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II UNIDAD PSICOLOGIA PSICPDINAMICA (PSICOANALISIS) CONDUCTISMO

ESCUELA PSICODINAMICA

TEORA PSICOANALTICA DE SIGMUND FREUD

1. Introduccin
Freud estuvo especialmente inspirado al decir que el ser humano haba recibido tres grandes golpes
contra su narcisismo e imagen de s mismo: el descubrimiento copernicano de que la tierra no era el
centro del universo, el descubrimiento darwiniano de que el hombre no exista independientemente de
los dems miembros del reino animal, y el descubrimiento freudiano del poder de fuerzas desconocidas,
inconscientes y a veces incontrolables, que gobiernan casi la totalidad de nuestra vida psquica. Por eso,
Freud es considerado como uno de los filsofos de la sospecha. Los otros dos son Nietzsche y Marx. A
su modo, los tres pusieron en entredicho la imagen del ser humano como ser enteramente racional,
descubrindonos los condicionantes ocultos que determinan mltiples comportamientos y formaciones al
nivel de la conciencia. En el caso concreto de Freud, nos mostr que la mayor parte de lo que acontece en
nuestra mente es inconsciente. Pero, sobre todo, nos mostr cmo el ser humano aparece dominado por
la oscura regin de las pulsiones. Lo humano, lo racional, no sera en muchos casos ms que una mera
fachada.
El psicoanlisis, fundado por Sigmund Freud (1856-1939), como mtodo y como doctrina es tanto la
prctica teraputica de los trastornos psquicos, dirigido principalmente hacia la explicacin y curacin de
las neurosis como la teora psicolgica en la que aqul se basa. El psicoanlisis es, sobre todo, una teora
sobre la vida inconsciente (de lo irracional?).
El proyecto cientfico de Freud fue, cuanto menos, ambicioso. A travs del estudio de la estructura
oculta de la psique, en su dimensin atemporal (Ser), y en la histrica (Yo), pretenda llegar a una
antropologa crtica, en la que el papel principal estuviera reservado a la dinmica de los impulsos y de la
libido, y de aqu a una visin general de la civilizacin occidental y de sus logros culturales (Sper Yo).
La hiptesis alrededor de la que gira tanto el propio psicoanlisis como el pensamiento de Freud es la
siguiente: muchas neurosis son producidas por imgenes fuertemente cargadas de energa sexual que se
han hundido en el inconsciente. El hombre funciona bsicamente de acuerdo con el principio del placer,
buscando la gratificacin inmediata de todos sus deseos (reduccin de la tensin). No obstante, en esta
bsqueda del placer choca con la sociedad y la civilizacin.
La primera investigacin de Freud se centr en el estudio de los sntomas histricos. Gracias a la
hipnosis primero y, despus, al mecanismo de asociacin, Freud descubri el origen sexual e inconsciente
de la causa de la enfermedad. Las personas neurticas parecen enfermar a causa de una experiencia de
seduccin por parte de una adulta, hecho que han olvidado por la accin de la represin. El abandono de
este planteamiento del trauma y su sustitucin por el de las fantasas sexuales reprimidas abri el campo
de investigacin al inconsciente y a la sexualidad infantil, que se complementa con el descubrimiento de
la transferencia como relacin imaginaria que la paciente establece con la terapeuta, una relacin que se
considerar indispensable para el xito de la terapia.
El desarrollo de la personalidad humana queda ligado al desarrollo de las diversas etapas de la
sexualidad, que aparecen ligadas a las distintas zonas ergenas, es decir, a las distintas zonas corporales
asociadas a la consecucin de placer. Estas etapas son: la fase oral, la anal, la flica y, tras un periodo de
latencia, la genital. El desarrollo de estas etapas no es mecnico ni progresivo sino que se superponen sin
excluirse. Los conflictos que se originan a lo largo del recorrido pueden dar lugar a fijaciones y
regresiones.
Se ha subrayado que Freud era judo y que el psicoanlisis es la secularizacin del misticismo judo.
Tambin se ha hecho mencin del contexto especialmente puritano de la segunda mitad del siglo pasado,
fuertemente caracterizado por la represin sexual. Por otra parte, tambin se dice que los
acontecimientos de la primera Guerra Mundial dejaron una profunda huella en Freud y en su
pensamiento. A partir de 1920, Freud introdujo en su teora psicoanaltica el concepto de pulsin de
muerte, un instinto agresivo compartido por todos los seres humanos.
Dentro de la psicologa, el psicoanlisis es considerado como un enfoque psicodinmico porque interpreta
la conducta como resultado de un juego mutuo de fuerzas en permanente conflicto. Aunque no ha tenido
una gran implantacin en el mundo acadmico, s ha dejado sentir su influencia en el mbito de la
prctica teraputica.
2. La teora psicoanaltica
Psicoanlisis fue el trmino creado por Freud para designar su teora sobre le psiquismo y su
prctica teraputica. Bajo esta denominacin Freud distingue tres orientaciones: un procedimiento de
investigacin de los procesos psquicos, un mtodo teraputico de las neurosis y una serie de teoras
psicolgicas y psicopatolgicas que agrupaban las principales aportaciones de los mtodos de
investigacin y de terapia. Lo importante de esta definicin se sita en el trmino investigacin, como
proceso de descubrimiento que se fundamenta en la prctica y busca alcanzar el estatuto de ciencia. Este
trabajo de bsqueda da como resultado la formulacin de la hiptesis del inconsciente como elemento
determinante de la vida psquica. El deseo inconsciente conforma al sujeto y lo constituye en esta
distancia o fractura que abre entre su ser (deseo) y su decir (conciencia).
El punto de partida del psicoanlisis fue la psiquiatra de finales del siglo XIX, la de Charcot y Breuer,
y su primer campo de accin fueron los casos de histeria femenina estudiados mediante la hipnosis. El
estudio de la histeria llev a Freud a postular que existen procesos inconscientes que provocan sntomas
histricos; y que si la persona enferma toma conciencia de ellos, con ayuda de la hipnosis, puede curarse.
Freud llegar poco a poco a la conviccin de que la vida sexual est en el origen de los trastornos
psicopatolgicos. (Asimismo lleg a la idea de que existe una sexualidad infantil, muy anterior a la de la
pubertad, de la que derivan deseos incestuosos hacia los progenitores del sexo opuesto, y en ocasiones el
hijo siente celos, hostilidad y deseo de muerte hacia el padre; y la hija, hacia la madre. En su poca, esta
idea provoc una fuerte reaccin contra el psicoanlisis).
Freud pronto se dio cuenta de que la hipnosis no era un buen mtodo porque no siempre curaba y
tampoco poda ser utilizada con todas las personas enfermas. Recurrir entonces a otro mtodo para
hacer conscientes los recuerdos traumatizantes: el de las asociaciones libres. La paciente debe comenzar
a hablar a partir de una imagen que se le ofrece dejando que fluyan las asociaciones libres de sus
pensamientos hasta llegar a extraer los recuerdos que se buscan. Se supone que llegado un momento, la
corriente de la conciencia fluye libremente. Con el uso de este mtodo, Freud observa que
frecuentemente las pacientes se resisten a continuar porque hay cosas que no pueden decir (y empiezan
a dejar la terapia o a engaar a la terapeuta). Freud descubre as el elemento clave de su mtodo: El Yo se
defiende contra algo, en el sujeto hay una fuerza de represin que dificulta traer a la conciencia
determinados recuerdos inconscientes.
Junto a las asociaciones libres, la terapia psicoanaltica utiliza la interpretacin de los sueos y el
estudio de los actos fallidos (lapsus linguae) y de las fantasas para acceder al inconsciente. Una de las
obras centrales de Freud al respecto, La interpretacin de los sueos fue publicada en 1900.
Inconsciente y represin son los dos grandes descubrimientos de Freud. Hay impulsos reprimidos en el
interior del ser humano que estn como sumergidos en el inconsciente. Lo reprimido pugna por salir, pero
no puede hacerlo debido a una barrera que se lo impide. Si no halla otro camino de salida, se manifestar
mediante sntomas neurticos: angustia, fobias, sntomas histricos, obsesiones, ideas fijas. As se
explican las neurosis: la represin es su causa.
2.1 El psiquismo
A travs de una serie de conceptos, Freud trat de sistematizar sus explicaciones sobre el
funcionamiento de la mente. Dentro de la teora psicoanaltica freudiana podemos encontrar dos teoras
distintas sobre el psiquismo, conocidas con los nombres de consideracin topogrfica y consideracin
estructural. La teora topogrfica nos habla de tres mbitos de lo mental, el inconsciente, el
preconsciente y el consciente. En esta perspectiva, la vida psquica de una persona se concibe como un
flujo de energa psquica que, procedente del inconsciente, y en especial de las pulsiones sexuales (libido)
y de las de autoconservacin, pugna por convertirse en consciente. Este flujo psquico se halla frenado, no
obstante, en dos zonas de represin y censura: entre el preconsciente y el inconsciente acta la censura,
que hace pasar al inconsciente todos aquellos contenidos que resultan desagradables, humillantes o
inmorales. En esto consiste la represin. De este modo, hay material psquico reprimido y censurado
tanto en el inconsciente como en el preconsciente. Slo mediante el anlisis de los sueos y de los actos
fallidos, se puede llegar a conocer los mecanismos que ejercen ese poder de censura y, en consecuencia,
liberar al sujeto de su trastorno.
La consideracin estructural del psiquismo, que obedece a la necesidad de hallar tambin en el Yo
una actividad represora, la describe Freud en El yo y el ello (1923), obra en la que distingue tres
instancias, o tres estructuras, en la personalidad humana: Ello, Yo y Supery. Al Supery, que es el
resultado del proceso de identificacin con la figura paterna tras el complejo de Edipo, es decir, la parte
del Yo que acta como conciencia moral y censura, le asigna la funcin de la represin y la de comparar al
Yo con su propio ideal. El Ello, que se identifica fundamentalmente, pero no exclusivamente, con el
inconsciente es el psiquismo humano carente de toda organizacin interior, nicamente sometido al
principio del placer, ilgico en su funcionamiento, puro depsito de energa instintiva, es el fondo de
pulsiones y deseos e impresiones ocultos por la represin. El Yo, slo parcialmente inconsciente como el
Supery, surge de la parte modificada del Ello por contacto con la realidad externa y tiene por funcin
representar al Ello ante el exterior, de un modo socialmente aceptable; es la razn y la reflexin y a l
incumbe hallar el equilibrio psquicamente sano entre las exigencias -dictaminadas por el principio de
realidad- del mundo externo, y las del Ello y el Sper yo.
2.1.1 Consideracin topogrfica.
En la mente humana podemos encontrar tres zonas o reas diferentes: la conciencia, el
preconsciente y el inconsciente.
Con el trmino conciencia designamos una facultad o funcin psquica que nos permite el
conocimiento del mundo exterior y de nosotros mismos. Las facultades mayormente involucradas en la
conciencia son la percepcin (estmulos del mundo exterior e interior), la atencin (seleccin de ciertos
estmulos entre todos los que llegan simultneamente al cerebro en un instante concreto) y la memoria
(recuperacin de recuerdos y aprendizajes anteriores que se asocian a la estimulacin de ese momento).
Tambin forman parte de la conciencia los procesos intelectuales superiores como el pensamiento, el
razonamiento, etc., y ciertos fenmenos relacionados con la vida afectiva y la motivacin. Gracias a la
conciencia, el individuo percibe y reflexiona con claridad sobre el mundo externo e interno, es decir,
sobre la realidad inmediata. Este nivel psquico se rige por el principio de realidad.
El preconsciente est constituido por pensamientos, recuerdos y aprendizajes de los que no somos del
todo conscientes, pero podemos hacerlos conscientes a voluntad. Para Freud, una de las funciones de
preconsciente consiste en adaptar los impulsos sexuales y agresivos a las exigencias que la realidad y los
valores morales imponen al individuo.
El inconsciente est formado por todas aquellas pulsiones, deseos y sucesos olvidados que
permanecen fuera de la conciencia a causa de la represin. Lo inconsciente pugna por emerger a la
conciencia, pero la censura evita su actualizacin. Segn Freud, estos contenidos amenazan la integridad
psquica del sujeto, porque le provocan angustia o sentimiento de culpa. Sin embargo, cuando la
conciencia disminuye su vigilia (sueos, fantasas, libre asociacin de recuerdos...), el inconsciente aflora,
aunque distorsionado bajo la forma de imgenes onricas, actos fallidos o imaginaciones fantasiosas. Para
comprender qu nos quiere decir, hay que interpretarlo.
2.1.2 Consideracin estructural
Posteriormente, hacia 1920, Freud describe el aparato psquico mediante tres estructuras: el Yo, el
Ello y el Supery. Estas estructuras representan respectivamente ms o menos a los impulsos, a la
orientacin hacia la realidad y a la orientacin hacia los valores morales.
El Ello (Id): representa el sustrato biolgico hereditario del ser humano. Es la parte ms primitiva y
profunda del aparato psquico. No puede ser observada en s misma, pero se deduce que se compone de
los rasgos hereditarios, las pulsiones sexuales y agresivas, adems de los recuerdos y deseos reprimidos
en la historia personal del sujeto. Representara nuestra naturaleza propiamente animal. En su
funcionamiento, el Ello busca la descarga de la excitacin, la tensin o la energa. Se rige por el principio
de placer. Se trata de una energa inconsciente que influye en la dinmica de la personalidad, tratando de
satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia, reproduccin y agresin, y persiguiendo siempre su
gratificacin inmediata. Cuando estos impulsos son reprimidos por cualquiera de las otras dos instancias,
el Ello los refleja a travs de los sueos o de los actos fallidos. El Ello pertenece al inconsciente, desde
donde acta sobre la conciencia provocando desequilibrios y tensiones en el organismo.
Pulsiones. Trieb es la palabra que Freud emplea y que debemos traducir por pulsin, y no por
instinto. Freud entiende por pulsin el impulso provocado por una energa que tiende a buscar su
satisfaccin mediante el objeto adecuado. Cuando esta ltima no se alcanza, el organismo permanece en
tensin debido al empuje del impulso no satisfecho. Freud distingui inicialmente dos tipos de pulsiones:
las sexuales o libido (en latn, apetencia placentera) y las pulsiones de autoconservacin. Las primeras
se rigen por el principio del placer; las segundas, por el de realidad. Freud dedic escasa atencin a las
pulsiones de autoconservacin porque, a su juicio, este impulso no puede dar lugar a trastornos
neurticos, ya que no puede ser ignorado ni desatendido. A partir de 1920, debido a la experiencia de la
Primera Guerra Mundial, Freud modifica su teora de las pulsiones. Las pulsiones de autoconservacin y
las sexuales se integran en una nica pulsin, el Eros o principio de la vida, y aade una pulsin nueva,
la pulsin de muerte o autodestruccin, Thanatos. La agresividad pasa, as, a un plano primario, lo
que tendr importantes repercusiones en las consideraciones freudianas acerca de la cultura y la
sociedad. Podemos, pues, comprobar como Freud se aferr en todo momento a una concepcin dualista
de las pulsiones.
El Supery (Super-Ego) representa el aspecto moral de nuestro comportamiento (normas e ideales
morales) y aspira a ejercer un control sobre el Yo, al modo como las normas morales aspiran a controlar el
comportamiento. Su origen se remonta a la superacin del Complejo de Edipo, cuando el nio interioriza
las normas que el padre le transmite. El Supery equivale a una especie de moral arcaica que resulta de la
interiorizacin de las prohibiciones familiares y sociales adquiridas desde nuestra infancia. Representa
pautas ideales de conducta y prohibiciones o exigencias socioculturales. Su misin fundamental es
presionar al Yo, sealndole cmo debera comportarse en cada momento, pero tambin generndole
sentimientos de culpa cuando incumple sus exigencias. El nio, que primitivamente es amoral, empieza a
percibir las prohibiciones familiares, que terminan por interiorizarse, hacerse inconscientes, y convertirse
en una instancia que vigila y amenaza al Yo. Segn Freud, el Supery tambin es una estructura
inconsciente.
El Yo (Ego) es la instancia que media entre el Ello y la realidad exterior. Su funcin es bsicamente
reguladora, buscando satisfacer los deseos del Ello en la medida que dicha satisfaccin no provoque
conflictos en el sistema de creencias del individuo. El Yo se rige por el principio de realidad. Ahora bien,
puesto que tiene que adaptar los impulsos sexuales y agresivos a las condiciones externas objetivas, debe
llevar a cabo una censura sobre la accin del Ello. Esa adaptacin y censura las realiza con los mecanismos
de defensa. El Yo no es ms que una instancia mediadora entre las pulsiones del Ello y las censuras del
Supery, que reprime y controla la conducta. As, mientras que el Ello busca el placer y el Supery, la
perfeccin, el Yo busca la realidad. El Yo representa lo que podramos llamar la razn o reflexin, mientras
que el Ello representa las pasiones. La actividad consciente es ejecutada por el Yo (percepcin, procesos
intelectuales, etc.) y tambin la preconsciente (actualizar los aprendizajes o las evocaciones del pasado no
reprimido mediante la memoria). En sus ltimos escritos, Freud asigna tambin una funcin inconsciente
al Yo: la de los mecanismos de defensa que impiden la frustracin del sujeto, reduciendo la tensin
creada por los impulsos no satisfechos del Ello. Sus tareas ms importantes son tres: la autoconservacin
del organismo, el control de las tensiones internas generadas por la pugna entre el Ello y el Supery, y la
adaptacin a la realidad.
2.1.3 Los principios del psiquismo
Segn Freud, el principio del placer junto con el principio de realidad son principios que rigen el
funcionamiento psquico humano, el psiquismo. La nocin de principio de placer fue formulada por
Fechner en 1848 bajo el nombre de principio del placer de la accin, pero es Freud quien tematiza a lo
largo de sus obras la nocin de principio de placer entendido como rector de los actos que tienden a la
consecucin del placer o, mejor dicho, al alejamiento del dolor o displacer. En una primera etapa Freud lo
denomin principio de la inercia de las neuronas, y segn l, es el que rige el funcionamiento del
sistema neurnico para mantenerse en un estado de baja excitacin ya que, en caso contrario, aparece el
dolor o displacer. Ms adelante concebir este principio como regulador general de la estructura
psicolgica, de forma que, a partir de su divisin de la psique en tres estructuras: el Ello, el Yo y el
Supery, considerar que el Ello, que es inconsciente, est regido por el principio del placer que tiende a
la inmediata satisfaccin y realizacin de todos los deseos y pulsiones bien realmente, bien en la fantasa,
a efectos de reducir la excitacin. El Yo, en cambio, a instancias del Supery, se rige por el principio de
realidad, que en base a las exigencias ticas socialmente establecidas, modifica los impulsos surgidos del
Ello. Mediante el principio de realidad el Yo toma la decisin de si debe realizar o postergar la satisfaccin
de los deseos o, incluso, si debe suprimir la aspiracin de la pulsin por considerarla peligrosa. El principio
de realidad no debe entenderse como opuesto al de placer, sino como un ajuste de ste a las condiciones
externas. Si quiere colmar sus deseos, el sujeto debe postergarlos hasta el momento en que las
circunstancias de la realidad se lo permitan. Gracias a la accin de este principio, el individuo se socializa,
aprendiendo a controlar su egosmo primitivo y descubriendo los fundamentos del orden social, de la
moralidad, etc. La formacin del Yo se determina a partir de esta tensin entre los dos principios
psquicos fundamentales.
2.1.4 La evolucin del psiquismo
Freud consideraba al psiquismo como puramente dinmico. Evoluciona y se desarrolla mediante
etapas, que son comunes a todos los seres humanos.
En el momento del nacimiento, el nio es un ser absolutamente egosta. En l slo habitan las
pulsiones del Ello, sobre todo las sexuales. Puesto que an no posee ninguna norma moral, exige la
satisfaccin inmediata de esos impulsos. Freud dice que el nio slo vive para el placer. Cuando no se le
procura ste, llora hasta obtener la satisfaccin del impulso placentero. Durante el primer ao y medio de
vida, el placer se concentra en la boca (chupar, morder, mamar...); por eso, Freud denomin a esta etapa
fase oral.
Con el paso del tiempo y el desarrollo de su cerebro, el nio empieza a aprender que el mundo
exterior no siempre cede a sus deseos. Es en esta poca cuando recibe las primeras negativas ante sus
caprichos, i el Ello, hasta ese momento volcado sobre s mismo, debe modificar su accin con el fin de
prestar atencin al mundo externo. Esa modificacin del Ello da lugar a la aparicin del Yo.
La funcin del Yo consiste en moderar y frenar los impulsos sexuales y agresivos, procurando
satisfacerlos cuando las circunstancias lo permitan y siempre que las demandas instintivas no atenten
contra las primeras normas que el nio ha interiorizado (higiene, adaptacin horaria de las comidas,
aceptacin de que no es el nico ser en el mundo y de que las dems tambin tienen necesidades, etc.).
En suma, el Yo debe imponer el principio de realidad al de placer. As surgen los procesos conscientes que
permitirn al nio adaptarse a su propio medio familiar y comprender el mundo que le rodea. A la vez,
el Yo aplica la censura a los deseos del Ello, con lo que van grabndose los primeros traumas o heridas
psquicas en el inconsciente infantil. La reaparicin del lenguaje refuerza los procesos conscientes y, por
tanto, las funciones del Yo.
Los vnculos emotivos del nio con su familia son muy fuertes en esa etapa. Debido a esa relacin
afectiva, entre los tres y los cinco aos se desarrolla el Complejo de Edipo. La especial relacin que nios y
nias establecen con su madre tiende a reforzar su egosmo, puesto que consideran ser el objeto
exclusivo del deseo de la madre. Segn Freud, la mente infantil sufre una herida en su narcisismo (amor a
s mismo y creencia en ser el centro exclusivo de atencin) cuando descubre que la madre tambin desea
al padre. En la mente infantil se establece entonces una relacin de odio con la figura paterna, puesto que
es considerada como rival que le disputa el amor de la madre.
Las nias, segn Freud, aunque encuentran su primer objeto amoroso en la madre, al comprobar
que son diferentes a los nios y al padre (puesto que carecen de pene, y eso les provoca un sentimiento
de privacin), rechazan los cuidados maternales y se refugian en el amor al padre. Como escribe el mismo
Freud: La nia ve en la madre un obstculo para su tierna relacin con el padre, y piensa que ella podra
ocupar muy bien su lugar. Para diferenciar este proceso con respecto al de los nios, Jung lo denomin
Complejo de Electra.
El principio de realidad fuerza al Yo del nio o al de la nia a reprimir los impulsos sexuales y
agresivos hacia los padres. Segn Freud, esto es necesario para lograr su adaptacin a la familia. Esa
represin provoca la aparicin del Supery, mediante el cual la mente infantil comienza a socializarse, es
decir, a aceptar las pautas sociales que le van a permitir una vida comunitaria. Se interiorizan as las
normas de convivencia, las prohibiciones morales acerca de lo bueno y lo malo, las sensaciones de culpa y
vergenza ante las infracciones de las normas, etc.
A partir de ese momento, el Supery impondr la moralidad y las creencias interiorizadas cada vez
que aparezcan los impulsos primitivos del Ello. Entonces, la represin de los deseos contrarios a esas
normas se convierte en el principal mecanismo de defensa, con el objetivo de que el sujeto se integre
plenamente en la comunidad, aceptando las reglas sociales represoras de sus pulsiones egostas. Pero, los
impulsos relegados al inconsciente actan desde all, provocando trastornos e interferencias en la
conducta de los individuos (angustia, fobias, sntomas histricos, obsesiones, ideas fijas...).
Como vemos, Freud mantiene una concepcin pesimista sobre el ser humano, puesto que
considera a la represin como el principal mecanismo que forja la personalidad social del individuo. El
conflicto entre los deseos instintivos y las normas morales represoras desemboca en la angustia y la
ansiedad, cuando no en un trastorno psquico de mayor o menor importancia. As, nuestra historia
personal puede resumirse en el conjunto de las represiones que han determinado el desarrollo de nuestra
vida.

2.2 Los mecanismos de defensa


Freud opinaba que el Yo se protege de la ansiedad que le produce la continua tensin con el Ello y
el Supery mediante unos mecanismos que la reducen, pero siempre deformando la realidad. Los
mecanismos de defensa son una serie de mtodos o tcnicas que utilizamos con el fin de evitar la
angustia o ansiedad que nos producen las frustraciones y los conflictos de nuestro psiquismo. Freud,
introductor de esta nomenclatura, utiliza frecuentemente defensa como sinnimo de represin.
En general, los mecanismos de defensa se caracterizan por:
a) Son dispositivos del Yo que se utilizan para evitar las influencias de las pulsiones en la conducta del
individuo.
b) Suelen ser inconscientes.
c) Consisten en arrojar fuera de la conciencia algn aspecto de la realidad, ya sea fsica o psicolgica.
d) Su objetivo ltimo es evitar la angustia o dolor psquico que esos conflictos provocaran en la
conciencia. Freud entendi la angustia en un sentido amplio, no slo real, sino tambin irracional
(neurosis de angustia) o sentida como culpabilidad (angustia moral).
e) Los mecanismos de defensa son utilizados por todas las personas, no slo por aquellas que padecen
trastornos psquicos.
Los mecanismos de defensa ms importantes son:
a) Represin. Consiste en rechazar y mantener fuera de la conciencia todos aquellos contenidos que
provocan angustia o ansiedad. El material reprimido se relega al inconsciente. Pero eso no significa su
olvido total. Lo reprimido aparece, aunque distorsionado, en los actos fallidos, los lapsus, los sueos o las
fantasas. No es como la censura, ejercida por el Supery, que oculta los aspectos sexuales de los sueos.
Lo que ocurre en este caso es que se apartan de nuestra conciencia los pensamientos que puedan
conducir a realizar actos sexuales fuera de los lmites establecidos socialmente.
b) Regresin. El sujeto regresa a pocas anteriores de su desarrollo psquico, es decir, reproduce
comportamientos pasados que le resultaban satisfactorios. Por ejemplo, cuando alguien se comporta de
modo infantil ante un conflicto, buscando la antigua proteccin materna para no tener que afrontar la
responsabilidad o la toma de decisiones.
c) Fijacin. Consiste en negarse a crecer psquicamente. Existen personas que se niegan a seguir el
desarrollo psquico porque descubren que la nueva etapa les provoca angustia e inconscientemente
prefieren seguir con los comportamientos caractersticos de la fase anterior. Es decir, quedan fijadas en
una poca de su desarrollo. Eso impide una maduracin adecuada de la personalidad.
d) Desplazamiento. Estriba en atacar a personas ajenas a un problema en lugar de enfrentarse
directamente al causante del conflicto. Por ejemplo, es el caso de una persona que ha tenido un mal da
en el trabajo porque le han recriminado alguna accin, y que, al llegar a casa, grita a su familia.
e) Proyeccin. Consiste en proyectar sobre las dems sentimientos, deseos o impulsos inaceptables para
una misma, con lo que se evita la frustracin personal. Segn Freud, la proyeccin es la base de la
xenofobia y del racismo.
f) Formacin reactiva. Cuando un deseo es reprimido, el sujeto puede realizar conductas totalmente
contrarias a ese deseo, generando as una reaccin negativa con el fin de evitar la angustia. Por ejemplo,
cuando algunas personas con deseos homosexuales reprimidos, desarrollan actitudes de suma hostilidad
hacia los homosexuales, manifestando odiarlos e, incluso, reaccionando agresivamente ante ellos.
g) Racionalizacin. En muchas ocasiones, los individuos tratan de autoconvencerse, dando explicaciones a
los dems y a s mismos, de tal forma que los sentimientos inaceptables o reprimidos puedan ser
justificados mediante la presentacin de ciertas razones. La racionalizacin suele mitigar el fracaso
personal. As, cuando no satisfacemos un deseo, tratamos de consolarnos dicindonos que, en realidad,
no queramos tal objeto o situacin, ya que haba sido una equivocacin desearla.
Conviene remarcar que todos estos mecanismos de defensa se producen de manera inconsciente y
reducen la ansiedad del sujeto, al minimizar los efectos de los conflictos inconscientes ya sea en uno u
otro sentido, es decir, desplazando, racionalizando, reprimiendo, etc. Y, naturalmente, siempre
deformando la realidad.
El psicoanlisis y la cultura occidental

Adems de teora para explicar el psiquismo y de terapia psicolgica, Freud tambin utiliz el
psicoanlisis para explicar las distintas manifestaciones culturales. De un modo bastante arriesgado,
Freud sac el psicoanlisis del mbito de la psicologa para leer manifestaciones culturales como el arte, la
religin, la ciencia, la moral. Todas ellas no seran sino manifestaciones o expresiones sublimadas de la
energa sexual y agresiva que no habra podido expresarse directamente.
Por cultura, entiende Freud, la suma de las producciones e instituciones que distancian nuestra
vida de la de nuestros antecesores animales y que sirven a dos fines: proteger al hombre contra la
Naturaleza y regular las relaciones de los hombres entre s (El malestar en la cultura, p. 33). Sin embargo,
la cultura no es en realidad la instancia o fuerza liberadora que se pretende. La cultura constrie
permanentemente al ser humano y le provoca el malestar de la insatisfaccin de las tendencias. Dicho
con otras palabras: la cultura desequilibra la economa libidinal.
El hombre est, pues, en permanente conflicto con las demandas de la sociedad. Las frustraciones
impuestas por sta a la vida instintiva del hombre fueron la causa de las obras ms creativas de la
civilizacin, pero tambin condujeron a las neurosis. En realidad, la cultura no es sino, podramos decir,
una forma benigna de neurosis. La cultura es, al mismo tiempo, fruto de la represin e instancia represiva.
En El malestar en la cultura (1930) Freud analiza la naturaleza de sta y sus consecuencias para el
individuo. Ya en Ttem y tab (1913) se especificaba que la vida en comn presupone una notable
renuncia a las tendencias sexuales y agresivas. En El malestar en la cultura se insiste en este punto,
dndose ms importancia, curiosamente, a la renuncia a la agresividad que a las renuncias sexuales. El
camino seguido por la cultura para imponer esta renuncia consiste en dirigir hacia la propia persona la
agresividad por medio de la conciencia moral, del Supery exigente y cruel: la tensin creada entre el
severo Supery y el Yo subordinado al mismo la calificamos de sentimiento de culpabilidad; se manifiesta
bajo la forma de necesidad de castigo. Por consiguiente, la cultura domina la peligrosa inclinacin agresiva
del individuo debilitando a ste, desarmndolo y hacindolo vigilar por una instancia alojada en su
interior, como una guarnicin militar en la ciudad conquistada. El precio pagado por el progreso de la
cultura reside en la prdida de felicidad por aumento del sentimiento de culpabilidad.
En El malestar en la cultura, Freud se ocupa concretamente de los obstculos que impiden ser
felices a los seres humanos e intenta explicar los motivos de ese sufrimiento. l identifica las tres
fuentes de las que proviene el malestar humano: la caducidad del propio cuerpo, el mundo exterior, es
decir, la supremaca de la Naturaleza y las relaciones con los otros seres humanos. Una salida extrema al
problema de la infelicidad humana es la renuncia total, volver la espalda al mundo. Lo normal no es, sin
embargo, sublimar totalmente las imposiciones de nuestra vida instintiva, sino sublimar parcialmente
esos deseos, de ah surge la cultura.
Otros caminos para resolver el problema de la felicidad humana han sido la religin, las artes, la
ciencia y la tcnica. Sin embargo estas manifestaciones culturales no slo no resuelven el problema de la
felicidad, sino que lo acrecientan. El pesimismo cultural de Freud es palpable. Las artes slo suponen una
ligera narcosis para calmar los impulsos.
Aparentemente la cultura nos distancia de nuestro pasado biolgico, de nuestra naturaleza
instintiva. Ese distanciamiento es en realidad imposible. La cultura slo incrementa el conflicto psquico.
El Yo se puede creer libre y autnomo, pero en realidad es el Ello quien domina. En verdad lo que
consigue la cultura es ocultarnos una realidad que siempre va a estar ah. Ese es el gran problema de la
civilizacin. La cultura siempre har infeliz al hombre. El pesimismo de Freud recuerda mucho a Illich y su
profunda crtica de la creciente institucionalizacin de la vida de las personas. La modernizacin no
supone, como se esperaba, una creciente autonoma individual, sino una mayor dependencia.
Los y las continuadoras de Freud
El psicoanlisis es una de las teoras ms relevantes de nuestro tiempo. Sus aportaciones al estudio
del psiquismo humano y colectivo han supuesto un cambio radical en la concepcin de la subjetividad y
de la enfermedad. El hecho de afirmar lo inconsciente como estructurante del sujeto humano marca una
ruptura definitiva con la concepcin cartesiana de la racionalidad, entendida como conciencia y su
correlativa divisin dualista entre pensamiento y cuerpo. La teora freudiana ha contribuido radicalmente
a la llamada crisis del sujeto con la que se define una de las caractersticas ms importantes del
pensamiento actual. Esta crisis se explicita a partir de Freud (uno de los llamados maestros de la
sospecha) a travs de la destitucin de la conciencia como elemento exclusivo del saber sobre s mismo
(la conciencia de s), de la afirmacin del sntoma como fractura del sentido y de la divisin que se
produce entre el saber y la verdad.
Las concepciones de Freud fueron y siguen siendo fuertemente criticadas. No obstante, sus dos
principales descubrimientos: la existencia de un inconsciente dinmico y la represin son bastante
unnimemente aceptados. Sus discpulos y discpulas introdujeron correcciones. Unas afectan a la
naturaleza de las pulsiones (se critica el pansexualismo de Freud) y otras se refieren a la necesidad de
reconocer la importancia de los factores sociolgicos (en gran parte ignorados por Freud) en la
constitucin de la personalidad. Entre los seguidores de Freud destacan Carl Jung, Alfred Adler, Karen
Horney, Anna Freud y ms heterodoxamente W. Reich, E. Fromm o Jacques Lacan.

Carl Jung (1875-1961) quit todo carcter sexual a la libido de Freud, y consider que las dos
tendencias fundamentales del inconsciente eran la extraversin y la introversin. De ah los dos tipos
bsicos de personalidad segn Jung, el extrovertido y el introvertido. En su obra Tipos psicolgicos (1920)
sostiene que todo individuo es funcin de su propio temperamento, en el que predomina uno de estos
rasgos sobre el otro. El extravertido (motivado por factores externos) es vital y volcado hacia el exterior,
mientras que el introvertido (motivado por factores internos) vive para su interior y se muestra
concentrado. Dichos rasgos fundamentales, pero Carl Jung insuficientes, se relacionan con cuatro
funciones psicolgicas, o maneras constantes (opuestas por pares) de responder psquicamente ante
diversas situaciones: pensamiento y sentimiento, sensacin e intuicin. De ello resulta la caracterologa
de Jung que distingue ocho tipos funcionales: introvertidos y extravertidos cerebrales, sentimentales,
intuitivos y sensitivos.
Adems, Jung tambin postul la existencia de un inconsciente colectivo y suprapersonal que se
manifiesta en los smbolos de los sueos y en los mitos de las religiones. Este inconsciente colectivo est
formado por imgenes y pensamientos ancestrales, a modo de herencia espiritual del gnero humano,
que renace en el inconsciente de cada individuo, y que se manifiestan mediante sueos, mitos, religin o
fantasas inconscientes. En su contenido destacan los arquetipos, que son las nociones ms universales y
arcaicas de la humanidad, dotadas de un gran dinamismo y poder de fascinacin, e incluso de una carga
sagrada, y que actan a modo de fuerzas inconscientes sobre el individuo. Entre ellos estn la madre y el
padre arquetipo, como imgenes primordiales del padre o de la madre; la sombra, o el hermano
oculto, o el salvaje interior; el anima y el animus, que son el principio masculino racional y el femenino
intuitivo comunes a todo hombre y mujer, etc. Frente a la fuerza del inconsciente colectivo, el individuo
ha de lograr su propia individuacin, superando el poder de fascinacin de todos estos elementos
colectivos no racionales. Esta superacin se consigue en el umbral de los cuarenta aos.
Alfred Adler (1870-1937) fue el primer psicoanalista que introdujo variables sociales. Rechaz uno
de los puntos de vista centrales de la teora psicoanaltica: que la conducta humana est dominada por la
tirana de sus pulsiones. La libido freudiana es sustituida por los sentimientos de inferioridad, que
surgen naturalmente en el nio, y que pueden ser superados por tendencias compensatorias.
Adler consider que el origen de los conflictos neurticos era el complejo de inferioridad (ser humano
es sentirse inferior), que crea universal y congnito. Frente a l, el hombre desarrolla una voluntad de
poder con la que intenta compensarlos y superarlos (quiero ser un hombre completo). Por la
orientacin de la cultura occidental, esta superacin cristaliza en valores considerados masculinos o
viriles, que se imponen a los valores considerados femeninos, que representan la inferioridad,
constituyendo as el ncleo de las neurosis. El instinto de comunidad frena los impulsos de poder del
individuo, quien slo desarrollar aquellas manifestaciones de superioridad y podero que socialmente
sean aceptables. Los conflictos, cuyo origen Freud pona en el inconsciente, surgen segn Adler de las
relaciones sociales.
Karen Horney (1885-1952) polemiz con Freud y con Helen Rosenbach Deutsch (1884-1980),
durante ms de diez aos, sobre la famosa cuestin de la envidia del pene, fondo tenebroso de la
psique femenina segn Freud. Para Horney, el deseo femenino es innato, espontneo y positivo desde la
infancia hasta la maternidad. En todas las fases de su desarrollo psquico, la mujer est orientada por
estmulos de la libido e impulsos autnomos, afirma en Psicologa femenina (1967). Posteriormente,
Horney se alej cada vez ms de la postura psicoanaltica poniendo en evidencia los factores sociales
como modeladores del desarrollo de la libido. La mujer est fuertemente condicionada, por su
inferioridad social y econmica, a situarse en una posicin de envidia y de amor ilusorio respecto al
hombre.
Anna Freud (1895-1982). Su primera contribucin cientfica relevante est contenida en El yo y sus
mecanismos de defensa (1936). En este texto cabe destacar el sacrificio impulsivo, como un mecanismo
de defensa que yace en la base de comportamientos sistemticamente altruistas, tpicos de muchas de
esas mujeres que dedican su vida al cuidado de los dems. Estas investigaciones sobre los mecanismos a
travs de los cuales el Yo se defiende de la angustia seran desarrolladas por Anna Freud en el campo de
la psicologa infantil.
Wilhelm Reich (1897-1957). Pertenece al denominado freudomarxismo. Desde 1930 empez a
relacionar las tesis sociales marxistas con las tesis del psicoanlisis, y cre la Sexpol, o asociacin de
asistencia mdica y psicolgica para una poltica sexual dirigida fundamentalmente a los jvenes obreros.
Si sus posiciones polticas le haban alejado de Freud, sus tesis freudianas le hicieron separarse del partido
comunista cuando public, en 1933, Psicologa de masas del fascismo, donde interpret los fenmenos
polticos de masas de tipo autoritario, y en particular el fascismo, como un fenmeno de tipo psicolgico.
Segn Reich el fascismo es la expresin polticamente organizada de la estructura de los conflictos
psicosexuales del hombre medio reprimido, que intenta resolver sus contradicciones con acciones
violentas. La lucha contra el fascismo implica la lucha previa contra el misticismo y la mistificacin
religiosa, y contra la represin sexual. Posteriormente Reich calific al estalinismo de fascismo rojo.
Para Reich, el rasgo bsico de la personalidad humana es la potencia orgsmica, a la que entiende
como energa psquica cuya degeneracin y represin provoca las neurosis. Mientras Freud explicaba las
pulsiones agresivas negativas, apelando a Thanatos (pulsin de muerte), Reich, que consideraba
metafsicas tales explicaciones, sostena que la agresividad destructiva era fruto de la represin sexual
causada por una sociedad que niega la posibilidad de la libre expresin de las pulsiones sexuales. La
represin social de la sexualidad es una represin poltica. Por tanto, una autntica liberacin social y
poltica debe conllevar una revolucin sexual, ya que la autntica etiologa de los desequilibrios psquicos
es social, no individual: es la sociedad, y no los individuos, la que est enferma.
Erich Fromm (1900-1982) intent hacer una sntesis de las doctrinas de Marx y Freud. De Freud
rechaza la teora de las pulsiones, la libido y el complejo de Edipo. Fue uno de los promotores, junto con
Karen Horney (1885-1952) y Hary Stack Sullivan (1892-1949), del psicoanlisis cultural, una de las
mltiples revisiones de las teoras de Freud, que utiliza el psicoanlisis como instrumento de crtica
(marxista) de la sociedad. Fromm habla de un psicoanlisis humanista. Los conceptos fundamentales de
este psicoanlisis humanista los expone en tres de sus obras principales: El miedo a la libertad (1941),
tica y psicoanlisis (1947), y Psicoanlisis de la sociedad contempornea (1955). Para el psicoanlisis
humanista, al hombre hay que entenderlo a travs de una dialctica individuosociedad, en la que la
adaptacin dinmica del hombre a la realidad se realiza mediante un proceso de asimilacin de cosas y
de socializacin con personas. De este modo realiza su proceso de individuacin como ser social y se
convierte en el carcter social -objeto de estudio de su psicoanlisis-, o sustrato, que media entre la
base econmica y la superestructura ideolgica.
Jacques Lacan (1901-1981) hizo una interpretacin estructural de Freud. Para l, el inconsciente est
estructurado como un lenguaje. Ms an, la estructura del inconsciente es la estructura del lenguaje. La
teora lacaniana basa sus planteamientos en un retorno a Freud, destacando la preeminencia de la
palabra como instrumento para desvelar el inconsciente. Su hiptesis es que el inconsciente est
estructurado como un lenguaje. En ella fundamenta su teora del sujeto como efecto del significante y,
por tanto, como resultado de una escisin radical entre el ser y el decir. Su caracterizacin de la
naturaleza humana se basa en una distincin de tres registros: el real, el imaginario y el simblico, anlisis
que complementar con sus investigaciones sobre la identificacin y la dinmica del deseo, donde se
pone en juego la relacin entre el sujeto, el objeto y el Otro.
En esta estructuracin en tres registros destaca su concepcin del discurso imaginario (en el
sentido de productor de imgenes) del mbito de lo consciente: la conciencia misma se produce como
una imagen, lo que genera una alienacin del sujeto respecto de sus propios deseos. Esto se manifiesta en
el mbito de lo inconsciente que habla mediante los lapsus, los actos fallidos y los sueos. Para
reconocer estas manifestaciones del inconsciente es preciso recurrir al orden simblico. De esta manera,
el inconsciente, aunque no est regido por las leyes de la lgica y de la temporalidad que imperan en el
mbito de lo consciente, est, no obstante, estructurado como un lenguaje, en el que, por ejemplo, la
condensacin y el desplazamiento (mecanismos productores de los sueos segn Freud), actan como
metforas y metonimias respectivamente.

ANTECEDENTES DEL CONDUCTISMO


Vamos a revisar las contribuciones de 4 autores que influyeron en el desarrollo del conductismo:
1. Edward Thorndike
2. John Watson
3. Clark Hull
4. B.F. Skinner
LA LEY DEL EFECTO DE THORNDIKE
La Teora del Aprendizaje de Thorndike representa la estructura E - R original de la Psicologa del
Comportamiento: El aprendizaje, es el resultado de asociaciones formadas entre estmulos y respuestas.
Tales asociaciones o "hbitos" se observan fortalecidos o debilitados por la naturaleza y frecuencia de las
parejas E - R. El paradigma de la teora E - R estaba en el aprendizaje a partir de prueba y el error en el
cual las respuestas correctas vienen a imponerse sobre otras debido a gratificaciones.
La marca de calidad del conductismo (como toda la teora del comportamiento) radica en que el
aprendizaje puede ser explicado sin referencia a estados internos inobservables. La teora sugiere que la
trasferencia del aprendizaje depende de la presencia de elementos idnticos en el origen y en las nuevas
situaciones de aprendizaje; es decir, la transferencia es siempre especfica, nunca general. Las conexiones
son ms fcilmente establecidas si la persona percibe que estmulos y respuestas van juntos (Principio
Gestltico).
Otro concepto introducido fue "la polaridad, que consiste en la contraposicin de direcciones que
pueden seguir de lo positivo a lo negativo, del agrado al desagrado, de lo justo a lo injusto, de la atraccin
a la repulsin. Thorndike tambin introdujo la "diseminacin del efecto" de la idea, es decir, las
gratificaciones, afectan no solamente la conexin que las produjo sino tambin a conexiones
temporalmente adyacentes.
INFLUENCIA DE LA TEORA CON EL APRENDIZAJE.
LEY DEL EFECTO Dice que cuando una conexin entre un estmulo y respuesta es recompensado
(retroalimentacin positiva), la conexin se refuerza y cuando es castigado (retroalimentacin negativa),
la conexin se debilita. Posteriormente, Thorndike revis esta ley cuando descubri que la recompensa
negativa (el castigo) no necesariamente debilitaba la unin y que en alguna medida pareca tener
consecuencias de placer en lugar de motivar el comportamiento.
LEY DEL EJERCICIO Sostiene que mientras ms se practique el vnculo E - R mayor ser la unin.
Como en la ley de efecto, la ley de ejercicio tambin tuvo que ser actualizada cuando Thorndike encontr
que en la prctica sin retroalimentacin, no necesariamente refuerza el rendimiento.
LEY DE SIN LECTURA Debido a la estructura del sistema nervioso, ciertas unidades de conduccin,
en condiciones determinadas, estn ms dispuestas a conducir que otras. Las leyes de Thorndike se basan
en la hiptesis E - R. El crea que se estableca un vnculo neural entre el estmulo y la respuesta cuando
sta ltima, era positiva. El aprendizaje se daba cuando el vnculo se estableca dentro de un patrn
observable de conducta.
APLICACIONES Y EJEMPLOS DE LA TEORA. El Conductismo es una teora general del aprendizaje
aplicada en los animales y en seres humanos. Thorndike se interes especialmente en la aplicacin de su
teora respecto a la educacin de las matemticas (Thorndike, 1922), aprender a leer (Thorndike, 1921),
medicin de la inteligencia (Thorndike et al., 1927) y aprendizaje de adultos (Thorndike a al., 1928).
El ejemplo clsico de la teora E - R de Thorndike considera a un gato que aprende a escapar de una
caja cerrada presionando una palanca dentro de la caja. Despus de muchos procesos de ensayo y error,
el gato aprende a asociar la presin de la palanca (E) con la apertura de la puerta (R). Esta conexin E - R
se establece porque provoca un estado satisfactorio (escapar desde la caja). El ejercicio de la ley
especifica que la conexin se estableci porque el vnculo E - R ocurri muchas veces (ley de efecto) y fue
premiada (ley de efecto) formando as, una secuencia nica (ley de prontitud).
CONCEPTOS FUNDAMENTALES.
1. El aprendizaje requiere tanto de prctica como de gratificaciones (leyes de efecto /ejercicio)
2. Una serie de conexiones S-R pueden encadenarse juntas si ellos pertenecen a la misma sucesin
de accin (ley de prontitud).
3. La transferencia de aprendizaje ocurre a causa de las situaciones anteriormente encontradas.
4. La inteligencia es una funcin del nmero de conexiones de aprendizaje.

EL MANIFIESTO CONDUCTISTA DE JOHN B. WATSON

El movimiento conductista se inscribe histricamente en la psicologa con la publicacin en 1913


por John B. Watson de Psychology as the behaviorist views it. Este artculo publicado en The
Psychological Review plantaba la necesidad de abandonar la introspeccin como mtodo a fin de
convertir a la psicologa en una ciencia objetiva comparable a las dems ciencias naturales ya
consolidadas. En el llamado manifiesto conductista, Watson reclamaba para la psicologa un lugar
especfico dentro del conjunto de las ciencias empricas, y argumentaba no solo que el uso prescriptivo de
la introspeccin era incorrecto como mtodo, sino que a la vez confunda conceptualmente el verdadero
objeto de estudio de la psicologa.
Watson (1919) iniciaba si artculo diciendo:
La psicologa como la ve el conductista es una rama experimental puramente objetiva de la ciencia
natural. Su meta terica es la prediccin y el control de la conducta. La introspeccin no forma parte
esencial de sus mtodos, ni el valor cientfico de sus datos depende de la disponibilidad con que se
prestan a una interpretacin en trminos de la conciencia. El conductista, en su esfuerzo por obtener un
esquema unitario de la respuesta animal, no reconoce lnea divisoria entre el hombre y el bruto. La
conducta del hombre con todos sus refinamientos y complejidad, forma solo una parte del esquema total
de investigacin conductista.
El planteamiento conductista se basaba en dos argumentos:
1) La necesidad de concebir a la psicologa como una ciencia natural, que comprendiera el estudio
del comportamiento animal y el comportamiento humano desde una perspectiva evolutiva.
2) La urgencia de abandonar la introspeccin como mtodo, en la medida en que el sujeto
observador era al mismo tiempo el objeto observado. El hincapi en la inadecuacin del mtodo condujo
inevitablemente a la necesidad de reconceptualizar el objeto de estudio de la psicologa, para hace un
lado y evitar las confusiones conceptuales auspiciadas por la supuesta relacin entre la introspeccin y la
experiencia subjetiva consciente.
PUNTOS PRINCIPALES DEL MANIFIESTO CONDUCTISTA
Hay que reconocer, sin embargo, que las ideas que Watson expuso en este artculo no eran
enteramente nuevas y que ms bien se convirti en un oportuno catalizador de distintas tendencias que
confluyen de manera ms o menos articulada en el manifiesto. De hecho, como lo seala Wozniak (1997),
El objetivo primario de Watson fue proporcionar un anlisis razonado que legitimara los mtodos
conductuales que haca tiempo estaban en uso.
Algunas de las ideas centrales expuestas por Watson son: (a) la psicologa es una ciencia natural; (b)
la psicologa tiene como objeto terico la prediccin y el control de la conducta; (c) la introspeccin no es
un mtodo adecuado para la psicologa; (d) hay una solucin de continuidad entre la conducta animal y la
conducta humana.
Veamos brevemente qu es lo que quiso decir Watson sobre cada uno de estos tpicos:
La psicologa es una ciencia natural. La psicologa tal como la haba configurado Descartes en el
siglo XVII tena como objeto terico la explicacin de las relaciones entre el cuerpo (un objeto natural) y la
mente (un objeto no natural). El estudio de la mente escapaba al dominio de la ciencia newtoniana ya que
no perteneca al reino de las cosas materiales (su realidad es la conciencia) y por lo tanto su abordaje se
consider prerrogativa de la filosofa a pesar de que se reconoca que la mente afectaba el cuerpo (la
razn y la voluntad como capacidades mentales podan producir conducta racional y voluntaria). El siglo
XIX ha sido llamado por algunos historiadores de la psicologa como el siglo de los intentos de
naturalizacin de la mente. En efecto, Herbart consider que lo mental poda ser medido, Lotze consider
que lo mental poda ser explicado biolgicamente y Wundt y Titchener consideraron que lo mental poda
ser objeto de estudio experimental y en fin los funcionalistas siguiendo las ideas de Darwin pensaron que
lo mental tena una funcin adaptativa y que procesos mentales ocurran an en los animales no
humanos. En este contexto, la afirmacin de Watson de que la psicologa es una ciencia natural no era
una sorpresa: una psicologa debe estudiar fenmenos naturales y no trascendentales o metafsicos.
(Kantor, 1969).
La introspeccin no es un mtodo adecuado para la psicologa
El objeto de la psicologa es la prediccin y el control de la conducta. El ltimo paso en la
naturalizacin de la mente fue su negacin ontolgica: para el conductista la mente no es una
entidad. Ms bien lo que puede decirse es que los llamados procesos mentales pueden ser entendidos
en trminos de las actividades de los individuos en su interaccin con el ambiente. En otras palabras de lo
que se trata es de explicar (predecir y controlar) la conducta. Las emociones, los sentimientos, el
pensamiento, los recuerdos e incluso la conciencia son distintas formas de conducta que la psicologa
debe explicar. Aceptar que la explicacin de la conducta es la conciencia es aceptar una explicacin
metafsica que impedira la posibilidad de que la psicologa se constituyera realmente como una ciencia,
es decir como una forma de produccin de conocimiento terico respaldado por la evidencia emprica. De
hecho, se puede considerar que Spalding en 1872 (Gray, 1962) y el mismo Darwin en 1877 realizaron los
primeros estudios completamente objetivos (basados en la observacin) de la conducta.
La introspeccin se haba convertido en el mtodo particular de la psicologa para el
estructuralismo de Wundt. Si la psicologa estudia lo mental y una de las caractersticas definitorias de lo
mental es la conciencia, entonces las experiencias conscientes de un individuo slo pueden estar al acceso
directo del sujeto. Partiendo del supuesto de que toda ciencia debe apoyarse en datos observacionales,
entonces los datos de los cuales debe disponer la psicologa deben ser los que resultan de una
observacin directa de esos fenmenos de conciencia, es decir, la introspeccin. Varias objeciones se
haban planteado a la introspeccin:
(a) la introspeccin no es una verdadera observacin, es ms bien una retrospeccin;
(b) la introspeccin como fuente de datos es poco confiable;
(c) el estudio de la memoria, la percepcin, el aprendizaje, las emociones y el pensamiento pueden
realizarse observando la conducta y sin necesidad de acudir al dato introspectivo. El rechazo de Watson a
la introspeccin recoge en ese sentido una insatisfaccin de la comunidad acadmica que era bastante
comn al final del S. XIX y comienzos del S. XX, como lo muestra la conferencia de William James en 1904
en la cual se pregunta por la naturaleza de la conciencia y pone en evidencia la ambigedad del concepto.
Hay una continuidad entre la conducta animal y humana.
La idea evolucionista de que el ser humano es parte de la naturaleza y que sus caractersticas
actuales tienen una historia evolutiva no se restringi a las caractersticas morfolgicas, sino tambin a su
comportamiento y por ende a los llamados procesos mentales. Una implicacin de ello es que procesos
como el aprendizaje, la memoria, la inteligencia, la solucin de problemas deben estar prefigurados en los
animales no humanos. Un buen nmero de investigadores se dedicaron al estudio experimental del
comportamiento animal en campos como el aprendizaje (Pavlov y la reflexologa), memoria y la
inteligencia (Thorndike, 1911) antes que Watson. Obviamente, estos estudios partieron de una
observacin del comportamiento de perros, gatos, ratas o palomas, sin necesidad de tener que acudir a la
introspeccin. As pues, cuando Watson plantea en 1913 que el conductista considera que hay
continuidad entre la conducta animal y humana, lo nico que hace es afirmar la misma continuidad
evolutiva existente entre animales no humanos y humanos.
Anlisis actual del Manifiesto Conductista
Qu queda hoy, cien aos despus de todo esto? La propuesta conductista tuvo y tiene sin lugar a
dudas un notable impacto en la psicologa del siglo XX. La herencia ms importante de Watson se centra
en los siguientes aspectos que hoy en da reconocen muchos psiclogos:
(a) el dato fundamental para el estudio de lo psquico es la conducta;
(b) lo psicolgico no es exclusivo del ser humano: con toda propiedad se pueden predicar de las
interacciones de muchos animales no humanos con su ambiente natural y con sus co-especficos atributos
psicolgicos;
(c) es posible estudiar los llamados fenmenos psquicos con mtodos observacionales y
experimentales;
(d) el comportamiento de los organismos est relacionado de manera sistemtica con factores
biolgicos y ambientales de tal manera que es factible construir enunciados legales o cuasi-legales sobre
lo psicolgico.
Con el paso del tiempo, el conductismo adquiri una gran complejidad y se desarrollaron muchas
variedades de conductismo que si bien conservan el espritu de Watson de construir una ciencia de la
conducta, varan en sus supuestos, en sus conceptos tericos, en sus mtodos de investigacin e incluso
en la forma de conceptualizar la conducta.
LA TEORA DE LA CONDUCTA Y REDUCCIN DE IMPULSO DE CLARK HULL
Influenciado por el trabajo de Darwin, Thorndike y Pavlov, Clark Hull, al igual que los dems conductistas,
crea que toda conducta poda ser explicada por principios de condicionamiento. Hull desarrollo la teora
de reduccin de impulso (drive theory of behavior) para explicar las conductas. Hull era un conductista
muy objetivo, l nunca considero el inconsciente o procesos ambiguos. El intentaba reducir cada
concepto a trminos fsicos. El vea a la conducta humana como mecnica, automtica y cclica que se
puede reducir a trminos fsicos.
Para explicar su teora, Hull seala que todos los organismos poseen mecanismos reguladores que
funcionan como termostatos para mantener la produccin hormonal, la concentracin de azcar en la
sangre o la temperatura corporal. As, por ejemplo, en los seres humanos la temperatura normal del
cuerpo es de 36C y se defiende contra las alteraciones por medio de varios mecanismos homeostticos.
Si entramos en una cmara refrigeradora, nuestro cuerpo se defiende contrayendo los capilares
sanguneos, temblando, etc. Si, por el contrario, entramos en una sauna, la temperatura del cuerpo se
mantiene a travs de la dilatacin de los vasos sanguneos y el sudor. Estos mecanismos son muy eficaces,
ya que la temperatura corporal no cambia aunque existan grandes variaciones en la temperatura
ambiental. La tendencia de todos los organismos a corregir las desviaciones del estado normal y mantener
el equilibrio interno recibe el nombre de homeostasis fisiolgica. Clark Hull, en su obra Principios de la
conducta, expone su teora de la reduccin del impulso, basada en el concepto de homeostasis, para
explicar el estado biolgico de los organismos cuando se produce una necesidad: comida, agua, sexo,
sueo, etc. El desequilibrio interno crea un estado de necesidad que hace aparecer el impulso que
mueve al organismo para satisfacer esa necesidad. La pulsin es una reserva de energa compuesta de
las alteraciones fisiolgicas presentes en cada momento.
La Fuerza de la respuesta (E) es una funcin del hbito (H) [= asociacin aprendida, cambio ms o
menos permanente] y del impulso (D) [= Drive, energa o elemento activador de la respuesta.] Ambos se
multiplican para determinar la conducta manifiesta o la accin.
Posteriormente, Hull se vio forzado a aadir un tercer elemento, el incentivo (K) [= elemento de
persistencia hacia la meta, que depende de la cantidad y de la calidad de los refuerzos.] En consecuencia,
la conducta motivada depende de las siguientes variables: E = H x D x K. Supongamos que tenemos
hambre. Se produce una necesidad a causa de un desequilibrio homeosttico privacin de comer que
induce a iniciar la conducta de buscar comida, que reduce el impulso y termina el estado de necesidad. El
impulso depende del estado de privacin y el incentivo hace que desarrollemos una conducta concreta y
determinada.
Hull considera que la necesidad fisiolgica no basta para explicar la dinmica de la motivacin,
tambin es importante el atractivo de meta buscada para reducir la necesidad. Algunas caractersticas de
un objeto-meta, como su calidad y cantidad, tambin activan la conducta. Dnde se origina la fuerza de
la conducta? A veces parece que se origina dentro del organismo como estado de impulso y en este caso
se conoce como motivacin primaria. La motivacin para la conducta puede proceder del propio
reforzador, por ejemplo, la simple presencia de comida, bebida o un compaero sexual, puede
desencadenar la respuesta. Tal motivacin, originada por el propio reforzador, se llama motivacin de
incentivo.
Hull contribuye a las teoras del aprendizaje al sugerir que el aprendizaje ocurre cuando se
refuerzan las conductas que llenan las necesidades (drive reduction) evolutivas como supervivencia o
sexo. Hull postula que la conducta es el resultado de la constante interaccin entre el organismo y el
entorno. El entorno provee el estmulo y el organismo responde, lo cual es observable. Sin embargo, lo
que no es observable, es el cambio o adaptacin que el organismo necesita hacer para sobrevivir en el
entorno. Hull explica cuando la supervivencia est en juego, el organismo est en un estado de
necesidad 8como cuando los requerimientos biolgicos para la supervivencia no son satisfechos) y eso
causa que el organismo acte en funcin a reducir esa necesidad. De forma simple, las conductas del
organismo buscan las condiciones biolgicas ptimas para la supervivencia.
B. F. Skinner y el Anlisis Experimental de la Conducta

El conductismo es segn Skinner, (1977) la filosofa de la ciencia de la conducta, el cual, hace una
diferenciacin del estudio de las conductas de la psicologa y el estudio desde una ciencia natural. Esto es,
el conductismo rea de la psicologa es filosofa en si misma ms que una verdadera ciencia experimental,
mientras que el anlisis experimental de la conducta, queda como tal, una ciencia experimental cuyo
objeto de estudio es la conducta. La conducta, no es originalmente un trmino referido a los organismos y
mucho menos exclusiva al ser humano. En realidad se trata de un trmino extrado de la fsica, con quien
el anlisis experimental de la conducta posee mucha ms conexin que con una filosofa.
El concepto de Conductismo, es creado por el psiclogo J. B. Watson. Quien propone el trmino
mencionando que el conductismo o psicologa objetiva, es una ciencia natural abocada al campo de las
diversas adaptaciones humanas.
Skinner; sin embargo lo expone como base a su propia teora en base a que debe responder
preguntas esenciales orientadas a cimentar los supuestos bsicos del anlisis de la conducta: Es posible
tal ciencia? Puede explicar cualquier aspecto del comportamiento humano? Qu mtodos puede
emplear? Cun vlidas pueden ser sus leyes comparadas con las de otras ciencias "duras"? Generar
tecnologa? y Cul ser su papel en los asuntos humanos?
Skinner, a lo largo de su vida, logr resolver dichas interrogantes presentando en cada ocasin
diversos trabajos, en los cuales su nica sombra parece ser la que se refiere a la conducta verbal. El
conductista J. R. Kantor, por su lado, se encarg de pulir el trmino conductismo, definindolo como "una
renuncia a las doctrinas del alma, la mente y la consciencia", para ocuparse del "estudio de los
organismos en interaccin con sus ambientes". En trminos ms amplios, lo considera como equivalente
al trmino "ciencia", dado que se ocupa de la naturaleza a partir del "principio de la conducta". As, la
qumica estudia la conducta de los elementos y la sustancia, la fsica estudia la conducta de los objetos y
sus propiedades, la astronoma estudia la conducta de los astros, y galaxias, y la Psicologa por tanto deba
estudiar la conducta de los organismos y sus interacciones.
El conductismo se sobre entiende hoy da como el rea de la psicologa que se encarga de estudiar
lo psicolgico desde un punto de vista cientfico, teniendo como objeto de estudio a la conducta. Esto es,
renunciando a la dualidad, renunciando a los enfoques del fantasma en la mquina, sin atribuciones
metafsicas o extramateriales, ni reduccionistas, tomando aportes desde otras ciencias como la biologa,
la lgica, y de estudios como la neurologa y la sociologa. En resumen, una ciencia segn los aportes
epistemolgicos de A. Commte de la ciencia positiva. No se trata de negar el mundo interior, los sueos o
la imaginacin ni las emociones, pero tampoco se puede estudiar aquello que no se puede medir bajo
ningn mtodo confiable.
La reflexologa Rusa

Fue una doctrina psicolgica que form parte de la llamada psicologa objetiva, y que por
lo tanto, rechaz los trminos mentalistas como aquellos de los que hablaba Wundt. Debe
su nombre a que gran parte de su desarrollo se ubic en Rusia. De aqu destaca la
importancia de la actividad inhibitoria, tratada en psicologa, misma que fue demostrada
por Sechenov quien consideraba que todos los llamados procesos psicolgicos podan ser
explicados mediante la combinacin de procesos excitarorios e inhibitorios del sistema
nervioso central.
Su principal exponente fue Sechenov, quien consideraba que la actividad psquica
como un producto exclusivo de la actividad del sistema nervioso. Sechenov afirm que la
actividad psquica, no es ms que el fruto de movimientos musculares que tienen su
origen en el cerebro.
Quienes realizaron estudios posteriores con base en las obras de Sechenov fueron
Bechterev y Pavlov. De aqu las secreciones psquicas o los actos neuropsiquicos seran
las unidades bsicas explicativas de los comportamientos.
Bechterev centr su trabajo en los reflejos asociativos de los animales, mediante un
procedimiento de condicionamiento especficamente para la motricidad.
Pavlov sigui un mtodo ms simple, el de condicionamiento salival. Aunque est
procedimiento era ms sencillo tena la ventaja de ser ms preciso y controlable
experimentalmente. Cabe mencionar que los estudios de Pavlov sobre el condicionamiento
de reflejos, fueron resultado de un descubrimiento meramente accidental.
Para Bechterev los estudios objetivos de la psicologa, si bien renunciaban al estudio del
aspecto subjetivo del comportamiento, centraba sus investigaciones a la totalidad del arco
reflejo y su condicionamiento asociativo, siendo as posible un estudio emprico de la
conducta.
La reflexologa, constituye las bases precedentes del Conductismo. En la
reflexologa existe una nica realidad: la actividad neuropsquica o psiquismo objetivo, lo
cual constituye el objeto de estudio propio de la Psicologa Reflexolgica.
Entonces los principios de la reflexologa son el objetivismo y el negar a la conciencia
como objeto de estudio. Tambin descart la introspeccin como un mtodo de
investigacin vlido. En su lugar indic la necesidad de utilizar un mtodo emprico y
experimental, que permitiera revelar datos con un valor objetivo.
La base terica de la Reflexologa consista en un proceso simple que inicia con la
estimulacin, luego, los cambios en el organismo en forma de actividad psquica o
actividad nerviosa superior o inferior, y termina en una reaccin (conducta) manifiesta. De
modo que la conducta responde a un esquema de: Estmulo-Organismo-Respuesta (S-O-R),
propio del modelo del arco reflejo.
El arco reflejo se efectuara gracias a un estmulo exterior que actuara sobre la
superficie del organismo y producira la excitacin de los centros cerebrales (fase de
recepcin). Posteriormente los centros cerebrales enviaran dicha excitacin a los centros de
asociacin (fase de asociacin) y como resultado se producira un movimiento (fase de
reaccin).
En la Reflexologa Rusa se destaca la importancia del reflejo simple, el reflejo
asociado (producto de un condicionamiento por asociacin) y el proceso de formacin de
conexiones temporales. Lo ltimo se refiere a los rastros neurales de excitaciones previas
recibidas (experiencia codificada) y a las leyes del proceso de asociacin. Los rastros o
huellas neurales, son un elemento intermedio del arco sensorio motriz y tienen la funcin
de facilitar o inhibir la respuesta.
Los investigadores pertenecientes al movimiento o la doctrina de la Reflexologa
Rusa se comprometieron fuertemente con los mtodos de investigacin objetivos y
desarrollaron los procedimientos de experimentacin en la neurofisiologa. Gracias a la
investigacin emprica del sistema nervioso llegaron a interesarse en temas relacionados
con el objeto de estudio de la psicologa, que por entonces giraba en torno a explicaciones
subjetivas de la conducta, ms que en las investigaciones y los mtodos cientficos
objetivos.
Las aportaciones ms destacadas de los reflexlogos rusos fueron sin duda sus
interpretaciones rigurosamente mecanicistas, tanto de los procesos subjetivos como de la
conducta observable o manifiesta.

Ivn M. Sechenov (1829-1905), Vladimir M. Bechterev (1857-1927) e Ivn P.


Pavlov (1849-1936) fueron los iniciadores de la psicologa fisiolgica experimental en
Rusia. Los 3 eran mdicos que complementaron su formacin en las escuelas alemanas de
fisiologa y defendan una consideracin mecanicista de los organismos.
En un principio estos investigadores se enfrentaron con problemas de censura y difusin en
la Rusia zarista del siglo XIX. Los primeros escritos y planteamientos que propuso
Sechenov, tenan como fin el convertir a la psicologa en una fisiologa orientada a los
reflejos cerebrales, sin embargo esta idea no pudo llevarse a cabo. Posteriormente
Bechterev, influido por Sechenov, descubri el condicionamiento motor (poco despus de
que Ivan Pavlov expusiera los resultados de sus trabajos sobre los reflejos condicionados),
aproximadamente a principios del siglo XX, y expuso sus trabajos bajo el nombre de
psicologa objetiva.
Las bases filosficas e histricas sobre las que descansa el movimiento
reflexolgico, se remontan al monismo materialista de su poca contempornea, ya que
muchos autores consideraban que solo sobre el monismo materialista se podra construir
una ciencia del hombre. Con la actitud y la orientacin que mostr la reflexologa Rusa, era
evidente que encontraran limitantes por lo que tuvieron que enfrentarse contra una
orientacin dominante, absolutista en poltica y cristiana ortodoxa dentro del plano
religioso. Con esta posicin se trataba de defender el carcter radicalmente unitario del
hombre, frente a un dualismo en donde se crea en un alma y un cuerpo, as como la
necesidad de un anlisis cientfico objetivo de la actividad humana que no es sino la
actividad del organismo total.
Durante su poca como estudiante Sechenov entr en contacto con un grupo de
intelectuales comprometidos que estaban en contra del rgimen Zarista, entre los que se
asentaba la creencia de que el pensamiento, en ltimo trmino, se reducia a las sensaciones
generadas por estmulos fsicos en los receptores. Sus planteamientos psicolgicos se
inspiraban en el asocianismo britnico y en la filosofa de L.A Fuerbach, pensador de la
izquierda hegeliana.
Sechenov decidi estudiar los fenmenos psquicos sin tomar en cuenta lo que ya se
haba dicho antes sobre aspectos subjetivos y mentalistas, y solo se bas en las leyes
fisiolgicas de la actividad nerviosa. Sechenov deca mi trabajo ha consistido en demostrar
la posibilidad de aplicar el conocimiento fisiolgico a los fenmenos de la vida psquica y
confo haber tenido xito, aunque slo sea parcial.
Bechterev, que era 8 aos ms joven que Pavlov, pero falleci 9 aos antes, fue el
heredero intelectual de Sechenov, desde sus ideas polticas hasta su reduccionismo
fisiolgico. Tuvo una formacin mdica, fue un prestigioso psiquiatra de Rusia y a
diferencia de Sechenov y Pavlov, impuls muchos trabajos de psicologa aplicada.
Aun as defendi el establecimiento de una psicologa objetiva que pusiera fin al
planteamiento exclusivamente introspectivo de lo psquico. l pensaba que el futuro de la
psicologa se encontraba en la observacin objetiva y exterior. Bechterev interpret los
datos empricos en trminos fisiolgicos.
Ivan Pavlov fue un mdico-fisilogo ruso. Sus trabajos sobre el llamado
condicionamiento clsico son muy famosos y citados actualmente, sin embargo sus
aportaciones se deben al aprovechamiento creativo de un descubrimiento accidental.
Mientras l y sus colaboradores estudiaban los procesos digestivos en perros, descubrieron
que las secreciones salivales se producan antes de lo deseado, fue as que sus trabajos
tomaron un nuevo rumbo, al descubrir que los reflejos simples de los que antes haba
hablado Sechenov, podan condicionarse al asociarse con un estmulo neutro, tal como se
menciona en los trabajos de Bechterev.
Finalmente los trabajos de la Reflexologa Rusa y particularmente los trabajos de
Pavlov, pasaron a ser el fundamento terico del Conductismo, expuesto por John Watson
en 1913. Esto se puede apreciar al notar en las consideraciones del conductismo que dicen
que la causa inicial de la conducta recae siempre en la estimulacin sensorial externa y no
en el pensamiento, como se crea con frecuencia. Esta primera forma de conductismo parta
del principio de que el comportamiento era modelado por el paradigma de aprendizaje por
asociacin, de estmulo y respuesta conocido como condicionamiento clsico.
Posteriormente, las influencias de John Watson dieron origen a un nuevo tipo de
conductismo, llamado Neoconductismo o conductismo radical. Postulado por B. F. Skinner
y adoptado por otros psiclogos, como Ferster, Sidman, Schoenfeld, Catania, Hineline,
Jack Michael, etc., surgi en el rea de la Psicologa como una propuesta filosfica
derivada del conductismo y como un proyecto de investigacin en oposicin al
conductismo metodolgico de orientacin positivista. El conductismo radical es el campo
filosfico del anlisis experimental del comportamiento.
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