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Rodrguez Sastre, M. A., 2010. Caractersticas geolgico-geotcnicas de depsitos cuaternarios tipo loess (depsitos de Brickearth) en el rea de Ospringe
(Faversham, Kent, UK). Boletn Geolgico y Minero, 121 (3): 299-310
ISSN: 0366-0176

Caractersticas geolgico-geotcnicas de depsitos


cuaternarios tipo loess (depsitos de Brickearth)
en el rea de Ospringe (Faversham, Kent, UK)
M. A. Rodrguez Sastre

Quiones, 5 24240 Len


marsast@hotmail.com

RESUMEN

Se presentan los resultados geotcnicos obtenidos a partir de ensayos de identificacin y consolidacin en muestras de suelos de los
depsitos cuaternarios recientes denominados brickearth. Estos constituyen la cobertera cuaternaria asociada a la ltima etapa de peri-
glaciacin en Europa, y yacen discordantes sobre el Terciario. Presentan caractersticas similares a los depsitos tipo loess y comparables
a los encontrados en otras partes del mundo. Los principales resultados del ensayo edomtrico en estos suelos indican que son colapsa-
bles y pueden dar lugar a asentamientos diferenciales de entre 4,3 y 5,5 cm.

Palabras clave: depsitos cuaternarios, loess, brickearth, geotecnia, colapsabilidad

Geological and geotechnical characteristics of the Quaternary loess-type (brickearth)


deposits at Ospringe (Faversham, Kent, UK)
ABSTRACT

We describe here the main results from geotechnical lab tests (index properties and consolidation parameters) in soil samples from recent
Quaternary deposits known as brickearth. These Quaternary sediments were deposited during the last periglacial stage in Europe and lie
unconformably upon Tertiary rocks. They are similar in character to loess-type deposits found elsewhere in the world. The main oedo-
metric results reveal a problematic soil because of its collapsible properties, which may give rise to sinking of between 4.3 and 5.5 cm.

Key words: quaternary deposits, loess, brickearth, geotechnics, collapsibility

Introduccin Con el nimo de establecer a partir de mtodos


indirectos (principalmente perfiles electromagnti-
En las proximidades del rea urbana de Ospringe cos, medidas de la resistividad elctrica y perfiles de
(Faversham) afloran sedimentos cuaternarios sin propagacin de ondas S), la potencia lateral y pro-
cementar asociados a la cuenca del ro Thames fundidad de estos sedimentos susceptibles de sufrir
(Ellison et al., 2004) normalmente descritos como asentamientos diferenciales, se efectuaron registros
brickearth (Holmes, 1981), y que constituyen el sus- litolgicos, y se determinaron las propiedades geo-
trato donde se asientan las cimentaciones de las dis- tcnicas a partir de calicatas y sus correlaciones con
tintas obras de tipo civil a desarrollar en esta regin. las medidas indirectas (Northmore et al., 2008, Gunn
Al NE de la localidad de Ospringe (Fig. 1), en una finca et al., 2006); adems se llevo a cabo un ensayo de
de uso agrcola situada entre la va del ferrocarril y carga in situ a gran escala (Zourmpakis et al., 2006).
una de las principales carreteras (London Road), se Junto con estas investigaciones en estos materiales
ha excavado una calicata a lo largo del perfil de los se han establecido modelos para el comportamiento
depsitos objeto de este estudio, presentndose en de la resistividad a lo largo del perfil cuaternario, en
este trabajo los principales resultados obtenidos en base a observaciones de laboratorio y registros en el
los ensayos de laboratorio (Foto 1), especialmente los campo (Jackson et al., 2006).
parmetros de consolidacin en el edmetro, en la Sedimentolgicamente, los materiales cuaterna-
unidad carbonatada problemtica del perfil investiga- rios de esta zona estn asociados a los depsitos de
do y conocido a partir de investigaciones previas. los ros que constituyen las principales terrazas alu-

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Figura 1. Mapa geolgico de la zona de estudio en el rea de Ospringe basado en la edicin digital BGS, escala: 1:50.000
Figure 1. Geological map of the Ospringe area based on the BGS digital map (1:50,000)

viales, y fuera de estas zonas se encuentran los dep- mientos lentos de ladera o por la accin del viento,
sitos de origen glaciar, objeto de este estudio sin producirse mucho transporte del rea de origen, y
(Holmes, 1981). Constituyen una capa continua de suelen aflorar coronando zonas elevadas o en los fon-
depsitos arcillosos con gravas sin aparente estructu- dos de los valles, y en algunas circunstancias pueden
ra interna o con frecuentes estructuras de desliza- proceder de depsitos previos de caractersticas simi-
miento y que presentan caractersticas a mitad de lares. Son difciles de datar a partir de su posicin
camino entre los depsitos de origen glaciar propia- relativa con las llanuras aluviales utilizndose ms
mente dicho o los depsitos aluviales. Son sedimen- recientemente tcnicas analticas de luminiscencia de
tos depositados por procesos de solifluxin, desliza- estimulacin ptica (OSL) (Clark et al., 2005, 2007).

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Walter, 1997). A muro de esta ltima se encuentra los


depsitos terciarios de edad paleoceno correspon-
dientes a la Formacin de arenas del Thanet (facies
de grano fino). El espesor mximo del depsito pleis-
toceno es ligeramente superior a los 3 metros con
acuamiento hacia los bordes de los mismos
(Zourmpakis et al., 2006). Sobre estos depsitos tra-
dicionalmente se han venido desarrollando explota-
ciones del material con excavaciones que tenan el fin
ltimo de la fabricacin de ladrillos.
Para el estudio de esta secuencia se ha realizado la
excavacin de una calicata con la toma sistemtica de
muestras, y la descripcin de las principales unidades
diferenciadas que de techo a muro son:
- La unidad de brickearth no carbonatado est cons-
tituida por limos de tonos marrones rojizos blan-
dos, compactos y masivos sin superficies de estra-
tificacin visibles. Presenta fracturacin vertical
muy marcada debido a los procesos de meteoriza-
cin posteriores. Se han identificado paleo-races
y ndulos rellenos de arcilla gris. Esta unidad ha
sido datada mediante luminiscencia como de
11,640 +/- 975 ka (Clark et al., 2005). El contacto
con la unidad inferior es neto e irregular.
- La unidad de brickearth carbonatado est consti-
tuida por limos de tonos marrones rojizos blan-
dos, con concreciones carbonatadas de races de
plantas de tamao milimtrico, destaca la presen-
cia de gravas angulosas de flint. Esta unidad ha
sido datada mediante luminiscencia como de
14,790 +/- 790 ka (Clark et al., 2005, 2007). Por otra
parte se ha observado un aumento gradual del
contenido en gravas con la profundidad pudiendo
Foto 1. Perfil del suelo en calicata Pit 3 constituir un contacto gradual con la unidad infra-
Photo 1. Soil profile in exploratory Pit 3 yacente, mientras que el contacto con la unidad
superior es neto y presenta evidencias de oxida-
cin al haber estado expuesto a condiciones de
erosin y meteorizacin.
- En la base de la secuencia sedimentaria se
Unidades geolgicas encuentra una unidad variable de gravas con el
material del brickearth carbonatado. La potencia
En la zona de estudio han sido diferenciadas tres uni- se estima entre 0.20 y 0.58 m segn las distintas
dades sedimentarias que comprenden materiales de investigaciones realizadas y en ella se han identifi-
edad pleistocena (Fig. 2). Las distintas unidades se cado gravas de subredondeadas a angulosas
han denominado de techo a muro: brickearth no car- incluidas en una matriz de grano fino de limo con
bonatado, brickearth carbonatado y brickearth con tonalidades marrones amarillceas con muy dis-
gravas (Rodrguez-Sastre et al., 2006). A lo largo del tinto origen y tamaos entre 5 10 mm.
perfil de este material cuaternario se han tomado un - La unidad de la Formacin de arenas del Thanet es
total de 27 muestras abarcando cada una de las dis- un depsito palegeno (57,5 m. a.) sobre la que se
tintas unidades. dispone discordantemente la secuencia
Estos materiales estn asociados a los procesos Cuaternaria del Brickearth. En este lugar la poten-
postglaciares, en ambiente periglaciar, que tuvieron cia de esta facies varia entre 0.62 y 0.99 m y con-
lugar en Europa despus del mximo glaciar del lti- siste en una potente capa con limo arenoso fino de
mo periodo glacial conocido como el Wrm (Lowe & tonos claros marrones rojizos.

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Figura 2. Seccin geolgica de las muestras tomadas en la secuencia cuaternaria


Figure 2. Geological section of the samples taken in the Quaternary sequence

Mineraloga mitido establecer como mineraloga principal el cuar-


zo, el feldespato potsico, albita y la mica junto con
A partir de datos en investigaciones recientes in situ minerales arcillosos que incluyen minerales tipo cao-
(Gunn et al., 2006 y Jackson et al., 2006), se han esta- linita, illita, clorita y esmectita. Se determin la varia-
blecido las relaciones texturales, la fbrica y el tipo de cin de las principales composiciones minerales con
partculas que constituyen estos suelos junto con la la profundidad as como el contenido en cuarzo. Este
observacin de las muestras de suelo en el microsco- disminuye de manera brusca en el contacto entre el
pio electrnico de barrido (SEM) (Fig. 2). Se observo nivel no carbonatado y carbonatado del brickearth.
que en el nivel de brickearth carbonatado las partcu- Por otra parte la calcita y la doloma aumentan brus-
las de tamao de grano limo se presentaban recu- camente en el contacto entre el nivel no carbonatado
biertas con una fina capa de arcilla adems de obser- al carbonatado. El contenido en minerales arcillosos,
varse una cementacin dbil con grandes como la esmectita, se incrementa con la profundidad
porosidades. La estructura esta soportada por puen- y la illita y la caolinita disminuyen con la misma, no
tes dbiles de arcilla y cristales de carbonato clcico, observndose variaciones importantes en el conteni-
con morfologa acicular, entre los granos de limo. do medio de la clorita con la profundidad en el perfil
Se establecieron pequeas diferencias en la micro- del suelo (Tabla 1).
estructura de los dos niveles superiores de esta for- Comparando las composiciones mineralgicas de
macin (capas de los niveles carbonatado y no car- los niveles de brickearth con otros loess de centro
bonatado del brickearth). Por otra parte estudios Europa, el mayor contenido en cuarzo se observ en
mineralgicos mediante los anlisis de difraccin de las muestras del este del Reino Unido (variando entre
rayos-X, en muestras de las calicatas 1 y 2 tomadas el 60 y 70%) mientras que en los loess europeos los
en estudios previos (Nothmore et al, 2008), han per- contenidos en cuarzo se encontraban entre 30 y 40%.

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Ospringe
Difraccin de rayos X Minerales Essex
Pit 1 Pit 2

Cuarzo (%) 71-53 (63) 78-53 (68) 12-54 (33)

Feldesp - K (%) 10-5 (6) 8-3 (6) -

Albita (%) 8.7-3.6 (5.9) 7.8-3.3 (5.5) -

Calcita (%) 12.8- 0.0 (2.6) 13.5-0.2 (4.9) 19-0.1 (9)


Composicin
Dolomita (%) 12.8-0.0 (2.6) 13.5-0.2 (4.9) 0-2.8
Roca total
Caolinita (%) 6.3-3.2 (4.7) 7.4-1.1 (4.3) 10-5

Mica (%) 17-12 (14) 12.0-10.1 (11) -

Esmectita (%) 2.6-0.7 (1.4) 1.8-0.7 (1.2) -

Montmorillonita - - 39-3 (15)

Esmectita 82-38 (58) 7.4-1.1 (4.3) -

Illita 34-6 (20) 13.5-0.2(4.9) -


Fraccin
< 2 m
Clorita 11-0 (5.2) 1.8-0.7 (1.2) -

Caolinita 27-8 (17) 12-10 (11.3) -

Tabla 1. Resultados de la difraccin de rayos X en Ospringe y comparacin con los resultados obtenidos en Essex (Northmore et al., 1996).
Entre parntesis aparecen los valores medios
Table 1. X-ray diffraction results from the Ospringe samples and comparison with soil data from Essex (Northmore et al., 1996). Mean
parameters in brackets

Propiedades fsicas del nivel brickearth carbonatado diferentes parmetros geotcnicos calculados para
las distintas muestras, se han realizado en el
Las principales caractersticas de estos depsitos cal- Laboratorio del British Geological Survey siguiendo
culados a partir de los ensayos edomtricos se resu- los criterios establecidos en las normas Bristish
men en la Tabla 2. Las densidades calculadas varan Standard (BS) 1377:1990 (Anon, 1990). El contenido
entre 1.81 y 1.72 Mg/m3, las porosidades iniciales se en humedad natural se ha obtenido mediante el
han calculado entre 45.4 y 42.4 % y el ndice medio de mtodo de secado en la estufa, para la densidad de
vacos inicial es 0.81%, y definen materiales de con- las partculas se ha seguido el mtodo de los peque-
sistencia media. Adems el ndice de densidad infor- os picnmetros, mientras que para la obtencin de
ma de la fragilidad de la microestructura, y en estos las granulometras se han seguido dos mtodos. Para
depsitos vara entre 1,33 y 0,44 %, prximos a 0 %, la fraccin gruesa se utiliz el tamizado seco y para la
lo que determina suelos muy flojos. Por otro lado los fraccin fina se emple el mtodo de sedimentacin.
valores de densidad seca permiten clasificar estos La determinacin de los ndices de los lmites liquido
depsitos como blandos. (LL) y plstico (LP), se realiz mediante el mtodo del
penetrmetro siguiendo las recomendaciones recogi-
das en la parte 2 de la BS 1377. Los lmites lquidos se
Metodologa obtuvieron a partir de muestras con mezcla en agua
en exceso y permitindoles secar de modo natural
El criterio de muestreo responde al intento de dife- hasta que el contenido en agua fue ptimo para su
renciar las caractersticas especficas de cada unidad ensayo, ya que se observo que un exceso en la mez-
definida, as como sus variaciones verticales. Los cla incrementaba significativamente los valores del

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b d
Ospringe Sr (%) e0 no (%) v (%) ID (%)
(Mg/m3) (Mg/m3)
Media 1.75 1.48 59.15 0.81 44.26 17.53 0.97

Mx 1.81 1.53 63.5 0.88 45.47 19.71 1.00

Mn 1.72 1.45 54.70 0.74 42.49 16.08 0.44

b: densidad, d: densidad seca, eo: ndice de huecos inicial, no: porosidad inicial, Sr: contenido en saturacin de humedad, v: deformacin
volumtrica en los estados inicial y final de carga entre 0 y 1600 kPa (cargas mximas y mnimas), ID: ndice de densidad

Tabla 2. Propiedades fsicas a partir de los ensayos edomtricos en el brickearth de Ospringe


Table 2. Main soil physical properties calculated from oedometric assays with brickearth samples at Ospringe

lmite liquido. Este fenmeno tambin se ha observa- ha observado una disminucin de la misma con la
do durante el anlisis de la plasticidad en muestras profundidad, relacionado con la variacin en el con-
de suelos volcnicos (Gonzlez de Vallejo et al., 1981). tenido de arcillas, mientras que el valor medio de la
densidad de las partculas calculado para este tipo de
material es 2.66 Mg/m3.
Resultados A partir de las grficas granulomtricas
(Rodrguez-Sastre et al., 2006) se observa la principal
Clasificacin de los materiales del Brickearth diferencia entre los distintos niveles diferenciados en
el brickearth. La principal diferencia entre el nivel car-
Siguiendo las clasificaciones de suelos propuestas bonatado y el superior no carbonatado reside en la
por la BS, se clasificaron los distintos niveles que fraccin limosa mientras que la principal diferencia
constituyen este depsito cuaternario. Debido a la con el nivel gravoso infrayacente a ambas unidades
presencia aleatoria y con distinta proporcin de gra- esta en el contenido en arena y grava.
vas se incluy esta fraccin en el vrtice correspon- El nivel superior de este depsito corresponde al
diente a la fraccin arena. Los otros dos vrtices del brickearth no carbonatado y se caracteriza porque
tringulo incluyeron la fraccin arcillosa y la limosa. muestra un porcentaje medio de finos del 20,6 %. El
A partir de la representacin triangular de los porcen- lmite lquido (LL) est comprendido entre 36 y 27 %
tajes granulomtricos el nivel carbonatado del aunque se ha observado una ligera disminucin con
Brickearth se ha clasificado como suelos limos areno- la profundidad y el ndice de Plasticidad (IP) oscila
sos y arcillosos. Claramente diferentes, el nivel supe- entre 14 y 3 %.
rior de brickearth no carbonatado, constituyen limos La situacin de las muestras en la carta de
arcillosos y limos con arcilla y arena (Fig. 3). El nivel Casagrande es siempre prxima a la lnea A, estando
infrayacente de esta secuencia, constituido por el situados los valores por encima y debajo de dicha
brickearth de gravas, se identific como limo arcillo- lnea, dentro de los campos definidos para materiales
so y arenoso. tipo loess segn Bell, 2000, como loess limosos. Este
nivel se ha clasificado como un suelo del tipo MI y CI-
CL (arcillas limos de baja- intermedia plasticidad),
Parmetros de identificacin geotcnicos y discusin para las muestras a mayor profundidad como suelos
tipo ML (limos de baja plasticidad).
Los resultados obtenidos para el contenido en hume- Los ndices de actividad calculados varan entre
dad natural y la densidad de las partculas se mues- 0,66 y 0,16, valores que indican arcillas no activas. A
tran en la Tabla 3 en donde las muestras estn orde- partir de la representacin en el grfico de actividad
nadas de techo a muro de la secuencia. A la vista de de Van Der Merwe (1964) (Fig. 4), este material puede
estos valores pueden deducirse diferentes variedades ser clasificado como de expansividad media-baja, cla-
litolgicas para cada una de las unidades descritas, ramente baja para el nivel carbonatado donde el por-
observndose variaciones y tendencias que pueden centaje de finos presente es el mas bajo de todo el
relacionarse con las distintas caractersticas geolgi- registro. En el nivel de brickearth carbonatado el por-
cas o de composicin mineralgica y granulomtrica. centaje medio de finos es 14.1 %. El limite liquido (LL)
La humedad de las muestras es media (menor del toma valores entre 25 y 27 % y el ndice de Plasticidad
21%) y a partir del contenido en humedad natural se (IP) esta comprendido entre 7 y 2 %.

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Figura 3.Clasificacin triangular de los suelos segn la composicin en gravas + arenas, arcillas y limos
Figure 3. Triangular representation of soil particle size according to their composition of gravel + sands, silts and clays

La situacin de las muestras en el grfico de parmetros aplicados (humedad natural, densidad


Casagrande es por debajo de la lnea A, estando den- seca, ndice de fluidez y de huecos). A partir del ndi-
tro de los campos definidos para materiales tipo loess ce de consistencia calculado, que varia entre 6.1 y 0.6,
segn Bell, 2000, como loess arenosos. Este nivel se este depsito de brickearth se caracteriza por clasifi-
ha clasificado como un suelo del tipo ML (limos de carse como suelos de tipo duros principalmente. La
baja plasticidad). A partir del anlisis por difraccin serie basal de brickearth con gravas se caracteriza por
de Rayos-X de muestras de este suelo el contenido en presentar el contenido en gravas ms alto de toda la
cuarzo vara entre 52,9 y 63 %, presentando conteni- secuencia (7.56 %). El valor medio del LL en los finos
dos en calcita comprendidos entre 12,8 y 8 %, ade- de la matriz es de 25-30% y el IP oscila entre 11 y 2%.
ms se ha detectado la presencia de minerales tipo La clasificacin de estos materiales finos dentro del
esmectita, caolinita al igual que en el nivel superior. nivel de brickearth con gravas es principalmente CL
Los ndices de actividad calculados comprenden un aunque algunos valores se aproximan al tipo ML.
rango entre 0,45 y 0,12, estos valores indican arcillas
no activas.
Los tres niveles diferenciados en este depsito Consolidacin (Brickearth carbonatado)
cuaternario se caracterizan por presentar un ndice de
fluidez negativo, lo que indicara que estos materiales Se han realizado ensayos de consolidacin como
presentan un contenido en humedad menor que su consecuencia de la elevada porosidad observada en
lmite liquido. Siguiendo las clasificaciones recogidas el nivel carbonatado del Brickearth.
en Gonzlez Vallejo et al., (2002), sobre las propieda- Los ensayos de consolidacin se han realizado en
des de estado de suelos finos, se pueden clasificar el nivel carbonatado, a partir de muestras inalteradas,
como suelos dentro de un amplio rango que vara de tomadas a 2 m de profundidad y preservando la
consistencia media a muy duros, en funcin de los microestructura y humedad natural.

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Contenido en Densidad
Fraccin granulomtrica
humedad natural (%) de las partculas (Mg/m3)
Muestra
Grava Arena Limo Arcilla
Mx. Min. media Mx. Min. media
(%) (%) (%) (%)

Brickearth no carbonatado 21,76 12,14 19 0,09 13,76 65,49 20,64

Brickearth carbonatado 16,06 12,11 14,7 2,69 2,63 2,66 0,38 18,25 67,26 14,11

Brickearth con gravas 14,28 11,50 13,0 7,56 31,28 43,76 17,4

Tabla 3. Principales parmetros geotcnicos calculados para las muestras de brickearth


Table 3. Main geotechnical parameters calculated for brickearth soil samples

A partir de una secuencia de ensayos de carga en proceso de carga a continuacin de la inundacin


el equipo edomtrico: con 4 clulas, donde se ha para las cargas de 100, 200 y 400 kPa (Fig. 5), mien-
seguido la metodologa de carga con inundacin, con tras que la muestra inundada a 0 kPa presenta una
el fin de determinar los episodios de colapsos en la lnea de carga continua sin saltos repentinos. Durante
muestra durante la secuencia de carga. Esta consiste el ensayo las distintas muestras en las clulas fueron
en que para cada una de las clulas edomtricas se gradualmente sometidas a presiones mayores hasta
produce la inundacin de la muestra a distintos valo- alcanzar una mxima consolidacin bajo cargas de
res de carga. 800 kPa, registrndose las variaciones continuas del
Generalmente con la presencia de agua el suelo ndice de poros durante la carga y descarga.
bajo carga produce la destruccin de forma repentina El coeficiente de colapso calculado Ccol vara entre
de la microestructura (representa el proceso de colap- 0.022 (2.2%) para la muestra bajo carga de 100 kPa y
so). Este colapso se produce cuando tiene lugar el 0.007 (0.7%) bajo la mxima carga (800 kPa).
proceso de carga e inundacin conjuntamente. Comparando estos resultados con la interpretacin
Se registraron episodios de colapso durante el de otros ensayos realizados en este mismo material

Figura 4. Clasificacin de la expansividad de los suelos segn Van der Merwe (1964)
Figure 4. Classification of the expansivity of the soil samples, following Van der Merwe (1964)

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av, calculado varia de 0.018, para intervalos de carga


de 0-50 kPa, a 0.034 m2/kN para cargas de 800-1600
kPa.
Dentro de los ndices empricos de colapsabilidad
(ic) ms utilizados se encuentra el criterio de Feda
(1966), segn el cual valores mayores al 1% indicar-
an suelos problemticos. Los valores de ic obtenidos
para el Brickearth carbonatado varan entre 1.50 y
2.23 %.
El ndice de colapsabilidad, ic, se define como:

donde W es la humedad natural de la muestra, So


es el grado de saturacin inicial y LP es el limite de
plasticidad y IP es el ndice de plasticidad.
En la Tabla 4 se recogen los principales ndices
empricos que cuantifican la colapsabilidad de estos
Figura 5. Curvas de consolidacin para muestras de brickearth car-
bonatado. b: densidad del suelo con su humedad natural, d: den-
depsitos. En general se han clasificado como colap-
sidad seca del suelo, eo: ndice de vacos, no: porosidad inicial, Sr: sables segn los principales criterios (Handy, 1973;
ndice de saturacin, mv: mdulo de deformacin, Cc: ndice de Denisov, 1963; Feda, 1966; Fookes & Best, 1969;
compresin, ic: ndice de colapsabilidad (Feda, 1966), Ccol: coefi- Prilonski, 1952 y segn el cdigo de edificacin sovi-
ciente de colapso tico), con la excepcin del ndice propuesto por
Figure 5. Consolidation curves for calcareous brickearth soil sam-
ples. b, bulk density; d, dry densit; eo, initial void ratio; no, inital Clevenger (1958) y que esta basado en los valores de
porosity; Sr, saturation moisture content; mv, coefficient of volume la densidad de los suelos y que clasifica estos mate-
compressibility; Cc, compressibility index; ic, collapse index (Feda, riales como no colapsables.
1966); Ccol, collapse coefficient Para determinar los asentamientos se han seguido
los clculos y aproximaciones propuestos por Craig
(2004) a partir de la variacin en la vertical del grosor
de la muestra durante el ensayo edomtrico y para un
(Nelder & Entwisle, 2003), se obtuvieron valores simi- espesor conocido de la capa en el campo.
lares del Ccol de 0.0260 (2.60%), para los ensayos bajo Generalmente el asentamiento de una capa de
una carga de 200 kPa, enmarcados dentro del campo espesor H, viene dado por la ecuacin
de suelos metaestables. Para el Brickearth no carbo-
natado los valores de Ccol obtenidos fueron del orden
de 0.002 (0.20%) cuando se inundaron bajo cargas de
200 kPa e indicando criterios de no metaestabilidad
(Zourmpakis et al., 2006). donde, mv es el coeficiente de compresibilidad
Los valores del mdulo de compresibilidad (mv) volumtrica y es el incremento de la caga aplica-
obtenido es alto (0,56 m2/MN) cuando se inicia la da, siendo z el espesor conocido de la capa del suelo.
secuencia de carga (0-50 kPa) en cada una de las clu- Para cargas de 200 kPa los valores de mv calculados a
las, mientras que al final del ensayo (800-1600 kPa), partir de los ensayos edomtricos es 0.24 m2/MN, y
este parmetro alcanza valores clasificados como considerando que el espesor de la capa colapsable es
muy bajos (0,04 m2/MN). Por otra parte los valores del 0.9 m y se sita a nivel superficial, los asentamientos
coeficiente de consolidacin (Cv) estn comprendidos calculados para este nivel son de 4.3 cm. Si se tiene
ente 2-62,5 m2/a o para los rangos de 0 a 1600 kPa, en cuenta que los mrgenes de asentamiento para las
mientras que el ndice de compresin (Cc) es menor a construcciones superficiales convencionales en el
0,2 y que se enmarca dentro de las caractersticas Reino Unido son de 2 cm, este nivel se puede clasifi-
definidas para un tipo de suelo de baja compresibili- car como no apto para las cimentaciones convencio-
dad (Head, 1982). El coeficiente de compresibilidad, nales y se tendrn que adoptar las mejoras tcnicas

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Rodrguez Sastre, M. A., 2010. Caractersticas geolgico-geotcnicas de depsitos... Boletn Geolgico y Minero, 121 (3): 299-310

Muestra Clevenger Handy Denisov Feda Fookes y Cdigo de edifi- Priklonski ndice de
/anillo (1958) (1973) (1963) (1966) Best (1969) cacin sovitico (1952) colapso absoluto

A 1.45 0.82 0.83 1.87 2.33 0.07 -0.97 9.35

0.78 0.78 2.78 0.10 -0.58 11.15


C C C AC C
B 1.46 2.23

0.88 0.88 1.87 0.05 -0.80 7.51


Pit 3 NC C
C 1.49 1.50

D 1.53 0.93 0.93 1.56 1.44 0.05 -0.87 5.78

Nota: NC: no colapsable, C: colapsable, AC: altamente colapsable

Tabla 4. Valoracin emprica del criterio de colapso en el material brickearth en Ospringe (Faversham)
Table 4. Empirical evaluation of the collapse criterion calculated for brickearth soil at Ospringe (Faversham)

oportunas. Considerando mv y constantes con la el comportamiento geotcnico frente a los fenme-


profundidad, se puede estimar el asentamiento pro- nos de colapsabilidad.
ducido sobre esta capa segn la ecuacin Durante los ensayos de consolidacin fenmenos
de repentinas compresiones fueron registrados cuan-
do las muestras del nivel carbonatado de brickearth
fueron inundadas durante distintas etapas de carga
durante el ensayo edomtrico. Los asentamientos
estimados son importantes y a tener en cuenta a la
donde e es la variacin del ndice de huecos inicial y hora de planificar obras de tipo civil en estas reas de
para una carga dada y H es la potencia de la capa. El nuevo desarrollo, estimndose asentamientos que
asentamiento calculado mediante esta ecuacin para varan entre 4,3 y 5,5 cm segn el mtodo de clculo
cargas de 200 kPa y una potencia de capa de 0.9 m empleado.
situada en la superficie es de 5.5 cm.

Agradecimientos
Conclusiones
Esta investigacin fue desarrollada durante una
Los materiales que constituyen el sustrato infraya- estancia postdoctoral en el British Geological Survey
cente, en las proximidades al oeste de Ospringe, financiada por el Ministerio de Educacin, Cultura y
muestran diferencias en las caractersticas litolgicas Deporte. Por ltimo, expresar mi agradecimiento a
en cada uno de los niveles identificados de los dep- los revisores de este trabajo.
sitos cuaternarios objeto de esta investigacin. El
material de brickearth esta relacionado con los dep-
sitos periglaciales asociados al Wrm. Referencias
Se han diferenciado tres niveles claramente dife-
Anon, 1990. British standard methods for soils for civil engi-
rentes, en cuanto a sus fracciones granulomtricas y neering purposes. British Standards Institution, London.
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Desde el punto de vista geotcnico se pueden cla- Bell, F. G. & Culshaw, M. G., 2001. Problem soils: a review
sificar como limos arcillosos de baja plasticidad. Su from a British Perspective. En: JeffersonI., Murray E.J.,
actividad se ha clasificado como media-baja, a pesar Farangher E. & Fleming P.R. (Eds), Problematic soils.
de la presencia de minerales arcillosos tipo esmecti- Thomas Telford, Nottingham, 130 pp.
tas, cuyo contenido aumenta con la profundidad en Bell, F. G., Culshaw, M. G. & Northmore, K. J., 2003. The
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Desde el punto de vista geomecnico los tres nive- Hydrogeology, 36, 217-229.
les de brickearth establecidos presentan diferencias Clark, M. L., Milodowski, M. L., Bouch, L., Leng, M. J. &
en los parmetros caractersticos de los suelos y su Northmore, K. J., 2005. Evidence of pulsed late glacial
fbrica, siendo reflejo de las diferencias geolgicas y dust accretion in England: OSL dating of Kentish

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Recibido: octubre 2009


Revisado: enero 2010
Aceptado: marzo 2010
Publicado: julio 2010

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