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Caractersticas Clnicas de los Trastornos Ansiosos

Los trastornos de ansiedad representan para los psiquiatras infantiles un desafo desde el
punto de vista diagnstico. En muchas oportunidades no resulta sencillo definir si se trata
de un trastorno de ansiedad como tal, o si por el contrario se est frente a la presencia de
una situacin de temor o angustia que hace parte del desarrollo cognoscitivo y emocional
del nio. Por este motivo, es frecuente que estos cuadros sean subdiagnosticados.

La presencia de sintomatologa ansiosa, repercute directamente sobre el funcionamiento


escolar, social y familiar.

El trmino Ansiedad ha sido definido de mltiples forms a lo largo de la historia.


Numerosos autores la han definido como una emocin normal a lo largo del desarrollo
individual y cuyas funciones son de carcter protector. Otros la definen como una reaccin
de anticipacin ante el peligro. Los modelos neuroetiolgicos a su vez, plantean que la
ansiedad es necesaria para la supervivencia de la especie. En el caso de los nios, existen
diferentes miedos a lo largo del desarrollo que van variando y que no se pueden englobar
dentro de un trastorno de ansiedad. A diferencia de los miedos, la ansiedad es ms difusa e
inespecfica. En el caso de los trastornos de ansiedad es frecuente encontrar preocupaciones
irracionales que causan interferencia significativa en el funcionamiento del nio.

Trastorno de ansiedad generalizada

Los nios y adolescentes con Trastorno de Ansiedad Generalizada suelen preocuparse en


exceso por su rendimiento acadmico o la calidad de sus actuaciones no slo en el mbito
familiar o social sino tambin en el medio escolar. Se preocupan en exceso por sus logros
escolares. Son descritos como nios perfeccionistas, inseguros de si mismos e inclinados a
repetir sus trabajos al no sentirse a gusto fcilmente con los resultados obtenidos. Los
sntoms somticos se relacionan con la presencia de cefalea y dolor abdominal recurrente
sin el hallazgo de una causa orgnica que explique el cuadro.

El Trastorno de Ansiedad por Separacin

Se caracteriza por la presencia de ansiedad excesiva producida por el alejamiento del hogar
o de aquellas figuras con las que existe un vnculo. Dicha ansiedad es mayor en relacin
con aquella que puede llegar a presentarse normalmente o de acuerdo con el nivel de
desarrollo. Los sujetos que padecen el trastorno experimentan un malestar excesivo y
recurrente al estar separados de su hogar o de las personas a las cuales estn vinculados.
Requieren conocer su paradero y permanecer en contacto con ellas. Pueden vivir fantasas
de dao hacia los otros como accidentes o circunstancias adversas que les impidan volver a
verlas. Los nios con este trastorno suelen expresar miedo a perderse y no reunirse nunca
ms con sus padres. No les gustan las actividades en las que son separados de sus padres o
alejados de su casa. A la hora de dormir suelen necesitar la presencia de sus padres hasta
conciliar el sueo. Son incapaces de permanecer slos en una habitacin y prefieren
permanecer al lado de sus padres, muy cerca de ellos.

La Fobia Social

Tiene como caracterstica esencial, la presencia de miedo persistente y acusado frente a


situaciones sociales o actuaciones en pblico.

Los nios ms pequeos con Fobia Social pueden llorar, hacer berrinches o esconderse
detrs de sus madres cuando se ven enfrentados a situaciones sociales que les resultan
estresantes. En otras oportunidades se observan actitudes de aferramiento como abrazos e
incluso mutismo. Los nios mayores y los adolescentes evitan la participacin en
actividades escolares como presentaciones y exmenes en los que pueden incluso reprobar
por temor a preguntarle al maestro. Igualmente, pueden evitar su participacin en
actividades deportivas y si lo hacen suelen permanecer ms bien aislados, intentando
aferrarse a las figuras adultas.

La Fobia Escolar

se refiere especficamente a aquellos nios que se rehsan a asistir al colegio por alguna
situacin especfica como un profesor, un compaero, una clase o algn factor de estrs
determinado e identificable en el mbito escolar. Los nios a diferencia de los adultos
pueden no reconocer el malestar que las situaciones fbicas les producen. No obstante,
tratan de evitar las situaciones fbicas al igual que lo hacen los adultos. Al igual que en las
otras forms de ansiedad se debe considerar la interferencia que el trastorno est causando y
la existencia de los sntoms con un mnimo tiempo de aparicin de seis meses.

El Trastorno de Pnico

La presencia del Trastorno de Pnico es descrito generalmente en la adolescencia, sin


embargo es frecuente observarlo en poblacin infantil y preadolescente.

En el caso de los nios es frecuente la asociacin del Trastorno de Pnico con Trastorno de
Ansiedad por Separacin debido a que la presencia de las crisis de pnico puede generar en
el nio fuertes temores de separacin de sus padres debido a que imaginan la posibilidad de
padecer la crisis lejos de ellos.

Trastorno obsesivo compulsivo

usualmente comienza en la adolescencia o en los primeros aos de la edad adulta y puede


ocurrir en 1 de cada 200 nios y adolescentes. El TOC se caracteriza por obsesiones y/o
compulsiones recurrentes que son lo suficientemente intensas para causar malestares
severos. Las obsesiones son pensamientos recurrentes y persistentes, impulsos o imgenes
no deseadas que causan marcada angustia o ansiedad. Frecuentemente, stas son
irracionales e irreales. No son simplemente preocupaciones exageradas acerca de
problems de la vida real. Las compulsiones son el comportamiento repetitivo o ritual
(como lavarse las manos, acumular cosas, poner las cosas en un orden determinado,
comprobar algo repetidamente) o actos mentales (como contar, repetir palabras en silencio,
evitar acciones o cosas). Con TOC, las obsesiones o compulsiones causan una ansiedad
significativa o angustia, e interfieren con la rutina normal del nio, su funcionamiento
escolar, sus actividades sociales o sus relaciones.

Un nio de edad escolar o adolescente con TOC puede tenerle miedo a enfermarse con
grmenes, al SIDA o a comida contaminada. Para poder sobrellevar estas ideas, el nio
puede desarrollar "rituales" (comportamiento o actividad que se repite).

Trastorno de Estrs Postraumtico

Los nios con TEPT presentan una amplia variedad de reacciones al trauma, la que incluye
conductas regresivas, ansiedad, miedos, somatizaciones, depresin, problems de conducta,
aislamiento, dficit de atencin, disociaciones y trastornos del sueo. En los nios ms
pequeos es frecuente la regresin o la prdida de habilidades recientemente adquiridas, tal
como enuresis y encopresis; tambin pueden pedir ayuda para realizar tareas que ya
dominaban, tales como vestirse, lavarse o presentar una regresin en sus habilidades
lingsticas. Algunos se ponen agresivos y otros se tornan pasivos.

En los escolares se han encontrado sntoms somticos, exacerbacin de trastornos de


aprendizaje y de conducta y depresin en algunos. En los adolescentes se asocia ms al
consumo de sustancias y depresin.

Mutismo selectivo

Los criterios actuales (DSM V, 2013) definen al mutismo selectivo como un trastorno de
ansiedad, caracterizado como una dificultad de inicio habitual en la niez, que se presenta
de manera persistente en aquellas situaciones sociales en las que se espera que el nio/a se
exprese verbalmente, a pesar de poder hacerlo sin dificultad cuando se encuentra con sus
familiares o con personas conocidas.

Las capacidades lingsticas estn en su mayora conservadas, y no se presenta como


consecuencia de un trastorno de la comunicacin (por ejemplo, los trastornos generalizados
del desarrollo o tartamudez). Asimismo, no aparece exclusivamente durante el curso de un
trastorno mental, como la esquizofrenia u otro trastorno psictico.

La caracterstica esencial del mutismo selectivo es, por lo tanto, la inhibicin persistente del
habla en situaciones sociales especficas, presentndose generalmente en los primeros aos
de vida y muy a menudo dndose de forma evidente una vez que el nio/a alcanza la edad
en que empieza a interactuar socialmente fuera del entorno familiar, como durante la
primera etapa de escolaridad infantil. El nio enfrenta un alto nivel de sufrimiento personal
e importantes problemas de adaptacin al entorno que pueden influir en su desarrollo
personal, social y acadmico.

La mayora de la poblacin infantil que presenta este trastorno tiene una predisposicin
gentica a la ansiedad. Esto quiere decir que han heredado una tendencia a la ansiedad de
parte de varios miembros de la familia y por ello son vulnerables a desarrollar trastornos de
este tipo.

American Psychiatric Association (2000). DSM-IV-TR. Diagnostic and statistical manual


of mental disorders (4thEdition Reviewed). Washington, DC: Author

American Psychiatric Association (2013). DSM-5. Diagnostic and statistical manual of


mental disorders (5thEdition). Washington, DC: Author.