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Durabilidad de las Estructuras de Hormign Armado

Son conocidas las acciones que provoca la corrosin en las estructuras de hormign
armado. Sus consecuencias podran acarrear consigo la integridad de las estructuras y con
ello la seguridad de las personas que las emplean.

Hace ya algunos aos atrs, en una importante ciudad de Brasil en un barrio


completamente residencial, se desplom por completo uno de los tres cuerpos que
componan un edificio. Los estudios efectuados a dicha estructura luego de su colapso
mostraron como responsable de tal suceso la corrosin que afect a la estructura en general,
pero ms especficamente el gran grado de oxidacin que presentaban las barras de acero
del hormign armado.
Bajo la premisa que una estructura es proyectada con una determinada vida til, el
inicio del proceso de corrosin marca claramente el fin de la vida til de una estructura y su
colapso es consecuencia de que su vida til a terminado.
La reparacin de una estructura de hormign armado que presenta claras evidencias
de corrosin es extremadamente elevada e implica realizar trabajos en su esqueleto, es decir
en el acero. Esto por lo general deja secuelas en la estructura.
Es por esta razn que resulta ms conveniente evitar este colapso desde la gnesis
de la misma. Para ello es necesario conocer con detalle en que consiste el proceso de
corrosin para tener claro la forma de detener este proceso.

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Corrosin de las armaduras.


La corrosin de las armaduras, al igual que toda corrosin metlica es un fenmeno
electroqumico que debemos analizar basndonos en las leyes que rigen esta disciplina.

El proceso de corrosin resulta bastante simple de explicar al ser comparado con


una pila elctrica. Como consecuencia de la creacin de una zona andica de potencial ms
electronegativo y una catdica ms electropositivo se crea una circulacin electrnica
dando a reacciones andicas y catdicas.
Existen diferentes substancias en el ambiente que provocan esta patologa en el
hormign. Entre ellas se destaca la acin del Dixido de Carbono y los Cloruros. El
Dixido de Carbono presente en la atmsfera reacciona con el Hidrxido de Calcio y el
agua atrapada en los poros del hormign con lo que se produce la Carbonatacin o una
cada sustancial en el PH. Por su parte el ion Cloruro acelera el proceso de corrosin y este
se encuentra presente en ambientes marinos y en los ridos principalmente.
La accin de estos agentes patgenos presentes en el ambiente, conllevan a que se
produzca la reaccin electroqumica y con ello la despacivacin de la barra de acero.
La forma ms frecuente de ver la presencia de la corrosin en el hormign es por la
lixiviacin en l, lo que se traduce en presencia de eflorescencia de carbonato con elevada

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retencin de holln y a veces con presencia de hongos o bacterias o bien superficies


arenosas o con ridos expuestos sin pasta de cemento superficial.
Como conclusin de esto ltimo, se podra decir que para que realmente exista
corrosin deben estar presentes el agua, el oxigeno, el metal y un ion agresivo.

Como contrarrestar el efecto corrosivo.


Se puede precisar que existe un umbral de corrosin, y este umbral estar definido
por un tiempo que depender exclusivamente de la estructura que se est analizando.
Luego, desde este punto de vista la solucin lgica es hacer tender este tiempo a infinito, lo
que sabemos de antemano es imposible, ya que sera necesario incrementar los espesores de
recubrimiento de las barras en forma considerable. Es por ello que sin pasar por alto los
recubrimientos mnimos de las barra de acero habr que reducir la permeabilidad del
hormign.
De esta manera, los selladores, pinturas y membranas formaran una barrera en la
superficie, demorando la entrada de los iones cloruros. La microslica, el cemento con
escoria y las cenizas volantes reducirn la permeabilidad del hormign por la reaccin de
las puzolanas y por efectos del filler. Los impermeabilizantes y los cidos grasos tendrn un
efecto hidrofbico en la superficie de los poros. Tomando una relacin agua-cemento baja,
constituir una menor difusin de los iones cloruros, ya que su difusin est directamente
relacionada con los contenidos de cemento de la mezcla.
Las soluciones que se mencionan anteriormente son totalmente va lidas y cumplen la
funcin de proteger la estructura. Notemos que ellas son soluciones que tienen su gnesis
en la estructura ya terminada.

Solucin con gnesis en el proyecto.


De acuerdo a la ISO 8044, la definicin para un Inhibidor de Corrosin es:
Substancia qumica que reduce el nivel de corrosin cuando est presente en el sistema de
corrosin en una concentracin adecuada sin cambiar en forma significativa la
concentracin del agente corrosivo.
Grace con su habitual espritu de innovacin tecno lgico, ha desarrollado desde
1978 Inhibidores de Corrosin conocidos como DCI y calificado por ASTM C494 como

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aditivo tipo C. Es un Inhibidor andico, inorgnico y diseado para caractersticas neutras


de fraguado a 21 C. Posee un contenido de 30% de Nitrito de Calcio y su forma es lquida.
El uso de este producto se ha masificado en los Estados Unidos y se han construido
aproximadamente 450 estacionamientos, ms de 200 estructuras martimas y diferentes
dependencias estatales del Bureau de Transportes en dicho pas. Se han tirado ms de 7.5
millones de m3 de hormign en ms de 1000 proyectos internacionales, los que han sido
certificados y verificados por ms de 20 laboratorios en el mundo.

Con el smil empleado anteriormente de la pila, lo que provoca DCI es un


cortocircuito entre el nodo y el ctodo impidiendo el flujo electrnico entre ellos. De este
forma los valores del umbral del cloruro aumentan para iniciar su accin sobre el acero
compitiendo con el y debido a que la relacin cloruro/nitrito es baja, la corrosin se
adormece. Se pueden establecer valores para el umbral de corrosin con distintas dosis de
DCI las que complementadas con la velocidad de difusin del ion cloruro y el
recubrimiento de las armaduras, permiten pronosticar el tiempo de inicio de la corrosin del
acero y con ello la vida til de la estructura.
Los ensayos realizados en el desarrollo de este producto en el laboratorio de Grace
en Estados Unidos consiste en evaluar diferentes hormigones con distintas dosis de aditivo

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los que son sumergidos en una solucin al 3% de cloruro de sodio y cada 6 meses se mide
la corrosin empleando tcnicas de resistencia a la polarizacin.

Al emplear DCI estamos dando una solucin a la problemtica de la corrosin en


la antesala de cualquier proyecto de Ingeniera que es justamente la Ingeniera de Proyecto
y Especificaciones Tcnicas inherentes a el.
Por otra parte, la industria exige cada da ms el concepto de durabilidad, y dar
respuesta a el exige una investigacin y el esfuerzo de quienes trabajamos en el ambiente
de la construccin para dar seguridad y solvencia en la definicin de la efectividad que
presenta la accin contra patologas tan importantes como la corrosin dentro del hormign
armado.

Alcanzar Objetivos...
Exceder las Expectativas...
Crear Valor...
Teniendo como premisa estas tres frases es importante analizar el desarrollo de
cualquier obra de ingeniera que se realiza en nuestro pas y en muchos pases del mundo.
Quise comenzar este articulo refirindome a una tragedia que se vivi en Brasil con
el colapso de ese edificio, justamente para poder evaluar estos conceptos de desarrollo y

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calidad que deberan estar presentes en todas las actividades que involucran la seguridad
individual del ser humano.
Los objetivos siempre son alcanzables, el problema es el costo que se esconde tras
ese alcanzar objetivos. Si se analiza detenidamente lo que significa reparar una estructura
ya con daos de corrosin desde el punto de vista econmico, nos daremos cuenta que esto
resulta ser 5 veces superior a tomar las precauciones en forma inicial.
Es aqu donde pasamos a los dos conceptos restantes. Para exceder las expectativas,
es estrictamente necesario crear valor, y este valor se manifiesta en el plus que somos
capaces de generar en el desarrollo de nuevas tecnologas que permiten solucionar
problemas en forma efectiva y consistente a las necesidades que manifiesta la industria del
hormign.

Considerando estos trminos, es posible ana lizar correctamente el concepto de vida


til que se esconde tras cada obra de ingeniera y tambin apreciar con frialdad que la
seguridad y calidad que existe el da de hoy tras las obras de Ingeniera no est acorde con
el desarrollo tecnolgico en estos das. Todo pasa por un trmino Econmicamente
Factible siendo que debera ser Tcnico-Econmico Factible.

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Como ejemplo de ello vuelvo a mencionar el ejemplo con el que part, ya que desde
los puntos de vista anteriormente analizados, este colapso estructural hubiera sido evitable
si se hubiera tomado las medidas adecuadas desde un comienzo.
Por ltimo, una medida que puede parecer extremadamente cara en un principio y se
deja de lado por eso, a la larga termina siendo 5 veces ms cara en un incidente como el de
Brasil.

Datos proporcionados por


Juan Carlos Ratto D.
Ingeniero Civil
Universidad de Chile
Grace Quimica Cia Ltda.
Pueto Montt 3250
Fono 4632304

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