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Fabienne Bradu

Antonieta Rivas Mercado


y el Teatro Ulises
Antes de su encuentro con Antonieta, el reducido grupo de Haba en sus propsitos una voluntad redentora de la cultura
fila revista Ulises -Xavier Villaurrutia, Salvador Novo nacional y un nimo de diversin que no estaba exento de
y Gilberto Owen- ya se haba fogueado en el teatro con el cierto espritu de provocacin. Por un lado, estaba la voluntad
montaje de La puerta reluciente de Lord Dunsany. El experi- de dar a conocer a los autores de la dramaturgia moderna y,
mento haba rendido una funcin privada encasa de Puig por el otro, la aventura de incursionar en una experiencia des-
Cassauranc, ministro de Educacin, a quien se le pidi apoyo conocida.
econmico para la revista y para el hipottico teatro. Puig Antonieta y los miembros de Ulises comenzaron a reunirse
Cassauranc haba prometido dinero fuera de los cauces oficia- en el amplio saln de la casona de Monterrey, hablaron del
les, pero no lleg a financiar simultneamente los dos proyec- posible repertorio y realizaron algunas lecturas en los idiomas
tos. Como el objetivo principal era la revista, la idea del teatro. originales. Deslindaron las responsabilidades iniciales: quines
se posterg en espera de mejores circunstancias. se encargaran de las traducciones, quines de encontrar apo-
Rodrguez Loiano fue entonces el enlace entre los proyec- yos artsti<;os y tcnicos. Tambin desde las primeras reunio-
tos sin apoyo de los Ulises y el apoyo sin proyectos que quera nes se esclarecieron criterios: el Teatro de Ulises sera un tea-
ofrecer Antonieta. As naci, en el verano de 1927, no la idea tro actual, no de vanguardia (por desconfianza hacia todos los
de hacer teatro -que ya era una decisin tomada por el ismos). Los clsicos figuraran en el repertorio precisamente
grupo- sino la posibilidad de realizarlo en la prctica. El bene- por la actualidad que conservaban a travs de los aos o de los
ficio era recproco: los Ulises encontraban en Antonieta al siglos, como lo haba demostrado Jean Cocteau en sus "revi-
mecenas que haban buscado vanamente en las esferas oficiales, siones" de Antgona, Romeo y Julieta y Grfeo. Lo actual era el
y Antonieta encontraba en estos jvenes escritores una inicia- sentido potico que surga de la franja indecisa entre sueo y
tiva que coincida con sus propias inquietudes artsticas. Sera realidad, del viaje que realiza la imaginacin en la inmovilidad
tan difcil atribuir el xito del Teatro de Ulises a una de las del cuerpo. Todo era cuestin de creer en el juego del teatro,
dos partes que se conjugaron en l, como decidir si un ban- de aceptar la verdad de su mentira, de llevar al acto y al espec-
quete resulta exitoso por quien cocina los platillos o por los tador a un estado de disponibilidad o, como hubiera dicho
comensales que lo animan. Andr Gide, de "fervor".
Por qu hacer teatro? Porque no haba nada digno que Antonieta comulgaba con estos principios no slo por adhe-
ver en los teatros de la ciudad, estragados por el criterio sin intelectual sino tambin porque esta disponibilidad haba
comercial, la espaolizacin y el mal gusto de los empresarios. sido, desde tiempo atrs, su manera de ver el mundo y de vivir
Tambin, porque haba que divertirse. Novo relata que l y sus experiencias ntimas. Vida y sueo eran para ella una feliz
sus amIgos conjuncin, aunque a veces el trnsito entre realidad e imagi-
nacin la condujera a una inextricable confusin mental. Sen-
emprendan ese camino que todos hemos recorrido tantas ta que haba encontrado unas almas hermanas con .Ias que
veces y que va por la calle de Bolvar desde el Teatro Lrico poda hablar el mismo idioma. Exultante, escribira a Rodr-
al Iris, mira melanclico hacia el Fbregas, sigue hasta el guez Lozano:
Principal, no tiene alientos para llegar al Arbeu y, ya en su
tranva, pasa por el Ideal. Nada que ver. La diaria decep- Han comenzado a sonar las campanadas que en mi vida
cin de no encontrar una part~ en qu divertirse. As, les anuncian la primera hora de contento, sereno y dichoso.
vino la idea de formar un pequeo teatro privado, de la La primera? La nica. Estas maanas despierto alegre, ben-
misma manera que, a falta de un saln de conciertos o diciendo a Dios. Se ahuyentaron los "despertares cidos",
de un buen cabaret, todos nos llevamos 011 disco de vez en como dice nuestro buen Alfonso [Reyes]. El contacto
cuando para nuestra victrola. primero con la realidad es gozoso. Vuelvo gustosa a la
faena diaria en la que s he de encontrarle.
Fragmento del libro Antonilta que prximamente publicar Fondo de Cultura
Econmica. y es que la empresa otorgaba a Antonieta inagotables oportu-

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nidades para llamar al pintor a su casa o para visitarlo en su cientes con su pretensin de romper, radicalmente, tanto en el
taller, con el pretexto de consultarle un problema, de pedirle contenido como en la forma, con el teatro comercial de la
su opinin sobre cualquier asunto y de hacerle saber que, en poca. -
todo, l tena la ltima palabra. Rodrguez Lozano le haba Ms all de las inevitables limitaciones del h-!gar, el acondi-
abierto las puertas a otro mundo y a nuevos amigos, y Anto- cionamiento del escenario y de la sala responda a una delibe-
nieta procuraba agradecerlo continuamente para no parecer rada modificacin de la relacin entre el actor y el espectador
ingrata ni destronar al dios que le acababa de regalar un pa- y a la voluntad de hacer escuchar un texto. Para tal efecto, se
raso. La amargura de Rodrguez Lozano poda ser infinita si construYQ una plataforma de madera que se elevaba a unos
se senta despechado, y Antonieta tema las represalias que las 50 centmetros del suelo. Se obviaron el teln, las bambalinas
sospechas de apostasa hubieran despertado en l. Adems, conv~ncionales y, sobre todo, la famosa concha desde donde
Antonieta estaba convencida de que Rodrguez Lozano era el se apuntaba a los actores los parlamentos mal memorizados.
dios de este nuevo reino en el que Villaurrutia, Novo u Owen La distancia entre .el escenario y la sala era mnima; se for-
figuraban apenas como los amanuenses del creador, dedicados maba as un espacio ntimo con los 50 espectadores que caban
slo a transcribir en frases punzantes de ingenio, el pensa- en la sala. Entre la sillera se colocaron unos cubos, a manera
miento que recelaba el hermtico orculo. No se percataba de
Ique los amanuenses estaban a aos luz de sentirse deslumbra-
dos por alguien a quien consideraban acaso un arribista, una
versin local del Bel Ami de Maupassant.
Al principio de la aventura, todos sobrellevaron las peque-
as diferencias, los roces y desacuerdos, en nombre del entu-
siasmo y de la novedad. Todos pusieron manos a la obra para
postergar las vanidades particulares y las jerarquas, como lo
indic Antonieta en una declaracin a la prensa:

Nuestra forma de trabajo es sencillsima. Todo lo hemos


hecho nosotros mismos. Cierto es que nos hemos improvi-
sado actores, escengrafos y directores de escena, pero de
la siguiente manera: escogiendo cuidadosamente los pape-
les, estudiando la escenificacin con esmero... No dejando
nada al azar. .. Hemos tachado al primer actor y a la
primera actriz. Todos son esenciales. Desde el telonero
hasta los protagonistas.

Esto era verdad en cuanto a la concepcin del teatro que que-


dan realizar: una conjuncin de talentos que se ponan al ser-
vicio de un arte, con las limitaciones de los novatos, pero con
las virtudes de un espritu profesional superior al de las gentes
del teatro mexicano de entonces. En la prctica, Antonieta se de mesitas bajas, que rompan la monotona de las butacas. Las
encarg con ms entrega que los dems miembros del grupo paredes se cubrieron con tela de yute para aislar la sala y
de las cuestiones prcticas que suelen desdear los intelectua- resarcir la desnudez general del local. Antonieta supervis las
les. Con Rodrguez Lozano del brazo, se puso a buscar un obras, para las cuales puso a trabajar a sus carpinteros, electri-
local que no fuera un teatro convencional para as demostrar, cistas y tapiceros. Tambin puso a contribuir a su fiel Ignacio,
de pasada, que era posible hacer un teatro como fuera y de lo el chofer, que casi no paraba en sus idas y venidas entre
que fuera. Encontraron una casa de vecindades en el nmero El Cacharro y las casas de los miembros del grupo, para dejar
42 de la calle de Mesones, en pleno centro de la ciudad, que un mensaje, recoger un texto, una opinin o un vestuario.
fue rebautizado como El Cacharro por el grupo y que, con los La primera obr, Simili, del dramaturgo francs Claude
aos, se convertira en el lugar simblico donde naci el teatro Roger-Marx, fue escogida por Villaurrutia porque obvia-
mexicano moderno. El edificio era modesto, un vetusto in- mente coincida con sus recientes experimentos en su novela
mueble decimonnico en dos plantas y con ventanas altas, Dama de corazones: trabajaba el tema del doble y el juego entre
en cuyo primer piso se acondicion, de manera sencilla y fun- 'la fantasa y la realidad. Deca el poeta:
cional, la sala de teatro. El comedimiento del gasto en los arre-
glos no corresponda a un espritu ahorrativo -de haber sido Simili es una pieza de anlisis psicolgico. La fantasa de
el caso, Antonieta hubiera gastado su fortuna en un teatro- la protagonista reconstruye el carcter del hombre que ama
sino a la idea misma de lo que pretendan demostrar con su en otro hombre a quien encuentra casualmente y que se
experiencia. Nadie, por lo dems, pensaba hacer del teatro presta de buen grado a su capricho. Cuando el verdadero
una actividad profesional o una vocacin prioritaria. Por lo amante aparece, la mujer prefiere, a la vieja realidad de su
tanto, la intencin era la de disponer slo de los medios sufi- amante de ayer, la verdad de su fantasa de hoy. El juego

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de dos personalidades (la del amante real y la del amante ellos era profesional, sera injusto hablar de una ausencia
inventado) constituye el encanto de la obra. Al hablar de de trabajo actora\. Intentaron poner en prctica algo de las
Simili, la crtica francesa nombr a Marivaux y a Pirandello, teoras de Copeau que, en Le Vieux Colombier, su teatro pari-
dos autores que nada tienen que ver con el naturalismo, dos siense, formaba a los actores desligndolos paradjicamente
juglares, de la fantasa el primero, de la inteligencia de la palabra y del texto dramtico. Su objetivo era inculcarles
el segundo. Fantasa e inteligencia presiden la obra de una gesticulacin contenida, un entrenamiento fsico casi
Roger-Marx. Algunos crticos mexicanos no -han podido mudo que se opusiera al estilo declamatorio de la poca. Anto-
ver en ella sino una pieza naturalista. nieta haba visto en Pars algo de estas nuevas prcticas actora-
les y los otros haban ledo sobre ellas; cuando Antonieta
Comenzaron los ensayos bajo la direccin de Julio Jimnez narraba lo que haba visto, la secundaba Agustn Lazo que, en
Rueda, que desde .hacia un par de aos trataba de dirigir Pars, haba frecuentado a los hermanos Pitoeff y aJean
teatro serio y haba montado ya piezas de Pirandello. Se cita- Cocteau. Pero precisamente porque no saban actuar, porque
ban a las cinco de la tarde y prolongaban el trabajo hasta la no estaban viciados por la grandilocuencia benaventiana,
hora en que despertaba la vida nocturna de la ciudad. Poco a pudieron proponer un nuevo estilo de actuacin. Rehuan el
poco el grupo fue creciendo con otras personas amigas del naturalismo, desde la eleccin de las obras hasta el trabajo
grupo que amaban el teatro y se negaban a la profesionaliza- de traduccin, que procuraba un lenguaje cotidiano, y con
cin: Carlos Luqun, hermano de Eduardo Luqun, escritor y timbres y ritmos mexicanos. En sus actuaciones buscaban
amigo del grupo: Isabela Corona que, desde al ao 1926, se un estilo natural, es decir, un estilo que afirmara que la fanta-
haba distinguido como declamadora de poesa; Lupe Medina sa o el sueo no eran momentos extraordinarios de la
de Ortega, cantante de conservatorio, exuberante y divertida realidad, sino parte de la realidad misma. Al naturalismo,
mujer, muy duea de sus destinos a pesar de estar casada con . pues, opusieron lo natural, algo que prcticamente ningn
el msico Ricardo Ortega; el pintor y escultor Ignacio Agui- crtico percibi.
rre, que formaba parte del crculo de Rodrguez Lozano, al Las dimensiones de la sala favorecan la naturalidad de la
igual que Andrs Henestrosa, un joven oaxaqueo que haba actuacin. No haba necesidad de impostar las voces, de re-
llegado a la capital con escaso castellano y la mente llena de marcar expresiones o gestos, porque hasta el ms remoto
letras; Rafael Nieto, un joven de la alta sociedad mexicana que espectador poda percibir el fruncimiento de un ceo, la cris-
Antonieta trajo un da a El Cacharro; la joven Clementina pacin de una mano o el esbozo de una sonrisa aquiescente o
Otero, una hermosa adolescente de quien se enamorara desilusionada. Un reflector blanco, prcticamente la nica ilu-
perdidamente Gilberto Owen. El elenco lo completaban Anto- minacin con que se contaba, depositaba en los rostros una
nieta, Novo, Villaurrutia y Owen. Los escengrafos, capita- luz cruda y directa que recordaba en ciertos momentos la
neados por Rodrguez Lozano, eran Roberto Montenegro, tcnica del cine mudo, en el que tambin se inspiraron.
Adolfo Best Maugard y Agustn Lazo. Celestino Gorostiza Para Antonieta el trabajo actoral no presentaba mayores
figurara poco despus como director de escena. dificultades. Desde muy pequea, si se recuerdan las burlas
A pesar de que formaban un grupo estridente de personali- que le hacan su padre y sus hermanos, actuar haba sido su
dades dispares y fuera de lo comn, reinaba en los ensayos segunda naturaleza. Tena en su favor una gran facilidad para
una disciplina que hubiera asombrado a ms de uno de sus. posesionarse de los personajes, prestndoles su voz y su cuerpo
detractores. Despus de que se escoga la obra, generalmente: capaces de una ductilidad asombrosa. Se vea natural sin ser
a iniciativa de Novo o de Villaurrutia, se haca una lectura en nunca la misma. Viva otros destinos sin tener que asumir la
la que todos intervenan para la concepcin del montaje, las responsabilidad ni las consecuencias de sus actos. El teatro era,
eleccin de los papeles Q las indicaciones escnicas de cual- en una escala reducida y simblica, un ensayo de su vida en
quier orden. Todos expresaban sus opiniones sin atender a los captulos, con la nica diferencia de que, a causa del reperto-
rangos o a la experienci~. Una vez que comenzaba el montaje, rio que escogera para vivirla, no saldra indemne de su ltima
sin embargo, se sometan a las decisiones del director en turno puesta en escena.
y cumplan sus tareas sin complejos de ningn tipo. A diferen- Hacia fines del ao 1927, casi todo estaba listo para la pri-
cia del criterio comercial, los lises estudiaban y analizaban mera representacin. Con el directorio de Novo, Antonieta
conjuntamente la pieza y asuman la responsabilidad de me- haba establecido la lista de invitados: algunos crticos y perio-
morizar sus parlamentos. Esto, que hoy puede parecer una distas y, sobre todo, amigos. Las invitaciones, grandes y
prctica comn, no lo era en una poca en la que las obras se cuadradas, impresas en papel tapiz de color gris o fucsia, dise-
montaban en una semana, en que los actores desconocan el adas por el equipo de pintores, comenzaron a circular.
texto ntegro de la obra y en que los ensayos consistan en Apenas un poco ms de 500 personas en total asistieron a las
trazar las entradas y salidas de los actores, as como sus movi- dobles funciones de Mesones a presenciar el repertorio de
mientos generales en el escenario, dejando la mayor responsa- la temporada: en la primera tanda, Simili de Claude Roger
bilidad al genio cmico o dramtico de las primeras figuras. Marx y La puerta reluciente de Lord .Dunsany; en la segunda,
Cada montaje de los Ulises se demoraba aproximadamente Ligados de Eugene O'Neill y Peregrino de Charles Vildrac; la
tres semanas. Luego se representaban dos piezas en una sola tercera se limit al Orfeo de Cocteau. El debut fue el 4 de
tanda y casi siempre en slo dos ocasiones. Al terminar cada enero de 1928 y la entrada, libre, tena como sola obligacin.
tanda, se empezaba a ensayar la siguiente. Aunq~e ninguno de dejar a la salida una propina para el velador. O

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