You are on page 1of 4

H

56

arvey Weinsteindbattre la tlvision. Franois Mitterrand


descend le per-dfendait son ami Ren Bousquet, ancien
ron de llyse, secrtaire gnral de la police sous Vichy :
un ruban rouge oui, on lui avait retir sa mdaille aprs la
pingl la poi- Libration, mais puisque le Conseil dtat la
trine. Ce mer- lui avait rendue une dcennie plus tard,
c r e d i 7 m a r s ntait-ce pas la preuve quil tait un homme
2012, le prsi- frquentable?
dent de la Rpublique en personne vient de On garde aussi en mmoire les dcorations
lui remettre les insignes de chevalier de la retires Maurice Papon, condamn pour
Lgion dhonneur. Le producteur amricain complicit de crimes contre lhumanit en
est dcor pour avoir soutenu des ralisateurs 1998, ou Lance Armstrong, autre Amricain
comme Quentin Tarantino, Woody Allen ou ayant trahi la confiance de la Rpublique,
Martin Scorsese, et avoir distribu aux tats- sanctionn en 2014 aprs avoir admis stre
Unis des fierts nationales comme The Artist, dop pour gagner ses sept Tours de France.
le film franais aux cinq oscars. Cest un Des autres lgionnaires privs de leur
tmoignage de ladmiration de millions de mdaille, on ne sait pas grand-chose. Les
citoyens franais , lui avait crit Nicolas identifier, et mme simplement les dnom-
Sarkozy pour lui annoncer la bonne nouvelle. brer, est une tche laborieuse.
Dimanche 15 octobre 2017, mme lieu, autre Ce ne sont pas les intresss, mais ltat lui-
prsident. Lors de son entretien de rentre mme qui entretient le mystre. Lexclusion
sur TF1, Emmanuel Macron annonce la ou la suspension dun membre de lordre de
dchance de Harvey Weinstein ces millions la Lgion dhonneur doit tre annonce au
de Franais qui ladmiraient cinq ans plus tt. Journal officiel (JO). Seulement, tout est fait
Jupiter a tranch : Jai engag les pour limiter laccs aux dcrets et arrts
dmarches pour [lui] retirer la Lgion dhon- concerns. Quand le JO tait publi simulta-
neur []. Je souhaite en effet, comme ses actes nment sur papier et en ligne, ils napparais-
manquent lhonneur, que nous en tirions saient que dans la version papier, rserve aux
toutes les consquences. abonns, cest--dire pour lessentiel ladmi-
Rarement le sort dune Lgion dhonneur na nistration. Depuis le 1er janvier 2016, le JO
eu droit une telle publicit. Il faut remonter nexiste plus que sur Internet : les sanctions
1994 pour entendre un autre prsident en sont publies dans un espace du site

Les revers
de la mdaille.
Ct pile : le faste, les honneurs et les ors de la Rpublique. Ct
face : une sortie par la porte drobe. Si la France a pu apprendre
directement de la bouche de son prsident que Harvey Weinstein,
ex-producteur hollywoodien accus de viols, allait tre dchu de
la Lgion dhonneur, gnralement, ces pripties dshonorantes
se rglent discrtement. Officiellement, pour respecter le droit
loubli des rcipiendaires frapps dindignit. Mais surtout pour
prserver le prestige dune institution vieille de deux sicles.
par Franois Krug illustrations MrzyK & Moriceau

M Le magazine du Monde 28 octobre 2017


lpouse de Woerth. La justice avait finale-
ment estim impossible dtablir de lien entre
la dcoration et le recrutement : relaxe. Mais
sa condamnation dans le volet central de laf-
faire, portant sur les abus de faiblesse contre
la milliardaire, a fait perdre de Maistre cette
mdaille controverse.
Certaines annes, le nombre de sanctions pro-
nonces a pu approcher la dizaine, voire la
dpasser. Comme en 2005, avec six suspen-
sions et six expulsions, dont celles du gnral
Aussaresses (qui dfendait lusage de la tor-
ture en Algrie) et de lancien prfet Bonnet
(qui faisait incendier des paillotes en Corse).
Mais le recensement dfinitif reste impos-
sible : sur le cas des trangers dcors, la
grande chancellerie nest plus discrte, mais
carrment muette. Sils ne rsident pas en
France, elle nest pas tenue la moindre
annonce. On trouve donc trace au Journal
officiel de lexclusion du Britannique John
Galliano (lancien directeur artistique de Dior,
condamn en 2012 pour des propos antis-
mites, vivait en France), mais pas de celle de

C
lAmricain Lance Armstrong (le cycliste
habitait aux tats-Unis).

est une des subti-


lits qui font le
charme du code de
la lgion dhon-
neur.Le gnral
de Gaulle la fait
tablir en 1962 : il
tait temps de
runir et de clarifier les rgles et habitudes
prises depuis la cration de lordre par Napo-
lon Bonaparte. Le code dtaille dabord le
rle de chacun. Au sommet, le grand-matre
de lordre, le prsident de la Rpublique en
exercice. La maison est tenue par le grand
protg, rendant impossible lindexation Lgion dhonneur, les cas de sanction restent chancelier, actuellement le gnral darme
par les moteurs de recherche. rares, mais chacun raconte une des faces Benot Puga, ancien chef dtat-major particu-
Officiellement, cette pudeur se justifie par le sombres de la Rpublique ou de la socit. lier de Nicolas Sarkozy puis de Franois Hol-
droit loubli. Il sagit aussi dviter que les Selon notre dcompte, tabli partir des lande llyse. Il prside le conseil de
scandales provoqus par certains de ses archives du JO, une seule sanction a pour lordre, dix-sept lgionnaires minents venus
membres nentachent linstitution. Au linstant t prononce cette anne : lexclu- de larme, de ladministration ou de la socit
xixe sicle, la publicit tait organise, un sion dun colonel la retraite, condamn en civile. Ce sont eux qui examinent les dossiers
huissier apportait la dcision au domicile de justice pour des agressions sexuelles sur des dadmission, mais aussi de sanction. Cette
celui qui tait sanctionn, rappelle Olivier mineures. En 2016, trois autres dcors ont anne, nous prcise la grande chancellerie, le
Ihl, professeur lIEP de Grenoble et auteur t dchus :un ancien gyncologue condamn conseil a d se pencher pour linstant sur
de lessai Le Mrite et la Rpublique (Galli- pour viols et agressions sexuelles sur plusieurs six dossiers disciplinaires.
mard, 2007). Aujourdhui, la grande chancel- de ses patientes, un ancien commissaire de Ouvrons ce mconnu code de la Lgion
lerie veut viter la publicit par crainte dtre police condamn pour corruption, et Patrice dhonneur. Son article R.91 rend automatique
frappe par un discrdit collectif. Elle vit une de Maistre, lancien gestionnaire de fortune lexclusion en cas de condamnation pour un
priode difficile : il y a dsormais dautres de Liliane Bettencourt. Sa Lgion dhonneur crime ou une peine de prison dau moins un
formes de reconnaissance du mrite, comme avait justement fourni laffaire Bettencourt an ferme. Cest ce qui est par exemple arriv
largent ou la mdiatisation, et la Lgion son volet politique, portant sur des soupons Patrice de Maistre, condamn trente mois
dhonneur parat un peu vieille France. de trafic dinfluence. De Maistre, donateur de de prison, dont dix-huit ferme. Pour tout le
Il y a une tendance la surprotger. lUMP, avait obtenu sa dcoration grce ric reste, le code se rvle un peu plus flou. Selon
Sur les 93 000 membres annoncs par la Woerth, trsorier du parti. Il avait aussi recrut larticle R.92, une personne condamne pour
59

un simple dlit peut tre exclue de lordre .


Ce qui signifie aussi quelle peut ne pas Au xixe sicle, un huissier
apportait la dcision au
ltre Ou quelle peut faire lobjet des deux
options alternatives lexclusion, prvues
larticle R.89. La moins douloureuse est aussi
la plus discrte : la censure est un simple
blme sans aucune publicit. La grande chan- domicile de celui qui tait
sanctionn. Aujourdhui,
cellerie indique y avoir eu recours trois fois en
2016. Autre option : la suspension, qui oblige
remiser provisoirement sa mdaille. Sa
dure, de un dix ans dans les cas les plus
rcents, varie selon la gravit des faits, value la grande chancellerie
veut viter la publicit
par le conseil de lordre.
Cest larticle R.96 qui fait tout le charme du
code. Blme, suspension ou exclusion, ces
peines peuvent aussi tre prises contre tout
membre de lordre qui aura commis un acte de crainte dtre frappe
par un discrdit collectif.
contraire lhonneur . Il ne reste plus qu
savoir en quoi consiste exactement lhon-
neur , et cela, le code se garde bien de le pr-
ciser. Ce sera au conseil de lordre de le dfinir Olivier Ihl, professeur de science politique
au cas par cas, et au prsident de la Rpu-
blique de le valider en signant le dcret dex-
clusion ou de suspension. En 1923, cest pour
atteinte lhonneur que lcrivain Victor admet-il. Mais le Conseil dtat donne raison en 2013, le Conseil dtat a admis quil
Margueritte avait perdu sa mdaille : son la grande chancellerie, notant quil a tenu avait jusque-l servi son pays [...] avec
roman La Garonne, un succs de librairie, des propos outrageants envers le prsident de honneur et exemplarit , mais a confirm
mettait en scne une jeune femme libre la Rpublique alors en fonctions et envers un son exclusion.
apprciant autant les filles que les gar- ancien grand matre de lordre [De Gaulle] et Dans la jurisprudence rcente, un seul contes-
ons. Les murs ont volu, mais la sanction a ddi la distinction aux membres dune tataire a russi retrouver sa mdaille, donc
pour acte contraire lhonneur nest pas organisation factieuse [lOAS]. son honneur. Pierre Oliviero est lpoque
tombe en dsutude. Cest pour ce motif lt 2015, la grande chancellerie a utilis un une figure de la communaut franaise de
que Jean-Franois Collin a perdu sa dcora- autre article surprenant du code, le R.49. Il per- Suisse. La justice locale le condamne une
tion, dcerne en 2011 par un dcret de Nico- met de diffrer la remise dune dcoration peine de trois mois avec sursis pour son impli-
las Sarkozy, au titre des mutils de guerre : cet sil savre que les qualifications du bnfi- cation dans une sombre affaire de vol de don-
ancien parachutiste a t bless en Algrie. ciaire doivent, dans lintrt de lordre, tre nes. En 2003, il est exclu de lordre. Lanne
Ses tats de service ne sarrtent pourtant pas nouveau vrifies.Laffaire,rvle lpoque suivante, le Conseil dtat annule le dcret
l. Il a appartenu lOrganisation arme par Le Figaro, concerne Henri Nallet, ministre prsidentiel. Pierre Oliviero avait lu attentive-
secrte, a longtemps prsid une association sous Mitterrand, prsident de la Fondation ment le code de la Lgion dhonneur : la
des anciens de lOAS et a sig une dizaine Jean-Jaurs mais aussi ancien conseiller des grande chancellerie aurait d, comme le pr-
dannes comme conseiller municipal FN laboratoires Servier. Dans la traditionnelle pro- voit larticle R.103, lui communiquer les
Hyres (Var). Ce sont des amis qui ont motion de dcors du 14-Juillet, il passe du pices du dossier pour lui permettre dorgani-
demand la Lgion dhonneur pour moi, je grade dofficier de la Lgion dhonneur celui ser sa dfense.Aujourdhui, il ne souhaite plus
ntais pas au courant, mais je me suis dit de commandeur. Les protestations de victimes voquer laffaire. Et prside le comit local de
que a ferait de la publicit notre combat, du Mediator poussent la grande chancellerie la Socit des membres de la Lgion dhon-
samuse-t-il. Ctait peut-tre une erreur de la geler discrtement la procdure. Henri Nallet neur dans sa ville de Menton.
part de la Lgion dhonneur, ils nont pas d ne souhaite pas sexprimer sur le sujet mais Maurice Papon, lui, avait fait scandale en
faire denqute selon nos informations, il devrait enfin pouvoir continuant porter sa Lgion dhonneur mal-
Il se fait remettre la mdaille au cimetire de se faire pingler sa mdaille. La grande chan- gr son exclusion, ce qui lui a valu dtre
Marignane (Bouches-du-Rhne), devant une cellerie aurait pris note que lordonnance condamn 2 500 euros damende. Il sest
stle honorant les martyrs de lOAS. Dans de renvoi des juges dinstruction chargs de mme fait enterrer avec sa mdaille, en 2007.
son discours, il salue les membres de lOrga- laffaire du Mediator, rendue fin aot, conclut Un cas exceptionnel, mais rvlateur des pas-
nisation fusills par le plus grand tratre de le concernant un non-lieu, et que plus rien ne sions suscites par le ruban rouge chez ceux
lhistoire de France , et promet quil ne por- justifie le gel de sa promotion. qui le portent et chez ceux qui nont plus le
tera jamais cette croix tant quil y aura un Cest quune Lgion dhonneur, on sy droit de le porter. Cette rcompense est vcue
gaulliste ou un ami du FLN llyse . La attache. Cette dcoration date tout de mme comme une forme de rdemption sociale, ana-
grande chancellerie ouvre une procdure. Le de 1802, le monde entier la veut ! , sex- lyse Olivier Ihl. Il y a le sentiment que ce
2 janvier 2013, un dcret de Franois Hol- clame un de ceux qui sen est vu priver. mrite va vous accompagner toute votre vie
lande lui retire sa Lgion dhonneur. Collin Comme beaucoup dautres, il a espr la rcu- et que, dans lautre monde, si vous y croyez,
rplique avec un recours pour excs de pou- prer en se tournant vers le Conseil dtat. vous allez continuer porter cet insigne. Et
voir devant le Conseil dtat. Pas pour rcu- Mme un gnral cinq toiles condamn pour que ni le code de la Lgion dhonneur ni le
prer cette mdaille dont il ne voulait pas, dtention dimages pdophiles a tent sa grand chancelier ne pourront cette fois vous
mais pour quil y ait de la publicit , chance, dnonant une double peine injuste : en empcher.

28 octobre 2017 Illustrations Mrzyk & Moriceau pour M Le magazine du Monde