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XXIV JORNADAS DE HISTORIA ECONOMICA ARGENTINA

ASOCIACION ARGENTINA DE HISTORIA ECONOMICA

FACULTAD DE HUMANIDADES Y ARTES Y FACULTAD DE CIENCIAS ECONOMICAS Y


ESTADISTICA DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO

ROSARIO 1, 2 y 3 de octubre de 2014

Mesa general: Teora, Historiografa y Pensamiento Econmico.

Ponencia: Principales posicionamientos intelectuales y controversias en materia de historia econmica


argentina: el pensamiento de Aldo Ferrer

Ponente: Mara Karina Forcinito

Pertenencia Institucional: Investigadora adjunta regular de la Universidad Nacional de Gral. Sarmiento-


Profesora de Historia econmica y social argentina y de Sistemas econmicos comparados

Correo electrnico: kforcini@ungs.edu.ar

1. Introduccin:
El presente trabajo se propone analizar crticamente y de modo preliminar uno de los principales
posicionamientos en relacin con el problema del desarrollo nacional, en perspectiva histrica, que ha
conformado al campo intelectual de la economa: el pensamiento de Aldo Ferrer1. Se trata de uno de los
intelectuales ms influyente acadmicamente en lo atinente a la definicin de los problemas y obstculos para el
desarrollo econmico de la Argentina, as como en la definicin de las propuestas de polticas necesarias para
superarlos.

1
Aldo Ferrer naci el 15 de abril de 1927 en la Ciudad de Buenos Aires. Egres como perito mercantil a finales de 1944. Estudi la Carrera de
Contador Pblico y se doctor en Ciencias Econmicas en la Universidad de Buenos Aires. Su Tesis doctoral, "El Estado y el Desarrollo
Econmico", fue calificada sobresaliente y recomendada al Premio Facultad en 1953. Ferrer desarroll una importante carrera acadmica. Fue
Profesor Titular Regular de Poltica Econmica de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires desde 1963 y Profesor
Titular de Poltica Econmica de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad Nacional de La Plata desde 1959. Es actualmente Profesor
Titular Consulto de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires. Se desempe acadmicamente como: Director de la
Maestra Mercosur del Centro de Estudios Avanzados de la Universidad de Buenos Aires; miembro del Consejo para la Consolidacin de la
Democracia, miembro Honorario del Consejo Nacional de Economistas de Mxico, miembro de Nmero de la Academia Nacional de Ciencias
Econmicas: miembro de la Comisin del Sur y como miembro del Consejo Asesor del Centro Sur. Asimismo, Ferrer desarroll una importante
carrera como funcionario de organismos internacionales. Fue funcionario de la Secretara de las Naciones Unidas en Nueva York entre 1950 y 1953 y
miembro de la nmina de expertos de la Alianza para el Progreso. Fue Coordinador de la Comisin Organizadora del Consejo Latinoamericano de
Ciencias Sociales entre 1965 y 1967 y primer Secretario Ejecutivo entre 1967 y 1970. Es cofundador del Instituto de Desarrollo Econmico y Social
y del Grupo Fnix de la Universidad de Buenos Aires. En el mbito de la poltica pblica se desempe como Agregado Econmico en la Embajada
argentina en Gran Bretaa durante 1956, como Ministro de Economa y Hacienda de la Provincia de Buenos Aires entre 1958 y 1960, como Ministro
de Obras y Servicios Pblicos en 1970 y Ministro de Economa y Trabajo de la Nacin entre 1970 y 1971. Posteriormente presidi el Banco de la
Provincia de Buenos Aires entre 1983 y 1987 y el Directorio de la Comisin Nacional de Energa Atmica durante los aos 1999 y 2001. Fue
Director de la empresa ENARSA desde 2006 hasta 2011 y finalmente fue Embajador argentino en Francia entre este ltimo ao y 2013. Su vocacin
de intervencin se ha plasmado tambin en la direccin del Peridico Buenos Aires Econmico desde 2011.

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Este trabajo analtico forma parte de un trabajo de investigacin ms abarcativo sobre pensamiento econmico
en la Argentina y constituye un insumo para comprender los fundamentos en los que se ha sustentado el fuerte
disenso y conflictividad que ha caracterizado al campo de la economa en relacin con las estrategias orientadas
al desarrollo econmico domstico. Metodolgicamente, la ponencia forma parte de un trabajo de investigacin
de carcter predominantemente explicativo en lo atinente a la caracterizacin sincrnica y diacrnicamente del
campo intelectual de la economa en la Argentina a partir del anlisis crtico de sus principales
posicionamientos historiogrficos en relacin con el siglo XX y de la puesta en dilogo entre los mismos.
La ponencia se estructura de la siguiente manera. En primer trmino, se describen los ncleos centrales del
pensamiento econmico de Ferrer, filiado al estructuralismo y neoestructuralismo latinoamericanos, y se indaga
especficamente en las principales hiptesis explicativas que postula para dar cuenta de los obstculos al
desarrollo que experiment la economa argentina desde su conformacin hasta la finalizacin de la etapa del
desarrollo hacia fuera en 1930. En segundo trmino, se abordan crticamente algunos aspectos de su
interpretacin, en dilogo con la elaborada por Roberto Corts Conde, otro intelectual que ha ejercido una
importante influencia en materia de alta divulgacin cientfica, filiado al pensamiento neoclsico.
2. El pensamiento econmico de Aldo Ferrer
2.1. Marco terico y principales tesis formuladas

En la presente seccin se aborda el marco terico utilizado por Ferrer incluyendo los supuestos de partida, las
principales hiptesis explicativas de carcter ms general y las tesis centrales acerca del desarrollo econmico
que guan sus trabajos sobre la economa argentina. Las mismas encuadran las hiptesis ms especficas sobre
cada una de las etapas de desarrollo as como los postulados de poltica que el autor propone2.

2
A los fines analticos propuestos y al interior de la extensa obra de Aldo Ferrer, se privilegiaron los textos ms generales en cuanto al anlisis de la
economa argentina por sobre los que se dedican a aspectos ms especficos y los de publicacin ms reciente por sobre los ms antiguos. En relacin
con el primero de estos criterios cabe agregar que el mismo se funda en que el objeto de estudio es la interpretacin global de los problemas que
presenta la economa argentina para su desarrollo, en este caso durante la etapa de su conformacin y del desarrollo agroexportador, y no sus
manifiestaciones particulares en lo referido a sectores, restricciones macroeconmicas, etc.. Y el segundo de los criterios tiene que ver con que las
obras ms recientes se encuentran ms actualizadas en trminos historiogrficos y, por lo tanto, incorporan mayor cantidad de conocimientos sociales
a la investigacin del objeto de estudio. En virtud de estos criterios se seleccionaron para el anlisis los siguientes textos:
Ferrer, A. (con la colaboracin de Rougier, M.) (2008): La economa argentina: desde sus orgenes hasta principios del siglo XXI. Buenos Aires,
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires (4ta edicin).
Ferrer, A.: Ral Prebish y el dilema del desarrollo en el mundo global, Revista de la CEPAL Nro 101, Santiago de Chile, 2010.
Cabe destacar que si bien la produccin intelectual de Aldo Ferrer ha sido muy fecunda, ha publicado ms de 20 libros, el citado en primer trmino es
probablemente el ms conocido. La primera edicin se public en 1963, se han agotado 30 reimpresiones, ms de cien mil ejemplares, y ha sido
traducida al ingls, al portugus, y al japons. La cuarta edicin se present en octubre de 2008, 45 aos despus de su primera edicin. Por ese
motivo, se ha seleccionado como la principal obra de anlisis sobre el desarrollo econmico argentino del autor, en su versin ms reciente, que
elabor con la colaboracin del Dr. Marcelo Rougier. En segundo trmino, con el fin de dar cuenta de su concepcin actual acerca del desarrollo
econmico se ha jerarquizado para el anlisis el artculo citado en segundo trmino, publicado por CEPAL. Se ha considerado por ello que las dos
obras permiten abordar los ejes de su posicionamiento como intelectual en relacin con los principales problemas del desarrollo econmico
argentino.

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Ferrer asume una posicin historiogrfica que sita el origen del capitalismo en el momento en el que la
expansin del capital mercantil a travs del comercio de ultramar tiene lugar, siguiendo la lnea de Pirene
(1961), filiada asimismo con la desarrollada por los tericos del sistema-mundo como Braudel (1984) y Arrighi
(1999) entre otros intelectuales destacados. Ferrer (2010: pag.10) destaca que en el mundo anterior a la
revolucin tecnolgica que se inicia en el renacimiento europeo, y que signific el despegue de las
civilizaciones cristianas de Occidente, las relaciones entre los pases eran irrelevantes desde el punto de vista
del desarrollo econmico. Aunque exista comercio internacional sin embargo las condiciones de produccin
asociadas a tecnologas sencillas y rudimentarias hacan que las relaciones internacionales fueran irrelevantes
para la actividad econmica. Fue recin cuando la tecnologa impact en la organizacin econmica y di lugar
al crecimiento continuo de la productividad, que el tipo de relacin que un espacio mantiene con el resto del
mundo se convierte en fundamental desde el punto de vista de su desarrollo 3. En ese momento se conforma el
primer sistema planetario, por un lado, y la gestin del conocimiento pasa a ser influida por la naturaleza de sus
relaciones internacionales.
Ferrer (2010: pag.11) identifica varias etapas en el desarrollo del sistema mundial en relacin con las cuales el
problema del desarrollo de las naciones fue asumiendo diferentes caractersticas. Asocia el Primer Orden
Mundial con el capitalismo mercantil, con el liderazgo inicial de los pases ibricos y, enseguida, de Francia,
Holanda e Inglaterra, cuando comienza entonces la hegemona occidental y cristiana en la organizacin del
sistema. A partir de fines del siglo XVIII, con la Revolucin Industrial, Ferrer (2010: pag.11) postula un
Segundo Orden Mundial, con nfasis en el desarrollo de infraestructura de transporte y comunicaciones para
sustentar el desarrollo de las industrias que ahora denomina tradicionales, como la textil, la metalurgia,
alimentos y bebidas, etc. (que en aquel tiempo cumplan el papel de industrias dinmicas)4. Este nuevo orden
genera un impulso extraordinario y sin precedentes en la globalizacin sostiene el autor. Es en este contexto que
Amrica Latina y el Caribe se incorporan al orden global en una posicin subordinada. La relacin centro-
periferia, sostiene Ferrer (2010: pag.11) siguiendo a Prebisch, se profundiza despus de los procesos de
independencia poltica en la regin cuando se incorporaron al sistema como abastecedores de productos
primarios, importadores de manufacturas y tomadores de deuda. Luego, esta relacin se mantuvo por un perodo
de tres dcadas (de 1914 a 1945), en que se producen dos guerras mundiales, la gran crisis de los aos treinta, la
ruptura del sistema poltico con la revolucin de octubre de Rusia y la emergencia del fascismo y del nazismo.
Es un perodo en que declinaron todos los indicadores de la globalizacin: comercio, inversiones y corrientes

3
En consecuencia, el dilema del desarrollo econmico capitalista tiene para Ferrer una antigedad de cinco siglos. Empieza en la ltima dcada del
siglo XV, cuando Coln descubre el Nuevo Mundo y los portugueses llegan por la va martima a Oriente, culminando la empresa iniciada por el
prncipe Enrique el Navegante a principios de dicho siglo (Ferrer (2010: pag. 10)).
4
Esta clasificacin ser retomada ms adelante.

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financieras. Los pases se replegaron sobre s mismos y se produjo tambin, con la crisis de los aos treinta, el
descrdito de la ortodoxia neoclsica y el surgimiento del paradigma keynesiano desde su perspectiva.
Ese perodo que Ferrer (2010: pag.11) denomina de desglobalizacin fue sucedido por un nuevo orden global
que podemos denominar Tercer Orden Mundial. Bajo el impacto de las nuevas tecnologas tiene lugar una
transformacin fenomenal y la profundizacin de las redes de la globalizacin. En el perodo se reconocen dos
subperodos. El primero que denomina el dorado, en virtud de la recuperacin posterior a la guerra bajo la
hegemona del paradigma keynesiano y del Estado de bienestar y abarca desde 1945 hasta mediados de los aos
70. El segundo, desde entonces, es el neoliberal, que est fuertemente condicionado por el acelerado
crecimiento de la globalizacin financiera y la formacin de un gigantesco casino especulativo. En ese
escenario se recompuso la hegemona ideolgica del centro, el predominio del mercado en la asignacin de
recursos y la supuesta impotencia de las polticas pblicas, fenmeno que llega hasta la crisis reciente Ferrer
(2010: pag.11).
Desde su perspectiva, entre 1985 y la actualidad han ocurrido cambios profundos. El acontecimiento de mayor
trascendencia es la consolidacin del desarrollo de China (y la emergencia de la India) cuya poblacin
representa el 40% de la poblacin mundial como polo alternativo de desarrollo que pone fin a la incontestable
hegemona occidental de los ltimos cinco siglos.
Lo que precisamente caracteriza la emergencia de estas naciones de Asia es la transformacin estructural basada
en la incorporacin, en los tejidos productivos y sociales,
de las actividades intensivas en conocimiento. El centro dinmico del sistema ha comenzado a desplazarse
desde el Atlntico del Norte a la Cuenca Asia y el Pacfico (Ferrer: 2010: pag.12). En este contexto, la crisis
capitalista asociada a la financierizacin ha provocado un vaco terico en el pensamiento cntrico que, como
en los aos treinta, la ortodoxia est desacreditada por su incapacidad para generar un marco internacional y
polticas nacionales viables. Consecuentemente, Ferrer destaca que no se advierten respuestas del sistema
internacional a la altura de los desafos que siguen amenazando la paz, la seguridad y el medio ambiente.
A su vez, el desarrollo econmico de la periferia enfrenta desde su perpectiva (Ferrer: 2010: pag.13) desafos
provocados por cambios importantes en el sistema mundial y debido a la continua ampliacin de las fronteras
del conocimiento y la tecnologa. Pero sigue siendo esencialmente lo que siempre fue, vale decir, la
incorporacin de la ciencia y la tecnologa en el tejido econmico y social, y la capacidad de gestionar el
conocimiento en el espacio nacional, tesis principal que orienta su pensamiento.
Ferrer (2010: pag.13) postula al respecto un concepto sntesis, el de densidad nacional, de las condiciones
necesarias para el desarrollo basado en el anlisis comparativo de las experiencias de los pases centrales. Entre
los componentes de la densidad nacional Ferrer jerarquiza, en primer lugar, la cohesin social. El segundo

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lugar, la calidad de los liderazgos nacionales tanto del empresariado local como de los Estados que llevan a
cabo el proceso de acumulacin de capital y el desarrollo de tecnologa a nivel domstico, lo cual involucra una
vinculacin activa con las empresas transnacionales. Ferrer (2010: pag.13) tiene la hiptesis de que las
sociedades muy fracturadas tienden a ser conducidas por minoras dbiles que estn ms cerca de los intereses
transnacionales que de los nacionales. Un tercer componente de la densidad nacional es la estabilidad
institucional de largo plazo, independientemente de la naturaleza del rgimen poltico 5 El cuarto componente es
la existencia de pensamiento econmico autnomo que privilegie los intereses nacionales- contrario a la visin
hegemnica del centro (Ferrer: 2010: pag.13).
A modo de tesis, y manteniendo una notable influencia de la Escuela histrica alemana6, Ferrer sostiene que
Amrica Latina, despus de dos siglos de independencia, tropieza con la debilidad de la densidad nacional ya
que posee sociedades fundadas sobre la base de la fractura social, asociada a la dominacin de los pueblos
originarios y el posterior fenmeno extraordinario de la esclavitud. En el caso argentino, la fractura social se
afirm en la concentracin de la propiedad de la tierra y otros recursos naturales (Ferrer: 2010: pag.13).
En sntesis, el hecho de que Amrica Latina sea la regin con la mayor concentracin de riqueza y la ms
desigual distribucin del ingreso es para Ferrer, en gran medida, un legado de la historia. () La fractura
social tuvo su correlato en la inestabilidad poltica de largo plazo y en la existencia de liderazgos cuyas
estrategias de poder se vincularon al centro hegemnico, como agentes de intereses transnacionales antes que
como lderes de procesos endgenos, nacionales, de acumulacin. Por las mismas razones prevalecieron, en
mayor o menor medida segn los pases y los perodos histricos de cada uno de ellos, ideas subordinadas al
pensamiento cntrico. Dos siglos despus de la independencia subsiste la necesidad de construir la densidad
nacional desde su perspectiva. La existencia de densidad nacional genera la posibilidad de construir un
pensamiento original de desarrollo econmico y social para desplegar polticas eficaces que incluyan la
estabilidad y la solidez de los fundamentos macroeconmicos. Si no se tiene suficiente capacidad en el ejercicio
soberano de la poltica econmica, no hay transformacin posible desde su visin y para poder implementar

5
Esta tesis es contraria a los desarrollos efectuados por Barrignton Moore, entre otros intelectuales, en torno a los orgenes sociales de la dictadura y
la democracia que postula distintas vas de modernizacin de las relaciones sociales y vincula estrechamente las alianzas sociales que se encuentran
en la base de la organizacin econmica y social con el tipo de dominacin poltica que tienden a predominar. Para mayores detalles consultar
Barrignton Moore (1976)
6
La Escuela Histrica Alemana, de carcter reformista, surgi como reaccin al clasicismo hacia 1843 y tiene races en el romanticismo, que
condicion su anti-individualismo, Su mtodo planteaba la necesidad de abordar las condiciones histricas especficas del desarrollo econmico
negando la existencia de leyes universales. La indagacin emprica era un elemento esencial para el anlisis histrico de la economa y por ello
jerarquizaba el papel de la estadstica. Sus principales exponentes fueron Roscher, Hildenbrand y Knies, Esta escuela influy en otra posterior
denominada Socialismo de Ctedra que surgi en las universidades alemanas entre las dcadas de 1870 y 1890. Esta ltima no niega la existencia de
leyes econmicas provenientes de la economa clsica sino que invalida el mtodo clsico planteando la necesidad de combinar deductivismo e
inductivismo en la investigacin. Esta escuela concibe al estado situado por encima de las clases sociales con posibilidad de conciliar intereses
contrapuestos y avanzar gradualmente hacia el socialismo mediante reformas en el orden econmico, jerarquiza el papel de las corporaciones
gremiales en ese sentido. Sus exponentes principales fueron Sombart, Wagner, Brentano y Schmoller. Ver Roll, E.: Historia de las doctrinas
econmicas. Fondo de Cultura Econmica.

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polticas arraigadas en el inters nacional es preciso tener densidad nacional. El neoliberalismo vernculo,
epgono del pensamiento hegemnico del centro, entiende a Amrica Latina como un segmento del mercado
mundial y la condena, como sostiene Jaguaribe (1979), a la posicin perifrica sostiene Ferrer (2010: pag.14).
En este contexto, Ferrer sostiene que algunas expresiones del progresismo en Amrica Latina plantean cierta
resignacin en el sentido de que la globalizacin es tan abrumadora, que lo nico que es posible hacer es
buscar algunos nichos donde acomodarse. Ms desde su perspectiva, no existe ningn nicho que permita
generar desarrollo e inclusin social: a modo de conclusin sostiene que () la nica va posible es romper
definitivamente la relacin centro-periferia, generando capacidad de desplegar nuestros recursos e imaginacin
y un nuevo estilo de insercin en el sistema mundial. Ferrer (2010: pag. 14 )
Ferrer (2010: pag. 14) aplica, a su vez, la categora de la densidad nacional en el espacio regional: Cuanto ms
fuerte sean las densidades nacionales ms profundas sern las vinculaciones entre nuestros pases, las
inversiones en infraestructura, la formacin de cadenas de valor en sectores dinmicos de alcance regional, los
programas de ciencia y tecnologa, el financiamiento del desarrollo, y ms slidas las instituciones de la
integracin capaces de ejecutar polticas comunitarias e integrar los procesos nacionales en un espacio ms
amplio de alcance continental. Para construir la densidad latinoamericana tenemos que concebir un pensamiento
propio de la integracin y visiones adecuadas a las realidades.
En sntesis, la integracin social constituye un pre-requisito del desarrollo en su concepcin que hace posible el
surgimiento de liderazgos econmicos y polticos que movilicen el potencial endgeno de la economa y
construyan la estabilidad poltica e institucional de largo plazo necesaria para el sostenimiento y la maduracin
de los procesos de desarrollo en el tiempo. La Argentina, no posee dicho pre-requisito y por ello la
concentracin de poder econmico que afecta a la propiedad de la tierra y del capital (especialmente el
extranjero) como contracara de la desigualdad econmica y social, constituye el principal lmite para el
desarrollo capitalista con inclusin social. Ello tambin limita la democracia. Es decir que si bien Ferrer ubica a
Amrica Latina y el Caribe y a la Argentina, en particular, en un rol perifrico en el sistema mundial no concibe
que dicho rol est sobredeterminado por la dominacin econmica de los pases centrales y particularmente por
la potencia hegemnica si no que existen mrgenes de libertad para que estas sociedades puedan desarrollar
procesos endgenos de desarrollo. Se ubica, tericamente, en este sentido en las filas del estructuralismo
latinoamericano y no del dependentismo. Es decir sostiene, como lo haca Prebisch, la posibilidad de un
desarrollo capitalista en la periferia sujeto al desarrollo de las condiciones de la densidad nacional.
Asimismo, si bien hace nfasis en la incorporacin de progreso tcnico a la produccin como el eje central del
proceso de desarrollo capitalista, condiciona dicha posibilidad a la existencia de condiciones de integracin
social, a diferencia de los desarrollos tericos vinculados al estructuralismo y al neoestructuralismo cepalinos.

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Ello le otorga al pensamiento de Ferrer una originalidad que merece ser destacada y fundamentos a ser
profundizados porque conllevan una radicalidad mayor que la postulada por el pensamiento heterodoxo
predominante en la regin en relacin con el programa reformista necesario para la poltica de desarrollo. Ello
adquiere mayor relevancia an si se considera que Ferrer ha mantenido dicha posicin en un contexto de avance
del conservadurismo en materia econmica, en general, pero tambin al interior de las filas de la heterodoxia a
nivel mundial y regional.
A continuacin se abordarn las principales hiptesis de carcter intermedio que Ferrer postula en el anlisis de
la etapa del desarrollo hacia fuera de la economa argentina, situada entre 1860 y 1930, para dar cuenta de su
estructura y dinmica as como de los obstculos al desarrollo capitalista.
2.2. Principales hiptesis acerca de los obstculos al desarrollo capitalista argentino desde los orgenes de
su conformacin hasta la finalizacin de la fase del desarrollo hacia afuera en 1930

Ferrer, sobre la base del enfoque histrico sintticamente desarrollado en la seccin previa, sostiene que las
formas que asumieron tanto la Conquista de Mesoamrica, Amrica del Sur y el Caribe, como la ocupacin
territorial, generaron: concentracin en la propiedad de la tierra y los recursos naturales, en primer trmino, y el
sometimiento de las poblaciones nativas y los esclavos africanos, en segundo trmino. Es decir, fracturas
sociales tan profundas que obstaculizaron la generacin, asimilacin y propagacin del progreso tcnico al
conjunto de la actividad econmica. (Ferrer: 2008: pag 50). Por ello sostiene que, an despes de la
independencia de las colonias espaolas y del Brasil, en la primera mitad del siglo XIX, las estructuras internas
del subdesarrollo se reprodujeron en un modelo de insercin internacional subordinado y asimtrico. A
diferencia de ello, en las colonias britnicas no esclavistas de Amrica del Norte y el actual territorio de Canad,
la estrategia de colonizacin transplant al espacio americano parte de la poblacin y las instituciones polticas
y econmicas propias de los pases metropolitanos, es decir Inglaterra y Holanda, dando lugar a un mayor
acceso a la propiedad de la tierra, la ausencia de expresiones extremas de concentracin de la riqueza y de
explotacin de mano de obra as como la aptitud para promover relaciones simtricas y no subordinadas de esas
poblaciones con el exterior (Ferrer: 2008: pag. 50).

2.3. Elementos para la caracterizacin de la economa durante la etapa colonial y de transicin a la


economa primaria exportadora: principales hiptesis

Especficamente en relacin con la etapa de predominio de las economas regionales de subsistencia 7, Ferrer
descata algunos aspectos estructurales a considerar: la escasa poblacin, que llegaba a 300 mil habitantes, en

7
En el caso argentino, Ferrer periodiza la historia econmica nacional en diversas etapas: Las economas regionales de subsistencia durante los siglos
XVI al XVIII; la transicin a la economa primaria exportadora desde fines del siglo XVIII hasta 1860; la economa primaria exportadora desde 1860

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primer trmino, y la estructura productiva diversificada por regin, tendiente al autoabastecimiento de los
principales productos asociado a su vez a la debilidad de las relaciones comerciales coloniales, en segundo.
nicamente las estancias del Litoral estaban vinculadas a circuitos mercantiles (Gelman: 1999; pag. 76) y los
nicos actores sociales que posean ingresos por encima de los niveles de subsistencia eran los encomenderos y
propietarios territoriales y los comerciantes. El comercio entonces fue segn Ferrer (2008: pag. 79) la principal
fuente de acumulacin y diferenciacin social en la etapa, es decir el elemento dinmico, de modo que la elite
combinaba actividades mercantiles, administrativas y rurales (como las vaqueras). Cabe destacar, sin embargo,
desde su perspectiva que la estrechez del mercado externo colonial para estas regiones -y la casi inexistencia del
interno- redujo el incentivo a la inversin manteniendo estancada la productividad en el perodo.

La etapa de transicin a la economa primario exportadora presenta una enorme relevancia en el anlisis del
autor dado que en dicho perodo tiene lugar la conformacin de las bases econmicas de lo que finalmente a
partir de 1880 ser la conformacin moderna de la Argentina. Particularmente, la formacin de los grupos
dominantes -de origen nacional y extranjero- a partir del proceso de apropiacin privada de las tierras y la
inversin en activos estratgicos para la creciente insercin internacional de la economa. A partir de la creacin
del Virreinato del Ro de la Plata, en 1776 y de vigencia del Reglamento de Libre Comercio en 1778, -como
parte de la estrategia defensiva de Espaa frente al avance territorial de Portugal e Inglaterra-, el Puerto de
Buenos Aires se convierte en intermediario natural de la produccin exportable del interior exportacin de
plata de Potos- y el centro de abastecimiento de los productos importados desde el extranjero. La Revolucin
de la Independencia jerarquiza an ms el papel econmico de Buenos Aires y su mercado interno que
enfrentaba a las economas regionales del interior con la competencia de productos importados y gener un
conflicto profundo y duradero. A ello se sum el desarrollo de la ganadera orientada a la exportacin en el
Litoral cueros, tasajo y lana- sobre la base del sistema de estancias que se desarroll paralelamente con el
proceso de ocupacin territorial y apropiacin privada de las tierras durante todo el siglo XIX hasta la campaa
de Roca de 1879 y conllev la derrota, el sometimiento y el exterminio de los pueblos originarios por parte de la
elite criolla. El eje de las actividades de dicho grupo social pas entonces de las antiguas ocupaciones
mercantiles a las actividades en el sector agrario exportador sobre la base de grandes propiedades rurales y su
comercializacin en el mercado local, conservando inversiones inmobiliarias en el sector urbano (Garavaglia
(1999) y Gelman y Santilli (2004: pag. 30). El librecambio se constituy entonces en el objetivo y la filosofa
poltica de este grupo social.

hasta 1930; la industrializacin inconclusa desde 1930-1976; la hegemona neoliberal desde 1976 hasta 2001 y una nueva etapa que se inicia a partir
de entonces.

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Al respecto, sostiene Ferrer (2008: pag. 100): La poltica de distribucin de las tierras pblicas,
particularmente en la Provincia de Buenos Aires, llev a una rpida concentracin de la mayor parte de las
tierras de la regin pampeana entre reducidos grupos de personas. Hacia 1840, el estado impulsa la apropiacin
privada de 8,6 millones de hectreas entre 293 propietarios, es decir de casi 30 mil hectreas por propietario.
Luego, otras 3 millones entre poco ms de 300 personas. Si a las ventas de tierras se le suman las otorgadas
gratuitamente en premio a los mritos militares en la lucha contra el indio, la apropiacin privada alcanz los
12 millones de hectreas (Ferrer: 2008: pag. 100). En otras provincias de la regin pampeana, Crdoba, Santa
Fe y Entre Ros, la distribucin de tierra pblica no fue tan rpida ni tan concentrada como en la Pcia. de
Buenos Aires sin embargo, debido a las distribuciones de las tierras durante la etapa colonial y la disposicin de
la tierra pblica despus de la Independencia, tambin predomin la concentracin de la propiedad terrateniente.
El proceso de ocupacin jurdica de las tierras ms frtiles y mejor ubicadas de la regin pampeana se haba
consumado a mediados del siglo XIX. (Ferrer: 2008: pag.101). La concentracin de la propiedad territorial
proporcion el marco jurdico para el asentamiento de las futuras corrientes inmigratorias; fij el tipo de
organizacin de la empresa rural, en el sector ganadero especialmente, en grandes unidades de produccin; la
distribucin entre agricultura y ganadera y configur una estructura social y poltica en la realidad argentina
que condicion de manera fundamental el desarrollo posterior del pas en la perspectiva del autor (Ferrer: 2008:
pag. 125).

Desde el punto de vista del origen del capital, Ferrer sostiene que el sistema de estancias, primeras empresas
capitalistas en gran escala que surgen en la economa nacional, estaba fundamentalmente en manos de
terratenientes y empresarios locales, mientras la presencia del capital extranjero (ingls y francs) se ubic en
las instancias de comercializacin, financiamiento y de abastecimiento de importaciones.

El crecimiento econmico en la etapa de transicin posee dos etapas, la primera entre 1810 y 1840 en la cual la
tasa de crecimiento promedio anual del producto bruto interno habra sido del 1,5% y la segunda, entre 1840 y
1860, del 3% con importantes fluctuaciones (Ferreres: 2005:pag. 170). El hecho de que el sector pecuario
generara alrededor de la tercera parte del producto del Litoral y que la produccin ganadera se realizara
bsicamente en grandes propiedades constituy el principal factor determinante de la concentracin del ingreso
en una reducida parte de la poblacin (Ferrer: 2008: pag. 114).

La desigualdad en la distribucin del ingreso estimul, segn el autor, el consumo suntuario de bienes
importados, que tenan una importante participacin en la estructura de importaciones, y ante la ausencia de
barreras arancelarias contribuy a limitar los impulsos internos a la diversificacin de la produccin. El ahorro

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de los sectores de mayores ingresos se concentraba en la expansin del sector ganadero, en el comercio y en la
construccin (Ferrer (2008: pag. 115)8.

2.4. La caracterizacin de la economa primario-exportadora: principales hiptesis

Ferrer sostiene que dicha etapa comenz en torno a 1860 cuando se produce la expansin e integracin
creciente de la economa mundial; la apropiacin de la gran extensin de tierras frtiles, escasamente pobladas,
en la zona pampeana (60 millones de hectreas) y la inmigracin masiva proveniente fundamentalmente de
Europa. Estos procesos hicieron posible el crecimiento de las exportaciones agropecuarias (maz, trigo, lino,
carnes y lanas), el sector ms importante de la economa nacional en el perodo 1860-1930 (Ferrer, 2008, pag.
143). Entiende que la experiencia argentina es un episodio de la expansin de la economa europea desde fines
del siglo XIX y especialmente la britnica, en el cual la estratificacin social y la concentracin de la riqueza
heredadas del rgimen colonial no generaron un escenario propicio a la formacin de una densidad nacional
consistente con la fundacin de un capitalismo argentino abierto al mundo y capz de un desarrollo
autosustentado (Ferrer, 2008, pag. 164). Dos procesos resultaran decisivos para bloquear la formacin de un
capitalismo consistente con la formacin de una economa diversificada y compleja, vale decir, desarrollada.
() el acceso a la propiedad de la tierra y el temprano predominio de la inversin extranjera en el control de los
segmentos fundamentales de la cadena de agregacin de valor de la produccin primaria, como los transportes,
la industrializacin, la comercializacin y el financiamiento. Estos hechos determinaran las fuentes del poder
econmico en la etapa de la economa primaria exportadora e influiran en el comportamiento del sistema
poltico. (Ferrer, 2008, pag. 164).

La matriz elitista y de exclusin heredada del pasado fue consolidada por la apropiacin territorial durante la
etapa de transicin y las ltimas dcadas del siglo XIX9, con anterioridad al ingreso masivo de inmigrantes y de

8
Ferrer sostiene que el papel del estado del Litoral en la etapa estuvo limitado por el financiamiento de los gastos militares (60% del total) orientadas
a expandir la ocupacin territorial y por la expansin administrativa del aparato burocrtico. Ms an, Ferrer (2008: pag. 121) sostiene que la
apropiacin privada de tierras pblicas determin la transferencia, prcticamente sin costo, al sector privado de inversiones realizadas por el
gobierno. Sus ingresos, que provenan en su mayor parte del comercio exterior, los derechos de aduana y puertos, y secundariamente de la colocacin
de emprstitos internos y la emisin de papel moneda eran fuertemente inestables (Ferrer: 2008: pag. 120). Ello otorg una importancia clave al
impuesto inflacionario como modo de financiamiento del gasto pblico desde esta etapa, hecho que a su vez licuaba las deudas de los terratenientes
con el estado en trminos reales. La Constitucin de 1853 concedi a la Nacin los derechos de aduana, suprimi las aduanas interiores y otorg a las
provincias los impuestos directos (Ferrer: 2008: pag. 120). Al respecto, cabe agregar que, desde su visin, con la independencia se desat la lucha del
Interior por imponer una poltica proteccionista a la Pcia. de Buenos Aires y/o por participar de los ingresos de la aduana como forma de asegurar el
expansivo mercado del litoral para la produccin mediterrnea. Sin embargo, Buenos Aires defendi su autonoma bajo la bandera del federalismo
como modo de mantener su posicin de privilegio y finalmente logr imponer su supremaca econmica durante la etapa de la economa primaria
exportadora (Ferrer, 2008; pag. 117-121). Ferrer sostiene que Buenos Aires tambin exclua a las otras provincias del Litoral del uso de los ros para
traficar directamente con el exterior (Ferrer, 2008, pag. 139).

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la plena insercin de la economa en el mercado mundial en su interpretacin. Estos hechos dificultaron el
acceso a la propiedad de la tierra de los trabajadores rurales que se incorporaban a la expansiva economa
agropecuaria y originaron su caracterstica institucional bsica: la explotacin de una parte sustancial de la
superficie disponible por arrendatarios y, de otra parte, por grandes latifundios10 (Ferrer 2008; pag. 166).

En relacin con las implicancias del rgimen de tenencia de la tierra en la pampa hmeda, Ferrer postula varias
hiptesis especficas de gran importancia desde el punto de vista explicativo. Sintticamente, el rgimen de
tenencia ejerci para Ferrer (2008, pag. 168) su influencia sobre el desarrollo del sector rural y de la economa
en su conjunto en tres campos principales: la estratificacin social, el crecimiento de la produccin agropecuaria
y el rgimen poltico.

La estructura social del sector agropecuario se gener sobre la base de una alta desigualdad en la distribucin
del activo estratgico principal11. Asimismo, Ferrer sostiene que el rgimen de tenencia, que se vincula al uso
extensivo de la tierra y de la dotacin de capital por ocupado, afect negativamente la productividad
agropecuaria y con ella el crecimiento de la produccin que fue inferior a la potencial, ya que impidi que la
misma se apoyara en una clase de productores medios rurales con incentivos a la incorporacin de progreso
tcnico12. Por un lado, el sistema de arrendamientos involucraba desincentivos a la capitalizacin de las tierras,
por parte de los arrendatarios, ya que no les pertenecan y deban abandonarlas al finalizar los contratos, y por
otro, el patrn de consumo suntuario, con un alto peso de las mercancas importadas, que desarrollaron los
grandes terratenientes tambin disminuyeron el volumen de inversiones que potencialmente podran haberse
realizado (Ferrer 2008, pag. 168).

La distribucin del ingreso tambin se vio afectada por la falta de acceso a la propiedad de la tierra que
comprimi las remuneraciones que podan obtenerse de las ocupaciones agrcolas stas generaban en
promedio el 30% del ingreso bruto nacional y ocupaban al 35% de la fuerza de trabajo- y concentr las

9
Para un abordaje del proceso de apropiacin privada de las tierras en el territorio argentino consultar Giberti (1954); Gaignard (1989)); Barsky y
Gelman (2001); Basualdo y Khavisse (1993); Rapoport y Varios Autores (2006); Basualdo (2006), entre otros.
10
Segn Ferrer, las explotaciones de ms de 1000 ha de superficie representaban el 8,2% de las explotaciones totales y abarcaban el 79,4% de la
superficie total a nivel nacional en 1914. Mientras que las mayores de 5 mil hectreas representaban el 1,7% de las explotaciones y el 49,9% de la
superficie segn datos elaborados por Gino Germani (1955)10. El peso del latifundio continu segn Ferrer, por caso, en la regin del Litoral, las
explotaciones de ms de 1000 hectreas representaban el 3,5% del total de explotaciones y el 52,1% de la superficie total para 1947. Segn datos de
1937, el 44,3% de las explotaciones en todo el pas se asentaban en tierras arrendadas segn la misma fuente.
11
Cabe destacar que hacia 1937 el 94,8% de la poblacin activa en el campo corresponda a trabajadores sin tierras, pequeos propietarios, medieros
y arrendatarios segn Germani (1955). Mientras, el 1% de la poblacin activa rural corresponda a grandes propietarios que posean explotaciones de
superficie mnima entre 2 y 3 mil hectreas que ocupaban el 70 % de la superficie total. El 4,2% restante correspondan a propietarios medios con
explotaciones de entre 200 y 2 mil hectreas que controlaban el 20% de la superficie explotada en el pas. Por ello, slo el 25% de los inmigrantes se
asent en el campo.
12
Segn Ferrer (2008: pag 195) la productividad laboral en el agro creci un 21% desde 1900 hasta 1930, el capital fijo un 128% y la fuerza de
trabajo un 112%. Entiende que entre 1860 y 1900 los datos seran semejantes a los citados para la fase posterior.

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ganancias, intereses y rentas asociadas en un reducido grupo de poblacin. Ferrer estima que el 70% del ingreso
bruto del sector agropecuario se concentraba en el 5% de la poblacin econmicamente activa del sector, lo cual
significa que en trminos nacionales, el 2% de la poblacin reciba el 20% del ingreso bruto total. Asimismo, la
concentracin de la propiedad territorial repercuti en el nivel de remuneraciones en las actividades urbanas
debido a que: por un lado, increment la oferta de mano de obra disponible para los empleos urbanos
deprimiendo los salarios -esto se reflej en desocupacin superior al 5% incluso en momentos de auge y del
20% en los momentos de depresin-, y, por otro lado, fij un bajo nivel de remuneraciones alternativas en las
actividades rurales debido a la falta de acceso a la tierra. Ello gener una baja participacin de los trabajadores
en el ingreso (Ferrer: 2008, pg. 196).

A estos dos factores que influan negativamente sobre la distribucin del ingreso se adicionaban las
fluctuaciones del tipo de cambio13, la debilidad de las organizaciones sindicales rurales y urbanas (la CGT se
crea en el 30) y el sesgo regresivo de la poltica fiscal (Ferrer: 2008: pag. 197). La debilidad de los sindicatos se
expres para Ferrer en el desempeo del mercado de trabajo y en la ausencia de presin social a favor de la
reforma agraria que constitua la solucin de fondo para el problema distributivo. Entre los principales
elementos que condicionaron dicha debilidad se encuentra el carcter disperso de la poblacin, especialmente la
rural y la ausencia de industria.

La poltica impositiva agravaba la distribucin desigual del ingreso porque los impuestos estaban representados
en un 70 u 80% en impuestos indirectos al consumo (20%) y a las importaciones (entre un 50 y un 60%)14/15.
Los servicios de educacin y salud pblica que beneficiaban a las mayoras no alcanzaban a compensar el
carcter regresivo del sistema impositivo sostiene Ferrer (Ferrer, 2008, pag. 199). Ello no niega la conformacin
de una clase media a partir de proceso de movilidad ascendente, asociado tambin a la alfabetizacin masiva,
etc.

13
Las fluctuaciones del tipo de cambio as como la entrada y salida de la convertibilidad en el marco del patrn oro estuvieron destinadas a detener
los proceso de apreciacin cambiaria que mejoraba la posicin relativa de los trabajadores y empeoraba la de los exportadores y a impulsar proceso
de depreciacin o de devaluacin de la moneda local que produca el efecto inverso. Ello ocurra en paralelo a la fuerte presin de la elite para que el
dficit pblico se financiara mediante la expansin monetaria que derivaba en impuesto inflacionario, que a su vez recaa sobre los sectores
populares, y no mediante un genuino saneamiento de las finanzas pblicas por la va de la mayor recaudacin impositiva o reduccin de los gastos
que los afectaba a ellos de modo directo. Los terratenientes estaban fuertemente endeudados con el fisco y la inflacin les licuaba las deudas en
trminos reales, adems (Ferrer: 2008: pag. 197).

14
Las importaciones entre 1900 y 1930 estaban compuestas en promedio por el 40% de los bienes de consumo, el 30% de los bienes intermedios y
combustibles y en otro 30% por maquinarias y equipos para la agricultura, los transportes y materiales de construccin (Ferrer, 2008, pag. 202).
15
Los aranceles estaban situados en promedio en el orden de un 20% por necesidades fiscales desde la Ley de Aduanas de 1906 ms existan una
enorme cantidad de productos que no pagaban impuestos debido a las preferencias establecidas en el comercio bilateral, por ejemplo con Gran
Bretaa (Ferrer, 2008, pag. 204)

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Por ltimo, Ferrer sostiene que el poder econmico del sector concentrado rural se traslad a la poltica ya que
este grupo ejerci una poderosa influencia en la vida poltica nacional en detrimento de la democracia (Ferrer
(2008, pag. 169)).

Paralelamente, el segundo de los obstculos al desarrollo capitalista argentino: la fuerte presencia del capital
extranjero alcanz, segn datos de la CEPAL, al 50% del capital fijo existente en la economa en 1913 y al 32%
en 1929. El 70% de la inversin extranjera directa estaba destinada a proporcionar el capital bsico de
infraestructura en transportes, servicios pblicos e industrias (frigorficos) ligadas a la agroexportacin y los
prstamos externos a financiar el presupuesto estatal a travs de la compra de ttulos gubernamentales.

Las filiales extranjeras se apropiaban de un 50% de las ganancias de la cadena de agregacin de valor de la
produccin agropecuaria, segn estima el autor (Ferrer, 2008, pag. 173), el aporte neto en trminos de flujos que
generaron a la economa fue negativo y los niveles de reinversin de utilidades escasos16. De este modo el autor
reconoce la existencia del fenmeno del imperialismo y, sin convertirlo en un obstculo insalvable para el
subdesarrollo, lo jerarquiza como factor determinante del mismo17

En sntesis, para Ferrer el capitalismo argentino se caracteriza por la ausencia de diversificacin de la


produccin y del crecimiento del mercado interno como eje del desarrollo y, por lo tanto, se trata de un
capitalismo subdesarrollado. Las causas de dicho subdesarrollo se vinculan a ausencia de condiciones
vinculadas a la densidad nacional: en primer lugar, a la fuerte concentracin de la propiedad de la tierra por
parte de la clase dominante en el perodo bajo anlisis (latifundio) que produjo efectos negativos sobre la
eficiencia, inequidad en la distribucin de los ingresos rurales y urbanos y un rgimen poltico restrictivo. Y en
segundo lugar, la presencia temprana del capital extranjero, mediante inversiones directas y prstamos el 50%
de las ganancias vinculadas al sector agropecuario eran apropiadas por el capital extranjero-, que actuaba
articuladamente con los terratenientes pampeanos en la apropiacin y uso de una parte significativa del
excedente econmico para la adquisicin de mercancas suntuarias del exterior y remisin de utilidades, fuga de
capitales y pago de intereses generando una insuficiente incorporacin de ciencia y tecnologa a la estructura
productiva y agudizando el problema de la dependencia econmica y financiera de los pases centrales, en
primer lugar, de Gran Bretaa y luego, de los Estados Unidos.

16
En un primer perodo, entre 1900 y 1914, las inversiones extranjeras netas superan los intereses y utilidades en un 10%; en un segundo perodo,
entre 1915 y 1929 fueron 55% inferiores. En el primer perodo, el promedio simple de los coeficientes de capitalizacin fue del 38,8% y, en el
segundo, del 24,6%. Entre 1900 y 1930, las inversiones extranjeras netas a largo plazo representaron el 70% de los intereses y de las utilidades del
capital forneo invertido en el pas. La importancia del ingreso de nuevas inversiones del exterior, esencialmente, la reinversin de utilidades, result
fundamental en toda la etapa. En ausencia de ellas, la incidencia de los servicios de capital extranjero sobre las reservas y los ingresos fiscales
provocaba invariablemente una situacin crtica en el balance de pagos y en las finanzas pblicas poniendo en evidencia una fuertsima dependencia
externa que se traduca en vulnerabilidad a los ciclos externos (Ferrer, 2008, pag. 213).
17
Para mayores detalles vase Ferrer (2008, pag. 158).

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A ello se suma un tercer obstculo al desarrollo desde su perspectiva que se vincula con la autonoma relativa
del pensamiento econmico nacional. Ferrer sostiene al respecto que en esta etapa uno de los instrumentos
ms eficaces y sutiles de la dominacin fue la racionalizacin de las reglas de juego del sistema como
interpretaciones cientficas de la realidad. La teora econmica clsica () constituy una interpretacin
funcional a los intereses de la potencia tecnolgica e industrialmente ms avanzada de la poca. La teora de las
ventajas comparativas del comercio internacional fundament las polticas de librecambio, que representaba el
rgimen conveniente para la economa ms avanzada y competitiva, la de Gran Bretaa. Ferrer (2008, pag.
158) Al respecto, si bien Ferrer destaca que en este perodo se desarrollaron debates sobre la necesidad o no de
polticas proteccionistas para fomentar el desarrollo industrial, como el que tuvo lugar sobre la Ley de Aduanas
entre 1873 y 1876, sin embargo la fuerza del desarrollo traccionado desde afuera consolid la alianza entre los
sectores dominantes internos, que controlaban el recurso fundamental, la tierra, y el capital extranjero, lo cual
impuso desde las ltimas dcadas del siglo XIX, el librecambio y la apertura incondicional al capital extranjero
(Ferrer, 2008, pag. 176).

El autor sostiene que la oposicin al orden conservador emergente se concentr en la esfera de la participacin
poltica, dado lo restrictivo del rgimen hasta la sancin de la Ley Senz Pea, y en la distribucin del ingreso,
sin cuestionamientos de fondo a la estrategia de desarrollo primario-exportadora18.

En sntesis, el nivel de ingresos por habitante en la economa argentina determinaba una composicin
diversificada de la demanda, incluyendo la manufactura de consumo y de maquinaria y equipos as como de
tecnologa. Pero Ferrer sostiene que esa diversificacin de la demanda slo repercuta en la oferta de manera
parcial por el papel desempeado por el mercado externo en relacin con el interno en la economa. Haba una
asimetra entre la estructura y el perfil de la oferta y el de la demanda que es propio de los pases
subdesarrollados. La industria nacional estaba conformada slo por manufacturas sencillas fundamentalmente
de consumo ej. ingenios azucareros, bodegas, molinos, elaboracin de cervezas, lcteos, etc..Luego, los textiles
y algunas empresas siderrgicas y plantas de ensamblaje de automviles (luego de los aos veinte). La ausencia
de una industria de base y de un sistema de ciencia y tecnologa capaz de asimilar y adaptar conocimientos
importados, endogenizar el avance cientfico y tecnolgico para sostener la acumulacin. Ferrer sostiene que
() las reglas de juego no fueron propicias para la formacin de empresas nacionales lderes del
crecimiento del sistema. Las instituciones y la poltica reflejaron las consecuencias de estos hechos. En
definitiva, no soportaron ni pudieron procesar, dentro del orden jurdico, las tensiones del sistema. Colaps as
uno de los componentes esenciales de la densidad nacional (Ferrer, 2008, pag. 209).

18
Al respecto existe un rico debate. Vase Rozengardt (2014).

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En sntesis, a pesar del xito en materia de crecimiento econmico para Ferrer (2008, pag. 179), la relativa
estabilidad del rgimen institucional y poltico en las siete dcadas, que van desde la presidencia de Mitre
(1862-1868) hasta el golpe de estado que derroca al Presidente Irigoyen, se sostena sobre bases endebles: la
concentracin de la riqueza y el ingreso, la vulnerabilidad externa y, en definitiva, la ausencia de componentes
esenciales de la densidad nacional.

2. Algunas controversias entre las interpretaciones de la historia econmica argentina entre Ferrer y
Corts Conde: aportes crticos
En la presente seccin se comparan algunas de las principales hiptesis formuladas por Ferrer para caracterizar
y explicar este primer perodo de la historia econmica argentina, como uno de los ms importantes exponentes
del pensamiento estructuralista y neoestructuralista en el campo de la historia econmica argentina, con las
formuladas por Roberto Corts Conde19/20, en su carcter de exponente del pensamiento liberal en dicho campo.
Cabe sealar que se han jerarquizado dichas interpretaciones por la gran influencia en materia de alta
divulgacin cientfica que dichos autores han desarrollado adems de la relevancia de sus aportes para estudiar
el perodo. El anlisis crtico de dichas interpretaciones se estructura en dos ejes grandes ejes: el primero
vinculado a la eficiencia y el segundo referido la desigualdad distributiva.
2.1. Controversia en torno a la eficiencia en el desempeo de la economa argentina

Tanto Ferrer como Corts Conde, as como la mayor parte de los estudiosos del perodo21, caracterizan a la
etapa de desarrollo hacia fuera o agroexportadora como de un elevado crecimiento econmico, equivalente al

19
Roberto Corts Conde naci en Buenos Aires, el 5 de febrero de 1932. Se recibi de abogado en la Universidad de Buenos Aires (UBA) en 1956 y
realiz estudios de posgrado en Sociologa, tambin en la UBA, entre 1960 y 1962. Ense economa poltica en la Facultad de Derecho de la UBA
entre 1984 y 1990, e historia econmica en la Universidad Nacional del Litoral, entre 1963 y 1966; en la Universidad Catlica Argentina, entre 1981
y 1990, y en la Universidad de San Andrs desde 1991 hasta la fecha (emrito desde 2002). En el extranjero dict cursos en las Universidades de
Chicago, Harvard, Hebrea de Jerusaln, Texas, y Yale. Es acadmico de nmero de la Academia Nacional de la Historia y de la Academia Nacional
de Ciencias Econmicas, y entre 1998 y 2002 presidi la Asociacin Internacional de Historia Econmica. Entre sus designaciones honorarias se
destacan que es miembro del Comit Ejecutivo de la Asociacin Internacional de Historia Econmica, 1990; Vicepresidente Primero 1999-2002 y
Acadmico de Nmero de la Academia Nacional de la Historia, 1986; miembro de la Comisin de Intercambio Educativo entre los Estados Unidos
de Norteamrica y la Repblica Argentina (Comisin Flubright), 1979-1987; Presidente del Comit Argentino del CISH (Comit International des
Sciences Historiques), Buenos Aires, 1981/1992; Presidente de la Asociacin Argentina de Historia Econmica, Buenos Aires, 1982-84; Miembro
del Comit Editorial, Revista de Historia Econmica Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1984; Miembro del Consejo Consultivo del
Instituto de Intercambio Cultural y Cientfico Argentino-Israel, 1985/1992; Presidente del Comit Directivo de la Fundacin Jos Ortega y Gasset de
Madrid en Argentina, 1989; Presidente del Consejo de Administracin del Instituto Torcuato Di Tella, Buenos Aires, Argentina, 1976/83. Miembro
del Consejo de Administracin, Instituto Torcuato Di Tella, 1970-1991; etc.. Ha dictado seminarios de historia econmica en Yale, Wisconsin, St.
Antony College en Oxford University y ms recientemente en las Universidades de Chicago y Harvard.
20
Para una abordaje ms profundo de los ejes de la interpretacin historiogrfica desarrollada por Roberto Corts Conde vase Forcinito (2013). Las
obras del autor analizadas para contraponer a los desarrollos de Ferrer han sido las siguientes:
- Corts Conde, Roberto (2005): La economa poltica de la Argentina en el siglo XX, EDHASA, Buenos Aires (Segunda edicin 2007).
- Corts Conde, Roberto (1998): Progreso y declinacin de la economa argentina: Un anlisis histrico institucional. Fondo de Cultura Econmica,
Mxico (segunda edicin 2005).
- Corts Conde, Roberto (1993): Aspectos institucionales del crecimiento econmico. La experiencia argentina en el siglo XX. Conferencia 4,
Fundacin Argentina y el Mundo, Buenos Aires.
21
Tales como Arceo (2003); Bellini y Korol (2012), Ferreres (2005), Llach y Gerchunoff (2003); Ortiz (1987); Rock (2001); Rapoport y varios
autores (2006); Vitelli (1999), entre muchos otros.

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que experimentaban los pases capitalistas ms desarrollados. Para Ferrer (2008) el producto por habitante,
estimado a partir de Ferreres (2005), se increment entre un 2% y un 3% anual entre 1869 y 192922. Corts
Conde (1993, 2005) destaca el desempeo econmico del perodo que va desde 1870 hasta 1913 como el de
mayor crecimiento relativo, con una tasa promedio del 2,7% per cpita. Desde su perspectiva, la economa
argentina fue cerrando la brecha con los pases ms avanzados durante este perodo, creci menos entre 1914 y
1930 y a partir de entonces creci a la mitad del ritmo de los pases occidentales (mientras la Argentina creci al
1%, estos pases crecieron en promedio al 2%) y tambin a menores tasas que Asia y el resto de los pases de la
Amrica Latina segn Corts Conde (Corts Conde: 1993: pag.1 y 2)23.

Si bien en relacin con las tendencias generales vinculadas al crecimiento econmico argentino durante el
perodo bajo estudio no hay grandes controversias, cabe sealar que existen diferentes estimaciones
estadsticas24 que resulta interesante considerar para caracterizar la etapa. Aqu se exponen los datos estadsticos
para el perodo 1890-1930 elaborados por Maddison (2001) 25, as como los generados por Beccaria (2006), ya
que ambas fuentes se basan en los datos de elaborados por la CEPAL a diferencia de los proporcionados por
Corts Conde26 y por Ferrer27 que para cubrir un perodo ms extenso -hacia atrs- utilizan las estimaciones de
Corts Conde (1994) y BCRA, que parten de 1870, en el primer caso, y la de Ferreres (2005) que parte de 1820,
en el segundo caso.
En virtud de las estimaciones de Maddison (2001) es posible sostener que, por un lado, el producto bruto
interno per cpita de la Argentina (en dlares de 1990) fue durante el perodo 1890-1930 inferior al que
generaban economas con ventajas competitivas similares como los Estados Unidos de Amrica, Canad,
Australia y Nueva Zelanda tal como se manifiesta en el grfico 1. Cabe destacar que para el perodo previo a

22
Asimismo, en el mismo perodo la poblacin aumenta en un 3,2% anual, la dotacin de capital aumenta un 4,3% anual y la dotacin de capital por
ocupado que lo hace en un 1,5% en el mismo perodo segn sus clculos.
23
Cabe sealar al respecto que Vitelli (1999; pag.17) estudia en profundidad la historia econmica comparada y encuentra que el primer gran desvo
de la tendencia que vena experimentando la Argentina durante la etapa agro-exportadora -similar a la de los EEUU, Canad, Australia y Nueva
Zelanda-, se produce en 1938, mucho antes del estado peronista y sus polticas, factores a los que Corts Conde asigna histricamente del papel de
hacer provocado el menor dinamismo en el crecimiento econmico de la Argentina (Corts Conde (2007; pag. 133).
24
La Argentina posee informacin sobre cuentas nacionales slo desde 1900, iniciadas por la CEPAL y el Banco Central. A ello se suma la
estimacin realizada por Corts Conde del producto bruto interno a partir de 1975 (Corts Conde (1994)). Ferreres (2005) utiliza esta ltima serie,
entre otras provenientes de organismos oficiales, para prolongar hacia atrs la serie de producto bruto interno hasta 1810.
25
La unidad utilizada por Maddison (2001) es el producto bruto interno per cpita en dlares estadounidenses a precios Geary Khamis de 1990 y a la
paridad del poder de compra (PPP). Es decir que un valor de 8000 dlares para 1975 indica que en promedio los argentinos podan adquirir en ese
ao una canasta de bienes y servicios que en los EEUU en 1990 se comprara con ese monto. Los valores son promedios trienales para suavizar la
influencia de los ciclos de corto plazo. Para mayores detalles ver http://www.ggdc.net/maddison/content.shtml.
26
Corts Conde (2005) utiliza los datos estimados por s mismo para el perodo 1875-1935 (Corts Conde, 1994) y las estimaciones del BCRA a
partir de 1935.
27
Ferrer (2008) utiliza las estimaciones realizadas por Ferreres (2005) que extiende hasta 1810 la serie de Corts Conde (1994) y luego la empalma
con estimaciones de la CEPAL y del BCRA, etc.. Al respecto ver metodologa Ferreres (2005).

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1890, Maddison posee nicamente un dato para la Argentina que es el que corresponde a 1890, tal como se
observa en el grfico 1.

Grfico 1: Producto bruto per cpita de la Argentina, Nueva


Zelanda, Canad y Estados Unidos de Amrica, 1970-1930
(1990 GK)
8.000

7.000

6.000

5.000

4.000

3.000

2.000

1.000

0
1870
1873
1876
1879
1882
1885
1888
1891
1894
1897
1900
1903
1906
1909
1912
1915
1918
1921
1924
1927
1930
Fuente: Maddison (2001) actualizado en www.ggdc.net/maddison/

Australia N. Zelanda Canada EEUU Argentina

Por otro lado, el ritmo de crecimiento del producto bruto interno por habitante resulta en las estimaciones de
Maddison (2001) tambin menor al que sostienen Corts Conde (1993; 2005) y Ferrer (2008), con una tasa de
crecimiento media anual del 1,5% para el perodo 1900-1930 y con una tasa de crecimiento anual compuesta28
del 1,9% para el perodo 1870-1930 (Cuadro 1: Producto bruto per cpita de la Argentina y varios pases, 1870-
1930).
Del mismo modo que ocurre con las estimaciones de Maddison (2001) tambin las estimaciones del producto
bruto interno del pas realizadas por Beccaria (2006), sobre la base de datos de la CEPAL (1959), resultan en
niveles inferiores para algunos perodos que las elaboradas por Corts Conde (1994) (Cuadro 2: Estimaciones
de CEPAL y de Corts Conde del Producto bruto interno de la Argentina 1970-1930 y Grfico 2).

28
En el presente trabajo se utiliza la tasa de crecimiento media anual o media aritmtica de las tasas de variacin anual porcentuales cuando se
dispone de la totalidad de los datos. Cuando ello no ocurre como es el caso de la economa argentina para el perodo 1870-1900 sino que se dispone
de dos datos, los correspondientes a 1970 y a 1990, entonces se utiliza la tasa de crecimiento anual compuesta que en la medida en que se calcula
como la raz ensima (siendo n los perodos anuales) del cociente entre el valor final de la serie y el inicial menos uno, entonces se ve menos afectada
por la elevada variabilidad de los datos a diferencia de la media aritmtica.

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Grfico 2: Estimaciones del producto bruto interno de
la Argentina, 1870-1930 (1900-1904= 100)
400

300

200

100

0
Ao
1875
1878
1881
1884
1887
1890
1893
1896
1899
1902
1905
1908
1911
1914
1917
1920
1923
1926
Indice CEPAL Indice Corts Conde
Fuente: Elaboracin propia sobre la base de Beccaria (2006)

Asimismo segn las estimaciones de Maddison (2001), la evolucin del producto bruto per cpita de la
Argentina respecto de las de los pases con ventajas comparativas similares, es decir Estados Unidos de
Amrica, Canad, Nueva Zelanda y Australia, pone de manifiesto que la economa argentina experiment un
ritmo de crecimiento en el periodo 1900-1930 que result intermedio al experimentado por Estados Unidos y
Canad, que crecieron al 1,57% y al 1,91%, y por Australia y Nueva Zelanda, que lo hicieron a tasas medias del
0,60% y del 0,63% respectivamente en el perodo 1900-1930 (Cuadro 3: Tasa de variacin del producto bruto
interno per cpita de la Argentina y varios pases, 1870-1930). Cuando se analiza el perodo 1870-1930, la tasa
de crecimiento anual compuesta de la Argentina resulta superior, como afirma Corts Conde, a la que
experimentan el resto de las economas con ventajas comparativas en la produccin agrcola y ganadera de
clima templado.
Esta comparacin entre las estimaciones provenientes de las diversas fuentes en materia de crecimiento
econmico, por un lado, y la consideracin del nivel que asuma la riqueza por habitante en trminos
comparativos, y no nicamente el ritmo de su crecimiento tal como se hizo en el grfico 1- permiten matizar la
caracterizacin de Corts Conde (1993, 2005) acerca del progreso argentino experimentado en el perodo
1870-1913 considerando que el nivel del producto bruto per cpita respecto del de pases con ventajas
competitivas similares era muy inferior como punto de partida pero adems continu sindolo durante todo el
perodo de desarrollo hacia afuera. Vitelli (1999, pag. 45 y 46), quien investig este punto en profundidad,
sostiene que este rezago en el volumen de riqueza y en la acumulacin de capital 29 es relevante para explicar el
desempeo posterior de la economa argentina porque se vincula a las especificidades que caracterizaron a las

29
Vitelli sostiene al respecto de los niveles del producto per cpita registrados hacia 1870 y 1890 en nuestro pas que por caso los bienes disponibles
para cada australiano y estadounidense (en promedio) eran alrededor de tres veces mayores a los que accedan los argentinos, en el primer caso, y
entre 2,1 y 2,5 veces mayor, en el segundo. Canad tambin dispona de ingresos mayores al contar, por habitante, entre el 16% y el 27% ms beines
disponibles que cada argentino (Vitelli (1999; pag. 46 y 47)).

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capacidades productivas de partida particularmente las morfologas econmicas que predominaron en la
colonia as como en las dcadas posteriores a la independencia- y que se constituyeron en el sustrato de la
estructura econmica actual. Entre los factores que Vitelli (1999) seala como determinantes de dicho rezago a
fines del siglo XIX se destacan: la menor dotacin relativa de recursos minerales necesarios para la
industrializacin especialmente hierro y carbn ligados con la metalurgia-; la ausencia de medios de transporte
y comunicaciones naturales o desarrollados- que integraran el territorio; la inexistencia de ncleos
poblacionales con dimensiones suficientes para generar un mercado interno viable econmicamente y una
inequitativa distribucin del ingreso heredada de la poca colonial para estimular la acumulacin de capital; la
carencia de una organizacin poltica legitimada y estable y las luchas civiles que siguieron a 1810, hecho que
incidi, a su vez, en la ocupacin tarda del territorio y en la ausencia de un sistema monetario y de crdito
unificado que financiara el desarrollo productivo. Por ltimo, tambin incidi negativamente desde su
perspectiva, la motivacin de la colonizacin asociada a la extraccin de metales preciosos y a la bsqueda de
riquezas preexistentes con fines mercantilistas ms no al estmulo a la produccin interna, hecho que tuvo
continuidad en la vocacin librecambista y aperturista de la elite ligada al Puerto de Buenos Aires -posterior a la
independencia- que privilegi los ingresos de la aduana por sobre la industrializacin del pas (Vitelli 1999;
pag.49 y 50)30.
2.2.Controversia en torno a la desigualdad distributiva
La desigualdad en la distribucin de los ingresos, vinculada en el caso de Ferrer (2008) a la de la riqueza,
constituye uno de los elementos centrales de la controversia que se plantea este autor en relacin con el anlisis
de Corts Conde (1993, 1998, 2005). Al respecto hay varios aspectos a destacar: para Ferrer (2008) el bajo nivel
de los salarios urbanos y rurales, nuevamente asociados a la elevada concentracin de la propiedad de la tierra,
determinaban la existencia de una baja participacin de los asalariados en el ingreso mientras que para Corts
Conde, los elevados salarios reales en trminos internacionales, que constituan el principal atractivo para los
inmigrantes europeos hasta 1930, constituyeron un elemento caracterstico y predominante de la economa agro-
exportadora (Corts Conde, 1993, pag. 2 y 2005, pag. 64 y 65).
Ms an, Corts Conde (2005) caracteriza a la economa argentina en la etapa de desarrollo agroexportador por
el elevado poder relativo de la clase trabajadora (que se profundiza a partir del surgimiento del peronismo).
Sostiene al respecto que con una poblacin de origen europeo que dej de incrementarse por va de las
inmigraciones, altas expectativas y una experiencia que los llevara a formar los sindicatos ms poderosos del
continente -con partidos polticos que propiciaban una legislacin social avanzada-, los costos del trabajo

30
Para profundizar el anlisis vase Vitelli (1999) quien realiza un pormenorizado y valiossimo trabajo de historia econmica comparada con una
rigurosidad metodolgica extraordinaria.

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tendieron a ser muy elevados restando competitividad a la industria argentina desde el origen, tal como
sostenan especialistas y empresarios como Bunge y Tornquist (Corts Conde, 2005, pag. 37). Es decir que la
particularidad de que la Argentina posea salarios muy elevados en relacin con los internacionales y sindicatos
poderosos es un elemento estructural que Corts Conde destaca como condicionante negativo del desarrollo. La
diferencia salarial a favor de la Argentina es justificada por Corts Conde, en un primer perodo, por los bajos
salarios europeos y los altos que proporcionaba el crecimiento agroexportador de la Argentina y, a partir de
iniciada la industrializacin en la dcada de los veinte, por el fuerte poder relativo de la clase trabajadora
(Corts Conde, 2005, pag. 37)31. Segn Corts Conde, entonces, la Argentina tuvo ..casi permanentemente
altos costos de trabajo (Corts Conde, 2005, pag. 121) debido a las caractersticas de la poblacin, la temprana
transicin demogrfica, la baja tasa de crecimiento vegetativo, el alto nivel de expectativas y la generalizada
difusin de la educacin. El autor sostendr que ello pes menos cuando la produccin se bas
fundamentalmente en recursos naturales con bajo valor agregado mientras cuando se hizo ms intensiva en
trabajo su repercusin aument notablemente. (Corts Conde 2005, pag. 123)32. El autor sostiene, adems, que
aunque los salarios subieron menos que lo que subi la productividad de la economa y el sector del trabajo
gan menos que el sector exportador, experiment una mejora notable.
Esta controversia entre las interpretaciones liberal y estructuralista ms difundidas del perodo constituye desde
el punto de vista de la autora un problema relevante en s mismo y, ms an, porque, desde el pensamiento
neoliberal, se reivindica y propone la especializacin primario exportadora de la economa como la que
garantizar el bienestar de las mayoras en la actualidad. Para avanzar en la resolucin de dicha controversia,
resultan claves los aportes de Beccaria (2006) sobre la caracterizacin del funcionamiento del mercado de
trabajo en el perodo agroexportador. Becaria (2006, pag. 8) sostiene que: () el acelerado crecimiento
econmico implic una expansin tambin significativa del empleo, la que puede ser estimada en cerca del
3,5% por ao entre 1895 y 1914 y algo menor desde ese ltimo ao y hasta principios de los treinta. Ortz
(1987; pag. 533) la estima en 2,5%; los datos de CEPAL (1959) sugieren un valor algo mayor. Como sucedi en
otras economas con escasa poblacin, el crecimiento de la poblacin econmicamente activa tuvo su fuente
primordial en las migraciones internacionales. El pas recibi flujos importantes de residentes de pases
europeos, que emigraban ante la difcil situacin por la que estaban atravesando algunos de ellos. Las

31
Sostiene Corts Conde que en esa poca slo los regmenes totalitarios como el italiano y el alemn o el sovitico lograron disciplinar al trabajo
mediante la represin, bajando los salarios que haban subido en la postguerra. Sostiene Corts Conde, en la Argentina el modo de bajar los salarios
en trminos internacionales fue la devaluacin, pero tuvo consecuencias gravsimas -fundamentalmente la inflacin- (Corts Conde, 2005, pag. 37).
32
De este modo Corts Conde reconoce la existencia de un conflicto distributivo como causa de la inflacin adems de los desequilibrios derivados
de la poltica monetaria y fiscal.

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oportunidades de empleo que ofreca la Argentina, as como los salarios relativamente elevados que se pagaban
constituyeron los atractivos bsicos.
Beccaria (2008; pag. 9) destaca adems que exista, en primer trmino, una fuerte () estacionalidad () y
la presencia de un importante contingente de personas activas muy mviles, que trabajaban en diferentes ramas
y, incluso, migraban regularmente entre la ciudad y el campo, dando lugar a un mercado de trabajo integrado y
flexible. En segundo trmino, sostiene que existan elevadas remuneraciones con relacin a las pagadas por
pases europeos: Williamson (1998) estima que en la dcada de los setenta, el salario en la Argentina super en
80% al del promedio de Italia, Portugal y Espaa; esa proporcin habra llegado al 140% en los noventa
avalando la hiptesis y estimaciones elaboradas por Corts Conde (1979). Aunque agrega que suele sealarse al
respecto () que las remuneraciones abonadas en el pas eran inferiores a las de los Estados Unidos y
Canad. (Beccaria, 2006, pag. 13).
Para Beccaria (2006; pag. 13 y 14) () esas elevadas remuneraciones pudieron ofrecerse debido a la alta
rentabilidad de la actividad agropecuaria asociada a la elevada fertilidad de la tierra y a los precios
internacionales. Otros factores que incidieron en el relativamente elevado nivel salarial medio fueron, desde su
perspectiva, la relativa escasez de mano de obra y el fuerte aumento de la productividad laboral que se registr
durante esos aos, tal como evidencia el incremento del producto bruto agropecuario por ocupado y la
reduccin del empleo por hectrea que, sin embargo, generaron una () desmejora en la distribucin del
ingreso que se evidenci en los descensos de las relaciones salarios/precio de la tierra y salarios/producto bruto
interno per cpita (Cuadro 4: Produccin agropecuaria total, productividad laboral en la produccin
agropecuaria e intensidad en el uso de los factores en la regin pampeana, Argentina, 1970-1929 y Cuadro 5:
Indicadores de distribucin del ingreso, Argentina 1870-1929). Estas tendencias tuvieron vigencia desde las
ltimas dcadas del siglo XIX hasta el final del perodo agroexportador.
Es decir que Beccaria (2006) propone una hiptesis alternativa a la de Corts Conde y Ferrer que tiende a saldar
la controversia. Mientras la produccin agropecuaria total del pas se increment un 351% entre 1870 y 1929 y
la productividad laboral -medida a travs del indicador produccin agropecuaria por ocupado- lo hizo en un
80,7%; la superficie cultivada por ocupado en la regin pampeana ncleo dinmico de la economa
agroexportadora creci ms en un 173% en el mismo perodo dando lugar al deterioro al deterioro en los
indicadores de distribucin del ingreso (Cuadro 5). Este aporte de Beccaria (2006) es sumamente relevante para
resolver la controversia sobre los niveles de equidad distributiva en la etapa, ya que apoyado en la evidencia
proporcionada por Williamson (1998) confirma, por un lado, que los salarios medios domsticos eran elevados
con relacin a los de los pases europeos tal como sostiene Corts Conde y, por otro lado, sobre la base de
indicadores elaborados por s mismo a partir de diversas fuentes, confirma la hiptesis de Ferrer acerca de la

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existencia de una distribucin funcional del ingreso con niveles crecientes de inequidad a medida que se
consolida el desarrollo agroexportador. Ello no es contradictorio porque dichos relativamente elevados niveles
salariales en relacin con los pases europeosque estaban vinculados a la escasez relativa de fuerza de trabajo y
a la elevada productividad laboral en el agro as como a la coyuntura recesiva que atravesaban los pases
europeos desde donde provenan los migrantes- eran compatibles con la merma en la ocupacin por hectrea -en
el rea principal de desarrollo agropecuario- lo cual indica que el incremento en los rendimientos productivos en
el agro fue apropiado fundamentalmente por las clases propietarias en detrimento de la participacin de los
asalariados en el ingreso. La hiptesis que plantea Beccaria (2006) implica que el efecto cantidad -la expulsin
de fuerza de trabajo por hectrea cultivada- super el efecto precio, asociado a los relativamente elevados
niveles salariales domsticos dando lugar a la reduccin del peso de la masa salarial total sobre el valor de la
tierra (asociado a su vez a la renta percibida por los terratenientes) y tambin en relacin con el producto bruto
per cpita especialmente entre 1905 y 1929 (Grfico 3: Indicadores de distribucin del ingreso en la Argentina,
1870-1929)33. El autor aporta una importante evidencia al respecto que permite superar el problema que genera
la ausencia de informacin completa sobre ocupacin y salarios.

33
El agotamiento del proceso de extensin de la frontera agrcola a partir de 1910, las mejoras tecnolgicas y la mayor presencia de las
organizaciones familiares en la agricultura a partir de 1920 contribuyeron tambin a que se intensificara la explotacin agrcola y descendiera la
relacin tierra/empleo Beccaria (2006; pag. 20).

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Grfico 3: Indicadores de distribucin del
ingreso, 1970-1929
5
4,5
4
3,5
3
2,5
2 Salario/PBI per Cpita
1,5
1 Salario/Valor de la
tierra
0,5
0
1910-1914
1870-1874
1875-1879
1880-1885
1885-1889
1890-1894
1895-1899
1900-1904
1905-1909

1915-1919
1920-1924
1925-1929

Fuente: Elaboracin propia sobre la base de Beccaria (2006) sobre


datos de Williamson (1998)

El aporte de Beccaria (2006) respalda la hiptesis de Ferrer (2008), compartida por otros autores como
Rapoport (2006), Vitelli (1999) y Arceo (2003) entre otros autores, en relacin con el escaso empleo de fuerza
de trabajo por parte de las actividades agropecuarias en trminos relativos como consecuencia de la elevada
concentracin de la tierra y el uso extensivo de la misma. Por caso, la productividad agropecuaria argentina por
ocupado duplicaba a la de los Estados Unidos y Canad, aunque era levemente inferior a la de Australia -que
tambin posea producciones en extremo extensivas- a mediados de los aos treinta, tal como sostiene Vitelli
(1999, pag. 145) y se observa en el Cuadro 6: Productividad laboral argentina comparada en la produccin
agropecuaria y en el grfico 4 que se expone a continuacin34.

34
Las limitaciones registradas en el acceso a la propiedad de la tierra por parte de la poblacin inmigrante, no explica -al menos como factor nico y
principal- la urbanizacin registrada desde 1870. Segn Beccaria (2006; pag. 12) en su mayor proporcin parece haber obedecido a un
comportamiento dinmico de la demanda de trabajo en las ciudades, asociado a las actividades de construccin, as como al desarrollo de la industria
y servicios ligados a la exportacin de productos primarios y al abastecimiento del mercado interno.

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Grfico 4: Productividad laboral argentina comparada en la produccin
agropecuaria aos 34-35

140,0
119,2
120,0
100,0
100,0
80,0
55,9
60,0 47,6
Producto por trabajador
40,0
20,0
0,0
Argentina Australia EEUU Canad
Fuente: Elaboracin propia sobre la base de Vitelli (1999) y Burns (1955)

Beccaria (2006; pag. 13) completa su caracterizacin acerca del funcionamiento del mercado de trabajo
argentino durante la etapa agregando que se encontraba sometido a elevadas fluctuaciones y que si bien, en
trminos generales, el desempleo no tuvo carcter estructural alcanz sin embargo niveles elevados del orden
del 19% segn estimaciones de Bunge35- en ciertas coyunturas recesivas tales como la generada por la Primera
Guerra Mundial o por la cada en las cantidades exportadas, en los precios de las exportaciones o en los ingresos
de capital. Consecuentemente y en un contexto caracterizado por la ausencia de regulaciones laborales
protectivas, el salario real medio de la economa experiment acorde con dicha hiptesis importantes
fluctuaciones en el marco de una tendencia creciente, tal como consta en el Cuadro 7: Salario real de la
Argentina 1865-1929 y se observa en el Grfico 5. Hacia principios del siglo XX comienza a incrementarse la
conflictividad laboral y el estado intervendr mediante mecanismos represivos, tales como la Ley de
Residencia, y mediante algunas leyes especficas de cumplimiento heterogneo y parcial (Falcn y Monserrat;
2000; pag. 171)36.

35
Revista de Economa Argentina ao 11, nro 127, enero de 1929.
36
Asimismo a pesar de que el aparato productivo local demandaba preferentemente puestos de reducido nivel de calificacin laboral, el estado
impuls fuertemente la alfabetizacin de los adultos y nios en el perodo en el nivel primario as como la educacin secundaria y la universitaria.
Esta fuerza de trabajo crecientemente calificada fue absorbida por las empresas urbanas a medida que fue diversificndose la demanda con el
crecimiento de los ingresos y generando un sector medio en el que confluyeron propietarios medianos y pequeos (Rock (2001; pag. 21 y 22)).

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Grfico 5: Salario real en la Argentina, 1865-1929 (1913=100)

160
140 136,00
120
111,50 110,60
100 97,50 98,50 102,00
90,60
80 83,30
69,10 75,90
60 55,80 61,00 54,50
40
20
0

Fuente: Elaboracin propia sobre la base de Beccaria (2006)

Por ltimo, en relacin con el rezago en el proceso de industrializacin, Beccaria (2006; pag. 32), por un lado,
avala la existencia de signos de agotamiento del crecimiento basado en la agroexportacin haciendo nfasis en
el debilitamiento de la demanda de trabajo rural y el inicio del proceso migratorio desde el campo a las ciudades
en los aos veinte y, por el otro, sostiene que el principal lmite que enfrentaba dicho proceso de
industrializacin era la ausencia de una demanda interna sustancial (Rocchi, 1998) asociada a la vez a la fuerte
inestabilidad de los ingresos familiares y al fuerte peso de los alimentos en la estructura de gastos de los
hogares37. A ello se suma, en lnea con la lgica de su propia argumentacin, el papel jugado por el deterioro en
la distribucin funcional del ingreso y que constituye un elemento sealado por autores estructuralistas, como
Ferrer, as como tambin por autores dependentistas, como Marini (1973), para explicar el escaso tamao del
mercado interno en los pases de Amrica Latina y los lmites que ello impuso a la diversificacin de la
produccin y al proceso de industrializacin.

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37
Beccaria (2006; pag. 24) sostiene que () se cuenta con evidencia que indica la persistente y elevada concentracin de los gasto de los hogares
en alimentos, por lo que para muchos productos, el mercado estaba restringido a un sector medio cuyo tamao, si bien no era estrictamente reducido
apareca como limitado en trminos absolutos.

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Anexo estadstico
Cuadro1: Producto bruto per cpita de la Argentina y varios pases, 1870-1930

Producto Bruto interno per cpita (1990 GK$)

Aos Australia N. Zelanda Canada EEUU Argentina


1870 3.273 3.100 1.695 2.445 1.311
1871 3.299 3.155 1.755 2.503
1872 3.553 3.523 1.705 2.541
1873 3.824 3.831 1.842 2.604
1874 3.835 3.843 1.854 2.527
1875 4.138 3.688 1.784 2.599
1876 4.007 3.623 1.641 2.570
1877 4.036 3.982 1.727 2.595
1878 4.277 4.271 1.637 2.646
1879 4.205 3.569 1.765 2.909
1880 4.285 3.747 1.816 3.184
1881 4.455 3.765 2.040 3.215
1882 4.063 3.646 2.109 3.338
1883 4.475 3.495 2.090 3.339
1884 4.304 3.703 2.231 3.320
1885 4.422 3.587 2.073 3.270
1886 4.329 3.602 2.075 3.294
1887 4.632 3.604 2.120 3.368
1888 4.504 3.554 2.249 3.282
1889 4.747 3.701 2.239 3.413
1890 4.458 3.755 2.378 3.392 2.152
1891 4.666 3.731 2.409 3.467
1892 3.995 3.801 2.371 3.728
1893 3.708 3.788 2.334 3.478
1894 3.766 3.579 2.420 3.314
1895 3.487 3.642 2.371 3.644
1896 3.685 3.988 2.288 3.504
1897 3.420 3.950 2.512 3.769
1898 3.891 3.985 2.583 3.780
1899 3.840 4.041 2.796 4.051

1900 4.013 4.298 2.911 4.091 2.756

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1901 3.839 4.223 3.097 4.464 2.880
1902 3.823 4.438 3.331 4.421 2.717
1903 4.076 4.727 3.334 4.551 2.992
1904 4.295 4.570 3.280 4.410 3.191
1905 4.282 4.850 3.562 4.642 3.479
1906 4.507 5.158 3.846 5.079 3.518
1907 4.616 5.340 3.875 5.065 3.459
1908 4.693 4.835 3.572 4.561 3.657
1909 4.981 4.770 3.850 5.017 3.699
1910 5.210 5.316 4.066 4.964 3.822
1911 5.104 5.494 4.213 5.046 3.746
1912 5.098 5.209 4.377 5.201 3.904
1913 5.157 5.152 4.447 5.301 3.797
1914 5.027 5.189 4.025 4.799 3.302
1915 4.897 5.174 4.233 4.864 3.244
1916 4.878 5.120 4.646 5.459 3.091
1917 4.791 5.008 4.801 5.248 2.790
1918 4.602 4.911 4.441 5.659 3.248
1919 4.716 5.283 4.019 5.680 3.307
1920 4.766 5.641 3.861 5.552 3.473
1921 4.911 5.128 3.357 5.323 3.471
1922 5.064 4.841 3.793 5.540 3.636
1923 5.192 5.144 3.976 6.164 3.898
1924 5.417 5.143 3.977 6.233 4.055
1925 5.553 5.292 4.340 6.282 3.919
1926 5.573 4.905 4.497 6.602 3.994
1927 5.544 4.683 4.847 6.576 4.156
1928 5.452 5.141 5.172 6.569 4.291
1929 5.263 5.262 5.065 6.899 4.367
1930 4.708 4.960 4.811 6.213 4.080

Tasa de crec. anual compuesta 1870-1930 0,60% 0,77% 1,73% 1,54% 1,88%

Tasa de crec. anual compuesta 1900-1930 0,53% 0,48% 1,69% 1,40% 1,32%

Fuente: Angus Maddison: The World Economy. A Milemman Perspective 2001, con actualizacin permanente -datos 2014-.

CUADRO 2: Estimaciones de CEPAL y Corts Conde del producto bruto interno de la Argentina, 1970-1930
((1900-1904=100)

Ao Indice CEPAL Indice Corts Conde

1870-1974 17,90
1875 21,40

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1876 21,90
1877 24,10
1878 22,90
1979 24,00
1880 23,50
1881 23,80
1882 30,00
1883 33,60
1884 36,10
1885 42,30
1886 42,40
1887 45,30
1888 52,60
1889 57,70
1890 52,90
1891 50,10
1892 59,80
1893 63,40
1894 73,10
1895 81,00
1896 89,60
1897 72,70
1898 78,80
1899 92,70
1900 87,60 81,80
1901 95,00 89,00
1902 93,10 91,80
1903 106,50 109,60
1904 117,80 127,80
1905 133,40 149,60
1906 140,10 148,10
1907 143,10 144,70
1908 157,10 170,20
1909 164,90 183,20
1910 176,90 190,50
1911 180,10 196,80
1912 194,70 228,10
1913 196,80 230,40
1914 176,40 185,80
1915 177,30 196,50
1916 172,20 188,80
1917 158,30 166,50
1918 187,30 218,60
1919 194,20 205,30

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1920 208,30 208,90
1921 213,60 214,30
1922 230,70 239,90
1923 256,10 274,00
1924 276,10 308,00
1925 275,00 290,10
1926 288,20 297,90
1927 308,60 325,90
1928 327,80 325,40
1929 342,50 331,60
1930 318,80 303,30
FUENTE: Beccaria (2006), CEPAL (1959) y Corts Conde (1994)

Cuadro 3: Tasas de variacin del producto bruto per cpita de la Argentina y varios pases, 1870-1930

Tasas de variacin anual

Aos Australia N. Zelanda Canada EEUU Argentina

1870
1871 0,77% 1,79% 3,54% 2,38%
1872 7,73% 11,66% -2,81% 1,52%
1873 7,60% 8,75% 8,02% 2,49%
1874 0,29% 0,33% 0,64% -2,96%
1875 7,91% -4,05% -3,76% 2,82%
1876 -3,16% -1,76% -8,02% -1,09%
1877 0,72% 9,92% 5,27% 0,97%
1878 5,98% 7,24% -5,22% 1,95%
1879 -1,69% -16,43% 7,82% 9,96%
1880 1,91% 4,97% 2,87% 9,44%
1881 3,95% 0,48% 12,32% 0,99%
1882 -8,80% -3,16% 3,41% 3,81%
1883 10,16% -4,14% -0,89% 0,02%
1884 -3,84% 5,94% 6,72% -0,55%
1885 2,76% -3,11% -7,09% -1,52%
1886 -2,10% 0,40% 0,12% 0,74%
1887 6,98% 0,07% 2,15% 2,25%
1888 -2,76% -1,39% 6,09% -2,57%
1889 5,40% 4,14% -0,43% 4,01%
1890 -6,09% 1,47% 6,21% -0,63%
1891 4,68% -0,65% 1,28% 2,22%
1892 -14,38% 1,86% -1,57% 7,52%
1893 -7,20% -0,32% -1,57% -6,69%
1894 1,56% -5,52% 3,72% -4,73%
1895 -7,39% 1,75% -2,04% 9,97%

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economica Rosario, 1 al 3 de Octubre de 2014 - ISSN 1853-2543
1896 5,67% 9,51% -3,48% -3,84%
1897 -7,19% -0,96% 9,75% 7,56%
1898 13,78% 0,89% 2,86% 0,27%
1899 -1,33% 1,40% 8,21% 7,19%

1900 4,53% 6,37% 4,14% 0,97%


1901 -4,35% -1,74% 6,37% 9,12% 4,53%
1902 -0,42% 5,09% 7,56% -0,97% -5,69%
1903 6,64% 6,51% 0,08% 2,95% 10,15%
1904 5,36% -3,32% -1,62% -3,11% 6,64%
1905 -0,30% 6,12% 8,61% 5,28% 9,01%
1906 5,26% 6,34% 7,98% 9,41% 1,14%
1907 2,42% 3,53% 0,74% -0,28% -1,67%
1908 1,66% -9,45% -7,81% -9,96% 5,72%
10,02
1909 6,13% -1,33% 7,77% 1,14%
%
1910 4,60% 11,44% 5,62% -1,07% 3,32%
1911 -2,04% 3,34% 3,61% 1,65% -1,98%
1912 -0,10% -5,18% 3,91% 3,07% 4,20%
1913 1,14% -1,09% 1,59% 1,92% -2,73%
1914 -2,52% 0,71% -9,48% -9,46% -13,04%
1915 -2,59% -0,30% 5,16% 1,35% -1,77%
12,22
1916 -0,37% -1,03% 9,76% -4,70%
%
1917 -1,79% -2,19% 3,32% -3,86% -9,74%
1918 -3,96% -1,94% -7,50% 7,84% 16,41%
1919 2,48% 7,57% -9,49% 0,38% 1,84%
1920 1,06% 6,79% -3,93% -2,25% 5,01%
1921 3,05% -9,10% -13,06% -4,14% -0,06%
1922 3,11% -5,60% 12,99% 4,08% 4,74%
11,27
1923 2,53% 6,27% 4,82% 7,21%
%
1924 4,34% -0,03% 0,03% 1,11% 4,04%
1925 2,50% 2,89% 9,13% 0,80% -3,35%
1926 0,35% -7,31% 3,61% 5,09% 1,90%
1927 -0,52% -4,53% 7,78% -0,39% 4,05%
1928 -1,66% 9,78% 6,70% -0,11% 3,26%
1929 -3,46% 2,36% -2,05% 5,01% 1,77%
1930 -10,54% -5,74% -5,03% -9,94% -6,58%

Tasa de crecimiento promedio (media aritmtica) 1900-1930 0,60% 0,63% 1,91% 1,57% 1,49%

Tasa de crec. anual compuesta 1870-1930 0,74% 0,94% 1,92% 1,69%

Fuente: Angus Maddison: The World Economy. A Milemman Perspective 2001, con actualizacin permanente -datos 2014-.

Cuadro 4: Produccin agropecuaria total, productividad laboral en la actividad agropecuaria e intensidad en el uso del trabajo en la regin
pampeana, Argentina 1970.1929 (en ndices 1870=100 y 1900-1914=100)

Produccin agrop.
Aos Total Prod. agrop.total por ocup. Sup. cult. pampa por ocup.

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1870 100,0 100,0 100,0
1880
1895 313,1 149,4 250,5
1900-1904 100,0 100,0 100,0
1905-1909 123,8 108,7 117,7
1910-1914 140,0 104,3 150,6
1915-1919 165,9 110,2 131,5
1920-1924 201,6 121,4 122,6
1925-1929 238,1 131,3 123,9
Tasa de crec. prom anual (%) 10,6 2,4 5,24
Fuentes: Elaboracin propia sobre la base de Beccaria (2006) segn Corts Conde (1979); Diaz Alejandro (1975),
CEPAL (1959), Censos de Poblacin, Vzquez Presedo (1976).

Cuadro 5: Indicadores de distribucin del ingreso, Argentina


1870- 1929

Aos Salario/PBI per Cpita Salario/Valor de la tierra


1870
-
1874 1,68
1875
-
1879 1,33
1880
-
1885 1,48
1885
-
1889 1,58 4,01
1890
-
1894 1,52 4,34
1895
-
1899 1,44 3,7
1900
-
1904 1,46 3,45
1905
-
1909 1,05 1,61
1910
-
1914 1,04 1
1915
-
1919 0,92 0,64
1920
-
1924 1,13 0,63
1925
-
1929 1,25 0,61
Fuentes: Beccaria (2006) sobre la base de Williamson (1998)

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Cuadro 6 : Productividad laboral argentina comparada en las produccin agropecuaria 1934-1935
(Argentina =100)

Pases Producto por trabajador


Argentina 100,0
Australia 119,2
EEUU 55,9
Canad 47,6
Fuente: Vitelli (1999; pag.146) a partir de Burns (1955; pag. 54)

Cuadro 7: Salario real de la Argentina, 1865-1929 (1913=100)

Aos Salario real (1913=100)

1865-1869 55,80
1870-1874 61,00
1875-1879 54,50
1880-1884 69,10
1885-1890 83,30
1890-1894 90,60
1895-1899 97,50
1900-1904 111,50
1905-1909 98,50
1910-1914 102,00
1915-1919 75,90
1920-1924 110,60
1925-1929 136,00
Fuente: Beccaria (2006) sobre la base de Williamson (1998)

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