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1.

Introduccin

2. Caractersticas del petrleo

3. Efectos generales del petrleo sobre el medio ambiente

4. Derrame de petrleo en el agua

5. Derrame de petrleo en el suelo

6. Medidas preventivas- correctivas: "Plan de contingencia"

7. Instrucciones al detectarse un derrame

8. Estudio de caso

9. Reflexiones finales

10. Bibliografa

Resumen

La problemtica ambiental regional se debe plantear en trminos de la relacin naturaleza-


sociedad que permiten analizar las consecuencias del empleo de recursos
naturales renovables y no renovables, que se utilizan como materia prima en
el proceso de desarrollo econmico.

Cada forma de organizacin social tiene una peculiar relacin con la naturaleza y esa relacin
genera una conformacin geogrfica particular. El uso de determinados recursos naturales no
es solamente consecuencia del conocimiento de su existencia o de la tecnologa adecuada que
se aplica para su uso. Diferentes sociedades utilizan distintos recursos, aprovechan unos,
depredan otros, protegen algunos para un uso sostenido y dejan otros sin usarse, como si no
existieran.

La estructura regional del pas, la construccin del espacio nacional y las relaciones entre unas
y otras regiones son diferentes en cada fase del proceso econmico y se originan en una
medida muy alta, en los condicionantes que operan en la relacin sociedad- naturaleza.

En Argentina, las decisiones polticas apoyan o pretenden apoyar el desarrollo social, y


deberan aseguran a travs de normas adecuadas, el uso sostenido de los recursos naturales
involucrados.

El petrleo, recurso natural de gran importancia para el desarrollo de la humanidad, y el


empleo de tecnologa, como instrumento de apropiacin y de transformacin de los recursos
naturales, han generado en el mundo impactos ambientales negativos, significativos por las
graves consecuencias provocadas en el medio.

Este recurso se ha convertido en una preocupacin ambiental seria, dado que su extraccin y
uso como fuente de energa por los seres humanos ha conducido a su distribucin amplia en la
bisfera.
El presente trabajo tiene como objetivo principal abordar los efectos generales del petrleo,
desde su proceso de prospeccin, extraccin, explotacin y distribucin, considerando adems
la diversidad de usos que abarca, los que inciden en el medio ambiente, como as tambin
analizar las medidas preventivas y correctivas a implementar para hacer un uso sostenible del
recurso; sabiendo que se ha de garantizar a las generaciones futuras un ambiente sano, que les
permita cubrir las necesidades que en su tiempo requieran para su desarrollo.

PALABRAS CLAVES: Desarrollo sustentable. Impactos ambientales. Prevencin. Contingencia.

Introduccin

El medio en el que se ha desarrollado la actividad petrolera, ha sido modificado por numerosas


intervenciones, impactando negativamente al mismo.

En todos las regiones donde se ha explotado el petrleo se han generado contingencias de


diferentes magnitudes, como consecuencia de las operaciones desarrolladas en: tanques
de almacenamiento, oleoductos,

equipos de perforacin, buques petroleros, etc..

Adems de los impactos generados en el medio como consecuencia de la exploracin y


explotacin del petrleo, existen tambin daos ocasionados a las personas que lo emplean o
se encuentran en contacto con l dentro de su mbito laboral.

En la ltima dcada, las Empresas dedicadas a la explotacin, produccin y transporte del


recurso, han visto la necesidad de implementar medidas de prevencin a fin de evitar y / o
minimizar los daos ocasionados al medio ambiente, personas y bienes materiales.

De igual forma, se han incorporado medidas correctivas destinadas a remediar la afectacin


producida, implementado para ello "Planes de Contingencia", que abarcan los medios y
recursos a utilizar.

DESARROLLO

Caractersticas del petrleo

El petrleo es una sustancia aceitosa de color oscuro a la que, por sus compuestos
de hidrgeno y carbono, se le denomina "hidrocarburo", encontrndose en el sub-
suelo en estado lquido o gaseoso.

Su origen tiene varias teoras, pero la ms aceptada es la de su generacin a partir de grandes


cantidades de materia orgnica, es decir de seres vivos como bosques, animales, depositada
en el fondo de los mares, lechos de ros o lagos, son cubiertas por sedimentos, los que con el
paso del tiempo (millones de aos) someten al material orgnico a grandes presiones y
temperaturas. En ausencia de oxigeno, la materia orgnica se descompone
formando hidrocarburos. Este lugar de generacin de hidrocarburos se lo conoce como roca
generadora.

El petrleo y el gas por ser ms livianos que el agua, tratan de moverse en sentido ascendente,
arrastrando a su paso parte del agua contenida en los espacios porales (de poros) de
las rocas adyacentes, dando inicio a un desplazamiento o viaje de migracin. Est migracin
puede extenderse por cientos de kilmetros, hasta que el fluido se detiene al encontrarse con
una barrera que le impide continuar la migracin. En ese punto el fluido comienza a
concentrarse, generando as un yacimiento.

La composicin concreta de cada petrleo depende de su antigedad. As, por ejemplo, el


petrleo "moderno", formado hace menos de veinte millones de aos, est constituido por
una mayor proporcin de fracciones pesadas, que un petrleo "antiguo" de 100 millones de
aos de edad, ya que stos poseen un alto contenido de gasolinas y compuestos ms voltiles.
En consecuencia, el petrleo ms antiguo, ser el ms voltil.

El petrleo es insoluble en agua, es difcil de sanear y por su color, olor y viscosidad es difcil de
disimular cuando se lo derrama en el medio (suelo, agua). Podemos decir, que
la temperatura del medio es un parmetro importante a considerar, por ejemplo, si el derrame
ocurre en el mar Prsico o en el Mediterrneo, con temperaturas medias de alrededor de 20
C, sin tener en cuenta la composicin qumica del petrleo en cuestin, se podr reducir a la
mitad la mancha en pocos das. Por el contrario, si el derrame se produce en mares fros, como
lo son el mar de Alaska o del Norte, el tiempo de residencia del vertido aumenta
considerablemente.

Efectos generales del petrleo sobre el medio ambiente

Los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razn por la
cual la industria petrolera debe cumplir con la legislacin vigente, normas
y procedimientos estrictos en materia de proteccin ambiental.

La contaminacin por petrleo es ocasionada accidental o deliberadamente desde


diferentes fuentes, una gran proporcin de la contaminacin del mar se debe a los desechos
generados por millones de barcos que recorren diariamente los mares. Se calcula que
alrededor de 1500 millones de toneladas al ao son transportadas a travs de los mares y que
en el proceso de carga y descarga se pierde el 0.1 % de ese petrleo. Adems es prctica
comn que los tanques cisterna utilicen como lastre agua de mar y la regresen contaminada
con petrleo. Otros buque-tanques bombean el petrleo de desecho al mar en forma de
desperdicio. Se calcula que por estas dos formas se arrojan al mar 3.5 millones de toneladas de
petrleo. Otra forma de contaminacin por petrleo del mar proviene de la perforacin de
pozos de gas y petrleo en las aguas costeras y de las fugas de las tuberas subacuticas.

En la explotacin del petrleo se derrama cerca de la mitad en el rea de perforacin lo que


implica grandes prdidas y contaminacin del aire, agua y suelo. La manera tradicional de
extraer o recuperar el petrleo es mediante bombeo con agua lo cual representa una prdida
considerable de agua..

Cuando se produce un derrame de petrleo no slo se mueren gran cantidad de peces, aves y
otras especies de pequea dimensin y que no son visibles para nuestra vista. Como las
ciudades toman el agua de los ros o los mares, muchas poblaciones son tambin vctimas de
posibles contaminaciones
Hay especialistas que opinan que la relacin entre estos accidentes y la contaminacin del mar
est un poco exagerada, ya que casi el 50 % del petrleo que llega a los mares y los ocanos
proviene de tierra firme, del que es arrojado al suelo por las personas en las ciudades y en
zonas industriales que luego son arrastrados por las corrientes fluviales hasta terminar en los
ocanos

La contaminacin de las playas por petrleo causa serios problemas econmicos a los
habitantes de las costas porque pierden ingresos por la actividad pesquera y la turstica.

Las playas contaminadas por petrleo requieren de al menos un ao para su recuperacin,


cuando tienen corrientes y olas fuertes, pero las playas que no tienen estas caractersticas
tardan varios aos en recuperarse. Los estuarios y marismas sufren el mayor dao y no pueden
limpiarse eficazmente.

Gran parte de los ecosistemas afectados por la exploracin y explotacin de hidrocarburos


cuentan con formas de vida muy diversas y de gran complejidad.

Los efectos dainos del petrleo en los organismos vivos pueden dividirse en los que son
primariamente fsicos, y los que son primariamente qumicos. Los efectos fsicos vienen
causados por el recubrimiento de los organismos o de su ambiente inmediato con petrleo.
Esto se observa muy claramente cuando las aves acuticas quedan cubiertas de petrleo. Al
recubrir las plumas, el petrleo destruye su capacidad aislante, reduce la flotabilidad en el
agua e impide el vuelo, en otros organismos, el recubrimiento de petrleo, puede cuasar la
muerte por asfixia. Las pelculas de petrleo existentes en la superficie de las aguas naturales
reducen la trasmisin de luz y, por consiguiente la produccin primaria fotosinttica. Estas
pelculas tambin retardan la absorcin de oxigeno por el agua, y., por consiguiente, causan la
disminucin de oxigeno disuelto y la muerte de muchos organismos.

Los efectos del petrleo pueden relacionarse con los componentes implicados.

Los hidrocarburos saturados de bajo punto de ebullicin pueden producir narcosis y anestesia
en muchos animales inferiores. Los hidrocarburos aromticos son aun ms txicos y entre ellos
podemos mencionar al benceno, el tolueno, el naftaleno y el fenantreno. Todos estos
compuestos, causan irritacin local del sistema respiratorio y excitacin
o depresin del sistema nervioso central, algunos pueden ser mutagnicos, carcingenos o
teratognicos, en especial los aromticos policclicos. Los hidrocarburos aromticos y
saturados de alto punto de ebullicin pueden no ejercer mucha toxicidad directa, pero pueden
interferir en las respuestas de los organismos acuticos a los estmulos qumicos, por ejemplo,
agentes de atraccin sexual.

Puesto que muchos de los componentes del petrleo son qumicamente estables, y no se
metabolizan o son excretados una vez que han sido absorbidos, estn sujetos a la
amplificacin de las cadenas trficas. De est manera, pueden dar sabores desagradables a
los alimentos consumidos por el hombre o hacer que estos sean txicos.

Efectos fticos

La falta o disminucin de la entrada de luz en el mar a causa de manchas de petrleo


imposibilita o reduce el rea donde es posible la fotosntesis y, por tanto el desarrollo
de plantas verdes.

El 80 % de la actividad fotosinttica y de absorcin de energa solar se produce en los


diez primeros metros de la superficie marina. Ello indica la importancia de la entrada
de la luz para mantener las comunidades fotosintticas de los fondos marinos.

La falta o disminucin de plantas fotosintticas reduce el aporte de oxigeno y alimento


al ecosistema.

La prdida de extensin en la distribucin de algas y fanergamas limita las zonas que


proporcionan cobijo a miles de especies marina. Estos lugares son utilizados por los
alevines de los peces como zonas de alimento mientras son subadultos.

El fitoplancton es a su vez el alimento del zooplancton, que adems de


microorganismos est formado por larvas de peces, moluscos, crustceos, etc. por
tanto al faltar fitoplancton, el zooplancton muere y con l se interrumpe el
crecimiento de un importe nmero de especies, al tiempo que se deja sin alimento a
un gran nmero de animales marinos.

Efectos txicos

Las aves que quedan impregnadas de petrleo pierde o ven reducida su capacidad de
aislarse del agua pudiendo morir por hipotermia. Al intentar limpiarse el plumaje, con
el pico, ingieren grandes cantidades de hidrocarburos por lo que se envenenan.
Tras desaparecer el petrleo de la superficie, el agua presenta una falsa apariencia
limpia, dado que queda cristalina por la muerte del fitoplancton y fauna marina que
enturbia el agua.

Los mamferos marinos pueden sufrir el taponamiento de sus vas respiratorias o


daos en el tracto respiratorio y su mucosa por efecto de los contaminantes qumicos.
Tambin ingieren grandes cantidades de hidrocarburos por alimentarse de animales
contaminados

Los quimiorreceptores de muchas especies marinas detectan el petrleo en el agua y


les hacen variar sus migraciones y movimientos con lo que, determinadas especies,
desaparecen o no se acercan al lugar

El petrleo se deposita sobre los fondos marinos matando o provocando efectos


subletales sobre miles de animales y plantas vitales para el ecosistema

Las algas de los fondos o de las orillas quedan cubiertas por una fina pelcula aceitosa
que dificulta la fotosntesis y respiracin

Los efectos subletales sobre los animales marinos pueden abarcan deformaciones,
perdida de fertilidad, reduccin del nivel de eclosin de huevos, alteracin en
su comportamiento y gran cantidad de efectos derivados de la toxicidad del vertido.

Los mejillones y otros moluscos que se adhieren a las rocas u objetos pierden su
capacidad de adhesin y caen al fondo, perdiendo su capacidad de alimentarse

Las especies filtradoras ingieren gran cantidad de txicos, y mueren o se convierten en


no aptas para el consumo humano, como consecuencia de la bioacumulacin

Otros efectos

El ruido provocado por las operaciones de exploracin y explotacin de crudo en los


mares provoca la desaparicin de las especies ms sensibles a las perturbaciones
sonoras. En numerosas zonas se ha podido comprobar la desaparicin de cetceos,
como la marsopa o el delfn mular

Parte del petrleo que termina en los mares se evapora y pasa a convertirse en
partculas que pueden introducirse en el cuerpo de los organismos a travs de las vas
respiratorias o la piel

Algunos hidrocarburos policclicos aromticos son fototxicos, por lo que ciertos


compuestos derivados del petrleo pueden convertirse en compuestos ms txicos
tras la foto- oxidacin.

Derrame de petrleo en el agua

Una vez vertido el petrleo, se produce su extensin paulatina por la superficie del mar,
formando una capa delgada. Al mismo tiempo, las partes voltiles del crudo se evaporan.
Estos compuestos orgnicos voltiles, se incorporan al movimiento de las masas de aire, de tal
manera que son transportados a una cierta distancia, dependiendo de la estabilidad qumica
del hidrocarburo y de la capacidad oxidad del entorno atmosfrico.

Estos compuestos voltiles, son paulatinamente oxidados en la atmsfera por reaccin con
agentes oxidantes atmosfricos, con el radical hidroxilo o el ozono superficial. Debe
considerarse tambin el hecho que parte de los hidrocarburos volatilizados pueden retornar a
la superficie del mar o, e menor proporcin, llegar al continente, incorporados con el agua de
lluvia.

Una parte poco relevante del petrleo vertido se puede disolver en el agua del mar,
contribuyendo a la formacin de una bolsa de petrleo disuelto. Tambin deben considerarse
otros procesos que contribuyen a la presencia de petrleo en el seno del mar: la emulsificacin
y la dispersin de una parte del petrleo superficial.

Normalmente, el petrleo disuelto se absorbe sobre la superficie de las partculas slidas que
permanecen en suspensin en el agua de mar. Estas partculas, junto con su carga orgnica,
van sedimentando a lo largo del tiempo y depositndose en el fondo mariano. No obstante,
puede eventualmente, volver a incorporarse en el seno del mar a causa de los movimientos del
fondo marino. Por otra parte, cabe sealar que hay una deposicin directa en los sedimentos
marinos, de las fracciones ms pesadas del petrleo, como alquitranes y aceites.

En los sedimentos, tiene lugar una cierta actividad biolgica, que conduce a la degradacin del
petrleo depositado. Con el paso del tiempo, tanto los productos de biodegradacin como los
depsitos de petrleo situados en el fondo marino, van penetrando los sedimentos,
desplazndose hacia zonas ms profundas, dando lugar a depsitos geoqumcos.

Una parte importante del petrleo presente en el mar, es ingerido por los peces, ya sea por
ingestin de petrleo disuelto, como el absorbido en el fitoplancton marino, de est manera el
crudo se incorpora a la cadena trfica. Parte del petrleo asimilado por los microorganismos es
degradado, con lo que, junto a la evaporacin, es otra forma natural de eliminacin del
petrleo vertido en el medio marino. En el agua de mar existen ms de
cien bacterias diferentes que son capaces de degradar totalmente los hidrocarburos.

La presencia de petrleo atena el paso de la luz y, en consecuencia, la accin fotosinttica


resultada disminuida, y dificulta el intercambio de gases entre el mar y la atmsfera,
generando consecuencias negativas en el medio marino.

Derrame de petrleo en el suelo

El comportamiento fsico qumico del petrleo en el suelo depende del tipo de suelo, ms
especficamente, del tamao del grano, de su porosidad, permeabilidad, del rea superficial,
del contenido de materia orgnica y de su capacidad de intercambio inico. Tambin depende
de la composicin qumica del petrleo, y de sus propiedades fsico qumicas, como son su
solubilidad en el medio acuoso, su punto de ebullicin, su coeficiente de difusin en el aire, de
su presin de vapor, etc.

Una vez en las capas inferiores en el suelo, el petrleo se desplaza por tres mecanismos
distintos:
por difusin hacia zonas de ms baja concentracin

por adveccin hacia zonas de menor presin de vapor

por dispersin mecnica

Gracias a estos tres mecanismos de desplazamiento, los componentes del petrleo pueden
volatilizarse y escapar a la atmsfera, adsorberse en los granos que forman los horizontes ms
superficiales del suelo, disolverse en el medio acuoso encerrado en los poros o bien en la capa
hdrica que cubre las partculas.

Por otra parte, algunos de los componentes pueden disolverse en las aguas subterrneas o
bien flotar en ellas, si la densidad del componente orgnico es inferior a la del agua.
Finalmente, tambin hay que tener en cuenta que, con el tiempo, el petrleo se va
biodegradando dando compuestos ms simples y qumicamente diferentes, as como tambin
pueden sufrir reacciones qumicas abiticas.

Medidas preventivas- correctivas: "Plan de contingencia"

En todas las actividades de Control de la Contaminacin, la participacin de Entes


Gubernamentales y /o Privados, est orientada preferentemente por el concepto de
prevencin, lo cual permitir una economa de medios, una mejor asignacin de recursos y una
mayor difusin de su labor.

Prevencin de derrames de petrleo en instalaciones petroleras.

La mejor manera de atacar el problema de contaminacin por petrleo es prevenir el


incidente.

Normalmente estos se producen por fallas de equipos o del material y fallas humanas. Los
primeros pueden ser subsanados mediante inspecciones peridicas y una mantencin
adecuada; y los segundos, mediante la instruccin y el entrenamiento del personal en forma
permanente.

Las Autoridades de aquellos organismos en donde existan operaciones petroleras, debern


cumplimentar las inspecciones peridicas, de los elementos que constituyen dichas
operaciones.

Prevencin de derrames mediante instalaciones de Recepcin de Residuos de Hidrocarburos


de puertos y terminales.

La descarga de hidrocarburos o mezclas al mar est estrictamente reglamentada por


Convenios Internacionales Martimos de la Organizacin Martima Internacional. Los residuos y
mezclas de agua con hidrocarburos resultantes de operaciones rutinarias de buque-tanque,
deben ser retenidas a bordo en casi su totalidad y ser transferidos a instalaciones de recepcin
en puertos / terminales para su tratamiento y eventual disposicin.

Nuestro pas firm el Convenio OILPOL 54 con reserva del Art. VII; no obstante,
la Direccin General del Territorio Martimo y de Marina Mercante, ha hecho obligatoria la
instalacin de facilidades de recepcin de lastres sucios en aquellos donde se carga crudo y /o
bnker, y es as como a la fecha existen las siguientes facilidades:

Clarencia: 12.000 m3

Gregorio: 19.000 m3

San Vicente: 20.000 m3

Quintero: 18.000 m3

Estas facilidades cuentan con separadores API, que eliminan el agua en una cantidad de
hidrocarburos de 4 a 10 p.p.m.

Medidas preventivas aplicables a las naves.

El convenio OILPOL/54 con enmiendas de 1962 y 1969, prohbe la descarga de hidrocarburos


durante las operaciones normales de un buque-tanque, regula, sin embargo, ciertas descargas
las que deben quedar anotadas en el libro de registro de hidrocarburos.

A.- Buques Petroleros:

La cantidad total de hidrocarburos que un buque tanque puede descargar en cualquier viaje en
lastre, no debe ser superior a 1/15000 de la capacidad total de carga

El buque tanque debe encontrarse en ruta (Velocidad mnima 7 nudos).

La tasa a la que pueden descargarse los hidrocarburos no debe exceder de 60 litros por milla
navegada.

En ningn caso, la descarga de hidrocarburos de un buque tanque puede hacerse a menos de


50 millas de la tierra ms prxima.

B.- Buques en general.

Se prohbe a todo buque la descarga de hidrocarburos o mezclas de hidrocarburos, (agua de


sentina), salvo cuando se cumplan las siguientes condiciones

El buque debe hallarse en ruta (velocidad mnima de 7 nudos).

La tasa de descarga de contenido de hidrocarburos no debe exceder de 60 litros por


milla navegada.

El contenido de hidrocarburos de la descarga debe ser inferior a 100 partes por


1.000.000 de partes de la mezcla.

La descarga debe efectuarse a ms de 12 millas de la tierra ms prxima.

El Convenio antes citado, tambin estipula, que las naves mercantes y artefactos navales
deben contar con un Libro de Registro de Hidrocarburos destinado a llevar los movimientos del
cargamento de hidrocarburos y de sus residuos, desde su carga hasta su descarga, tanque por
tanque.
La Autoridades Martimas debern controlar a las naves que recalen en su jurisdiccin,
la existencia de los documentos a bordo con sus anotaciones al da.

Las naves nacionales o extranjeras que no tengan este documento, o que tenindolo
se encuentre con sus anotaciones incompletas, sern denunciadas a la Direccin
General del Territorio Martimo y de Marina Mercante, para su
posterior informe al Gobierno del cual depende a travs del Ministerio de Relaciones
Exteriores.

Las naves nacionales que no tengan dicho documento a bordo, sern sancionadas por
la Autoridad Martima local con multas de $ 2.000 oro. En caso que ste, no se
encuentre con sus anotaciones al da ser sancionado con $ 1.000 oro, debindose
remitir copia a la Direccin General del Territorio Martimo y de Marina Mercante de
las resoluciones en ambos casos.

El Convenio Internacional sobre Prevencin de la Contaminacin por Vertimiento de desechos


y otras materias (1972) establece en su Anexo I los desechos y materias que estn prohibidas
verter al mar.

Para los efectos de aplicacin de este convenio, se imparten las siguientes instrucciones
de procedimiento:

A.- El otorgamiento de los permisos especiales a que hace referencia al Anexo II del antes
citado convenio, ser resuelto por la Direccin General del Territorio Martimo y de Marina
Mercante.

Las solicitudes que en tal sentido sean presentadas a las Autoridades Martimas, debern
complementarse con los antecedentes que se sealan en el Anexo III del convenio y elevadas a
la DGTM Y MM. con el informe y opinin fundada del Gobernador Martimo respectivo.

B.- Las solicitudes de concesin de permisos generales para vertimiento de todas las dems
materias no contempladas en el Anexo I y II ya sealadas, debern ser estudiadas y resueltas
por las Autoridades Martimas del lugar de presentacin de la solicitud, debiendo remitirse
copia de la resolucin a la Direccin General del Territorio Martimo y de Marina Mercante, sin
perjuicio de registrar dicha autorizacin en el libro de Control de Vertimiento de la nave.

Las contravenciones a las disposiciones sealadas debern ser sancionadas con multas, las que
se aplicarn en conformidad al prrafo 3 de la Ley de Navegacin, previa acta, circunstancia
o investigacin de los hechos segn corresponda.

Planes de Contingencia

Formando parte de las medidas preventivas, e ntimamente interrelacionados con


las acciones de control de la contaminacin, se encuentran los planes de contingencia.

La finalidad de estos planes es que, tan pronto como se produzca un suceso de derrame, se
inicien las operaciones anticontaminacin con medios adecuados para minimizar los daos.
Los Centros Coordinadores Regionales debern establecer procedimientos que permitan
movilizar ordenadamente los recursos disponibles (medios propios y de otras instituciones),
los planes de contingencia deben ser elaborados de acuerdo con las dotaciones de personal
actualmente existentes.

Para la elaboracin de los planes de contingencias regionales debe tenerse en consideracin


las recomendaciones del Capitulo 12 del manual de control de derrames de petrleo.

Instrucciones al detectarse un derrame

1.- El Plan de Contingencia regional ser aplicado a derrames de hidrocarburos persistentes y


ser activado cuando se produzcan derrames superiores a 5 m3.

2.- En caso de derrames inferiores a la cantidad antes citada, el procedimiento a seguir estar
supeditado al desplazamiento del derrame, debindose llevar la o las manchas de acuerdo
con los valores y direccin del viento y la corriente que afecte al sector pudiendo bajo estas
circunstancias, dirigirse hacia alta mar o hacia la costa.

3.- En ambos casos, hay una serie de procesos naturales relacionados con las propiedades
fsicas y qumicas del petrleo (u otro hidrocarburo), que resultan en la extensin,
desplazamiento y degradacin final de la mancha.

Estos incluyen la extensin evaporacin y aerolizacin, disolucin, hundimiento y


afloramiento, oxidacin atmosfrica, degradacin biolgica y formacin de emulsiones.

4.- En el caso que la mancha derive hacia la playa, debern iniciarse las acciones contempladas
en las operaciones de control en la lnea costera. Cuando los derrames ocurran en zonas
especiales (pesca, recreacin, turstica, etc.), el plan podr igualmente activarse an cuando
el valor sea inferior a 5 m3 (grado 2), situacin que ser evaluado por el Jefe del Centro
Coordinador Regional respectivo.

5.- Recibida la notificacin de un derrame de petrleo verificada la informacin, se reunirn el


mximo de antecedentes a fin de tener una base segura para decidir la accin a tomar.

ACCION A SEGUIR AL PRODUCIRSE UN DERRAME

Los derrames de hidrocarburos sern informados de acuerdo a los formatos de la directiva que
sistematiza y racionaliza el formato de mensajes tipo para informar las contaminaciones del
medio acutico.

1.- Las Operaciones que deben llevarse a cabo bajo el plan de accin estn agrupadas en 4
categoras. Antes de iniciar cualquiera de ellas, debe efectuarse una rpida evaluacin del
derrame, a fin de estimar la estrategia a seguir y los equipos y personal que se necesitarn.

a.- En primer trmino debe pensarse en la movilizacin del Centro Coordinador Regional y el
establecimiento del Centro de Operaciones en el lugar del derrame, el establecimiento
de comunicaciones, contacto con las partes interesadas, y desarrollar toda la preparacin
necesaria para iniciar la accin de control.

b.- La segunda etapa importante, es el inicio y mantenimiento de las acciones de control en el


mar. El rea de accin primaria, en la vecindad inmediata a la fuente del derrame. Es
importante en esta etapa contar con apoyo areo (helicptero de preferencia), ya que el
campo visual es perfecto y se puede dirigir las acciones desde el aire mediante la
comunicacin helicptero tierra mar, debiendo para ello embarcarse los equipos de
comunicaciones adecuados.

c.- La tercera operacin incluye la implementacin de apoyo de las acciones de control en la


lnea costera. La accin recomendada es proteger aquellas reas de la costa de alto valor
ecolgico, econmico y turstico o que sean difciles para limpiar, y tratar de desviar el
petrleo hacia las reas donde pueda recogerse fcilmente sin daar la ecologa del lugar.

d.- Por ltimo estn la operaciones de finalizacin, esto es, la recoleccin del
equipo, anlisis de los efectos y costos del derrame, concluyndose con un informe total del
accidente.

LOGISTICA.

1.- El apoyo logstico para responder a un derrame grande de petrleo incluye el


prealistamiento de personal, equipos, materiales y servicios.

2.- Deben asignarse responsabilidades especficas en cada rea, para asegurar que habr
apoyo efectivo cuando la situacin lo requiera.

3.- Se debe determinar el tipo y cantidad de los equipos de control de derrame de petrleo
existentes, los materiales y las facilidades disponibles en cada regin, ya sea que pertenezcan a
entidades privadas o pblicas.

4.- Debe proveerse, tanto de facilidades para almacenar el equipo, como para el transporte del
mismo, al lugar del derrame. Tambin es importante hacer algn tipo de compromiso con los
dueos de otros equipos, que eventualmente pudieran necesitarse (camiones, equipo
mecanizado, remolcadores, lanchas, etc.).

MANTENIMIENTO

1.- La funcin de mantenimiento, est orientada hacia una buena conservacin de los equipos
de control de la contaminacin, lo que permite alargar su vida til, y asegurar una correcta
operacin en cualquier circunstancia.

2.- Los criterios generales sobre mantenimiento, se harn en base a los catlogos
y manuales de cada equipo. Es de suma importancia que el personal propio a cargo del
mantenimiento, posea un adecuado entrenamiento.

3.- Dentro de la funcin del mantenimiento tambin estn consideradas aquellas reparaciones
posibles de ejecutar con el propio personal, y que no requieren de trabajo significativos, tales
como: recambio de piezas, repuestos o partes, que hayan completado su vida til.

4.- Las reparaciones de equipos quedarn consignadas en el respectivo historial, con la


identificacin de la persona que efecto el trabajo.

COMUNICACIONES
1.- Es generalmente aceptado, el concepto de que el xito de una operacin de control y
limpieza de un derrame, est basado fundamentalmente en la rapidez de la respuesta. Debe
existir, por lo tanto, un grado previo de alistamiento de personal, equipos y materiales, lo que
sumado a una buena coordinacin ser la base de la accin de combate.

2.- Por este motivo, las comunicaciones son imprescindibles en una emergencia, y son
consideradas como bsicas en el entrenamiento. Deber concretarse la asignacin a los
Centros Coordinadores Regionales, de centrales de comunicaciones porttiles, equipados con
pequeos grupos electrgenos para su uso en labores de control de la contaminacin.

ASUNTOS RELATIVOS A LA SEGURIDAD Y PELIGRO DE INCENDIOS

1.- En las operaciones martimas deber utilizarse siempre chalecos salvavidas. Asimismo, el
calzado debe tener una suela que impida el deslizamiento. Cualquier otro equipo tales como:
cascos, guantes, etc., que minimicen los accidentes debern ser adquiridos.

2.- El riesgo potencial de incendio debe ser considerado cuando se trabaje en un derrame de
petrleo, en funcin de la volatilidad del material derramado.

3.- El uso de explosmetros es esencial cuando ocurren derrames de petrleos livianos,


especialmente cuando ocurren bajo muelles o en espacios cerrados.

4.- El equipo que se use en un derrame de petrleo, debe ser inspeccionado a fin de que no se
produzcan chispas. Cuando se ataque un derrame de materiales altamente inflamables, deben
utilizarse equipos a prueba de explosin.

5.- El personal debe estar siempre alerta ante el riesgo de incendio y debe haber equipos para
combatirlo. Es importante tener presente que el petrleo, incluyendo aquel que se esta
incendiando, flota en el agua.

USO DE DISPERSANTES.

1.- Todos los dispersantes qumicos son una mezcla de agentes activos de superficie
(detergente), y de un solvente desarrollado especficamente para el tratamiento de petrleos /
aceites vertidos a un cuerpo de agua. Debido a las reglamentaciones sobre toxicidad, se han
tendido a eliminar compuestos, tales como, los hidrocarburos halogenados, el tetracloruro de
carbono, fenoles, cresoles, lcalis custicos, cidosminerales y toda sustancia que pueda
corroer los envases o daar la salud humana en su manipulacin y aplicacin. Se exige adems
que la emulsin lograda con cada dispersante sea estable y no permita que se reforme la
mancha de petrleo en la superficie del agua.

Estudio de caso

DERRAME PETROLERO EN LA PROVINCIA DE NEUQUEN.

Desde la perspectiva de estudio que hemos enunciado, hemos de tomar en consideracin un


caso en nuestra provincia, donde los permite poner en perspectiva en el conjunto
de conflictos ecolgicos un tema para visualizar la confluencia de componentes intervinientes,
dentro de la lnea de trabajo de estudio de casos.
La contingencia hidrocarburfera afect un rea que se extiende desde Rincn de los Sauces a
Ro Colorado, en especial a dos conglomerados urbanos que sintieron temor ante el impacto
ambiental que provocara el derrame ocasionado en el mes de marzo de l997, cuyo registro ha
sido documentado por el diario de la regin Ro Negro, del que hemos tomado la informacin
correspondiente.

En esa ocasin, la actitud de la poblacin consisti en tomar recaudos ante la ingesta de agua,
pues no slo vean y denunciaban el riesgo ambiental, sino todas las cuestiones vinculadas a la
salud, en el mbito familiar.

A nivel regional la poblacin se conmovi ante las repercusiones que tuvo el desastre
ecolgico debido al derrame de petrleo en Rincn de los Sauces, en el suelo de la principal
rea petrolera del pas. Esta vez el crudo no se derram en las aguas del Ro Colorado, como en
casos precedentes, sino que la cantidad de 300.000 litros de combustible se haban filtrado de
las caeras de YPF que estn a 30 km de Rincn de los Sauces, en el yacimiento Lomitas Sur.

La situacin se agrav porque de octubre de l997 a mayo de l998, miles de libros de petrleo
crudo fueron del campo a las aguas del Ro Colorado. Ante estos sucesos hubo diferentes
posiciones, los empleados de YPF Repsol aseguraban que se debi a una falla humana
"dejaron abierta una vlvula de purga" - , en tanto que los funcionarios de la empresa dijeron
que era debido a un problema mecnico "se rompi una vlvula" y que slo se filtraron unos
l0.000 litros de crudo -. En opinin de especialistas en el tema que estuvieron trabajando en el
rea, se puede argumentar que "lo cierto es que ninguna de las medidas que se prometieron
para evitar este tipo de problemas surti efecto" (Diario Ro Negro, 8 agosto l997).

En esa oportunidad, la empresa YPF Repsol sobrellev otro conflicto, esta vez con la Secretara
de Energa de la Nacin, que le orden cerrar los yacimientos Desfiladero Bayo y Puesto
Molina hasta tanto solucionaran el problema de la contaminacin. Entonces cerraron
solamente los pozos 62 y 7 en dichos yacimientos y adems present un recurso
de amparo ante la Justicia Federal para no cumplir con la disposicin.

En la orden emanada de la Secretara se estableca que la empresa deba presentar un informe


detallado de las medidas adoptadas, del plan de trabajo de contingencias frente a la
posibilidad de nuevos derrames del crudo. De esta forma la empresa trabaj nicamente con
28 pozos, que fueron autorizados por las provincias de Neuqun y Mendoza conjuntamente
con Nacin, en Puesto Molina.

Respecto a la poblacin, como consecuencia de la contaminacin del agua potable, ahora los
habitantes toman agua mineral que reparte el municipio, la proveen las empresas Prez
Companc, YPF Repsol, Oldeval, San Jorge y Mex Petrol.

En marzo de l998, la empresa YPF Repsol invirti en un sistema par la prevencin de los
derrames que sera utilizado en Loma de la Lata y en Catriel. Consisti en el equipamiento
de computadoras que integran un anlisis ambiental profundo. Este equipamiento se utiliza
para obtener imgenes satelitales de los yacimientos y de toda la cuenca en general. En este
sistema se traz un perfil geomorfolgico, a travs del cual se detectaron los
principales riesgos. Tambin se lo utiliza como prevencin de los fenmenos climticos, para lo
cual se pusieron en funcionamiento cuatro estaciones meteorolgicas. Los vehculos fueron
equipados con computadoras unidas a la red satelital. Todas estas inversiones, adems de
otros elementos, integran el rea operativa de prevencin de derrames, con el fin de evitar
la contaminacin ambiental similar a la etapa precedente.

Con el objetivo de reforzar las normas de la provincia de Neuqun sobre medio ambiente, la
Secretara de Estado General elev a la Legislatura un proyecto de adhesin a la Ley Nacional
24.05l, que regula la generacin, manipulacin, transporte y destino de residuos peligrosos. El
gobierno espera a travs de un decreto y un proyecto, efectivizar el poder de polica de la
provincia garantizado por las constituciones provincial y nacional, que le otorgan la facultad de
intervenir en los procesos necesarios que pongan en peligro el desarrollo sustentable de la
regin y la salud de los habitantes.

Reflexiones finales

Todo indica que en los prximos aos comenzarn a aparecer nuevas respuestas organizativas,
como la ampliacin de las organizaciones no gubernamentales ecologistas, y de sus
actividades. Ante el riesgo de encontrarnos ante la inoperancia del estado para resolver los
problemas ecolgicos, podrn llegar a formas inditas de autogestin comunitaria.

Tambin hemos de saber que existen pocos lugares en el mundo donde no se vendan o
compren productos originados a partir de hidrocarburos, y probablemente ninguno donde la
presencia del ser humano no est acompaado del uso de algn producto derivado del
petrleo.

El petrleo y el gas natural aportan aproximadamente el sesenta por ciento de la energa que
actualmente consume el planeta. Por otro lado, el petrleo debe ser considerado por lo que
es, un recurso natural no renovable, y en consecuencia se deben investigar nuevas alternativas
de produccin energtica, que muevan el mundo garantizando la mejor calidad de vida,
el respeto por nuestro planeta y el de las futuras generaciones.

Como toda actividad antrpica y quizs con mayor incidencia, la explotacin hidrocarburfera
produce impactos sobre el medio ambiente, los que pueden clasificarse como negativos o
positivos segn los distintos puntos de vista. Adems de ser generadores en gran escala de
residuos, productos de la misma actividad.

Sin lugar a duda, como refleja el estudio de caso precedente que refiere un problema a nivel
regional, la creacin de organizaciones defensoras del medio ambiente a nivel local han
logrado que la opinin publica ponga el tema de la contaminacin sobre el tapete, obligando
en cierta forma a que los gobiernos tanto a nivel nacional como provincial, a que incorporen
en sus agendas como uno de los temas principales el de la contaminacin por hidrocarburos. Si
bien se est muy lejos de lograr una solucin definitiva al problema, desde la ltima dcada del
siglo XX se ha dado un gran paso al respecto. En otro plano, es evidente que todava los
grandes intereses econmicos de algunas empresas transnacionales y potencias mundiales,
como por ejemplo Estados Unidos, se resisten a disminuir la explotacin de petrleo y utilizar
alternativas energticas limpias, obviamente menos rentables que la hidrocarburfera.

Bibliografa
Antonio Elio Brailosky- Dina Foguelman (l990) Memoria Verde Historia Ecolgica de la
Argentina.- Editorial Sudamericana. B.Aires.

Diario Ro Negro, General Roca. Provincia de Ro Negro. Aos l997-98 y 2003.

Pedro Navarro Floria y Mara Andrea Nicoletti.(200l) El gran libro de la Provincia de


Neuqun. Patagonia Argentina. Editorial Milenio. B.Aires.

ENCARTA. Enciclopedia (2003), Biblioteca de Consulta Microsoft Corporation.

Autor:

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos87/problematicas-del-


petroleo/problematicas-del-petroleo.shtml#ixzz4jaQpfuMJ