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PARAGENESIS

Un fluido mineralizador cambia gradualmente su composicin mientras migra desde su


fuente ya que reacciona con las rocas, cambiando su composicin qumica, pH y otras
propiedades; migra a sectores de menor presin y pierde calor al entrar en contacto
con rocas ms fras. Al ocurrir estos cambios fsicos y qumicos, los minerales de mena
y ganga se aproximan a sus respectivas constantes de equilibrio y son depositados en
cierta secuencia. Esta depositacin secuencial provee un registro detallado de la
evolucin en tiempo y espacio de una solucin mineralizadora.

El orden cronolgico de depositacin mineral se conoce como la secuencia


paragentica o paragnesis de un depsito mineral, mientras que la distribucin
espacial se conoce como zonacin. La secuencia temporal de depositacin de minerales
se conoce como secuencia paragentica o parag nesis . Esta se determina
principalmente en base a estudios microscpicos con luz reflejada de secciones
pulidas, utilizando los criterios texturales mencionados en la seccin precedente, pero
la relacin entre distintas venillas constituyen tambin antecedentes valiosos al
respecto.

Los patrones de zonacin corresponden a cambios mineralgicos tanto en la vertical,


como en la horizontal en reas mineralizadas. Las zonas pueden ser definidas por
diferencias en los elementos metlicos y contenido de elementos trazas, diferencias en
el contenido de azufre o incluso en sutiles diferencias entre razones entre ciertos
elementos. Cualquiera que sea la relacin que se use para definir las zonas, la
zonacin y la paragenesis son cogenticas, solo son dos aspectos del mismo fenmeno
de formacin de depsitos minerales.

La zonacin es consecuentemente cualquier patrn regular en la distribucin de


minerales o elementos en el espacio en yacimientos minerales, el cual puede
manifestarse a nivel de depsito individual (zonacin de depsito mineral), en un
distrito minero (zonacin distrital) o en una regin ms grande (zonacin regional). Las
zonaciones mineralgicas reflejan las distintas condiciones fsico-qumicas existentes en
distintos sectores de un sistema hidrotermal, pero puede darse el caso de traslapes de
zonas con asociaciones minerales que reflejan por ejemplo distintas condiciones de
presin y temperatura. En estos casos se dice que el depsito es telescpico (del ingls
telescoped). Estos traslapes o zonas de sobreimposicin de distintas condiciones
hidrotermales pueden resultar de procesos de denudacin o remocin en masa, los que
eventualmente pueden exponer zonas profundas a condiciones cercanas a la superficie.

En la delimitacin de cuerpos de mena de inters econmico los cambios zonales a


menudo son buenos indicadores si el mineral tendr mayor extensin o se cerrar
durante la exploracin avanzada y esto constituye una aplicacin prctica de la
zonacin a nivel de un cuerpo mineral individual. Por su parte, la zonacin a nivel
distrital puede permitir orientar la exploracin hacia reas superficiales o
determinadas profundidades en las que es esperable encontrar determinada
asociacin mineral o de metales.
Por su parte la paragenesis es indicativa de la evolucin de los fluidos durante la
formacin de depsitos minerales. Por ejemplo la figura que muestra la paragnensis
del yacimiento estratoligado de cobre con plata subordinada Mantos Blancos (Chavez,
1985) el que muestra que la pirita-calcopirita-bornita y magnetita menor se
depositaron primero seguidas por cantidades subordinadas de calcosina-covelina -
digenita hipgenas acompaadas de hematita. Esta secuencia paragentica indica un
aumento gradual de la proporcin de cobre en los sulfuros y probablemente una
disminucin de la actividad del azufre en los fluidos mineralizadores con el tiempo. La
secuencia paragentica se caracteriza por el sucesivo reemplazo de sulfuros ricos en
Fe (pirita, calcopirita) por sulfuros ricos en Cu (bornita, calcosina, covelina, digenita)
lo que puede explicar la liberacin de Fe y la formacin de hematita hipgena que
acompaa a los sulfuros en el yacimiento mantos Blancos.