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Historia de la democracia

Las democracias modernas, como gobierno de la mayora de la poblacin, comenzaron a


aparecer en la segunda mitad del siglo XIX junto con el sufragio universal, luego de la abolicin
generalizada de la esclavitud y la sancin de constituciones que reconocan los derechos
humanos. La palabra democracia es proveniente de Atenas en la antigua Grecia.

ndice
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Antigua Grecia[editar]

Busto de Clstenes de Atenas, considerado el padre de la democracia ateniense.

La palabra griega "democracia" ("el poder del pueblo") fue inventada por los atenienses para
definir un sistema de gobierno de la ciudad en el cual las decisiones eran tomadas por la
asamblea de ciudadanos (los ciudadanos no eran ni mujeres ni esclavos ni extranjeros) y no
por un rey o emperador como en otras ciudades o imperios de la antigedad. Sin embargo la
mayor parte de la poblacin de Atenas estaba integrada por esclavos. Por esta razn la
democracia ateniense tiene pocas similitudes con la democracia moderna, ntimamente
vinculada a la abolicin de la esclavitud y a los derechos humanos.
La democracia ateniense estaba basada en la seleccin de representantes por sorteo y las
decisiones en otros casos por mayora. La asamblea estaba compuesta por todos los
ciudadanos varones de Atenas y votaba directamente. Los electos no tomaban las decisiones
los atenienses consideraban que dar el poder de tomar decisiones a los representantes
electos era retirrselo al pueblo, convirtiendo el estado en una oligarqua. La democracia
significaba (y para algunos an significa) la igualdad ante las decisiones y ante la eleccin de
decisiones y no la eleccin de personas encargadas de decidir (ver democracia representativa).
Existan pocos mecanismos de control del poder de la asamblea o lmites al mismo, con la
notable excepcin llamada graphe paranomon (tambin votada por la asamblea), que haca
ilegal aprobar una ley que era contraria a otra.
Una de las razones por las que este sistema era viable era la relativamente pequea poblacin
de Atenas si se compara con los estados actuales unos 300.000 habitantes. Adems, existan
rgidas restricciones sobre quines tenan derecho a participar como ciudadanos, porque slo
se le poda llamar ciudadano al que viva en Esparta o en Atenas, que excluan a ms de la
mitad de la poblacin total. Los derechos de ciudadana se limitaban a los ciudadanos varones,
adultos, libres (no esclavos), nativos de Atenas. En consecuencia, las mujeres, nios, esclavos
y extranjeros grupos que constituan la mayora de la poblacin de la ciudad no tenan
derecho a participar en la asamblea, y la mayora de la poblacin no tena otro modo de acceder
a esos derechos que agnarse a una familia que tuviera derechos. Por otra parte, la democracia
moderna tiene sus propias limitaciones en comparacin al modelo antiguo, ya que para la mayor
parte de los ciudadanos se reduce a votar, y el hecho de votar se limita a una nica ocasin
cada cierto nmero de aos, los votantes slo pueden elegir sus representantes en los mbitos
legislativo o ejecutivo (con la ocasional excepcin de algn referndum) y son esos
representantes y no los votantes quienes tienen el poder de decidir los asuntos de estado. Sin
embargo, en su poca y para las sociedades euroasiticas, no se haba alcanzado nunca una
proporcin tan grande de gente interviniendo en el gobierno, de modo que esa ampliacin de
personas participando del poder poltico era efectivamente visualizada como una democracia.
Durante la edad dorada de la Atenas clsica, en el siglo V a. de C., en el que fue la ciudad-
estado hegemnica en la Hlade, los atenienses promovan la democracia en el exterior. Ello
condujo a la adopcin de formas de gobierno democrticas o quasi-democrticas en varias
ciudades aliadas o dependientes de Atenas. Sin embargo, el siglo V a. de C. vio la divisin del
mundo griego a causa de las Guerras del Peloponeso, en las que Atenas se enfrent a una liga
de ciudades dirigida por Esparta. Esparta venci y la democracia fue abolida en todas las polis
griegas que la haban adoptado. Aunque los atenienses restauraron su democracia en menos
de un ao, no se encontraban ya en situacin de promoverla en el exterior y la democracia
comenz su declinar.
Posteriormente, pero tambin en el periodo conocido como mundo antiguo, la Repblica
Romana elega a sus dirigentes y aprobaba leyes mediante asambleas populares. Sin embargo,
el sistema haba sido manipulado en favor de los ricos y los nobles[cita requerida], por lo que no se
suele considerar a la Repblica Romana como una democracia.

La antigua Roma[editar]
La democracia romana era similar a la ateniense, aunque concediese a veces la ciudadana a
quienes no eran de origen romano. El estoicismo romano, que defina a la especie humana
como parte de un principio divino, y las religiones juda y cristiana, que defendan los derechos
de los menos privilegiados y la igualdad de todos ante Dios, contribuyeron a desarrollar la teora
democrtica moderna.
La Repblica romana degener en el despotismo del Imperio. Las ciudades libres de las
actuales Italia, Alemania y Pases Bajos siguieron aplicando algunos principios democrticos
durante la edad media, especialmente, en el auto gobierno del pueblo a travs de las
instituciones municipales. Los esclavos dejaron de constituir una parte mayoritaria de las
poblaciones nacionales. A medida que el feudalismo desapareca, surga, a su vez, una clase
media comercial y rica que dispona de los recursos y tiempo necesarios para participar en los
asuntos de gobierno. Resultado de esto fue el resurgimiento de un espritu de libertad basado
en los antiguos principios griegos y romanos. Los conceptos de igualdad de derechos polticos
y sociales se definieron an ms durante el Renacimiento, en el que se vio potenciado el
desarrollo del humanismo, y ms tarde durante la Reforma protestante en la lucha por la libertad
religiosa.

Antigua India[editar]
Artculo principal: Mahajanapadas

Desde antes de nuestra era estn documentado que en la antigua India existieron repblicas
democrticas. Muchas de ellas habran existido incluso antes del inicio de la democracia
ateniense. Las repblicas de India florecieron en el norte de la actual India.1 Sin embargo hacia
el 400 d.C. estas repblicas desaparecieron por la conquista militar de monarquas militaristas.
As la literatura brahmnica posterior gloricara la realeza y sera favorable a su papel como se
aprecia en los escritos de legisladores como Manu, el autor del Manu-Smrti compuesto entre el
200 a.C. y el 200 d.C. Las fuentes sobre las antiguas repblicas democrticas estn
documentadas fuera de la tradicin brahmnica, por ejemplo en el Arthastra de Kautilya (c.
300 a.C.), donde se describen estados donde el los reyes tenan un papel subsidiario y sus
funciones se referan ms al mantenimiento de la paz, la justicia o la estabilidad que al gobierno
de la nacin.
La evidencia de gobiernos no monrquicos por ejemplo se documenta en los Vedas,2 por lo que
se puede suponer que la organizacin en forma de repblica democrtica era la forma de
gobierno ms comn en el norte de la actual India entre los siglos VII a.C. y II d.C. Durante esoe
perodo se registr un importante aumento de la urbanizacin en la regin. Algunas de las
ciudades organizadas como repblicas democrticas incluan Vail (siglo V a.C.) y se
identifica por su nombre a personajes importantes como Ambaplai cuyos logros contribuyeron
de manera importante a la prosperidad y reputacin de la repblica. Tambin las ciudades
de Kapilavatthu y Kusavati habran estado organizadas al modo de repblicas en ese perodo.3
Tambin en el relato de las conquistas de Alejandro Magno (327-324 a.C.) se menconan
estados indios que no son monarquas sino democracias y a veces oligarquas. Sin embargo,
el estudio del canon budista escrito en pali ha permitido reconocer que la veracidad de la forma
de organizacin republicana y democrtica en la India anterior al siglo V a.C.4 Quiz la fuente
griega ms fiable sobre la india es el Anbasis de Alejandro de Flavio Arriano, que describe las
campaas de Alejandro con gran detalle. El Anbasis, que se basa en testimonios directos de
compaeros de Alejandro, menciona 18 localidades de India queran "libres e independientes",
esa expresin parece se ilustra con la situacin en el caso de Nysa, una ciudad situada en cerca
de la actual frontera entre Afghanistn y Pakistn que era gobernada por un tal Aculphis elegido
lder de un consejo formado por 300 miembros. Tras rendierse a Alejandro, Aculphis us la
supuesta relacin de la ciudad con el dios Dioniso para buscar trminos de paz justos con el rey
macedonio:
Los niseos te piden, o rey respetuoso de Dinios, que les permitas permanecer libres e independientes,
porque cuando Dioniso subyug a la nacin de los indios... el fund esta ciudad con soldados que no eran
apropiados ya para el servicio militar... desde eso los que habitan en Nyasa, una ciudad libre, y nosotros
mismos somos indepndientes, y llevamos nuestro gobierno con un orden constitucional 5

La conversacin de Alejandro y Aculphis muestra que Nyasa era una ciudad-estado cuyo
territorio no se extenda mucho ms all de la ciudad, es decir era interno. Sin embargo, otro
ejemplo mencionado por Flavio Arriano es el de la repblica de Mallia que consista en 20
ciudades. Quinto Curcio y Diodoro Sculo en sus obras sobre las conquistas de alejandro
mencionan a un pueblo llamados sabarcas (sabarcae) o sambastas (sambastai) entre los cuales
el gobierno era democrtico y no de tipo monrquico:6 Los sabarcas o sambastas, al igual e los
mallianos, dominaban un territorio amplio. Su ejrcito consista en 60 mil infantes, 6000
caballeros y unos 500 carros. Estos datos muestran que las repblicas indias del siglo IV a.C.
de hecho eran mucho mayores que las polis griegas contemporneas. Adems parece que en
el noroeste de India, la organizacin republicana era la norma, ya que los historiadores de
Alejandro slo mencionan un puado de reyes y muchos otros estados no monrquicos. La
prevalencia de las repblicas democrticas fueron sealdas explcitamente por Diodoro Sculo,
que tras describir a monarcas legendarios que se endrentaron al dios Dioniso dice:
Al final, sin embargo, cuando los aos han pasado la mayor parte de las ciudades ha adoptado una forma
de gobierno democrtico, aunque algunas pocas conservaban an a sus reyes por el tiempo de la invasin
de Alejandro.7

Haudenosaunee y la "Gran Ley de la Paz"[editar]


A mediados del siglo XVIII, cinco naciones norteamericanas, Seneca, Cayuga, Oneida,
Onondaga y Mohauwk, a las que se sum Tuscarora en 1720, formaron una gran liga
democrtica denominada Haudenosaunee. Su capital estaba ubicada donde hoy se encuentra
la ciudad de Siracusa, Estado de Nueva York.
El rgimen democrtico de Haudenosaunee estaba regulado por una constitucin de 117
artculos conocida como la Gran Ley de la Paz y gobernada por un Parlamento o Consejo de
representantes de la poblacin, considerado como el segundo ms antiguo del mundo luego del
Althing de Islandia.8
La Gran Ley de la Paz estableca un estado de derecho con estrictos lmites y restricciones al
poder de los gobernantes. Estableca tambin una divisin del poder entre hombres y mujeres,
estableciendo que ningn hombre poda presidir un clan y ninguna mujer ser jefe militar
o sachem. A las jefas de los clanes corresponda elegir a los jefes militares.
Haudenosaunee tuvo una influencia directa tanto en la democracia y el constitucionalismo, como
en la idea de la igualdad de mujeres y hombres en la sociedad moderna.8 En especial Benjamn
Franklin, quien tuvo trato directo con Haudenosaunee en 1753, destac en sus obras que el
grado de autonoma individual que gozaban los habitantes de la liga era desconocido en Europa
y public los tratados indios, considerada como una de sus obras ms importantes.