You are on page 1of 5

Modernidade,

MOACIR DOS ANJOS

valor e arte
INTRODUO

E xplorando dimenses distin-


tas da especificidade do olhar
moderno sobre o objeto ar-
tstico, Georg Simmel e
Walter Benjamin dois dos
pensadores que mais contriburam para o
entendimento corrente da natureza prpria
da modernidade identificam a ocorrncia
de um progressivo mas radical descolamen-
MOACIR DOS ANJOS
ensasta e pesquisador
do Instituto de Cultura da
Fundao Joaquim
Nabuco.

to entre o valor atribudo a uma obra de arte


e os bem definidos critrios que costuma-
vam presidir, at meados do sculo XIX,
sua apreciao e julgamento. O olho mo-
derno concordam aqueles autores no
mais consegue ver, numa determinada obra,
qualidades que antes se evidenciavam de
modo desproblematizado, tais como a ca-
pacidade de narrao e de representao
realista do mundo. Na modernidade, o re-
conhecimento das qualidades estticas de
um artefato artstico passa a ser mediado e
informado por critrios outros e diversos,
expressivos das particularidades da nova
sensibilidade ento emergente. Alm de su-
gerir algumas das mais provveis e assen-
tadas causas dessa mudana, busca-se, neste
breve ensaio, indicar suas conseqncias
para o processo de criao artstica no
mundo moderno.

REVISTA USP, So Paulo, n.47, p. 61-65, setembro/novembro 2000 61


EMBOTAMENTO DE SENTIDOS bilidade se expressa, de acordo com Simmel,
na atitude blas assumida por homens e
mulheres modernos, que, diante do enorme
Alguns dos traos definidores desse fluxo de impresses e imagens emanados
novo universo sensvel se deixam entrever, dos objetos que os cercam seja no cotidi-
na obra de Simmel, atravs de suas refle- ano da vida na metrpole ou na seqncia
xes sobre a relao entre moeda e cultura arbitrria de quadros numa exposio , se
no mundo moderno (1). Para Simmel, o descobrem crescentemente incapazes de
desenvolvimento da moeda como institui- apreend-los em sua singularidade e
o central ao processo de gerao de ri- incomparabilidade; de reconhecerem, na-
queza que torna possvel a emergncia e a queles objetos, valores irredutveis a outras
consolidao de valores culturais inequi- formas de pertencimento ao mundo (2).
vocamente associados modernidade, tais Atravs da progressiva interiorizao
como a indiferena individualidade alheia dos procedimentos valorativos inerentes ao
e a autonomia do sujeito. Seu argumento funcionamento das economias monetrias
ancora-se na constatao de que apenas maduras, os indivduos modernos se inca-
em economias monetrias que as relaes pacitam, portanto, para manifestar prefe-
interpessoais estabelecidas na esfera pro- rncias entre as coisas em funo do que
dutiva adquirem a garantia do anonimato, lhes seja especfico e prprio. Resultado
mediadas que so pelo uso generalizado da desse embotamento do poder discrimi-
moeda. natrio dos sentidos, o artefato artstico
No so apenas as relaes de produo quase no se diferencia de outros objetos
modernas, contudo, que passam a ter na quaisquer, sujeito que est, no espao
moeda seu elemento socializador; em ver- reificado e fugaz das trocas mercantis,
dade, diz Simmel, qualquer produto de tra- diluio crescente dos critrios que organi-
balho humano s adquire inteligibilidade zavam e limitavam sua insero no univer-
social se expresso em termos da avaliao so de bens materiais.
convencional de valor contida em sua for-
ma monetria. Por ser instituio constitu-
inte e constitutiva do mundo moderno, a
moeda estabelece limites aos modos como UM OLHAR DISTRADO
os indivduos apreendem e expressam os
estmulos a que so submetidos diante das Em um de seus mais famosos e influen-
formas particulares assumidas por aquele tes ensaios, Benjamim tambm reflete so-
produto, seja ele um objeto puramente uti- bre a especificidade do modo de olhar e
litrio ou um artefato artstico. A perceber a obra de arte no mundo moderno
imperiosidade de fazer-se reconhecer pelo (3). E embora sua anlise divirja da feita
meio de troca universal torna, assim, qual- por Simmel em aspectos cruciais, ela cor-
quer valorao qualitativa do produto do robora algumas de suas concluses. Benja-
trabalho humano subsidiria quele reco- min associa a natureza distinta do acercar-
nhecimento e sempre por ele escamoteada se da obra de arte na modernidade a um
ou transformada. processo de perda. No perda de valor de
1 Georg Simmel, Money in Como resultado dessas mudanas, os seu contedo esttico, mas perda de sua
Modern Culture, in Theory,
Culture and Society, vol. 8, indivduos, ainda que dotados de maior au- aura, de sua capacidade de evocar, a quem
1991, pp. 7-31.
tonomia, perdem sua capacidade de reagir a observa e contempla, significados capa-
2 Idem, A Metrpole e a Vida
Mental, in O. G. Velho, O s gradaes, nuances e peculiaridades dos zes de atestar seu enraizamento em uma
Fenmeno Urbano, Rio de Ja- objetos; uma perda que contribui para a determinada tradio cultural.
neiro, Zahar, 1967.
construo de uma sensibilidade atravs da O atrofiamento da aura da obra de arte
3 Walter Benjamim, The Work
of Art in the Age of Mechanical qual satisfaes definitivas so cada vez se deve, segundo Benjamin, possibilida-
Reproduction, in W. mais difceis de alcanar e mesmo at de de que se abre, no mundo moderno, re-
Benjamim, Illuminations ,
London, Fontana Press, 1973. serem idealmente formuladas. Esta sensi- produo mecnica e serial de imagens at

62 REVISTA USP, So Paulo, n.47, p. 61-65, setembro/novembro 2000


ento detentoras da condio de serem ex- gem fora possuidora e testemunha. Em con-
presso e registro nicos de experincias seqncia, os critrios que regem sua
vivenciadas pelos artistas que as produzi- valorao passam a reportar-se ao mbito
ram. Ao imporem-se como mediadoras de sua individualidade como objeto de arte:
entre a obra de arte e o espectador e tam- ainda que sua imagem no seja mais nica
bm por ampliarem as oportunidades des- e exclusivamente a ela atrelada, a obra de
se confronto , tais reprodues velam arte, como artefato material, preserva seu
aquela condio e transformam, de modo carter de obra singular e deve, por sua ine-
definitivo, a forma como o artefato artsti- quvoca raridade, possuir um determinado
co percebido por quem o v. Imagens que valor de mercado, o qual s ganha reconhe-
antes encapsulavam, de maneira exemplar, cimento social quando expresso em termos
o olhar de um artista imerso em certo tem- monetrios (4).
po e lugar tornam-se efmeras, disponveis,
livres do contexto em que foram criadas;
perdem o poder de preservar, em si mes-
mas, a singularidade de sua gnese. ESPAO DE FUGA
O obscurecimento da natureza nica da
imagem resulta, assim, do fato de que os A exacerbao do carter mercantil da
diversos e distintos usos de que dela so obra de arte no esgota, contudo, o teor da
feitos terminam por multiplicar, fragmen- mudana nos critrios que passam a reger
tar e, portanto, por ocultar seus significa- seu poder de chamar, a si, a ateno do olhar
dos e funes originais. Atravs desse pro- moderno. Desvencilhando-se, a partir da
cesso, a imagem da obra de arte destituda segunda metade do sculo XIX, de meca-
do valor de culto que lhe era atribudo e nismos valorativos baseados na evocao
assume, de forma gradual e irreversvel, do real, o objeto artstico faz-se, tambm
um valor de exibio emancipado do e contrariando o movimento acima expos-
contexto em que foi concebida. to , espao de expresses estticas
Ofuscada pela superexposio de sua irredutveis a outras formas quaisquer de
imagem, a sensibilidade moderna no mais experimentao do mundo. Na origem des-
reconhece, na obra de arte, qualquer vest- se deslocamento est a fora transformadora
gio da autoridade que a localizava em uma do sentimento de excluso sentida pelo
determinada tradio e que lhe conferia au- artista moderno diante do vulgar e
tenticidade. Defronta-se, ao contrrio, ape- massificado materialismo que o envolve
nas com runas, estilhaos desarticulados (5); encurralado entre os escombros da tra-
de discursos e sensaes volteis incapa- dio e o avano da esfera mercantil, a ele
zes de estimular, no espectador, uma atitu- coube inventar um espao de fuga, um modo
de de recolhimento e reflexo. Ao invs do de instituir a autonomia de seu ofcio e de
sentimento de contemplao antes desper- resistncia banalizao de sua obra.
tado por sua imagem, no mundo moderno Movimentos como o surrealismo e o
a obra de arte promove a distrao e a expressionismo so, nesse sentido espec-
indiferena daquele que a olha, em preju- fico, testemunhos da capacidade do artista
zo da apreenso de seu significado histri- moderno de afirmar, como critrio que
co e social. E percepo distrada das norteie o acercamento das tantas obras que
imagens possvel associar a atitude blas buscam a aprovao consagradora do olhar,
identificada por Simmel, pois ambas so a energia criativa que, como indivduo,
maneiras caractersticas e formalmente se- possui. na pintura feita pelos expres- 4 John Berger, Ways of Seeing,
melhantes de homens e mulheres moder- sionistas abstratos norte-americanos nas d- London, Penguin/BBC, 1972.

nos relacionarem-se com o objeto artstico. cadas de 1940 e 1950, contudo, que tal poder 5 Kate Linker, Abstraction: Form
as Meaning, in H. Singerman
Perdida sua aura, a obra de arte deixa de mais se exercita. So esses pintores (ed.), Individuals. A Selected
ser valorizada por seu significado original, (Jackson Pollock, Willen de Kooning, Franz History of Contemporary Art
1945-1986 , New York,
pela autoridade fundadora de que sua ima- Kline, Barnett Newman, dentre outros) que Abbeville Press, 1986.

REVISTA USP, So Paulo, n.47, p. 61-65, setembro/novembro 2000 63


Jackson Pollock, tornam o espao da tela o domnio absoluto nente reinveno da forma plstica, atuali-
da liberdade inventiva do artista, de sua zando elementos s nela contidos. Ocupa-
Autumn capacidade de, anulando toda a distino do em redefinir a funo de seu trabalho
Rhythm: entre arte e vida, fundar o mundo que habita frente ao surgimento dos instrumentos de
(6). Fazendo da superfcie pictrica are- apreenso mecnica da realidade, o artista
Number 30,
na para a ao espontnea do artista, os moderno questiona os valores acadmicos
leo sobre tela, expressionistas abstratos terminam por e extraplsticos que at meados do sculo
1950 enfatizar mais o ato de pintar do que mes- XIX conformavam o campo artstico e des-
mo o que dele resulta; e atravs da denha do poder detido pelas instituies
subsuno relativa da materialidade da arte que lhes davam sustentao, tais como as
na construo identitria tecida sobre o escolas de belas-artes e as competies
suporte que o gesto de quem pinta se oficiais (7). Movimentos como fauvismo e
autonomiza frente objetividade mercan- cubismo emergem, assim, como reflexes
til do artefato artstico. Dentre todos que crticas sobre a natureza singular e autno-
desse projeto partilham, Jackson Pollock ma do objeto de arte no mundo moderno,
certamente quem mais sugere, desde o ato sedimentando os cdigos estticos prprios
mesmo da pintura, a presena irredutvel a uma das mais fecundas tradies plsti-
da subjetividade artstica. Deitando a tela cas do modernismo. So tambm os
diretamente sobre o piso, circula ao seu expressionistas abstratos, contudo, os que
6 Harold Rosenberg, The redor lata de tinta e instrumentos diver- mais radicalmente fazem, do espao plano
Tradition of the New , New sos nas mos e deposita, com o vigor do da tela, o terreno da criao, em termos
York, Da Capo Press, 1994.
corpo em movimento, filetes do lquido plsticos, de um mundo auto-referente, de
7 Pierre Bourdieu, The Historical
Genesis of Pure Aesthetic, in sobre o plano branco e duro do suporte: faz afirmao da opacidade do meio fsico
P. Bourdieu, The Field of Cultu- do objeto (pintura) meio inconteste de afir- das artes visuais e da irredutibilidade de
ral Production. Essays on Art and
Literature , Cambridge, Polity mao da presena, no mundo, do artista seu significado a termos ou temas no per-
Press, 1993.
(Figura 1). tencentes ao universo pictrico (8); e no
8 Clement Greenberg, Towards
a Newer Laocoon, in J. OBrian O embate pela autonomizao do ato resduo material deixado, na tela, pela
(org.), Clement Greenberg. The do artista no apaga, contudo, a presena ao de Pollock em seu entorno que mais
Collected Essays and Criticism.
Volume 1. Perceptions and fsica da obra de arte; ao contrrio, a cons- se explicita e afirma, paradoxalmente, a
Judgments, 1939-1944, Chica-
cincia do poder por aquele detido age, no impermeabilidade do objeto de arte a valo-
go, University of Chicago Press,
1986. mundo moderno, como estmulo perma- res estranhos a sua forma fsica (Figura 2).

64 REVISTA USP, So Paulo, n.47, p. 61-65, setembro/novembro 2000


moderna de Paris para Nova York. A cons-
A AMBIGIDADE DO MODERNO tituio da autonomia do campo artstico e o
aprofundamento do poder de inveno indi-
Os juzos que moldam a sensibilidade vidual que a promove no antagonizam,
moderna no se limitam, assim, a alar a portanto, a intensificao do carter mer-
obra de arte ao mundo das mercadorias, nela cantil do objeto de arte. Aparentemente con-
tambm reconhecendo o sedutor poder da traditrios, os processos de mercantilizao
forma plstica tecida pelo ato autnomo do e autonomizao (da obra de arte e do traba-
artista. O exerccio da individualidade arts- lho do artista) refletem, na sua simultnea
tica no contradiz, por sua vez, o fato de que presena, a ambigidade que preside a ge-
artefatos artsticos sejam constantemente neralizao das relaes monetrias no
exibidos, a eles atribudos valores monet- mundo moderno, a qual sujeita os sentidos
rios e, eventualmente, vendidos (9). Em a mecanismos homogeneizadores e promo-
verdade, a exacerbao conjunta dos aspec- ve, ao mesmo tempo, a liberdade expressiva
tos formais da obra de arte e da autonomia do indivduo (10). So, de fato, esses dois 9 Idem, How Art Writing Earns
Its Bad Name, in J. OBrian
da expresso artstica fez-se sempre acom- movimentos mercantilizao e (org.), Clement Greenberg. The
panhar de gradual e pronunciada autonomizao os termos da tensa equa- Collected Essays and Criticism.
Volume 4. Modernism with a
mercantilizao do objeto de arte, contribu- o modernista que, reconhecendo a perda Vengeance, 1957-1969. Chi-
da aura que envolvia a obra de arte, empe- cago, University of Chicago
indo mesmo at no que se refere aos
Press, 1993.
expressionistas abstratos para o desloca- nhou-se em afirmar a transcendncia do que,
10 Georg Simmel, Money in
mento do plo dinmico do mercado de arte ainda assim, resulta do gesto do artista. Modern Culture, op. cit.

Jackson Pollock
pintando
Autumn
Rhythm:
Number 30

REVISTA USP, So Paulo, n.47, p. 61-65, setembro/novembro 2000 65