desesperanzado en la relacin. Ms importante, lo que es representado mentalmente es el patrn
relacional didico completo del self controlado/otro controlador.

Los cuidadores que despliegan un patrn de interaccin hostil parecen estar intentando dominar
sentimientos de vulnerabilidad insoportable para negar sus propios sentimientos de miedo y desesperanza
e identificarse con un padre hostil o controlador. Esta negacin puede ser acompaada a travs de la
supresin de la experiencia consciente de emociones vulnerables y a travs de controlar consistentemente
a los otros en la relacin a travs de la conducta punitiva. Conductualmente, los padres en este grupo
puede responder suprimiendo el malestar y rabia del nio y usar tcnicas disciplinarias coercitivas.

Los cuidadores que despliegan un patrn desesperanzado-temeroso pueden haber adoptado una
adaptacin de cuidado para toda la vida caracterizada por poner la atencin hipervigilantemente a las
necesidades y humor de los otros (p.e., su propio padre) a la expensa de cubrir sus propias necesidades de
apego. Clnicamente, las madres en esta categora parecen ser temerosas y abrumarse fcilmente por las
demandas de los otros. Su foco a largo plazo en los dems puede basarse en una estrategia de
afrontamiento de disociacin de su propia vida afectiva y alejarse de los contactos emocionales ms
cercanos con los otros, de esta forma ellas se sienten ineficaces para hacer valerse a s mismas ms
adaptativamente para manejar sus propios afectos, as como tambin, con los afectos de sus hijos. Su
ansiedad y miedo al contacto emocional intimo puede notarse por sus nios pequeos, que a su vez
gradualmente desarrollan o estrategias de cuidado o estrategias coercitivas, punitivas, para mantener el
contacto emocional con su padre. Sin embargo, las madres en el sub-grupo desesperanzado no siempre
parecen desplegar la supresin ms dominante de la vida emocional y adopcin de una posicin
invulnerable fuerte que caracteriza el sub-grupo hostil. De hecho, ellos pueden parecer ansiosos,
tensos, tmidos, o vulnerables de s mismos.

Modelos Parentales Desesperanzado-Temeroso en el Contexto Clnico: El Caso de


Janie y Brad.
Qu puede la comprensin desarrollistica delineada hasta aqu del perfil parental desesperanzado-
temeroso ofrecer al terapeuta al tratar a una madre y un bebe que sufren? Cmo estos descubrimientos
aumentan nuestra apropiacin de los desafos de cara a la dada madre-bebe y para la triada teraputica?
Los padres con nios pequeos que acuden a tratamiento estn con frecuencia al inicio de un proceso de
escalada de control; el nio se est volviendo ms y ms demandante en un intento desesperado cada vez
mayor de sentirse confortado y seguro con el padre, y el padre se est sintiendo cada vez ms
desesperanzado y enojado. El material clnico ofrecido aqu describe una presentacin de esta dinmica
dentro del contexto de un caso de psicoterapia de madre-bebe. En un informe de caso separado, Lyons-
Ruth y cols. (2003) discutieron cmo la teora y la investigacin en apego pueden informar a la
aproximacin clnica a un pequeo que recin camina con conductas coercitivas en escalada. El material
del caso madre-infante relatado tambin est disponible en Lyons-Ruth (2003).

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El material clnico discutido aqu captura una presentacin frecuente de los problemas y dinmicas
vistas en el Early Connections Program at Jewish Family and Children Service of Greater Boston1,
aunque los detalles del caso representan un compuesto de varias familias para asegurarse mejor la
confidencialidad. Las dinmicas y el proceso de tratamiento descritos aqu, conducidos por el segundo
autor, estn limitados a la madre y el bebe y slo a ciertos aspectos del tratamiento para clarificar lo ms
simplemente posible la utilidad del modelo desde la teora del apego. Otros factores significativos, como
el rol del padre del bebe y la el contexto de la comunidad familiar son dejados de lado en esta discusin.

El contexto de apego de la nueva paternidad

La experiencia de volverse padre es extremadamente cambiante fsica y psicolgicamente. l bebe es


una necesidad casi-constante de un padre y expresa malestar en formas potentes, pero con frecuencia,
difciles de leer. La nueva madre est en una relacin de intimidad forzada con su bebe y est lidiando con
funciones corporalmente intimas y contacto fsico.

Para la madre que ha experimentado relaciones de dao y miedo en su propio desarrollo temprano, la
responsabilidad del bien-estar del otro puede ser especialmente insoportable. Como se describi en las
secciones de investigacin anteriores, la nueva respuesta de la madre al malestar de su madre puede
impedirse por los propios recuerdos de los ataques punitivos o el abandono de sus propios padres. La
relacin lleva ambas caras de un MIT potencialmente altamente polarizado. La madre puede
experimentarse a s misma tanto como una madre enojada o no disponible y vulnerable hacia el bebe; su
bebe puede ser experimentado tanto como controlador y desesperanzado. El padre con frecuencia est
atrapado entre miedos opuestos: O impone lmites y se transforma en el padre descuidado, dominante de
su propia niez que luego abandonara emocionalmente a su nio, o fracasa en la imposicin de lmites y
el nio se vuelve coercitivo, una figura emocionalmente abusiva del pasado.

La investigacin de apego sita este embrollo sobre la puesta de lmites y la conducta enrgica dentro
de un dilema ms profundo sobre el apego y el abandono. La conducta parental que es o hostil-auto-
referencial o desesperanzada-temerosa no es adecuadamente responsiva para las seales de apego del
infante, y por definicin involucra un serio grado de abandono emocional del nio con la desorganizacin
acompaante de la conducta de apego. Ella con frecuencia tambin tiene miedo de su propia rabia hacia
su hijo que puede acompaar sus necesidades de apego frustradas. Como estos conflictos emocionales se
enfrentan fuera de la conciencia de la madre, las respuestas a las iniciativas relacionales del desarrollo del
bebe pueden ser comprensiblemente impredecibles y contradictorias.

Janie y Brad: La Primera Visita

Janie tiene 35 aos y era madre por primera vez de Brad, ahora de 9 meses. Antes de la primera visita
al hogar, por telfono, Janie habl suave y suplicantemente sobre su experiencia actual. Ellas estaba
completamente exhausta por cuidar a Brad, que todava tomaba pecho cada 2 o 3 horas en el da y se
despertaba varias veces por la noche.

En la visita inicial a la casa, Janie recibi al terapeuta en la puerta con Brad en sus brazos; ella sonri
brevemente mientras Brad sonrea en trminos generales. Janie puso a Brad en el piso junto a sus juguetes
y, aunque ella se sent a cierta distancia de l, ella la hablaba muy dulcemente sobre su juego. Janie
describi los meses de madre como cada vez ms complicados para ella. Falta de sueo, dolor de espalda,
y las frecuentes infecciones de odo de Brad la han dejado agotada y cuestionndose su decisin de
quedarse en casa todo el tiempo. Ella resuma con cansancio su experiencia: Lo amo, pero siento que
est controlando todo lo que hago.

Cuando se le pregunt por su historia pasada, la voz de Janie y su cuerpo se puso tenso. Ella describi
una educacin por una madre emocionalmente distante y un padre que a veces era carioso, pero con
frecuencia era crtico y rabioso. Al recordar su sensacin de miedo y soledad, ella habl con la voz
entrecortada y las lgrimas llenaron sus ojos. Brad la mir desde su juego con una expresin seria; aunque
inicialmente inconsciente de su reaccin, Janie eventualmente se dirigi al suelo y lo empuj hacia su
regazo, golpeando su cara. Su voz baj casi hasta un susurro; No te preocupes, mi bebe, no te voy a
gritar. Dirigindose al terapeuta, ella se comprometi en ser un tipo diferente de padre para Brad al que
ella haba experimentado, planeando ser cuidadosa y disponible, protegindolo del dolor y la ira. Lo que

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Programa de Conexiones Tempranas en el Servicio de Familias y Nios Judos del Gran Boston

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Traducido por Germn Monje O.
Temuco, 2007.
Solo con fines educativos.
Janie no haba notado es que Brad ya haba registrado su sensacin de llanto y afecto temeroso, diferente
de la sensacin de rabia que ella sinti determinada para esconderla de l, aunque con sus propios
significados.

A medida que Janie hablaba del estrs actual en su vida, ella reconoca que ser madre es ms difcil de
lo que haba credo. Ella se estaba encontrando a s misma sobrepasada con las constantes demandas de
cuidado diario de Brad y estaba confundida sobre cmo satisfacer sus necesidades cuando no se senta
feliz. Durante esta visita, Janie le ofreci su pecho a Brad en varios momentos cuando l se alborotaba; la
primera vez, l se calmo con el cuidado, pero los momentos subsiguientes su alboroto se intensific. Janie
pareca no tener otras formas de relacionarse con Brad para comprender y aliviar su protesta. Ella mir al
terapeuta como implorando, quien luego reconoci cun difcil podra ser cuando el bebe llora y no
responder a los intentos de calmarlo. Cuando la visita termin, Janie estuvo de acuerdo con continuar las
visitas, aunque ella sonaba escptica de que realmente podran ayudarla.

El retrato clnico emergente.

Ciertas impresiones clnicas que emergieron en el primer encuentro fueron confirmadas en las visitas
futuras. Janie estaba trabajando muy duro por ser una buena madre, aunque con un sentido palpable de
ansiedad y un sentido cada vez mayor de frustracin y alejamiento. Ella estaba agotada tanto por el
esfuerzo de ser una madre que lo da todo, y por los afectos temerosos relacionados con recuerdos del
pasado gatillados por la experiencia de ser madre.

Los recuerdos de Janie de los aos en que creca emergieron por pedazos y trozos, contando una
historia fragmentada de dolor y tristeza. Ella poda recordar su propia historia de la niez con apremio
emocional, aunque los incidentes que ella comparti sonaban discontinuo, como si un montn de ellos
permanecieran desintegrados y no dichos en su conciencia. En primer momento, ella comparti un
incidente particularmente vivido en su relacin con su padre cuando tena 6 o 7 aos. Ellos se divertan
jugando en una piscina cuando l repentinamente la hunde por un periodo de tiempo atemorizantemente
largo; cuando finalmente la dejo ir, l se rea. La distancia de su madre pareca expresarse mejor con la
imagen de la puerta de la pieza cerrada siempre que Janie la buscaba. Su relacin actual con sus padres
era distante, aunque era vaga en esto; ellos slo haban visto a Brad unas pocas veces a pesar de vivir
cerca de ella.

En sus interacciones con Brad, Janie generalmente estaba interesada y preocupada, aunque con
frecuencia pareca pasiva y raramente iniciaba el juego u otras actividades. Las dificultades que estaban
teniendo los mostraban a s mismos ms claramente cuando Brad se senta triste y no era inmediatamente
calmado por sus esfuerzos. Mientras sus palabras eran siempre dulces y apaciguantes, ella estaba cada vez
ms tensa en sus movimientos y agitados en su tono de voz.

Cuando hablamos de estos momentos, Janie reconoca su frustracin y se quejaba de que a medida que
Brad creca, ella encaraba estos momentos con mayor frecuencia. En los primeros meses, ella se haba
sentido bastante competente en seguir su LEAD y en cubrir sus necesidades relativamente simples como
alimentarlo y calmarlo, pero ahora l estaba comenzando a expresarse por s mismo en formas cada vez
ms forzosas y necesitaba una postura parental ms compleja y activa por parte de ella, con frecuencia se
senta como fallando en ser capaz de mantenerlo feliz. A medida que Janie confa ms en la terapia, era
capaz de compartir ms la profundidad de su sentido de desesperanza, diciendo en un punto que cuando
no lo poda consolar, ella senta que l se diverta torturndola.

La Visin desde la Investigacin en Apego: El Modelo Desesperanzado-Hostil.

Aunque ni Janie ni Brad fueron evaluados con la EAA o la Situacin Extraa (Ainsworth., 1978), la
imagen clnica tena muchas caractersticas en comn con el perfil parental desesperanzado-temeroso. La
historia de Janie sugera una niez donde sus experiencias de temerosidad (o de miedo) no eran
respondidas por sus padres. El incidente de la piscina entre Janie y su padre captura las dinmicas
globales de su relacin. No slo sus sentimientos de terror no eran respondidos, sino que tambin eran
provocados y disfrutados en una forma perversa por su padre. Al mismo tiempo, el alejamiento de su
madre la hizo indisponible para el confort de cara al temor de Janie.

Janie estaba sumamente consciente de algo del dao que ella senta mientras creca y estaba
conscientemente comprometida en no infligir miedo o abandono a Brad; sin embargo, ella no tena las

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representaciones internas disponibles para ella de un trmino medio entre la rabia sdica y atemorizante
de su padre y el abandono y pasividad de la madre. Adicionalmente, ella no estaba consciente de la forma
en que sus seales hacia Brad eran sutilmente contradictorias, por lo tanto, su sentimiento de siempre
rendirse a sus necesidades era patentemente cuidadoso, pero matizado con irritacin, resentimiento y
miedo.

Como se not, en los primeros meses, Janie se haba sentido relativamente exitosa; atenderlo 2 haba
sido una forma confortable de consolar a Brad y sentirse bien sobre s misma como madre. Esto inclua
atenderlo al dormir y atenderlo frecuentemente cada vez que se despertaba en la noche. Aunque los dems
le haban recomendado que lo dejara llorar cuando despertara en la noche, ella estaba convencida de que
l se sentira atemorizado y solo si ella no le responda inmediatamente a su malestar. A los 9 meses, sin
embargo, la desregulacin en el sueo se volvi dominante, y la confusin y frustracin de Janie estaba
aumentando. Ella experimentaba a Brad como estando en completo control sobre ella con su llanto. Su
postura resonaba poderosamente los descubrimientos sobre conductas parentales desesperanzadas-
temerosas relacionadas a destituir el rol parental, en el que ella tiene poco sentido de autoridad, direccin,
o colaboracin sostenida con su hijo.

Ella slo poda imaginar slo dos posibilidades igualmente insatisfactorias: esa de rechazar responder
a l completamente o completamente entregarse a sus demandas. Janie se senta obligada a escoger
una posicin de complacencia desesperanzada hacia su infante3 debido a que el nico otro modelo
disponible en su experiencia es tanto abandonador como sdico. Sentirse enojada con su nio era una
experiencia atemorizante, asociado con las ofensas rabiosas dirigidas a ella por su padre cuando ella era
nia. Al repudiar su propia agresin, ella slo poda ser su opuesto sumisa con su bebe sin importar el
costo. Ella tena dificultades para ayudarlo a regular su sueo porque no haba experimentado nada que
involucrara dejarlo con malestar como repitiendo su propia historia de dao y abandono. Sin modelos
internos de cuidado equilibrado y estructurado disponible en ella, ella no podra ofrecerle ayuda en la
forma de iniciativas o respuestas ms moduladas. La investigacin en apego ayuda a enmarcar una
conducta extremadamente sumisa hacia su bebe en trminos de estos modelos de relacin internos
polarizados, y las tendencias conductuales y mentales desintegradas y en conflicto que ellas generan.

Desafos del Apego en la Relacin Teraputica.

El modelo interno de apego polarizado de Janie estaba en evidencia en la relacin teraputica tambin.
Desde el comienzo, ella tena temores disonantes de que el terapeuta no apoyara sus elecciones
parentales; en las visitas al hogar, ella estaba exquisitamente sensible a cualquier indicio de diferencia
entre el terapeuta y ella misma que reflejen crtica o rechazo. La relacin se senta constreida por su
sentimiento de que el terapeuta estaba o en completo acuerdo con sus creencias u hostil a ellas. En
encuentros anteriores, haba un espacio pequeo para la exploracin de sus problemas relacionados con el
sueo de Brad, por ejemplo, debido a que Janie responda al inters del terapeuta en esta como otra
instancia de condena de sus elecciones.

Para mantener firmemente su rgida visin de ser buena madre, Janie tambin estaba inicialmente
cerrada a cualquier discusin e integracin de sus propias necesidades dentro de la relacin con Brad.
Para pensar sobre su necesidad de adecuar el miedo amenazando su ecuacin de falta de inters con
cercana a su bebe. Ella estaba sufriendo, aunque no poda permitirse a s misma considerar alternativas
que involucraron una postura parental ms auto-asertiva por su parte o cualquier frustracin para su bebe.
De hecho, frecuentemente ella colapsaba en un sentido de desesperanza resignada.

Directrices del Tratamiento que Emergen de la Aplicacin de la Investigacin en Apego a la Prctica


Clnica.

La meta del tratamiento con esta dada madre-beb puede conceptualizarse como la prevencin de la
consolidacin de una dinmica parental hostil-desesperanzada en la relacin de Janie con Brad. Usar la
teora del apego forma varios de los principios generales de la gua de trabajo con esta dada:

1) Establecer seguridad en la relacin teraputica: la relacin con el terapeuta ofrece la posibilidad


de una experiencia de apego curativa en la que las diferencias y afectos negativos no lleven al

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Nursing: atencin, cuidado (a un paciente)
3
Infante: 0 a 3 aos.

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ataque o abandono psicolgico. Janie necesitaba sentir la atencin del terapeuta y la aceptacin
del rango completo de sus experiencias afectivas, incluyendo sus sentimientos negativos sobre la
terapia. El marco de tratamiento necesitaba tanto explcitamente nombrar el vnculo hostil-
desesperanzado como implcitamente desafiar el modelo interno de trabajo polarizado de Janie
que es intrusito o abandonador. Desde esta base de seguridad, que toma un periodo largo de
establecer, ella podra entonces comenzar a explorar los significados de los sentimientos
movilizados en la relacin con su infante y desarrollar una comprensin ms coherente de las
constricciones de su relacin con Brad.

2) Crear un espacio para la apertura a un amplio rango de experiencia afectiva: Janie tena acceso
a ciertos recuerdos sobre su pasado, pero no haban sido integrados en alguna forma que le
permitiera a ella tanto la distancia como la flexibilidad para conectarse con un rango general de
experiencias emocionales. Ni en su visin de las posibilidades relacionales, la rabia y los afectos
negativos relacionados fueron asociados con el abuso, y ella tena que desautorizarlos. Esta
necesidad de evitar el afecto negativo fue una contribucin probable de la postura pasiva de
Janie en la parentalidad, que a su vez era una contribucin probable de la irritabilidad. Ayudar a
Janie a reconocer, e incluso a habitar confortablemente, las frustraciones e ira inevitables de la
maternidad era importante pata permitirle desarrollarse ms all de su desesperanza y
resignacin. Para el padre atrapado en el vnculo interno de hostilidad y desesperanza, ensanchar
el espacio para las experiencias afectivas parece ser un paso teraputico esencial.

3) Diferenciar las necesidades de apego de las otras comunicaciones emocionales del beb: Los
padres con historias de apego dificultosas con frecuencia no leen bien las seales de apego de
sus hijos. Los recuerdos de Janie desintegrados de dao y abandono crearon una vulnerabilidad
al experimentar todo el disconfort de Brad como comunicando miedo y una necesidad para su
respuesta inmediata. En esta estado de activacin, ella no poda reconocer entre malestar que
sealaba una necesidad de apego aguda e irritada que era parte de una frustracin ms moderada
al aprender algo nuevo o desarrollar un afrontamiento hacia ella misma. Inversamente, cuando
Brad no estaba sufriendo, Janie tena poco sentido de que sus necesidades pueden estar a favor
de una estructura parental positiva, afecto e involucramiento. Como sugiere la investigacin, el
modelo interno de Janie la dejo confundida sobre responder a las necesidades de apego de su
hijo e incapaz de distinguir cuando una respuesta ms estructurada podra ser til en vez de
deprivarlo. Ayudarla a ordenar las necesidades de apego centrales de Brad de proteccin, afecto,
y responsividad predecible y discriminar estas de los disconfort menos centrales fue una meta de
tratamiento importante.

4) Desarrollando nuevos modelos de equilibrio entre las necesidades del s-mismo y el bebe: Un
vnculo de apego que un modelo hostil-desesperanzado desequilibrado puede contener es la
creencia de que las necesidades del padre y el infante estn en contradiccin. Aunque la tensin
entre el s-mismo y el otro subyace las dinmicas de mucha de la interaccin humana, para un
padre como Janie este dilema fue intensificado enormemente por sus experiencias pasadas. El
miedo de repetir las conductas auto-involucradas y dominantes de su padre o las conductas de
desproteccin y alejamiento de su madre la mantenan incapaz de reivindicar cualquier
necesidad suya como legitima. Con sus propias necesidades con tanta frecuencia anuladas u
ocultas mientras creca, Janie fue alejndose con un sentido pequeo de s misma como un
individuo. La terapia padre-infante necesitaba proporcionarle una experiencia e venir a conocer y
sentirse valorada en su propia subjetividad de forma que ella pudiera desarrollar modelos ms
flexibles y equilibrados para negociar otras auto-tensiones.

Janie y Brad: El Proceso de Tratamiento

El trabajo temprano con Janie y Brad tena una calidad de provisional en la medida que el terapeuta
encontraba su camino dentro del terreno emocional peligroso que Janie ocupaba. Su presentacin de
desesperanza frustrada entremezclada con convicciones rgidas sobre lo ella debera esperar de s misma
como madre. Mucha de las interacciones teraputicas tempranas involucraba sacudir uno u otro polo de
esta dinmica rgida y contradictoria de atacante-victima. Si el terapeuta empalizaba con la dificultad de
dedicarse tanto de ella misma para ser madre, Janie sentira que su compromiso de colocar las
necesidades de Brad antes que las suyas est siendo atacado. Conectar esta dinmica en el dialogo
teraputico de su niez pasada de elecciones de relacin polarizados p.e., uno de nosotros debe ser

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vctima y el otro victimario perseguidos por el terapeuta para nombrar el desafo de la relacin como
encontrando una tercera va, un espacio que ni era crtico ni abandonador y ni hostil ni desesperanzado.

Con la comprensin cada vez mayor del pasado de Janie, Janie y el terapeuta fueron capaces de hacer
vnculos entre sus experiencias de sumisin temerosa de su padre abusivo, la ausencia emocional y la
falta de proteccin por parte de su madre, y sus respuestas presentes a su bebe. Ella era capaz de aceptar
que estaba comprensiblemente confundida para volverse madre de un bebe desesperanzado, dependiente,
de cara a los patrones relacionales desequilibrados y dolorosos que ella haba experimentado cuando nia.
Desde que reconoci su frustracin y confusin, ella comenz a dar palabras ms especficas de otros
elementos de su experiencia maternal, incluyendo su sentimiento de que Brad era una carga y que la
controlaba, su resentimiento por despertarse tanto, su rabia porque l la necesitaba tanto, y sus celos
porque el estaba teniendo ms amor de ella del que jams ella tuvo. Ser capaz de compartir y comprender
estos sentimientos en el contexto de una relacin teraputica que era curiosa, que la aceptaba, y sin
represalias permita a Janie estar menos temerosa de sus sentimientos activados en su relacin con Brad y
encontrar su forma hacia una postura materna ms involucrada y activa que fuera menos fra en una
posicin de desesperanza temerosa.

A medida que Janie era ms capaz de reconocer e integrar un rango ms general de sus propios
sentimientos en la relacin con el terapeuta, ella poda tolerar cada vez ms un rango ms amplio de
sentimientos en su relacin con su nio sin asustarse de que le vinculo de cario se perdera. Un paso
crucial en este proceso aparece cuando Brad tena 15 meses y an se involucraba en un patrn de
frecuentes cuidados nocturnos. La relacin teraputica era, en ese entonces, bastante poderosa para el
terapeuta para animarla a cuestionarse sus suposiciones de que el llanto nocturno de Brad significaba.
Mientras que ella haba pensado que l tena miedo cuando lloraba en la noche y la necesitaba para que lo
confortara con el cuidado, ella estaba comenzando a pensar que su llanto poda ser por su deseo ms que
por su miedo. Con esta capacidad recientemente desarrollada de ver que la relacin de apego positiva
podra acomodarse a un rango de sentimientos negativos y sobrevivencia, ella comenz a destetar a Brad
gradualmente de sus cuidados nocturnos y ver que su relacin todava era fuerte y que ambos dorman
mejor.

La ausencia de su disponibilidad emocional de su madre en la infancia de Janie tambin la ha


perjudicado en ser capaz de ofrecer a Brad una experiencia de presencia emocional consistente. En una
sesin alrededor del mismo tiempo del destete nocturno, Brad se volvi bastante inquieto. Como su
frustracin se volva ms urgente, Janie estaba claramente sintindose cada vez ms frustrada y luchando
por no alejarse. Ella le suplicaba a Brad que se calme, pareciendo necesitar que l regule su propia
conducta de forma tal que ella pudiese sentirse mucho mejor. Cuando se le pregunt que estaba sintiendo
y que pensaba sobre lo que Brad estaba sintiendo, ella dijo, Creo que est enojado conmigo cuando l
me mira as, yo pienso que l no me quiere. El terapeuta le pregunt si lo que ella pensaba poda ser su
miedo de las experiencias pasadas ms que lo que Brad estaba expresando. Sobre los meses siguientes,
Janie y su terapeuta volvieron a este incidente como central para desenredar la dinmica subyacente al
colapso de Janie en la desesperanza. Janie era vulnerable a experimentar las expresiones negativas de
Brad rabia, rechazo, disgusto en una forma de inversin de roles; en esos momentos, l la senta como
su padre furioso o madre rechazante y ella se volva la nia herida. Ella estaba convencida de que su
relacin estaba dirigida al conflicto e interrupcin irreparable. Janie y su terapeuta lleg a reconocer
cuando esta confusin estaba ocurriendo durante sus encuentros y trataran en conjunto de darle sentido a
las comunicaciones y conductas de Brad. Cuando Janie pudiera mantener en vista a Brad como un nio
pequeo (que camina), a s misma como madre, y teniendo confianza en la fuerza de su relacin, ella
podra comenzar a responder a sus estados de malestar con una conducta ms activa y diferenciada,
equilibrando cuidado y limites.

Discusin
El material clnico presentado aqu ofrece una ventana dentro del ciclo intergeneracional de patrones
parentales desesperanzado-hostil y las posibles direcciones para la intervencin. La presentacin de Janie
como una madre nueva, concienzuda, pero bastante ansiosa fuertemente comprometida en un nivel
conciente de estar disponible para Brad, pero cada vez ms frustrada de cara sus demandas emocionales
describe una manifestacin de semejante dinmica desesperanzada-temerosa. El modelo interno de
trabajo polarizado de Janie la limit en sus respuestas a Brad. El trabajo teraputico revel que Brad
estaba experimentado simultneamente como su propio self-beb que era vulnerable de ser controlada,

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herida, o abandonada y como uno que ahora estaba controlndola o rechazndola igual como sus padres lo
hicieron.

En esta versin particular de ciclo intergeneracional, Janie estaba estimulada por la vulnerabilidad de
su infante y comprometida a s misma a responder compasivamente en la misma forma que ella deseaba
que sus padres respondieran a ella. Las demandas continuadas del bebe, sin embargo, dejaba
comprensiblemente sentimientos de tensin, frustracin, e irritacin, que eran atemorizantes e
inaceptables tanto por su identificacin con su malvolo padre en su propio pasado como por su
asociacin con ser emocionalmente abandonada por una figura de apego. Cuando la rabia ha sido tan
fuertemente desautorizada, como en el caso de Janie, la madre queda en una posicin paralizada y
desesperanzada, con modelos internos muy desintegrados de cmo proceder, sintindose forzada a
cumplir con las demandas de malestar de su beb en algunos momentos y alejndose impredeciblemente
en otros.

Estos descubrimientos tienen implicaciones para el trabajo clnico en el nivel de la relacin madre-hijo
y en el nivel de la relacin de terapia. En ambas relaciones, las necesidades de apego son movilizados de
cara a la intimidad y la experiencia de malestar tanto en la parte de la madre como del bebe. Para una
madre que lucha contra las dinmicas de un modelo relacional hostil-desesperanzado, la relacin con el
terapeuta es particularmente vulnerable a los sentimientos de desequilibrio de poder y polarizacin.
Identificar la actuacin del modelo interno de trabajo hostil-desesperanzado en la interaccin teraputica
fue til con Janie debido a que est ligado al pasado y presente en el contexto de la relacin actual; el
trabajo teraputico involucraba el descubrimiento un tercera va. P.e., un espacio para relacionarse que
no era ni hostil ni desesperanzado.

En el ao de trabajo teraputico, Janie se volva cada vez ms capaz de sentir la relacin teraputica
como una base de seguridad para su exploracin. La terapia de focaliz en crear un lugar para un rango
completo de expresin afectiva, con una abertura particular a los aspectos negativos de la experiencia de
ser madre. Movindose entonces a las dinmicas de la relacin madre-beb, el terapeuta ayud a Janie a
comprender la comunicacin de necesidades de Brad, animndola a reflejar un rango completo de las
experiencias afectivas de su hijo. El trabajo facilit descubrir formas para Janie de tomar iniciativas con
Brad que fueran involucrados, parentales, y estructurados sin sentirse hostil o abandonada. Con un sentido
expansivo de flexibilidad y libertad, aunque sin duda con muchos cambios por venir, la relacin de Janie
y Brad gradualmente se liber a s misma de las contradicciones y consecuencias rgidas del ciclo
desesperanzado-temeroso.

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